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入學與平等:開放與遠程學習的挑戰  ——亞洲開放大學協會新德里年會綜述
入學與平等:開放與遠程學習的挑戰  ——亞洲開放大學協會新德里年會綜述
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  亞洲開放大學協會第十五屆年會于2月21日在新德里的英迪拉·甘地國立開放大學隆重召開,來自22個國家的近300名專家學者到會。以上海遠程教育集團主任張德明為團長的中國代表團應邀參加了這次會議。會議主題為“入學與平等:開放與遠程學習的挑戰”。
   一、會議背景
  首先,知識經濟在全球發展如火如荼,由此導致對各行各業勞動者的素質和技能提出了更新更高的要求。但據聯合國教科文組織的統計(2000年),世界各國由中等教育進入高等教育學習的學生比率平均為22.2%,而對發展中國家來說,接受高等教育對相當多數量的人來說仍是一個遙遠的夢(注:印度為9.2%。)。其次,計算機和網絡技術的應用在發達國家已達到相當的水平,為大眾化教育和普及教育提供了強大的技術支撐。從全球來看,發達國家的網絡人口在25-60%之間,而發展中國家的網絡人口卻不到10%(注:美國為56.53%,澳大利亞43.94%,韓國34.55%,馬來西亞6.98%,泰國1.65%,菲律賓0.62%,斯里蘭卡0.34%,印度尼西亞0.18%,越南0.13%,孟加拉0.02%。),中國僅1.34%。網絡的教育教學優勢不能為廣大發展中國家和地區的人口所接受。再次,身體殘疾、離學校較遠、家境貧窮付不起學費等弱勢群體的教育也面臨許多新的挑戰。在以上背景下,本次會議以此為主題,對遠程教育的入學與平等展開研討,目的就在尋求確保世界進入數字化時代后平等接受教育權力的有效措施。
   二、會議主題
  圍繞主題,會議提交了三個主題報告,從五個方面交流和探討了推動開放與遠程教育入學與平等的相關論題,有“開放與遠程教育的趨勢和方向”、“開放與遠程學習:緊迫性和應答”、“課程和教學”、“研究、培訓與質量保證”,及“適用的媒體”。
   (一)開放與遠程教育發展的趨勢和方向
  開放與遠程教育未來的發展趨勢和方向,是與會代表關注的一大熱點問題。英國費雷德·洛克伍德教授的主題報告《遠程教育的入學與平等:再論發展的趨勢和方向》,受到了與會代表的廣泛關注。洛克伍德教授在報告中著重闡釋了五大趨勢和方向,即全球化、電子化、商品化、控制和解放。
  費雷德·洛克伍德教授認為,當前,網絡的發展使得學習機會和學習資源每天都在不斷擴展——可能相當于每周產生一所新的大學。如國際遠程學習中心(icdl.open.ac.uk)收集了100多個國家1000多所高校的35,000多門遠程學習課程,內容涵蓋會計學到動物學的大量課程。又如遠程學習課程發現者網站集合了來自131個國家的60,000門電子課程。費雷德·洛克伍德教授接著闡述了遠程教育教學材料電子化的發展趨勢。他說,以曼徹斯特城市大學為例,1995年該大學網上課程還是“空白”,但到2001-2002學年,已上網335門課程,有8,000名在線學習者,100多名教師參與整合網上課程學習資料。如今,這種趨勢在世界各地隨處可見。隨后,費雷德·洛克伍德教授對遠程教育的商品化進行了分析。他指出,當前教與學的材料和傳授的手段存在著一個國際市場,而且這個市場正日漸擴展。在這種國際化的市場中,學習者就是顧客,他可以決定自己要學的課程,及選擇提供資源的機構,即供貨方,如學校、企業、公司機構等。為滿足這種需求,可以看到一些大的機構正在形成。如2000年1月,Time warner和AOL宣布合并,成為世界排名第五的大公司。美國出版商協會估計,到2005年,電子書的市場交易將可能達到23億美元。再接著,費雷德·洛克伍德闡述了控制化(Domination)。他認為,全球化、電子化和商品化的趨勢將很快導致控制趨勢的出現。一些實力雄厚的教育供貨商——如巨型大學或更大的商業性教育機構能輕易地控制弱小的、資源不足的機構。在知識經濟的時代里,誰能提供知識經濟的動力,誰能利用知識媒體,誰會提供知識和技能得以形成的學習材料,誰就將占領市場、主宰市場。在他看來,政府和企業將是其中的主力。政府會通過政策創新加以引導(注:英國政府為19歲以上的學習者提供150英鎊的個人學習賬戶。),并正在這樣做。企業組織通過與大學合作提供網絡教育材料。最后,費雷德·洛克伍德闡述了解放(Liberation)。他指出,接受高等教育和能夠在任何時間、任何地點,以任何步驟開展學習是具有解放意義的事。它不僅能提供給人們工作所需的知識和技能,也使那些從中受益的人們獲得美好的未來。除此它還能提供使一個人命運由此發生改變的真知灼見。
  費雷德·洛克伍德強調,開放與遠程教育領域出現的上述趨勢對入學與平等將產生深遠的影響。這種影響主要表現在:第一,全球化有助于滿足世界范圍的教育需求,從而有利于推進入學與平等;第二,電子化能克服地點和時間的局限,能克服資源獲取上的不利;第三,在一個市場經濟為主導的社會中,商品化可能會降低學習材料和支持服務系統的價格;第四,遠程學習可以增進對少數民族的理解而不是擊潰他們。
  來自印度的斯旺米教授在《開放與遠程學習及平等與質量的關注》報告中也論述了遠程教育發展的全球化和商品化趨勢。他指出,由于教育運作日益采用企業的形式,促使教育在全球范圍尋找新的市場。像企業的跨國公司一樣,現在跨國教育集團已經出現,而且也正在發展壯大,如全球大學聯盟(GUA)、21大學(U21)等(注:全球大學聯盟(GUA)由9個大學成員組成,其中,澳大利亞3所,美國3所,西歐3所。21大學(U21)由19個大學成員組成。其中,澳大利亞和新西蘭4所,美國5所,東南亞5所,西歐5所。)。它們的目標十分明確,就是在全球范圍內提供網上教育。對此,發展中國家的開放與遠程教育機構如果不及時采取適當的對策,那么,發達國家很有可能以其強大的教學和課程材料的供貨商的實力向發展中國家“傾銷”,從而像工業時代一樣再一次享有支配發展中國家的優越感。重要的是,這不僅僅意味著經濟上的“侵略”,更是文化上的“侵略”。如何防止這種侵略,斯旺米教授強調指出,發展中國家不必照搬發達國家的教育發展模式。由于經濟環境和文化背景的不同,發展中國家的每一門課程都必須與自己學生所處的經濟和知識環境相一致,這樣才能走出與發展中國家實際相適應的一條新路。
   (二)開放與遠程教育系統:緊迫性和應答
  開放與遠程教育機構應采取什么措施,以推進遠程教育的入學與平等,也是與會代表的一個熱門論題。很多代表結合本國實踐提出了建議。其中,來自英迪拉·甘地開放大學的迪克西特教授所介紹的一些舉措及相關建議,頗具啟發和指導意義。
  迪克西特教授的報告內容包括:所開課程的課程設計、教學設計、個別化教學原則建立了科學的理論基礎,從而極大地推動了學生自定計劃、自定時間、自定地點的靈活學習;建立了模塊式課程并靈活運作,從而極大地改變了學生的學習方式和學習模式;信息和通信技術手段的應用進一步增加了社會成員接受教育的機會,并豐富了學習者的學習經驗;教師培訓和人力資源開發在當前快速發展的社會中具有不可估量的優勢;學分互換和學分減免是開放和靈活學習重要而不可或缺的組成部分;教育和培訓的全球化趨勢已成定局,要保持應有的競爭力,必須把最好的課程集中在同一個“籃子”里;開放與遠程教育機構應與傳統大學、政府及非政府機構緊密合作,以提高質量、擴展招生范圍。
  迪克西特教授特別指出,要滿足高質量低成本的個別化普及性教育,大學必須重新構建。大學要向靈活學習和終身學習發展,必須首先從選擇性學習和滿足學生需求開始轉變。
   (三)課程與教學
  課程和教學對入學與平等有何影響,一些與會代表也闡述了各自的思想。德國的彼德斯教授就網絡教育的教與學發表了《虛擬學習空間的教學模式》。報告認為,技術的發展使得計算機可以提供下列功能,包括呈現信息、存儲、恢復、交互、合作、瀏覽、多媒體、超文本和超媒體、模仿、虛擬現實等。當這些技術功能轉化為教學功能后就產生了十大新的學習空間,即教學空間、記錄空間、信息空間、交互空間、合作空間、探索空間、多媒體空間、超文本空間、模仿空間、虛擬現實空間。在此基礎上,彼德斯教授進一步提出新學習空間下的學習方式,包括通過解釋教學進行學習、自主和自我調整學習、探索學習、查詢信息學習、存儲和信息管理學習、交互學習、合作學習、模仿學習等。最后,彼德斯教授比較了現代學習和后現代學習的區別,他認為現代學習方式具有線形的、邏輯的、等級式、系統化、集中等特征,課程是封閉的,而在虛擬的后現代學習方式中,學習具有非線形的、非隨意的、非邏輯的、離中心的等特征,課程是開放的。
   (四)研究、培訓和質量
  在全球化的教育競爭中,質量備受矚目。迪克西特等一些學者都在各自的報告中強調,在全球化競爭的時代,只有質量才能贏得生存。其中,加拿大阿薩巴斯卡大學的庫克森教授就遠程教育的質量對入學與平等的意義作了詳細的闡述。(為讓讀者了解庫克森的遠程教育質量的思想,本期專門刊載了他的報告。——編者注)
  印度學者波沃在《網絡教育:質量的迫切性》中也闡述了網絡教育的質量保證問題。他認為,網絡教育的質量主要體現在“理想”的遠程教育課程、課程和學習材料、學生支持服務、教師培訓和發展等。
  “理想”的遠程教育課程。波沃認為“理想”的遠程教育課程有三大決定因素,即學習指導、信息資源和學習活動。其中,網上學習指導應明確闡述課程的“教與學”目標,并確立其網絡課程的中心地位。學習材料應以文字教材為主,網上教材為輔。盡管網上教材為“輔”,但絕不能因此而輕視網上文字教材的有用性,因為學科內的最新信息的獲取,網上往往要比書本要迅捷的多。
  課程和學習材料。波沃指出,網上教育(包括其它任何形式的遠程教育)的成功在很大程度上依賴于課程內容、課程設計和學習材料,所以,課程設計時應牢記三大原則,即知識和技能有各種不同的種類,不同的知識和技能所需的學習策略應不同;教學策略應包括與所教的知識或技能性質相適應的呈現方式、應用方法和學習指導;在制作網絡課程時,必須考慮課程目標、所要求的知識和技能基礎、學習過程及采用的輔導策略、評價策略等。課程內容除了知識性內容外,還應包含一系列可以由學生自己,或與同伴一起或組成小組實施的活動。就網絡課程的評價標準,波沃給出了以下特征:即明確的目標、富有吸引力的陳述、恰當的用詞、模塊式的結構、多種多樣的問題、學習反饋、測試系統、以邏輯方式排序。波沃要求人們在制作網絡課程時,務必將這些構成高質量網絡課程的要素考慮在內。
  學生支持服務。學生在網絡學習經常會遭受到孤獨甚至恐慌。但如果學生能被清楚告知如何使用軟件、如何在網絡上找到學習材料等,這些不良情緒就可以多少得到減輕。同時,確保學生能與指導教師聯系,作業批改后的快速反饋也都是必要的。
  教師培訓和發展。網上學習材料的設計與制作、網上討論的管理和網上學生咨詢等需要特別的技能,因此,應培養教師和其他教學管理人員具有與網上教學要求相一致的教學方面的、技術方面的、商業方面的知識與技能,包括網上輔導、電子批改作業、網上討論和回復電子郵件的技能。
  來自學習共同體的專家也指出影響教育質量的一些非積極因素,包括不相關性:課程不能滿足學習者的需求,學生不能獲得進一步學習或就業的技能;無效果性:課程教學更多地著重于教而不是學,缺乏受過培訓的教師,學習環境惡劣,缺乏專業發展和教學支持服務,高師生比和高流失率等;無效率性:資源緊缺,教育滯后和缺乏關注等。
   (五)適用的媒體
  在本次會議中,與會者的一些觀點再一次得到強調。比如,對于特定的一所開放遠程學習機構,必須判斷對他們適用的技術。最先進的技術不一定是最有利的。當學校在建設基礎設施時,一定要為受益者做好準備。也有的與會者對電話、電視、網絡、CD-ROM等媒體的特點及其在教學中的應用進行了論述。
  除在上述論題之外,在小組討論和交流中與會者還就更廣泛的議題展開了研討,包括:哲學和認識論基礎、政策和規劃、組織結構和管理、性別、種族和少數民族的需要、績效指標、市場和服務、合作和資源共享、文化和意識形態等。
   三、印象與回味
  本次會議的許多思想和觀點給與會者留下了深刻的印象。在當前網絡和知識時代背景下,教育充滿著變革。比如,學習需求在不斷擴大,學習人員成倍上升,新知識不斷涌現,新資源不斷被納入教育……這些都迫使教育始終處于不斷調整之中。高等教育機構一次次經歷著結構、功能及其功能發揮方式上的變革。面臨這些新的變化、趨勢與方向,開放遠程教育的入學與平等,如何應對讓人回味。
  本次會議所反映出的大量閃光的思想和觀點,對我們迎接挑戰提供了很大的啟發。但它僅僅是當前開放與遠程教育實踐的部分反映,更多的問題需要我們去繼續探索。印度副總統在開幕詞中提出“處于貧困之中的孩子如果不能享有教育,那么教育必須想辦法去走近這些孩子。”要實現這一目標,各國開放大學的使命任重道遠。
開放教育研究滬5~7G5成人教育學刊徐輝富20022002Enrollment and equity:challengoe of open and dissstance lea-rning  A general comment on Asian Association of Open University's New Deli yearly conference徐輝富 本刊特約記者 作者:開放教育研究滬5~7G5成人教育學刊徐輝富20022002
2013-09-10 20:50

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