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美國是怎樣對待貧富分化的
美國是怎樣對待貧富分化的
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  美國實行的是自由競爭市場經濟。對國家來說,市場自由競爭可促進生產力發展,積累財富,提高綜合國力。但是自由競爭的市場經濟必然造成優勝劣汰,帶來兩極分化,擴大貧富差距。這是自由競爭的主要副產品。
  當今世界實行市場經濟的各國都在努力探索一種更好的途徑:既能充分發揮市場經濟促進經濟發展的積極作用,又能防止它帶來兩極分化的負面影響。美國也不例外,從戰后美國社會經濟政策中可以看出它的基本思路和做法:經濟效益優先,兼顧社會公平。這里只初步探討一下美國在防止社會兩極分化,盡力維護社會公平上的主要措施。
      稅收“劫”富
  美國的稅收功能除了滿足公共需求和調整經濟外,那就是國民收入再分配。再分配的原則基本體現在保障經濟效益下“劫”富濟貧。美國的個人所得稅、遺產稅和消費稅都體現了這一原則。個人所得稅是美國的最大稅種,實行累進制,也就是對收入越高的人實行的稅率就越高。美國聯邦政府征收遺產稅,州政府征收繼承稅。遺產稅和繼承稅是對家庭經濟的革命,使家族不能夠靠繼承權來保持一代又一代家族經濟地位。美國的遺產稅也具有累進性,遺產額越大稅率越高。美國的消費稅也具有“劫”富濟貧作用。這一稅種由州政府和地方政府征收,從它選擇的征稅對象來看,是側重照顧普羅大眾的。
      財政濟貧
  美國聯邦財政收入主要來源于稅收,每年約2萬億美元, 其中一半以上用于社會服務(包括教育、衛生醫療、社會福利、環保、住房等)。如果把社會公共安全和公共交通開支也算在內,這一比例就更高。這些社會服務對所有國民都一視同仁不分貧富均可享用;但是更多的是普羅大眾享用,特別是政府出資建造的公屋,是專門供低收入家庭居住的。富人由于有錢,他們往往選擇私立學校和私營醫療機構。
  美國濟貧以“貧困線”作為標準,收入在貧困線以下的美國窮人均可獲得政府現金和食物券救濟。
  美國社會福利制度除了政府救濟外還有社會保障網,其中有兩大體系:一是失業保障體系,二是老殘遺屬保障體系。如今參與失業保障體系的人已占勞動總人口的90%以上;而老殘遺屬保障體系已覆蓋總人口的90%。美國的社會保險基金來自工薪稅(亦稱社會保險稅),由勞資雙方共同支付,但只有勞方享用。可以說,建立社會保障制度是防止兩極分化和消除絕對貧困化的重要措施。
      抑制剝削
  傳統政治經濟學認為,資本家對勞動者剝削主要有兩種方式:一是壓低工資或延長工作時間,以增加絕對剩余價值;二是加大勞動強度,以增加相對剩余價值。這一理論啟發了工人覺悟,以致增加工資、縮短工作時間和改善工作條件成為他們斗爭的主要口號。美國工人最早明確提出8小時工作制。經過長期斗爭,終于使美國于1938 年通過了《公平勞工標準法》,規定了最低工資制和最高工時制。這就有力地抑制了資方增加對工人的“絕對剩余價值”剝削。經過長期斗爭,工人還取得了集體談判權利,以集體的力量同資方就工資、工作條件和福利待遇進行討價還價,維護工人利益。
      鼓勵私產回饋社會
  在美國由財團、企業和個人捐贈而成立的各種各樣的慈善基金、科研基金、教育基金、贊助基金、獎勵基金等數不勝數,世界上任何國家都無法與之相比,僅獎學金種類就成千上萬。
  美國財團、企業和個人如此樂于捐贈是與政府鼓勵、社會輿論鼓勵及宗教團體鼓勵分不開的。所有盈利性的法人機構如果向這類基金捐獻或單獨設立這類基金,其捐獻款項可從公司所得稅應稅額中扣除,也就是說捐獻是免稅的。個人捐獻也一樣,免征個人所得稅。富豪年老時將自己的財產捐獻給社會,死后就從自己遺產中扣除,免征遺產稅;子女繼承的遺產如果捐獻給社會,也免征繼承稅。
  自從羅斯福總統實行新政以來,美國社會兩極分化和貧富差距總的趨勢是在縮小而不是擴大,整個社會正努力向共同富裕發展。首先美國人日常生活差距在縮小。貧困線以下的人口一般都能夠過“低水平美國式生活”,能夠享用到有足夠卡路里的飲食、帶標準衛生間的居屋、電話、電視、冰箱、汽車等;富人最多也就是多享受一些奢侈消費,他們的巨大資產大多是資本性資產,最終只有兩種歸宿:一是為了追求榮譽和名譽將它捐獻,使其回饋社會;如果不捐獻,其相當一部分必須作為遺產稅、繼承稅或贈予稅交給政府。其次,由于現代企業制度的發展,股權越來越分散,財富也越來越分散,而億萬富翁越來越多,最富有的1%人口的財產在全國總財產中的比例趨于下降。1997 年美國首富比爾·蓋茨的財產300多億美元,占當年國民生產總值不到1/200。
  然而,美國的貧富差距畢竟比西歐多數國家大,因為這些國家社會民主黨長期執政,工人組織力量也比較強。他們多強調社會公平,而美國則多注意經濟效益,只兼顧公平。
  
  
  
江南論壇無錫25C4社會學賀海亭19991999 作者:江南論壇無錫25C4社會學賀海亭19991999
2013-09-10 20:59

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