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“西門慶”的原型:原來是他......
“西門慶”的原型:原來是他......
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  嚴嵩雖然在嘉靖朝權傾一時,位高權重,為人也陰險狡詐,但他在家庭生活中卻是一個好丈夫,與結發妻子歐陽氏的感情很好,沒有其他姬妾,二人育有二女一子。嚴嵩柄政時,朝野上下流傳著“大丞相”、“小丞相”的稱呼,“大丞相”指的是嚴嵩,“小丞相”指的就是嚴嵩獨子――嚴世蕃。

  據說,明代有名的一部小說《金瓶梅》就與嚴世蕃有著千絲萬縷的聯系。小說中的“西門慶”這個主要人物就是影射嚴世蕃而來的。嚴世蕃小名“慶兒”,號“東樓”,《金瓶梅》的作者“蘭陵笑笑生”將“東樓”化作“西門”,直接用“慶”字為名,創造出這個小說人物,來影射嚴世蕃荒淫無度的生活。這里姑且不去考證“西門慶”到底是不是以嚴世蕃為原型,但嚴世蕃貪酷成性、生活糜爛卻是跟小說里的西門慶非常相似。

  一次,嚴嵩的義子趙文華從江南回來,送給嚴世蕃的見面禮就是一頂價值連城的金絲帳,還給嚴世蕃的二十七個姬妾每人一個珠寶髻。就這些禮物,嚴世蕃還嫌太少,心里非常不滿,可見他的貪婪到了何種程度。世宗的第三子裕王朱載(chòu),按例應被立為太子,但世宗對他不是很親近。因此,嚴氏父子對他也很冷淡。就連照例每年該給裕王府的歲賜,戶部都因為沒有嚴氏父子的命令而一連三年都沒給發放。最后,這位未來的皇帝湊了一千五百兩銀子送給嚴世蕃,嚴世蕃欣然接受,才讓戶部補發了歲賜。嚴世蕃每每向人夸耀:“天子的兒子尚且要送給我銀子,誰敢不給我送銀子?”嚴世蕃的膽子真是大到了極點。

  嚴嵩雖然奸貪狡詐,但卻只有歐陽氏一個妻子,二人攜手終老。嚴世蕃在這點上與他父親截然不同。貪必好淫,淫必生貪,這話用在嚴嵩身上未必準確,但用在嚴世蕃的身上卻很合適。他荒淫無度的生活比起《金瓶梅》中的西門慶,有過之而無不及。嚴世蕃的妻妾就有二十七個,其他的侍女、丫鬟更是無數。他讓他的這些美妻嬌妾,列屋群居,她們所用服飾,繡著龍鳳花紋,點綴著珍珠寶石,極盡奢華之能事。嚴世蕃用象牙床,圍著金絲帳,朝歌夜舞,很為自己的奢糜生活感到得意。但是他沒想到,這正是他最被百姓痛恨的原因之一。嘉靖一朝,南倭北虜,民不聊生,嚴世蕃的大肆奢華鋪張當然就更招人忌恨。

  嚴氏父子因其貪贓枉法早就被正直之士所痛恨,不斷有人站出來彈劾他們。但是,因為明世宗的偏聽偏信、嚴嵩的奸猾狡詐,這些彈劾不但都沒有奏效,那些上章彈劾他們父子的人反而往往備受打擊,丟官不說,有的還搭上了身家性命。

  沈煉,曾作錦衣衛經歷。嘉靖三十一年(1551),上疏彈劾嚴嵩“貪婪愚鄙”,歷數其“受將帥之賄,邊防弛備”、“受諸王饋贈,干預宗室事務”、“攬御史之權,敗壞政紀”、“嫉賢妒能”等罪狀。世宗不但未將嚴嵩治罪,還認為這是沈煉詆毀大臣,下詔將沈煉廷杖、謫官。嚴氏父子并不罷休,幾年后,指使黨羽尋機陷害,沈煉被斬,他的三個兒子,兩個被打死,一個被發配到邊疆。

  被譽為明代第一直諫之臣的楊繼盛也是因彈劾嚴嵩而獲罪。嘉靖三十二年(1553),時任兵部員外郎的楊繼盛上《請誅賊臣疏》,彈劾嚴嵩“壞祖宗之成法”、“竊皇上之大權”、“誤軍國之機”等十大罪狀、五大奸宄(uǐ),揭露嚴嵩禍國殃民的真實面目。在奏章的最后,楊繼盛懇求皇帝“聽臣之言,察嵩之奸”。疏中所奏嚴嵩的罪狀,嚴嵩無法抵賴,但嚴嵩畢竟老謀深算,他抓住楊繼盛疏中“或問二王(裕王、景王),令其面陳嵩惡”這句話,誣陷楊繼盛與二王串通。剛愎自用的世宗最忌諱大臣們越過他和自己的兒子們結交,生怕因此而產生逼宮,遂不問疏中揭發嚴嵩的罪狀是否屬實,就降旨將楊繼盛逮捕入獄。在下獄兩年多后,楊繼盛于嘉靖三十四年(1555)被處決。行刑前,楊繼盛從容賦詩:浩氣還太虛,丹心照萬古。

  生前未了事,留與后人補。嚴氏父子再次僥幸逃脫,但是他們身邊早已危機四伏了。

  世宗的荒誕、自大、殘忍和喜歡玩弄權術,使得他的行事無法用正常的邏輯來解釋。嚴嵩的仕途生涯與世宗緊緊相連,他的榮辱興衰都決定在皇帝一個人的手里。嚴嵩入閣二十一年,任首輔十五年,除了楊士奇,有明一代,無人能及。嚴氏父子奸險誤國,早就成為眾矢之的,但是世宗卻無動于衷。那么,嚴嵩究竟是怎么垮臺的呢?原來,世宗下決心除去嚴氏父子,還是陰謀和權術共同作用所產生的結果。

  嘉靖四十年(1561),嚴嵩的妻子歐陽氏去世,嚴世蕃按舊時禮制應回鄉守制三年,雖然皇帝應嚴嵩的奏請,準許嚴世蕃留京,但他在居喪期間已不能代父入值票擬。嚴嵩此時已有八十余歲,老朽昏聵,他所作的票擬往往言語不清,前后矛盾,他所進獻的青詞也都是別人代寫,這些多不稱世宗的心意,遂對嚴嵩漸漸心生不滿,后來又聽說嚴世蕃貪虐淫縱,對其父子更感厭惡。

  這時,嚴嵩可謂是禍不單行,自己不得皇帝的歡心不說,還與時任次輔的徐階發生了漸趨白熱化的斗爭。徐階是一個聰明而又有權略的人,他感覺到世宗對嚴嵩態度的微妙轉變,就買通了世宗很信任的一個名叫藍道行的道士。藍道行在扶乩的時候,顯現出“分宜父子,奸險弄權”的字樣,世宗問:“上天為何不誅殺他呢?”藍道行詭稱:“留待皇帝正法。”世宗心有所動。就在這一年,皇帝居住的萬壽宮發生一場大火,皇帝不知以后怎么辦,向大臣詢問,嚴嵩竟建議皇帝搬到南宮去住。南宮是舊時英宗被幽錮之所,這對喜歡祥瑞的世宗來講,真是犯了大忌諱。徐階迎合皇帝心意,主張重建萬壽宮,沒多久,新宮拔地而起,比先前更巍峨漂亮。這樣,徐階在世宗心目中的地位漸有取代嚴嵩之勢。這件事成了嚴嵩晚年命運的轉折點。

  嚴嵩失寵,御史鄒應龍聞風而動,上疏彈劾嚴嵩。嘉靖四十一年(1562),在徐階的慫恿下,皇帝奪去嚴嵩一切官職,勒令回鄉,嚴世蕃謫戍雷州衛。嚴世蕃在謫戍雷州中途跑回江西老家,本性難移,繼續作惡多端。嘉靖四十三年(1564),他又被御史彈劾。世宗大怒,將嚴世蕃逮捕下獄。第二年案結,世蕃被斬,嚴嵩被削籍為民,家產盡抄。嚴嵩只得在祖墳旁搭一茅屋,寄食其中,晚景非常凄涼。嘉靖四十五年(1566)四月,一代奸臣嚴嵩在孤獨和貧病交加中去世。他死時窮得買不起棺木,也沒有吊唁者。臨死前,嚴嵩艱難地寫下“平生報國惟忠赤,身死從人說是非”,擲筆而死。

  當年的十二月,明世宗也龍馭賓天了。奸臣佐昏君,這一對君臣還真是“相得益彰”啊。二人同年而死,一個時代落幕了。

  從嚴嵩臨終的留言可以看到,他是帶著無盡的委屈、不甘心和憤懣到了另一個世界的。《明史》稱:“嵩竊政二十年,溺信惡子,流毒天下,人咸指目為奸臣。”嚴嵩肯定想不到,他所背負的“奸臣”罵名不但沒有因他的去世而消失,反倒廣為流傳,他的名字成為奸臣的代名詞。與此有關,這里不得不提到一個明代有名的史學家――王世貞。

  王世貞與嚴嵩結怨,傳說有一段公案。王世貞的父親就是被世宗處死的王。一個偶然的機會,王得到了價值連城的國寶《清明上河圖》,不久就被嚴氏父子得知,二人就向王索要。王迫于嚴氏父子的權勢,就讓一個畫師臨摹了一張送給嚴嵩,后來事情敗露,嚴嵩對其懷恨在心。后借王戍邊不力下獄之機,嚴嵩上奏本將其害死。因為這段積怨,王世貞在他所寫的《嘉靖以來首輔傳・嚴嵩傳》以及其他史著中,對嚴嵩多有詆毀,嚴嵩的聲名就此更是一落千丈。

2013-09-10 20:54

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