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五千佳麗選一人――明朝選后要過七關
五千佳麗選一人――明朝選后要過七關
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  在中國古代,皇帝為天下至尊,富有四海,為了把這江山傳給自己的子孫后代,所有皇帝都希望自己能子孫滿堂,人丁興旺。為了確保皇帝有子嗣,中國古代的皇帝都廣納嬪妃。周代的制度是:“天子后六宮,三夫人,九嬪,二十七世婦,八十一女御。”在明代,皇后以下則有皇貴妃、貴妃、九嬪、才人、婕妤、美人、昭容、選侍、淑女等。其中淑女為最末等,初選入宮即為淑女。俗話說:“后宮佳麗三千。”如果僅僅計算皇帝的妻妾們,當然沒有這么多,但如果加上可以隨時為皇帝所驅使的宮女們,這個數目就遠遠不止三千了。據記載,明朝末年,內廷宮女多達9000人。這些宮女大多數可能一輩子也沒見過和自己近在咫尺的皇帝,他們只是默默地做著自己的雜役,直至老死宮中。
  明朝吸取了前朝外戚干政的教訓,嚴格控制后族的勢力,因此明朝的皇后多為小家碧玉,來自民間。據《明史・后妃傳》記載,朱元璋于洪武元年修纂《女訓》,作為管理后妃的“家法”。在后妃的遴選上,為防范朝中權臣與后宮勾結,規定“凡天子、親王之后、妃、宮嬪,慎選良家女為之,進者弗受,故妃、后多采之民間”。而且偏重于選擇清貧之家的女子,試圖以此輔佐皇帝去節儉勤政。后族爵位雖高,卻基本沒有實權。朱元璋還在宮內掛了一塊紅牌,上面鐫刻著警戒妃嬪不能亂政的話。而明代歷代的皇帝也一向對此嚴加防范。
  那么,明朝是怎樣確定這些妃嬪的“最高領導人”――皇后呢?
  明代選后妃的制度十分規范,逐級加以篩選淘汰。第一步是“海選”。每當皇帝到了大婚年齡時,皇宮都會派遣宦官到全國各地挑選年齡在十三到十六歲之間的少女,從中選出5000名由皇家支付路費,由父母在規定的時間內送到京城進行第二輪選拔。第二輪選拔時,宦官們選擇一個較大場地,把少女每百人排成一行,按年齡大小排序,一番察看后,把那些過于高矮胖瘦的少女淘汰。這一輪大概會淘汰五分之一。在初選的第二天進行第三輪選拔,宦官們采用第一天的列隊方式,仔細察看每人的五官、頭發、皮膚以及音色、儀態,只要有一項不合規定,便被淘汰。這一輪又會淘汰剩余人數的一半。剩余的大約2000人會進行第四輪的精選。這一輪,太監們不僅會用尺子細量少女的手足,還會考察少女的步姿與風韻。這一步又會淘汰1000名少女。最終留下的1000名美女召入宮中繼續參加選拔。而太監們的使命也至此畫上了句號。
  過了這四關的女子大概只有1000名,都成為了宮女,但是能否成為后妃,還要進一步的觀察。入宮后,宮中宮娥們將那些宮女分別引入密室“探其乳,嗅其腋,捫其肌理,察其貞潔”,身上不能有一絲疤痕,肌膚必須細膩光澤,這樣,從這1000人中再選出300人為宮女頭目。第五關是由皇帝派遣的宦官詳細觀察這300名留宮的美女一個月,依據她們的性情言語,判斷性格是否溫柔敦厚,是否具有智慧并且賢惠。據此,再篩掉250人,剩下的50人便自動晉級為嬪妃。倒數第二輪是“選三”,就是由皇太后或太妃從50人中選出三個供皇帝欽定。最后由皇帝欽定一名皇后。一般“選三”后陪選的兩名美女,都會被封為貴妃,但也有被賜予金銀幣退回家的。如明光宗當太子時選太子妃,劉氏與郭氏姐妹進入最后一輪角逐,郭氏老大被選為太子妃,其妹與劉大姑落選,賜給金幣后返回家中。據載,這位劉氏自感身價百倍,回故里后不愿再嫁凡夫俗子,做了一輩子老處女。
2013-09-10 20:55

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