明代的四大奇書

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明代人曾稱《三國演義》、《水滸傳》、《西游記》和《金瓶梅》為“四大奇書”。所謂“奇”者,不僅指它內容或藝術的新奇,還包含著對它們所取得的創造性成就的肯定。

《三國演義》誕生于元末明初,由羅貫中在民間傳說和有關話本、戲曲的基礎上寫成的。全書始于黃巾起義,終于西晉統一,展現了公元184年到280年間的歷史風云畫卷。《演義》的結構以蜀漢矛盾為中心,以三國矛盾斗爭為主線來展開情節,既保證了前后發展的一貫性,又富于曲折和變化,于清晰明朗的脈絡間,構成了一個古典小說中少見的,既宏偉又嚴密的結構。《演義》為古典小說的人物畫廊貢獻了眾多鮮明的形象,它在人物塑造上的成就,標志著中國古典小說人物塑造的新發展。在描寫人物時,《演義》所運用的夸張、烘托、對比等手法,顯示出作者極高的藝術造詣。小說的語言通俗、簡練、明快,很有特點。

《水滸傳》創作于元末明初,作者施耐庵。同《三國演義》一樣,它也是在民間故事和話本、戲曲基礎上創作而成的。《水滸傳》是第一部描寫農民起義的小說,全書圍繞“官逼民反”這一線索展開情節,表現了一群不堪暴政欺壓的“好漢”揭桿而起,聚義水泊梁山,直至接受招安致使起義失敗的全過程。對一、二十個性格鮮明的英雄人物的成功塑造,是這部小說具有光輝藝術生命的重要因素。小說常常將人物置身于不同的環境中,通過他們不同的經歷、身份來表現他們不同的性格特征和不同的反抗道路。語言具有口語化的突出特點:明快、洗練、生動、準確、富于表現力,并在個性化上取得了很高的藝術成就。

《西游記》經無數民間藝人和作者付出巨大勞動之后,于明朝中葉,由吳承恩最后完成。它是中國神話小說中最優秀的作品。濃郁的浪漫主義是《西游記》的基本藝術特征。書中作者幻想了一個超自然的世界,在這個世界里神話人物、他們的神奇法寶和所處的環境又大都有現實的基礎,同時在神奇的形態下體現了人們的某種意愿。在各色神魔形象的塑造上,既表現他們超自然的神性和動物屬性,又能找出社會化個性的蹤影。象孫悟空靈活多變、急躁、好動的個性,分明就是猴的特點,這一動物特性與他樂觀反叛的人格化個性和諧地融為一體,使得作品既有色彩瑰麗的奇想,又有細節的真實性。
《金瓶梅》是我國第一部文人獨創的長篇小說。它的成書大約在明代萬歷年間,作者署名蘭陵笑笑生。《金瓶梅》的題材由《水滸傳》“武松殺嫂”一段故事演化而來。全書以土豪惡霸西門慶發跡暴亡為中心情節線,多方面地描繪了上自封建最高統治機構,下至市井無賴所構成的一個鬼蜮世界。西門慶原有一妻二妾,又先后謀取孟玉樓、潘金蓮、李瓶兒為妾,并和婢女春梅等發生******關系。作者還描寫了他與宰相蔡京、和太尉、巡撫等大臣串通一氣,魚肉人民的種種勾當。另外,在藝術上,作者比較成功地塑造了幾個主要人物形象。如“害死人還要看出殯”的狠毒惡霸西門慶,******潑辣的潘金蓮,以及打諢趨時的幫閑應伯爵,都描寫得惟妙惟肖,入木三分。小說的結構頗為講究,作者把復雜的故事情節,組織得嚴整有序。地方風土人情描寫也很生動,具有一定的民俗學價值。語言酣暢明快、活潑生動。這些都顯示了作者的藝術才能。《金瓶梅》對后世人寫小說,產生過不小的影響,例如《紅夢樓》在題材和細節描寫等方面,就明顯地受到它的影響。不過,小說中淫穢描寫太多,使其美學價值受到嚴重損傷,并對后世的淫穢小說創作開了不良的先例。

網載 2013-09-10 20:56:20

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