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被招安的清代宋江,鎮壓太平天國的悍將
被招安的清代宋江,鎮壓太平天國的悍將
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  大抵讀過武俠巨著《鹿鼎記》的人,都會知道清朝康熙年間存在著天地會這一反政府組織。天地會確非小說家言,史學界一般認為天地會是鄭成功在收復臺灣前以舊部為班底創建的。大明國姓爺開創這個反清復明的組織,本意是留天地會在大陸做地下工作,自己在臺灣訓練軍隊,有朝一日北伐,雙方配合推翻滿清政府對漢人的殘酷統治。無奈出師未捷身先死,長使英雄淚滿襟。鄭成功旋即謝世,其子孫無乃翁雄才大略,鄭氏家中內斗頻繁;而清廷在中原的統治卻日漸穩固。康熙二十二年原鄭軍大將施瑯率清軍克臺,鄭明滅亡,而留在大陸的天地會卻一直幸存下來,并在清朝統治基礎較薄弱的江南地區蓬勃發展,與清廷一直斗爭了將近三百年。 
   
  道咸年間,大清帝國日落西山,氣息奄奄,不復有往日的生氣。而大清在國內的老對手天地會,也早已喪失了當初創建時的高尚理想,淪為打家劫舍混日子的黑社會。在兩廣地區,由于移民潮導致的土地問題在全國顯得格外突出,不光地少人多,銅錢也在貶值,階級矛盾極其尖銳。在生活的重壓下掙扎的兩廣平民,被迫喊出“在家做饑民,不如出外做流民”的呼聲,然后他們又從流民變成天地會。入不敷出的清廷在兩廣大肆撤防裁軍,許多只會當兵的老兵油子無法謀生,只好混入天地會組織,有了這些職業軍人加入,軍事素養大大增強的天地會再非烏合之眾。就在這個當口,一首頗有煽動力的反詩:上等的人欠我錢,中等的人得覺眠,下等的人跟我去,好過租牛耕瘦田!徹底點爆了兩廣這個火藥桶,兩廣天地會叛亂終于如火如荼,起義四處開花結果。就在這清廷不得不疲于奔命之際,反詩的作者,天地會大龍頭張嘉祥卻投降了清廷。 
   
  張嘉祥是廣東肇慶人,少年時在廣西貴縣做小生意,結果被當地土豪勒索侮辱,同鄉李某還被土豪綁架;就在別人敢怒不敢言的時候,十五歲的張嘉祥卻怒打土豪,帶領大伙一擁而上將土豪家砸了個稀巴爛,救回了李某。隨后遭到官府通緝的張嘉祥索性亡命江湖,在南海上拉起了一支隊伍,號稱艇匪,過起了梁山好漢般的逍遙日子。大名遠揚之下,越南的沒落君主都向他伸出了橄欖枝。張嘉祥順勢加入了天地會,在水道中稱王,中越雙方都要買他的面子。清廷的水師早已腐敗透頂,根本是領著朝廷的俸祿,收著商旅的保護費而不作為甚至偽裝海盜打劫,名聲極壞。而張嘉祥并不為難普通商旅,收費后還為他們導游護航,打劫則只向奸商貪官的船隊下手,不貪財不妄殺,聲譽竟然在清廷水師之上,兩廣人稱:“濟弱鋤強張嘉祥”,端的是梁山好漢復生。由于他主力常駐越南,清朝地方官拿他束手無策,好在天高皇帝遠,這幫污吏也樂得把張嘉祥這個大匪頭的事向中央隱瞞不報。 
   
  道光末年,二十八歲的張嘉祥眼見時機成熟,于是在中越邊境地區糾集天地會兄弟發動起義,連破州縣,是天地會義軍中最有才干的人物。然而就這么樣一位英雄人物竟也敵不過高官厚祿的誘惑,貪圖榮華富貴下被廣東巡撫勞崇光招安。張嘉祥急于洗刷自己的賊名,為了在清廷面前表現自己,他成了鎮壓兩廣會黨起義的急先鋒,死在他手里的義軍首領就有顏品瑤等多人,可謂“戰功卓著”的劊子手 。清廷對這個用同志的鮮血染紅了自己頭上頂子的“黃天霸”大加贊賞,欽命他改名國梁,字殿臣,既為國家棟梁虎臣之意, 
   
  眨眼間,海盜叛賊張嘉祥變成了軍門忠臣張國梁,當真令人哭笑不得。 
   
  咸豐元年(1851年),舉世震驚的太平天國起義在廣西桂平金田村爆發。因為太平天國建國稱號,不同于往時流賊,地方官再不敢隱瞞,只得如實上報。震恐下的清廷分派周邊各省分兵圍剿,并加派貶官中的林則徐為欽差大臣以統領諸軍,所幸老先生及時地病故于上任路上,捍衛了自己民族英雄的稱號。隨后接任的欽差大臣賽尚阿本是咸豐朝首輔,資望貴重,然而這位一人之下萬人之上的賽大人卻無德無能,沒法鎮住手下的驕兵悍將:各會剿大臣扯皮拌嘴推卸責任,手下部隊有樣學樣,遇見強敵就溜號,爭功時就內訌不斷,甚至收受賄賂接濟太平軍糧草物資。太平天國聲勢益加浩大,兩廣天地會義軍也紛紛投靠太平軍,可惜太平軍強迫天地會眾改信拜上帝教的做法又令他們四散逃離。這時身在圍剿清軍中的張國梁利用他在天地會中的名頭,招降了大量天地會的舊友與天國為敵,如著名的大頭羊張釗、大鯉魚田芳,其中一位天地會兄弟更成為了清末大大有名的民族英雄,即鎮南關抗擊法軍的馮子材。 
   
  太平軍將士大都是與當地土著有過仇殺械斗的客家人,在實戰中積累了豐富的軍事經驗,兼之擁有宗教狂熱信仰的精神支持,打起仗來勢如瘋虎。與之對峙的清朝政府軍不論綠營還是八旗都已經糜爛不堪,長官克扣軍餉,士兵逃避操練,即使是久經沙場的老將廣西提督向榮也對這樣的“勁旅”無計可施。唯有張國梁依舊用江湖規矩治理自己的天地會舊部,與士兵同甘共苦,經常自己出錢重賞全軍,雖號令嚴明卻深得軍心;加上他當海盜時見過大世面,擁有實際作戰經驗,其部隊訓練精良,善用火器,向榮對這支部隊非常看重。無奈雖張國梁的部隊與太平軍不相上下,在清朝大軍中卻不過是杯水車薪。不久太平軍輕松的從金田村突圍,在數十萬大軍的圍追堵截下,太平天國的腳步終于沖出廣西,走向全國。 
   
  這下子紙包不住火,清廷大怒。一班成事不足敗事有余的清軍將領為推卸責任,加上嫉妒張國梁的戰功,紛紛向中央打小報告聲稱張國梁本就是土匪出身,有通敵嫌疑。而在這場圍剿中還算有點成績的向榮比較清醒,他欣賞張國梁,一力担保。感激下的張國梁以對待兄長的禮節侍奉向榮,自然也學會了老哥哥們的官場惡習。此后在追擊太平軍的數年“苦戰”中,張國梁不去和太平軍精銳的突前部隊交戰,只是偷襲太平軍的殿后部隊,時時抄掠數千老弱病殘,因此上立功無數,聲譽鵲起。由廣西而湖南,由湖南而湖北,由湖北而江蘇,張國梁一路尾隨太平軍,一路收復被太平軍攻克后又丟棄的城市;一路捷報頻傳,一路看著太平軍不斷發展壯大;一路升官進爵,一路看著太平軍從星星之火變成燎原之勢;張軍門大概是大清朝對太平天國崛起歷史最權威的知情人了。咸豐三年(1853年),太平軍攻克江南重鎮南京,宣布定都于此,其后派大軍猛將西征北伐,正式與大清朝分庭抗禮。跟在太平軍屁股后頭一路游山玩水的向榮和張國梁也在南京朝陽門(現中山門)外的孝陵衛建營筑壘,即江南大營,對天京開始了曠日持久的戰略圍困。 
   
  既然與太平軍正面為敵了,張國梁也是使出了真本事。在攻打太平軍在鐘山的營壘時,張國梁親自沖鋒,被炮火擊傷手指。統治搖搖欲墜的大清朝簡直把張國梁當成了太平軍的克星,咸豐皇帝親自下詔詢問傷勢,派人送藥給他治療。感激涕零的張國梁不知是計,更是玩命的與太平天國為敵。在當向榮的副手數年中,由于老大哥向榮的知人善用,張國梁表現相當兇悍,與太平軍交戰幾不落下風,在大江南北數十萬八旗綠營勁旅中聲名遠揚,清軍中流傳“殺賊江上江水紅,向公黑虎張公龍;鐘山大戰疾風雨,張公生龍向公虎。”的歌謠。 
   
  清史稿也記載“時大江南北諸軍,賊所尤畏者,惟國梁一人。賊勢忽南忽北,多方肄我,皆牽制國梁之計,果為所敗”。但清廷積弊已久,清軍內部矛盾重重,不是張國梁一個人的奮戰就能挽回整體頹勢的。 

  咸豐六年,在東王楊秀清的策劃下,翼王石達開,燕王秦日綱,陳玉成李秀成幾位天國名將協同作戰,采用聲東擊西的計策誘敵出洞,暈頭轉向的清軍組織混亂,只靠一個張國梁來回接應,結果就是被太平軍一破江南大營。太平天國在軍事上達到全盛階段,而清廷的江南大營主將,欽差大臣向榮在張國梁的保護下拼死突圍到丹陽,一時想不開上吊自殺 
   
  向榮自殺后,張國梁的快樂日子也到了頭。接替向榮的欽差大臣和春奉命重建江南大營。和春是旗人,也和張國梁一樣做向榮的副手,但其為人貪婪無能,不堪治軍的名聲朝廷內外皆知。為什么讓和春這種人担當如此重任呢?原來對漢人沒有偏見的權臣肅順本來已經向咸豐皇帝建議由張國梁接手江南大營,咸豐皇帝也將答應,但有大臣反映張國梁出身不好:“究系反賊投誠,其心叵測”,咸豐皇帝馬上改變了主意,把江南大營交給了自己的同族親信。 
   
  張國梁與和春平級時已經在明爭暗斗,此次煮熟的鴨子飛了,風聞內幕的張國梁當然氣憤不已,而和春也是抓住機會就給老張小鞋穿。因此雖說此時太平天國方面發生了自相殘殺的慘劇-天京事變,但面對如此良機,“驍勇無敵,江南恃為長城”的張國梁卻受到和春的掣肘,不能發揮出自己的軍事才能去大干一場。情知清廷對自己仍有猜疑的張國梁心中怏怏不滿,而自己手上沾滿起義者的鮮血,想回頭也是不可能的,真可謂毫無退路。在沉重的壓力下,張國梁砍下一根手指寄回家中,意思是這根手指是在咸豐皇帝的御藥關懷下痊愈的,自己決不能使它落到敵人手里,借以表達自己與太平天國勢不兩立的決心。可惜即使用如此手段向清廷賣好,和春的位子還是坐的穩穩的。張國梁雖然連續取得了攻陷太平天國重鎮句容,高資,秣陵關,鎮江的戰績,仍舊郁郁不得志。 
   
  戰機一瞬即逝。天京事變后元氣大傷的太平天國在整合了內部矛盾后重新崛起。咸豐十年,忠王李秀成與英王陳玉成,侍王李世賢精誠合作,采用佯攻杭州圍魏救趙之計二破揚州的江南大營。清軍主將和春丟棄江南大營逃跑。聽聞江南大營失陷,身在鎮江的張國梁長嘆:“八年心力,毀于一旦!”后領軍馳至丹陽,縱馬與太平軍血戰,身中多創自知不免,在向北京方向大呼“臣已盡力!”后,張國梁連人帶馬跳入長江中自殺,連尸骨都無覓處;多虧了敵人忠王李秀成,在丹陽南門護城河里找到張國梁的尸體,以禮安葬,一代名將才入土為安。李秀成在天國失敗被俘后回憶此事,曾說道:“兩虢槐鞣銎渲鰨肫湮校啦揮肫湮穡聳切粲⑿壑摹薄 
   
  那位和春大人的結局,可是比張國良大人風光得多。陷在太平軍的精兵包圍圈中的他,終于發揮出戰斗潛能,拼死殺出奔逃至常州,半路還從馬上跌下摔得半死。心灰意冷的和春知道自己再活下去也大罪難逃,索性以燒酒吞生鴉片,自殺身亡。清廷竟諱敗為勝,將畏罪自殺的八旗名將和春說成是“血戰捐軀”,謚忠壯,追贈二等男爵,和同樣“血戰捐軀”的張國梁附祀江寧昭忠祠,。 
   
  假設張國梁在九泉之下有靈,得知還要與害死他的和大人當鄰居,哥倆坐在一塊享受冷豬肉,你說他會不會郁悶?
2013-09-10 21:24

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