美國人大惑不解:中國餐館看著臟卻吃不壞肚子

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作為一名西方人,我對中國的第一印象是明顯缺乏衛生,特別是在飲食上。在中國的菜市場,你可以看到豬肉一整天被攤在桌子上,既不包裝也不冷凍。蔬菜也被鋪在臟兮兮的地面上,與爛菜堆相距咫尺。蒼蠅和其他害蟲到處飛舞。中國的餐館更糟糕:地面臟,炊具常常是舊的、生銹的,廚師切菜、切肉都在同一個地方。用西方的標準看,中國的餐館和市場遠遠到不到我們對衛生的期望。

我想這主要有3個原因。首先,中國是個發展中國家,冰箱的使用相對較晚。盡管如今大多數中國人都有冰箱,但類似的電器完全融入文化還需要時間。冰箱在中國仍是件舒適品,而在西方則是必需品。肉類和蔬菜的包裝同樣可以這么說。

其次,美國人過于担心食品衛生。我們的潔癖社會把太多時間和精力用在了確保我們的食品干凈、密封、新鮮、不受污染等上面。沒錯,細菌是大多數傳染病的罪魁禍首,但別忘了我們每個人的身體都有免疫系統。不是說食品衛生不重要,而是說美國做得過頭了。

最后,我真正想說的是:中國的傳統烹飪方法要比西方的衛生。中國社會綿延近5000年,但沒有“現代的”衛生技術,這說明其飲食文化在衛生方面有獨到之處。

讓我們看看幾個例子。

中國人很少用手碰食物。我們担心噴嚏、吐痰,但其實身體沒有哪個部位像雙手一樣藏有許多細菌。而西方的飲食中相當一部分還是“手抓食物”。這在中國很少見。即便像花生這樣的小吃也都是用筷子的。如果你在中國的快餐店買烤雞肉,他們一般會同時給你塑料手套,讓你享用時戴上它。為什么?手少接觸食物,細菌進入肚子里的機會就少。我不是說中國人自古就懂得細菌理論的知識,但是,不用顯微鏡都知道用手接觸食物有可能會得病。

在中國,蔬菜都是做熟吃的。大多數中國人都不會想到吃未煮過的蔬菜。無論是爆炒還是在滾水里烹煮,中國人吃的蔬菜99%是做熟了的。吞食新鮮蔬菜經常導致病菌吃進肚子,吃煮熟的蔬菜就沒有這樣的問題。

中國人習慣吃小塊肉。在西方,我們喜歡大塊的肉,切成小塊是我們在吃飯時才做的事情。而在中國,這個任務都是由廚師完成的。肉在下鍋前都被切成一小塊一小塊的,這樣能確保更容易煮熟。在西方,我們喜歡把大塊的肉煮熟,然后由食客自己動手切。這樣的做法有可能造成肉未被完全煮熟。

一切食物都經過火。中國的廚房也許是臟,但端出的菜都是經過極度加熱的。人類文明已經證明沒有比火更能殺滅細菌的方法了。與西方用烤箱不一樣,中國的廚師用炒鍋做菜時可以不停地翻動食物,從而確保所有的菜都得到加熱。除少數例外,中國的食物永遠都是熱乎乎地被端上桌面的。而且,中國喝的水都是煮開了的。

有趣的是,在我待在中國的這3年時間里,我只有一次吃壞肚子;相比之下,我住在美國時,平均一年至少一兩次吃壞肚子。乍一看,生活在一個食品衛生管理松懈的環境里,會導致與食物有關的胃病的增加。但在中國的3年飲食經驗表明,事實不是那么回事。  


轉載 2010-09-13 22:07:55

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