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虢國被滅是東周歷史的轉折點
虢國被滅是東周歷史的轉折點
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  公元770年,周平王東遷洛邑,虢國也跟隨東遷。從此東周王室與虢國便被綁在了一輛戰車上,虢國存在時,東周王室在國際舞臺上還有一定的地位。自從公元前655年虢國被晉國滅后,東周王室失去股肱,徹底一蹶不振。本文主要依據《左傳》等傳世文獻,對此試作論述,以請批評指正。

一,關于虢國

  兩周時期,虢作為一個重要的諸侯國屢見于文獻。傳統觀點認為有三個虢國,《漢書・地理志上》弘農郡陜縣下自注云: “故虢國。有焦城, 故焦國。北虢在大陽, 東虢在滎陽, 西虢在雍州。”

  北虢所在的大陽即春秋和左傳里的下陽,在今三門峽地區,東虢所在的滎陽在今河南滎陽地區,西虢在的雍州,大概離今天陜西寶雞地區不遠。還有所謂南虢與北虢其實同屬一國,只是分列于黃河南北的兩個都邑而已。據學者考證,西周初期,周王所封只有二虢, 一為東虢, 封邑滎陽, 公元前767年為東遷的鄭國所滅亡; 一為西虢, 封地寶雞。西周晚期, 西虢東遷, 族人一支滯留原地, 史稱小虢, 公元前687 年為秦武公所滅。另一支則東遷到今三門峽、平陸一帶, 因其地跨黃河南北, 隔河相望, 故有南虢、北虢之稱, 今人則一般稱其虢國,這也是本文說討論的虢國。

二,虢國與東周王室的密切關系

  虢國與周王室關系一直密切,《左傳》僖公五年說“虢仲、虢叔,王季之穆也,為文王卿士,勛在王室,藏于盟府。”自從隨著周室東遷,虢周關系更加親密,這在《左傳》里表現的很明顯,茲作整理如下:

(一)虢國國君担任東周王室要職,《左傳》隱公八年:“夏,虢公忌父始作卿士于周。”
(二)虢國曾受命于周王頒布詔命,《左傳》桓公八年:“冬,王命虢仲立晉哀侯之弟緡于晉。”此時周室在晉與曲沃之爭中偏向與晉。《左傳》莊公十六年:“王使虢公命曲沃伯以一軍為晉侯。”此時周室受曲沃賄賂。
(三)虢國經常受命于周王討伐不臣之國,見于左傳者有五,一為伐衛,《左傳》隱公元年:“鄭人以王師、虢師伐衛南鄙。”一為伐曲沃,《左傳》隱公五年:“曲沃叛王。秋,王命虢公伐曲沃而立哀侯于翼。”《左傳》桓公九年:“秋,虢仲、芮伯、梁伯、荀侯、賈伯伐曲沃。”一為伐宋,《左傳》隱公九年:“宋公不王。鄭伯為王左卿士,以王命討之,伐宋。”《左傳》隱公十一年:“冬十月,鄭伯以虢師伐宋。”此時鄭尚且服于周室。一為伐鄭,《左傳》桓公五年:“秋,王以諸侯伐鄭,鄭伯御之。王為中軍;虢公林父將右軍,蔡人、衛人屬焉;”一為伐樊,《左傳》莊公三十年:“三十年春,王命虢公討樊皮。夏四月丙辰,虢公入樊,執樊仲皮,歸于京師。”
(四)虢國內政受東周王室的干涉,《左傳》桓公十年:“虢仲譖其大夫詹父于王。詹父有辭,以王師伐虢。夏,虢公出奔虞。”此時周王室的威權在諸侯國中似乎只能在虢國中行施。
(五)虢國積極從事安定王室的事業,《左傳》莊公二十年:“冬,王子頹享五大夫,樂及遍舞。鄭伯聞之,見虢叔,曰:‘……盍納王乎?’虢公曰:‘寡人之愿也。’”
《左傳》莊公二十一年:“二十一年春,胥命于弭。夏,同伐王城。鄭伯將王,自圉門入,虢叔自北門入,殺王子頹及五大夫。”
(六)虢國經常受到東周王室的禮遇,《左傳》莊公十八年:“十八年春,虢公、晉侯朝王,王饗醴,命之宥,皆賜玉五玨,馬三匹。”《左傳》莊公二十一年:“王巡虢守。虢公為王宮于g,王與之酒泉。鄭伯之享王也,王以后之Q鑒予之。虢公請器,王予之爵。鄭伯由是始惡于王。冬,王歸自虢。”

  從以上可知,虢國是東周王室最親密的伙伴,虢國經常代表周天子,其內政受周王室的影響,虢國的對外政策始終與周王室同步,這在春秋諸侯國中是絕無僅有的。

三,虢國的存亡國對東周的戰略意義

  周室東遷之后,國勢與西周時的盛世相比自然不可同日而語,但在春秋初年仍然是一等大國,《史記・秦本紀》:“(文公)十六年,文公以兵伐戎,戎敗走。於是文公遂收周馀民有之,地至岐,岐以東獻之周。”依據這條記錄,春秋初年周王室對西周故土并未完全放棄,事實上周王室對也有意經營,《左傳》桓公四年:“冬,王師、秦師圍魏,執芮伯以歸。”從地理上分析,周王室之所以能這樣,因為虢國在東周王畿之西,而虢國之西則是原來的西周故土和一些同姓小國,這些地方在春秋初年大國還是受周王室影響的。與此同時,晉國則在日益崛起,其建立地區性霸權的主要威脅就是以虢國為代表的姬姓諸國,這也是阻礙它向外擴張的主要障礙。虢國的存在與否,是周晉在中國北方誰擁有主導權的關鍵,也是東周王權盛衰的一大關鍵,從史實中我們可以看到非常明顯的表現。

(一)虢國被滅前后周王在諸侯國心目中的地位大變。《左傳》隱公四年:“州吁未能和其民,厚問定君于石子。石子曰:‘王覲為可。’曰:‘何以得覲?’曰:‘陳桓公方有寵于王,陳、衛方睦,若朝陳使請,必可得也。’”
這種情況 在春秋中后期幾乎不可想象。當然,冰凍三尺非一日之寒,王權衰落是一個日積月累的過程,但虢國的被滅則是其中的關鍵。
(二)虢國被滅后周室幾乎無所作為。過去人們習慣于認為周室東遷后便無所作為,只能受制于強諸侯,這種看法只要稍讀左傳就不攻自破,前文所引已多,不再贅述。也有學者認為周室的真正衰落在需葛之戰后,我們認為需葛之戰對東周王室只是意志上的打擊,而在實質上,該戰中周室軍事上實際損失并不是很大。從左傳上的記載看,需葛之戰后,周王室的威權確實受到大挫,但依然汲汲于列國事務,前文中舉例已經很多,這與虢亡后唯霸主之命是從不可同日而語的。
(三)虢國被滅前后周室對霸主態度的不同。春秋初年有所謂鄭莊小霸,齊嬉小霸,因為其霸權有限,周王室與對其霸權并不承認,甚至相互發生摩擦。即便在齊桓建立霸業初期,周王室似乎并不認可,《左傳》僖公五年:“秋,諸侯盟。王使周公召鄭伯,曰:‘吾撫女以楚,輔之以晉,可以少安。'”而同年虢國就被滅,之后周王室便對齊桓公仰仗有加。而到了晉國霸業建立時,周室對其幾乎唯命是聽,對晉國的依賴也遠甚于齊桓。這里恐怕并非僅僅因為周齊異姓而周晉同姓,筆者認為原因至少還有兩條,一,東周距晉國近在咫尺,且在虢國被滅后防御屏障大失;二,虢國被滅后周室與原來西方領地的聯系被徹底切斷,王畿大大縮小,而晉國緊緊扼制著函谷關至潼關的桃林之塞,周王室復興的希望被徹底打破,會盟征伐之權全落在所謂霸主的手中。

    以上對虢國與東周王室的戰略意義做一梳理,從中不難發現,正如呂思勉先生所言:“晉滅虢。是為東周盛衰一大關鍵。”從此,中國歷史全面進入了“禮樂征伐自諸侯出”的霸權時代。

2013-09-10 20:57

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