祖沖之:中國IT業的祖師爺

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中國文化源遠流長,各行各業都有祖師爺。如教育是孔子,農業是神農氏,木匠業是魯班,紡織業是黃道婆,茶業是陸羽,蠶絲業是嫘祖,漁業是伏羲,商業是范蠡,鹽業是葛洪,酒業是杜康……筆者從事IT業后,總想追溯歷史,可遍翻典籍,卻找不著IT業的祖師爺是誰。

  也許有人要說,IT是新興行業,古代沒有。非也,其實古人很喜歡IT,古語曰:“運籌于帷幄之中,決勝于千里之外。” 運籌就是指用籌策計算,籌策又叫算籌,它是中國古代普遍采用的一種計算工具。果真這個行業就沒祖師爺嗎?當然有。只是前人都沒對這個事進行過認真的思考。

  祖師爺者,就是這個行業最早的有影響力的先行者。中國最早且最有影響力的IT從業者是誰?是鼎鼎大名的祖沖之。

  公元500年前,中國南北朝時期的數學家祖沖之(公元429~500年),借助算籌作為計算工具,成功地將圓周率π值計算到小數點后的第7位,即在3.1415926至3.1415927之間,成為當時世界上最精確的π值,比法國數學家韋達的相同成就早了1100多年。

  從算籌——算盤——計算器——計算機,每一步都是計算機發展的一個腳印。算籌是世界上最古老的計算工具。計算的時候擺成縱式和橫式兩種數字,按照縱橫相間的原則表示任何自然數,從而進行加、減、乘、除、開方以及其它的代數計算。負數出現后,算籌分紅黑兩種,紅籌表示正數,黑籌表示負數。這種運算工具和運算方法,在當時世界上是獨一無二的. 據《漢書"律歷志》記載:算籌是圓形竹棍,它長23.86厘米、橫截面直徑是0.23厘米。到公元六、七世紀的隋朝,算籌長度縮短,圓棍改成方的或扁的。根據文獻記載,算籌除竹籌外,還有木籌、鐵籌、玉籌和牙籌。可見,算籌屬于硬件,而擺法就是“算籌計算機”的軟件。

  據不可考的史料記載,圓周率本來是用字母“IT”表示的,后來由于印刷等各方面的原因,也可能是祖沖之他老人家寫字過于潦草,后人就照貓畫虎,用符號“π”表示。仔細看看,“IT”和“π”是不是很相似?

  在祖沖之的各種簡介中,除了人們所熟知的數學家、天文學家之外,我們還可以發現,他還是一位卓越的機械制造專家。祖沖之曾設計制造過許多精巧的朠械,在文獻《南齊書·祖沖之傳》和《南史·祖沖之傳》中有所記載。他曾經設計制造過利用水力舂米、磨面的水碓磨;重新鑄造了當時已經失傳了的指南車,隨便車子怎樣轉彎,車上的銅人總是指著南方;制造了“千里船”,圠新亭江(在今南京市西南)上試航過一天可以航行一百多里。他還設計制造過計時儀器漏壺和欹器。

  據稱,既是機械制造專家又是數學家的祖沖之,為了計算方便,除了利用廣為人知的算籌外,還應用了一系列神秘的計算機械,所以才在數學領域做出了那么大的成就。但由于那些機械在當時太過于驚世駭俗,所以都沒有流傳下來。但據后人考證,那些機械具備了計算機的雛形。

  祖沖之對IT業不僅應用最早,而且貢獻最大。他利用當時的計算機作出的貢獻至今無第二人可與其比肩。中國IT業的祖師爺,祖沖之當之無愧! 


網載 2011-02-22 20:27:21

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