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論中國文學在世界文學史上的地位
論中國文學在世界文學史上的地位
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  中圖分類號:I2 文獻標識碼:A 文章編號:1000—2820(2001)03—00113—05
  中國文學在世界文學史上占有重要地位,是世界文學不可或缺的組成部分之一,對世界文學的發展做出了重大貢獻。然而,由于歷史上形成的種種原因,這種認識迄今為止仍然沒有完全為人們所接受。為此,筆者擬沿著世界文學和中國文學發展的軌跡,分為古代、中古、近代和現代四個歷史階段,將中國文學與外國文學加以對照和比較,力圖科學地、實事求是地論述中國文學在世界文學史上的地位。
   一、古代中國是世界文學的搖籃之一
  據大量考古資料和歷史記載,亞洲和非洲的幾條大河流域是人類首先擺脫蒙味狀態、進入文明社會的地區。世界文明古國產生的大致順序是巴比倫(含蘇美爾、阿卡德)、埃及、伊朗、印度、中國、希伯來和希臘。這些國家和地區是世界文明的發祥地,是世界文學的搖籃。
  在這個歷史階段,中國人創造了先進的物質財富和精神財富,創作了先進的文學,其中包括神話、散文和詩歌在內。
  從種種跡象推斷,中國古代的神話(這里主要指漢族)在數量上是相當可觀的,在質量上也足以同其他國家的優秀作品比美;可惜由于沒有系統記載神話的專書等原因,絕大多數作品未能完整地保存下來,今天所能見到的只是后人記載的某些片斷(收入《山海經》、《左傳》、《國語》、《楚辭》、《呂氏春秋》、《淮南子》、《史記》、《搜神記》、《述異記》等書中)。因此,就保存至今的材料而言,中國的神話不及印度和希臘的神話豐富,也沒有像印度、希臘和希伯來神話那樣產生廣泛的世界影響,但仍不失為人類古老的神話之一。此外,中國各少數民族還保存了不少古老的神話,在一定程度上填補了中國文學史的某些空白。
  中國古代在散文創作方面取得了重大成就。《尚書》是中國古代散文形成的標志。由于載有遠古時代的珍貴史料,并且初步具備了敘事、抒情等文學性質,所以它被視為世界古代散文史上最古老的專著之一。在《尚書》之后,中國散文分別沿著諸子散文和歷史散文兩個方向發展。諸子散文(如《論語》、《孟子》、《莊子》、《荀子》和《韓非子》等)偏重論說,注重文采,風格各異,文體多樣。歷史散文(如《左傳》、《國語》和《戰國策》等)偏重記述,將歷史記錄的真實性、思想傾向的鮮明性和語言表現的形象性結合起來,達到了較高的藝術水準。諸子散文和歷史散文雖然不是純粹的文學作品,但卻具有很高的文學價值,可與印度梵書、森林書、奧義書中的散文作品,古希臘柏拉圖的對話,希伯來《圣經·舊約》中的先知書等,并列為世界古代散文寶庫中的珍品。
  中國古代在詩歌創作方面也取得了重大成就。其代表是《詩經》和屈原的創作。《詩經》在中國文學史上是第一部詩歌總集,開后代詩歌發展之先河;在世界文學史上,它也是人類最早編輯的幾部詩歌總集之一,可以毫無愧色地與埃及的《亡靈書》、印度的《梨俱吠陀本集》、希伯來的《圣經·舊約》中的詩歌等并駕齊驅。屈原的楚辭感情熾熱,意境高遠,在詩歌體制、表現手法和語言形式上有許多獨創,并且開創了與《詩經》的寫實精神形成對照的浪漫風格。屈原是中國文學史上第一位偉大的抒情詩人,也是世界古代文學史上的偉大抒情詩人之一;若就個人詩歌創作的成就而言,似乎只有印度的迦梨陀娑和羅馬的維吉爾與之相當。
  不過,中國古代詩歌仿佛重抒情而輕敘事,所以抒情詩的水平高于敘事詩,《詩經》和屈原的創作便是明證。大約與此相關,中國漢族沒有創作出規模宏大的史詩流傳后世,不免使人感到某種缺憾(中國少數民族史詩蘊藏相當豐富,如藏族的《格薩爾王傳》、蒙古族的《江格爾》和柯爾克孜族的《瑪納斯》等都享有盛名,其中《格薩爾王傳》據說還有可能是世界最長的史詩;但這些史詩產生都較晚)。大約也與此有關,中國古代沒有產生真正的戲劇文學,更沒有像印度和希臘那樣形成戲劇文學的繁榮局面。
  綜上所述,中國古代文學歷史悠久,材料豐富,達到了較高的思想水平和藝術水平,特別是在散文和詩歌方面取得了突出的成就,對世界古代文學的發展作出了重大的貢獻,因而在世界古代文學史上占有一席重要地位,可以與同時代的印度文學、希伯來文學和希臘文學并列。
   二、中古中國文學豐富多彩光輝燦爛
  考慮到整個世界歷史和世界文學的發展進程,為了更好地對中古時代的中國文學和外國文學(特別是西方文學)進行比較研究,我們有必要大體上以15世紀為界,將中古時代的文學劃分為前后兩個時期。
  中國進入封建社會的時間比世界其他國家和地區要早。一般認為,東方其他先進國家大約在公元后二三世紀至七八世紀之間進入封建社會,而歐洲的封建時代則是從公元476年西羅馬帝國崩潰算起。 在中古時代前期,中國文學在古代的堅實基礎上又向前跨進了一大步,獲得了新進展,取得了新突破,在散文、詩歌、戲劇和小說等各個文學領域得到了全面的大豐收,涌現出一系列達到世界水平的優秀作家和優秀作品。
  在散文方面,首先應當提到的是史學家和文學家司馬遷的《史記》。這部巨著開創了以人物傳記為中心的紀傳體史學的新紀元,同時也開創了歷史傳記文學的新紀元,在中古世界文學史上很難找到與其匹敵的作品,不但如此,《史記》對于漢代以后的文學,特別是散文的發展,產生了多方面的影響,推動了中國散文的前進。到了唐代和宋代,又出現了散文的新高潮——“古文運動”,涌現出韓愈、柳宗元、歐陽修等散文大家。
  這個時期詩歌方面的業績更加引人矚目。在晉代,陶淵明的詩歌出類拔萃。唐代是中國古典詩歌的黃金時代,詩人輩出,真可謂燦若繁星,李白、杜甫、白居易都堪稱世界一流的大詩人。到宋代,宋詞得到發展,宋詞和唐詩并列,成為中國古典詩歌的另一高峰,蘇軾、辛棄疾分別是北宋詞和南宋詞的杰出代表。
  中國戲劇雖然起步較晚,但自元代起發展頗為迅速,所以后人常把元曲與唐詩、宋詞并稱。元代戲劇以雜劇為主,其中關漢卿、王實甫的創作最為出色。他們的創作將中國古典戲劇推上了世界的水平。
  中國小說經過長期醞釀,在元末明初逐漸興盛起來,產生了羅貫中的《三國志演義》、施耐庵的《水滸傳》等長篇小說杰作。
  總之,中古時代前期,中國在散文、詩歌、戲劇和小說等方面都取得了非常突出的成就,在世界各國中理應名列前茅。從一定的意義上說,只有印度、伊朗、阿拉伯以及日本等東方幾個文學大國能夠與之相提并論,其他國家則很難與之比肩而立。印度這時以詩歌最為發達。伊朗從10世紀到14世紀有過四五百年的繁榮時期,出現了魯達基、菲爾多西、歐瑪爾·海亞姆、內扎米、薩迪和哈菲茲等一系列著名詩人,分別在史詩、敘事詩、哲理詩和抒情詩等方面結出了碩果。阿拉伯的《古蘭經》被譽為散文的典范,《一千零一夜》是傳遍世界的故事集。日本有最早的和歌總集《萬葉集》和世界最早的長篇小說之一的《源氏物語》,而同時期的歐洲文學,由于種種原因未能得到充分發展,除了分別屬于不同民族和國家的《貝奧武甫》、《羅蘭之歌》、《尼卜龍根之歌》、《伊戈爾遠征記》等英雄史詩和《列那狐》、《巴特蘭律師的笑劇》等城市文學以外,只有被恩格斯譽為中世紀最后一位詩人、同時又是新時代最初一位詩人的意大利的但丁格外出色。
  可是,到了中古時代后期,中國和歐洲社會的對比形勢發生了根本性的變化,中國和歐洲文學的對比形勢也發生了根本性的變化。這主要是因為,從15世紀開始,世界歷史出現了重大的轉折。這個轉折首先表現為西歐的資本主義的生產力和生產關系得到了迅速的發展,但亞洲和中國卻由于多種原因沒有能夠跟上這個變化。因此,便造成了如下結果:在中古時代前期,中國是比較先進的,是走在世界各國前列的;但是到了中古時代后期,中國就漸漸落在歐洲先進國家的后邊了。
  誠然,在明、清兩代中國文學取得了很大的成就,尤其是在小說和戲劇領域,可以說獲得了特大豐收。小說方面的名家名作可舉出吳承恩的《西游記》、蒲松齡的《聊齋志異》、吳敬梓的《儒林外史》和曹雪芹的《紅樓夢》等;戲劇方面的名家名作可舉出湯顯祖的《牡丹亭》、洪升的《長生殿》和孔尚任的《桃花扇》等。這些作家作品都可以說是世界級的,都達到了世界水平。尤其是《紅樓夢》,堪稱封建社會末期登峰造極的杰作。
  不過,當我們充分看到中國文學成就的同時,也不能忽視當時世界文學的發展趨勢,特別是代表當時世界文學發展趨勢的歐洲文學。這時,歐洲的資產階級文學開始取得了突飛猛進的發展,相繼出現了文藝復興、古典主義、啟蒙主義、浪漫主義、現實主義等文學思潮和文學運動,產生了許多大詩人和大作家。他們的創作已經超出了封建主義的框框,體現了世界文學的方向。從這個意義上說,他們的創作具有更加先進的性質。
   三、中國近代文學歷史較短成就不高
  近代文學,在西方主要是指資產階級革命時期和資本主義社會初期的文學,在中國則是指半封建、半殖民地社會的文學。這是因為,中國近代的歷史情況不同于西方。首先中國近代史開始的時間要比西方遲兩個世紀左右。由于中國近代史開始的時間比西方晚,而結束的時間卻與西方大致相同,所以中國近代史持續的時間也就比西方短,西方大約經過了二三百年,中國則只有半個多世紀。其次,西方的近代史是資本主義發生和發展的歷史,而中國的近代史則是由封建社會變為半封建社會的歷史,由獨立國家淪為半殖民地社會的歷史。再次,西方的資本主義發展比較充分,資產階級力量比較強大;但中國的資本主義卻沒有得到充分發展,資產階級(主要指民族資產階級)的政治力量和經濟力量相當薄弱,他們所領導的民族民主革命往往以妥協和失敗而告結束。最后,西方近代社會的主要矛盾是貴族階級、資產階級和無產階級的矛盾,而中國近代社會的主要矛盾則是殖民主義和中華民族、封建主義和人民大眾的矛盾。
  由于中國近代的歷史情況與西方相比差異很大,所以中國近代的文學情況與西方相比也迥然不同,具有自己的特點。第一,中國近代文學的產生比西方晚,歷史比西方短。計算起來,中國近代文學的產生要比西方晚四五百年,歷史要比西方短四五百年。第二,中國近代文學的思想傾向一是反對殖民主義、爭取民族獨立的民族革命思想,二是反對封建主義、爭取民主自由的民主革命思想。西方近代文學則是資產階級思想的表現。第三,中國近代文學的發展不如西方文學充分,一般說來優秀作家作品的數量不如西方多,質量也不如西方高。
  當然,在鴉片戰爭至“五四”運動的80年間,中國的近代文學發生了不小的變化,取得了一定的進步。在思想內容上,反對殖民主義和反對封建主義成為這一時期進步文學作品的基本主題;在藝術形式上,文體不斷革新,語言趨向通俗。20世紀初葉,在小說方面有曾樸的《孽海花》、李伯元的《官場現形記》和吳研人的《二十年目睹之怪現狀》等揭發譴責黑暗現實的作品問世。但是,中國的近代文學尚不具備明確的資產階級性質,也沒有來得及產生達到世界水平的作家和作品;它的意義主要在于為“五四”以后新文學的大發展準備了條件。若與同時代的外國文學相比,便會更加清楚地認識到中國近代文學的不足之處。不言而喻,中國的近代文學遠不及西方先進國家的文學成就高。不僅如此,中國的近代文學甚至也不及亞洲一些國家的文學,如日本在1868年明治維新后,近代文學飛速發展,于幾十年的時間內走過了西方先進國家幾百年的路程,在近代文學史冊上記載著一批優秀作家的名字,在整體實力上相當雄厚;印度的近代文學也有一定的成績,特別是泰戈爾,熔印歐文化于一爐,在詩歌、小說、戲劇和散文等方面都有優秀作品傳世,是名副其實的大詩人和大作家,躋于世界一流作家行列,在個人成就上頗為突出。
   四、中國現代文學正在蓬勃發展走向世界
  “五四”以來的中國現代文學,是在社會形勢發生翻天覆地變化的基礎上發展起來的,是在一面繼承民族文學傳統,一面接受外國文學影響的條件下發展起來的。與近代以前的舊文學相比,中國新文學的變化是巨大的。這種變化在語言上表現為以白話取代文言,在體裁上表現為現代詩歌、小說、戲劇和散文的誕生以及散文詩、雜文、報告文學、電影文學和電視文學等新形式的引進,在內容上表現為文學與民族命運和人民命運的密切結合,等等。因之,如果說近代文學具有過渡性質的話,那么現代文學則構成中國文學史上一個光輝的新時代——反映中國現代化歷程的新時代,產生真正現代意義文學的新時代,走上世界文學舞臺的新時代。在新中國成立前,由于各種復雜情況,中國文學現代化的過程較為艱難曲折,但終于排除了各種干擾,獲得了輝煌的成績。在新中國成立后,中國文學所處的社會環境得到了根本性的改善(當然也曾有過“文化大革命”的歷史曲折),因而文學前進的步代加快,呈現一派蓬勃向上的美好景象。比起近代文學來,現代文學在優秀作家作品的數量上有很大的增長,在質量上也有很大的提高。魯迅、郭沫若、茅質的創作,在思想上和藝術上都達到了相當高的水平,他們的名字足以與以下世界各國著名作家并列,如日本的川端康成、大江健三郎,印度的普列姆昌德、克里山·錢達爾,黎巴嫩的紀伯倫,埃及的塔哈·侯賽因,前蘇聯的高爾基、肖洛霍夫,法國的羅曼·羅蘭、普魯斯特,英國的艾略特、喬伊斯、貝克特,德語國家的卡夫卡、布萊希特,美國的海明威、奧尼爾、福克納等。
  不過,我們同時也應當看到,中國現代文學無論是在文學理論上,還是在創作實踐上,無論是在思想內容上,還是在藝術形式上,都存在不少問題,在現代世界文壇上,中國現代文學的成就和地位還沒有得到應有的評價,中國現代文學的國際影響遠沒有達到廣泛和普遍的程度,中國現代作家的作品在國外翻譯出版的比較少,介紹評論的比較少,獲得各種國際文學獎金的比較少,中國現代作家向外國作家學習的東西比較多,而對外國作家的影響比較少。這是有目共睹的事實。之所以造成這種狀況,當然有很多原因,但其中一個重要原因乃是中國現代文學的底子薄。所謂底子薄,主要是指中國近代文學的歷史短,成就小。近代文學的底子薄弱,直接影響現代文學的發展水平。中國現代文學要想取得更加迅速的發展,既要吸收古代和中古文學的經驗,又要吸收近代和現代文學的經驗;而重點顯然應當放在后者上面。我們特別強調吸收外國近代文學的經驗,是因為它們代表當時世界文學的方向和水平,而我們自己的近代文學卻不夠發達,所以只能從外國近代文學的豐碩成果中吸取營養,以補充自身之不足。
  總起來說,在世界各國文學之林中,無論是東方還是西方,當然都不乏像中國這樣的文學大國,如東方的印度、希伯來、阿拉伯、伊朗、日本,西方的希臘、俄國、英國、法國、德國、美國;不過,若從歷史古老、源遠流長、連綿不斷、興旺不衰的角度來說,能夠與中國文學比肩而立的國家似乎是不多的。有的文明古國的文學產生很早,可是后來中斷了;有的國家的文學曾經在某個特定的時期繁榮過,后來便衰落下去了;還有更多國家的文學產生比較晚,歷史比較短。而中國文學卻始終像是一條日日夜夜奔騰不息的長江大河,盡管中間有過曲折,有過險灘,但是從來沒有出現斷流,瀕臨絕境,而是不斷擴展,不斷壯大。
  收稿日期:2001—03—30
新疆大學學報:社科版烏魯木齊113~117J1文藝理論何乃英20012001本文將中國文學放在世界文學體系內加以考察,指出中國文學在世界文學史上的地位,即古代中國是世界文學的搖籃之一,中古中國文學豐富多彩光輝燦爛,近代中國文學歷史較短成就不高。現代中國文學正在蓬勃發展走向世界。中國文學/世界文學/比較研究/歷史地位  Chinese literature/world literature/comparative study /historical statusOn the Status of Chinese Literature in the History of WorldLiterature  HE Nai-ying  (Department of Chinese Language and Literature, BeijingNormal University,Beijing 100000)The author in the paper makes a survey of Chineseliterature placed in world literature and advances the statusof Chinese literature in world literature.It is typified bycolorful and brilliant Chinese literature in mid-ancient times,less achievement in Chinese literature in early modern timesand vigorous development towards the world in modern Chineseliterature.何乃英,北京師范大學中文系,北京100000  何乃英(1935—),男,漢族,北京師范大學中文系教授。 作者:新疆大學學報:社科版烏魯木齊113~117J1文藝理論何乃英20012001本文將中國文學放在世界文學體系內加以考察,指出中國文學在世界文學史上的地位,即古代中國是世界文學的搖籃之一,中古中國文學豐富多彩光輝燦爛,近代中國文學歷史較短成就不高。現代中國文學正在蓬勃發展走向世界。中國文學/世界文學/比較研究/歷史地位  Chinese literature/world literature/comparative study /historical status
2013-09-10 20:59

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