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比爾·蓋茨      阅读简体中文版

前 言


我總是驚異于我們竟然能夠走這么遠。
 

微軟的故事開始于 1975 年。當時我的朋友保羅 ? 艾倫和我在《大眾電子》 (Popular Electronics) 上看到了一篇描寫 MITS Altair 8800 的“個人計算機”的文章。 Altair 與我們那時使用的大型機很不同。這是一種為電腦愛好者準備的自己動手組裝的東西      它在郵寄來的時候并未完全組裝好,只是一些散件和一張復印的說明。經過幾天 ( 或幾個星期 ) 的焊接、組裝才能最終完成這個大小類似面包盒、帶有幾排開關和閃爍的指示燈的計算機。

它很大程度上是觀賞性的,幾乎不可能利用它完成任何實質性的工作,當然,現在我們知道 Altair 掀起了一場改變整個世界的革命。 Altair 的核心是一塊非常便宜的英特爾 8080 微處理器,這使得已往大小與人相仿的大型機小到可以擺放在普通的桌子上。而在當時,計算機通常放置在配備空調的玻璃房間中,周圍環坐著的都是受過良好培訓的技術人員。因此,這個東西在當時也算是個令人驚奇的發明。

如果想把發明轉化成為一個突破, Altair 需要可以使它完成計算工作的軟件。這使得保羅和我開始著手建立自己的軟件公司。

我們知道微處理器的性能還會提高、價格還會降低,所以計算機的價格也將下降。我們設想有朝一日計算機將走進千家萬戶,從企業家到學生到家庭用戶。這將最終導致軟件需求的直線上升。我們成立了一家名為微軟的公司,加入到了這種變革之中。

通過幾年的發展,個人電腦已經從愛好者手中的玩具成長為一個不斷改變世界的不可或缺的工具。它對我們處理信息的方式、通信的方式、工作、學習和娛樂的方式產生了革命性的影響。當初保羅和我在我的大學宿舍中成立的小公司現在已經是全球最大的軟件公司,在 50 多個國家擁有著四萬名員工。從編程語言和操作系統起步,我們發明了所有人們可以想象得到的軟件,從企業級服務器到游戲。

我們起步時就抱有這樣的觀點:讓微軟的產品進入每個家庭、每張桌子上的計算機。本書介紹我們如何把這個觀點 ( 很多人認為不值一提的觀點 ) 變成現實的故事。我們采訪了數以百計現在和過去的微軟員工,讓他們談談過去 25 年的成功和失敗、個人和專業方面面臨的挑戰,以及他們對未來的憧憬。

這些可以寫滿 10 本書的內容以時間為線索記錄了我們從一個微不足道的創業公司發展成為業界領導者所經歷的坎坷,講述了我們曾經承担的風險、承受的激烈競爭,以及我們迸發的新思維。它們詮釋了一個好想法最終成為好產品的復雜過程,揭示了我們對新技術如何提高科學并改變世界的認識。它是有關我們成立這家公司的初衷和價值觀的深入研究。

我們很少回顧走過的道路,現在也許是一個好機會。我們并不想以懷舊為樂,而是為了時時激勵自己“世上無難事,只要肯登攀”。 25 年,我們完成了許多人們曾經認為不可能的事,我們打破了有關個人電腦不能完成某些任務的神話。在我們當初的雄心壯志中,我們還沒有想到過成為一家如此龐大、具有如此影響力的公司,也沒有想過我們可以領導這樣一個可以在全球經濟中發揮舉足輕重作用的行業。

回顧我們 25 年來所取得的成就,我確信當我們 50 年時將會有更多值得回憶的東西。每天我們都將找到豐富、提高人們生活的技術。我們還剛剛起步。



一步一步思考,一步一步創建


怎樣才能創建革命性的軟件?有一個好主意重要還是把這個主意轉變成一種產品更重要?我們是否應當進行前期研究,還是應該對已有的產品進行不斷改進直至滿足要求?我們是否應該成為巨人,還是站在巨人的肩膀上?答案常常是兩者兼而有之:大多數的軟件都融合了發明、靈感和不斷地改進。

不管融合了什么,僅有好的想法不能成功。你還必須建立一個能夠把這些想法轉變成為使用方便、具有極大價值和廣泛實用性的產品和服務的環境。你還必須能夠面對未來做出冒險的決定,能夠對某種技術和某個戰略幾年沒有回報具有承受能力。人們很容易在當前的市場和競爭對手方面花費時間,但卻對未來將要遇到的事情沒有準備。這就是我為什么一年之中安排幾個“考慮周”的原因,在這段時間中我解讀、分析未來的發展趨勢。

對未來做出猜想并非易事。在 1975 年,人們認為個人計算機業應當與當時的整個計算機業一樣,從生產計算機的商家那里購買軟件。幾乎沒有人發現這是一個完全不同的“軟件業”。保羅和我不這樣看。我們相信計算能力將更加廉價,來自不同制造商的計算機將充斥每個角落,軟件應當能夠從這個趨勢中受益。因此我們決定為個人計算機編寫并提供軟件,但卻不涉及硬件的制造和銷售。

我們的第一種產品是 Microsoft BASIC 。當時 BASIC 語言業已應用于大型計算機,但是我們知道它同樣也是個人電腦的理想選擇。因為它非常簡單并且容易學習,而且能夠創造復雜的程序使計算機完成有用的工作。一旦我們創建了一個能夠適用于早期計算機內存有限的 BASIC 版本,我們就開始對它進行擴充     增添新的命令以發揮功能更加強大的機器的優勢。今天, Visual Basic 是世界上使用最廣泛的編程語言。利用它編寫的軟件令人叫絕。在過去的這些年中, BASIC 對于我們許多的成功都是至關重要的。

我們對未來 PC 機發展的見解還使我們采取了不同的授權方法。我們不是把自己軟件的特許權以一個很高的價格出售給某一個硬件開發商,而是以一個極低的價格向計算機用戶提供。我們賭的是數量。當時,絕大多數的其他公司都采取高價位,因為它們認為只能銷售出很少的拷貝。此外,當我們開發 MS-DOS PC 機操作系統時,我們與所有的 PC 機用戶進行了密切的合作以保證他們需要的各種功能能夠盡可能快地進入到我們的系統中。我們不想漏掉任何一個消費者。

開發商對 MS-DOS 的支持是使 PC 機成為主流的關鍵。開始,年輕的個人電腦公司,如康柏公司,知道需要使 PC 機相互兼容并且使用戶具有相似和相同的使用經驗。由于 MS-DOS 幫助彌補了計算機之間的差異,很快成為了個人電腦上最流行的操作系統。那些開發運行在 MS-DOS 之上的應用程序的軟件開發商明白它們的產品將在上百萬臺計算機上運行。于是開始出現了良性循環:用于個人電腦的應用程序越來越多,越來越多的用戶購買 PC 機,隨后越來越多開發商希望為 PC 機編寫應用程序。這使 PC 機取得了巨大的成功。

隨著 PC 機的能力提高到可以進行圖形處理,我們又找到了計算技術繼續發展的機會:圖形用戶界面 (GUI) GUI 70 年代中期開始出現,一些公司開始建立基于 GUI 的計算機,我們認為我們在建立平臺和發展標準方面的經驗對于推廣 GUI 將有很大的裨益。所以,我們把公司的賭注壓在了 Windows 上。最初,人們認為我們瘋了。當其他人都使用 MS-DOS 時,為什么你要轉向 Windows

通過我們在改進提高 Windows 方面幾年的艱苦工作,我們很高興地見到 MS-DOS 曾經發生的一切在 Windows 上重現。 Windows 使 PC 機使用更加方便,使更多的人們使用它。加上用于 Windows 軟件編寫可、簡化的 Visual BASIC, 鼓勵開發商開發許多基于 Windows 的應用程序。隨后的幾年就象我們對 BASIC 所做的工作,我們不斷推出性能越來越好的新 Windows 。我們大幅度提高了它的性能和多任務支持,我們還將不斷為 GUI 添加新組件。改進工作要一直進行下去。

我們通過 Microsoft Office 改變了人們的商業計算方式。我們是人們將提高工作效率作為整體來考慮,并開發出把一些我們日常需要的不同任務捆綁到一起的開發工具。盡管大多數軟件公司仍然主要提供單獨的應用程序,我們意識到多數人都希望在應用程序之間共享文本、數據和圖形。他們還希望這些應用程序之間可以無縫地協同工作,并且在外觀和操作上有一定的相似之處。 Office 正好滿足了這種需求。

我們還在許多新概念上下了很大的賭注。顯然,我們最大的賭注之一是在互聯網上。但在其他方面也有不少。對于 Windows NT ,我們進行了一個巨大的長期賭博:期待 PC 機的功能強大到可以支持企業運算。我們的 ClearTyper 字體技術在賭某一天大多數的人都閱讀電子書籍。 Microsoft Bob 則是在賭一種用于“人性化”計算機的特殊界面。它似乎有些超前,現在的 PC 機功能尚不夠強大,無法完成我們希望 Bob 完成的工作,所以這種產品在商業上是失敗的產品。但是我們從中學到了許多東西, Bob 中曾經試驗的一些技術和理論已經被用到其他產品中去。

我們非常幸運,生活在一個計算機技術將無限地改變我們的生活的時代。 PC 機、 Internet 、無線和寬帶技術的混合將對我們工作、學習和娛樂產生革命性的影響。我們在期待 Microsoft .NET 帶來的革命。這種革命對下一代計算的影響不亞于 MS-DOS Windows 對計算機的影響,也就是通過廉價、隨手可得、操作簡單的軟件來改變人們的生活。

盡管在有些具有較大風險的問題上,我表現出一定的機敏和靈性,但我無法采用其他方法。我總是希望建立新東西并且利用創造性的方法去解決問題,因此我期待創建將在今后 25 年中提高計算能力的軟件。我相信我們將會成功。我們有人力和技術條件來實現這個目標。我們還象 1975 年一樣對技術充滿著熱情。




從靈感到市場


在微軟成立之初,我幾乎事必親躬,掌管工資單、計算稅利、草擬合同、指示如何銷售我們的產品。我們這個小公司中的每個人都是開發人員,我也做了不少開發工作。事實上,我們都編寫了大量的代碼。我們的生活是這樣的:起床、編程、也許趕上個電影、吃點兒比薩餅、再編程、在我們的椅子上睡覺。

我們瘋狂地編寫程序、銷售軟件,我們幾乎沒有時間做其他的事。值得慶幸的是,我們的客戶都是狂熱的計算機愛好者,不會被功能的弱小、手冊的簡單和先進的用戶界面所影響。這就是計算機軟件當時的狀況。一些公司把它們的軟件裝在一個塑料袋中銷售,帶有一張復印的使用說明和一個電話號碼 ( 你可以撥打這個電話尋求“技術支持” ) 。對微軟公司來說,當有用戶打電話要求定購一些軟件時,誰接到電話誰就是“送貨部”。他們要跑到辦公室的后面拷貝一張磁盤,把它放在郵件中,隨后回到自己的座位上繼續編寫代碼。

隨著我們的客戶逐漸成熟,我們更加注重提供高質量的軟件,不僅僅是高質量的代碼。創造軟件開始成為一個極其復雜的過程。我經常把一個好的軟件比喻成一件藝術品。但是在很大程度上,創造我們的產品從始至終需要科學。為了使現在的軟件做到完美,你需要具有各種特殊技能的人才。當然,你需要好的程序員,但你還需要許多人測試和支持程序員開發的軟件。你需要產品規劃人員和構筑人員、文檔編寫人員、實用性專家,以及使他們協同工作的聰明的經理。你需要能夠回答客戶問題的技術人員以及能夠幫助客戶更快上手的咨詢專家。所有這些只有大公司才能提供。每個軟件公司都必須解決這些人員問題。

隨著公司的發展,我們必須學習這些問題。開始,我預約了一些不編寫程序的臨時工。我們是一家由優秀的程序員組成的軟件公司,我們應當集中精力。我想我們沒必要采取傳統的辦法來管理我們的程序員,因為他們工作的質量是源代碼。你要通過瀏覽代碼管理他們。但我隨即意識到我們需要不懂得技術的智囊人物,就象史蒂夫×巴爾默,與我們的開發人員共同工作使我們的軟件成為成功的產品。事實上,把巴爾默引入微軟是我作出的最重要抉擇之一。

這些日子中,我雇傭了許多精明人士,他們中的大多數都不編寫程序。他們與客戶交談,了解市場當前的需求以及明天的趨勢,并且把這些內容通報給開發人員。他們把軟件本地化成各種語言。他們設計用戶界面,客戶可以更高效地使用我們的軟件。他們與企業接觸確定我們的軟件可以滿足它們的需要。他們幫助企業 IT 經理部署龐大的計算機網絡,并且幫助爺爺向孫子發送第一封電子郵件。他們也研究出先進的技術以保證我們的企業在今后繼續處于領先地位。

當微軟開始騰飛時,我們還是認為我們仍然是一個相對較小的公司。盡管我們夢想“讓每一個家庭、每一張桌子上都擁有計算機”,我們無法完全預知人們到底需要多少軟件。當我驅車進入我們的園區或者參加公司會議時,有時情不自禁地為公司所取得的發展感到驕傲。

盡管我們從一間裝滿程序員的房子發展成為了擁有 38000 多名員工的公司,微軟精神與 1975 年沒有太大的差別。我們仍舊努力工作、訂比薩餅、喝可樂、彼此之間開玩笑。不論是否編寫代碼,每個人都對技術充滿熱情并且集中精力為我們的客戶開發優秀的產品和服務。

公司中洋溢的精神和積極性促使我每天努力地工作。


微軟是如何取得成功的?


令我們非常吃驚的是,微軟公司從一開始就相當成功。這大部分是因為除了幾個小時睡眠和吃飯外,我們與軟件同呼吸共命運。我們對成功充滿了信心。當然,我們也做出一些成功的商業決定 如將精力集中在 intel8080 芯片和將 MS-DOS 授權給 IBM 使用,雖然在那個時候,這些看上去肯定象賭博。

有時,我們確實很冒險,與任何一家公司對客戶所能做出的切實可行的許諾相比,我們的許諾要多得多。為此,我們要比別人付出更大的努力,我們要工作得更晚,工作得更艱苦,要與任何不可能挑戰。有時我們做得非常好,如 Intel 第一次讓我們編寫軟件時,我們說我們可以在5到6天內編好,他們不相信,他們認為需要幾個月時間,結果是我們花了大約10天的時間完成了這項工作,其中裝配他們的計算機花了我們5天的時間。

象那樣讓我們的客戶驚訝總是令我們高興。我們善于做出一些人們認為是不可能的事情。縱觀我們的歷史,我們創造了個人計算機的一個又一個神話。開始的時候,很少有人認為 PC 機會成為主流成功產品,但我們卻促使他成為了可能。人們認為你不可能為 PC 機提供高質量的軟件,缺少真正的技術支持,也不可能以低廉的價格向數百萬人提供。但是,我們做到了。今天,一些人認為 PC 技術不夠強不足以運行高端服務器或者處理復雜的商務運作。我們要證明他們錯了。

剛開始時,我們僅僅是個小公司,有著一群聰明的程序員。那時, 我們的辦公室不象個公司卻象個學院的校園。我們都非常隨意,沒有毫無意義的層次之分,任何人只要有問題,或者設想一個新產品,或者考慮到我們的競爭對手正在做的,他們都會走進我的辦公室。我們不在意我們的程序員如何穿著,或者他們如何組織一個會議。我們只關心他們做出的偉大軟件。我們感到我們的杰出體現在我們的產品中,其他的一切都是次要的。

我們認識到隨著我們公司的成長,我們需要保持更多的自由,象我們還是個小公司時那樣。有著 40000 名員工時,就不可能象有 10 名員工那樣的隨意,事實上,我也不可能在公司里與所有的人會見。但我們都有相同的精神,我認為這是我們成功的關鍵。

在無數個方面,我們還象個小公司。我們依靠我們所能依靠的做任何事情,科學地使用我們的資源,避免浪費不必要的支出如頭等艙機票和昂貴的旅館。我們仍然堅持開放的政策,人們可以坦率地和他們的經理談論發生在他們小組里,或者是公司里,或者是工業中的事情。

但我們沒改變的最重要的事情是我們雇用聰明的人。這沒有任何替代品,也不象所說的那么容易。一些人應聘時表現很好,但工作以后,越來越不引人注意。另一些人則在應聘時完全是失敗者,但你會發現他將成為偉大的貢獻者。常常,這全憑你的內在感覺。

我們會全身心地去發現合適的人。我們要求我們的雇員全年都要參與面試,不僅是本小組的空缺,而是公司的任何職位。我并不認為這有什么不尋常的,直到我們從 IBM 雇用 Mike Maples 時。當時,我們要求一些將要為他工作的高級人員一起對他面試,這對他似乎很驚奇,但對我們卻很正常。新雇員是非常重要的,我們要確信他具有我們期望的素質,也要使他能與我們的環境相容。

一旦你選定了最好的,我認為最重要的是信任他們。從一開始,我就是依靠別人的思想和經驗來支持我自己的,很多時候,他們填補了我知識中的空白。我們把員工分成小組,賦予他們權力去塑造我們的產品形象,提供他們所需的技術和資源,幫助他們完成工作。我們給他們成功的機會也允許他們失敗,只要我們從他們的錯誤中學到了東西。當然,我們也給他們機會去分享他們幫助創造的成功。

但是如果世界上所有的聰明人工作在一個官僚的,不能展示個性的,墨守成規的公司里,將會一事無成。公司會因很多原因而失敗,有時敗于不善的管理,有時僅僅是因為他們沒有生產出客戶需要的產品。但是我認為導致公司失敗最大的原因,特別是對處在高速發展的工業中的公司,是墨守成規,不愿變化。變化是不可避免的,技術總是在發展,市場總是在變化,人們也總是想從產品中得到更多。

縱觀商業歷史,我們可以看到很多公司,他們的行事方式僵化死板,滿足與自己的成功,而沒有意識到世界不論有無他們都將變化。所以,對微軟來說最寶貴的東西是我們適應變化的能力,我們能迅速抓住新的工業方向,隨著技術的進化,不斷重塑了自己,從而始終保持了成功。今天的工業仍然使我想起微軟早期創業的時候。在 80 年代早期,個人計算機成了公眾的熱點,技術正在以令人難以置信的速度進步。同時,似乎大量的新公司每天都在出現。大量的偉大產品,一些極品,都出現在了那個時候。但是很多那個時代創建的公司,包括幾個工業領導公司,現在都已經不存在了。

今天,互連網正在喚起同樣的熱情。競爭比以往更加激烈。因為我們和過去相比已是一個更大的公司,我們的影響更大。如果我們做出正確的決定,對世界的積極影響,不用我們自己說,將是不可估量的。但是如果我們做出了錯誤決定,我們在過去 25 年建立的一切將成為歷史。

我相信我們將是成功者。我們總是翹首觀察新的趨勢或者欲將我們擠出市場的競爭者,我們總是樂于解決棘手的問題克服巨大的挑戰。所以我不僅有信心我們將在未來成功,我也為我們為此所具有的聰明思想和卓越的努力而感到高興。


我們都在同一個游泳池里游泳


預測一項新技術如何快速戲劇性地改變世界總是困難的。 Johannes Gutenberg 15 世紀發明了一種經濟的方法生產可動帶子,但當他的發明對信息傳輸的方法真正產生影響時,距離他的發明已過去了幾百年。而印刷的發明到印刷真正改變世界時也相距了數百年之久。然而,在懷特兄弟于 1903 年載人動力飛行后不到 50 年,我們已經看到航空旅行改變了我們對時間和距離的看法。  

過去的一個世紀,充滿了一系列發明,他們給我們的生活,學習和工作帶來了革命性的變化,從真空管到陰極射線管到 PC 。每一項新技術對經濟,政治和社會影響比以往更快。事實上,現在的變化是如此的快和深遠,我常常想一個 19 世紀中葉的人會對今日世界如何評價。

當我們創建微軟時,人們關于通訊,做生意和利用計算機網絡獲取豐富知識的想法尚未形成。然而計算機和互聯網已做了一切甚至更多。他們在有記錄的時間里改變了我們的生活,但還沒有結束。在未來幾年里,奇妙的軟件,快速的處理器和無線技術的結合將把 PC 應用于任何你能想象到的裝置上和一些你根本想象不到的裝置上。不論你在哪里,大量的信息,豐富的通訊和強大的軟件都會很容易的使用。先進的新的用戶接口將會容許你用更自然的方法使用這些技術,如通過語音甚至手勢。

這些發展將會在無數方面改變和改善我們的生活。他們可使信息同等分享并使與世界任何人即刻通訊成為可能。他們將為大大小小的公司提供無限的市場和商機。他們將超出國界,可能創造出無摩擦的全球經濟。他們也會使工人工作更有效和多產,工作更有意義,完成得也會更好。他們也會使發展中國家實現工業時代跳躍,進入信息時代。他們將幫助人口眾多并且居住分散的大國的人民和商業之間保持密切聯系,幫助小國平等地參與全球經濟。

我們已經看到個人計算機是如何通過教育對人的生活產生了積極的影響。當我在高中時,計算機并不是每一個人學習的工具,除了我和我的朋友外,因為我們對他著了謎。但你所能做的就是編程序。今天,強大的硬件和軟件為知識世界打開了門,使人們可以創造性地使用計算機。幾年以前,我訪問了美國的一些學校,在那里,我們正在建立技術項目,我非常吃驚地發現一些兒童正在使用裝有計算機的實驗室,我認識到如果每一個兒童有一臺計算機,不論是在家里,還是在學校,自己進行探索,我們就會看到計算機在教育上的潛力。

Satirist Ambrose Bierce  把未來描繪成我們事業繁榮,朋友真心,生活充滿歡樂。我希望這些會變成真的。但我更用現實的眼光來看未來,因為任何根本性的變化都會帶來一定的問題。。隨著越來越多的人在互聯網上存儲信息,如何保證這些信息的安全性呢?因為我們的經濟變得越來越依靠比特而不是原子。我們如何保護這些資源不被破壞或者黑客的侵犯?由于信息已無障礙,如何避免兒童受不良影響?由于互聯網無國界,我們如何能夠幫助各種文化與全球一體化文化共存?

我想讓我的孩子在一個有強大技術工具的世界里成長。我想讓技術豐富我的孩子的知識,改善他們生活的質量。為此,我個人和微軟都將全力以赴。在很多方面,這比最復雜的軟件問題更具有挑戰。僅靠技術或者甚至是金錢不能解決這些問題,你必須做艱苦的思考,如何才能取得更大更有益的影響,然后以長遠的眼光去實現根本的真正的變化。

應付每日工作挑戰是容易的,但偶爾后退一步反思一下如何將我們的技術在世界范圍內更大、更好的利用是非常重要的。當我聽說我們的項目在世界各地產生了良好的影響,我常常感到非常鼓舞。我認為作為一個工業,一個公司,一個個人,我們堅持我們的方針,開發對人們的生活產生了積極的軟件是一件非常偉大的事情。


我們的未來是什么?


自從約翰·阿塔那索夫和克里福特·貝利兩人建造了第一臺數字計算機以來,時間已過去了半個多世紀。我們看到了計算機的演變過程——從龐大的、帶空調設備且需配備專人管理的巨獸,到面包箱大小的桌面機,再到運算功能超過十年前速度最快的電腦的手提式計算機。而現在,我們對它們所擁有的潛力也只是一知半解而已。
早在 1975 年,保羅和我就曾夢想讓計算機變得無所不在,無所不能。我們設想手提式計算機將能夠作記錄,處理一切日常事務,而巨大的計算機網絡將使我們能夠隨時掌握世界上的全部知識,我們與計算機之間的交流就像我們相互間聊天那樣便捷。

當時,這些僅僅只是夢想,但現在其中不少已變成現實,而且我們即將取得更加重大的突破性成果。計算機每年都在變得更小、更快、更便宜、具有更多的功能。計算機可以識別手寫稿和語音指令,將自己組成網絡,在瞬間向全世界發送信息。現在,已可將電腦的功能嵌入冰箱、煤氣表及信用卡等各種各樣的器件里。

嵌入了電腦智能的智能家庭可保護我們家人的安全,免除日常生活中的許多雜活。有了全球性的連接和電子書籍之后,孩子們可以在瞬間找到各種知識,而在過去我卻需要翻遍成堆的百科全書才能得到。功能強大的移動設備將把我們從桌面上解放出來,使我們隨時隨地都可進行運算。隨著微處理器的體積日益縮小而功能日益增強,我們的周圍將到處都存在運算功能——或許甚至可以織入我們的衣服里。而支持所有這些技術的力量,就是幫助人們獲得更大的創造力、彼此保持聯系、讓生活變得更加充實的偉大的軟件。

就個人而言,我喜歡記事本那樣大小的電腦,可以高速無線接入因特網,其大小和重量既足以顯示許多有用的信息,又便于隨身攜帶。對我來說,這確實為我排除許多障礙,可讓我隨時與各種數字化的備忘錄、文件、圖象、音樂和電影打交道。

我之所以被計算機所吸引,是因為你可對它進行豐富的編程,而且可按你的愿望對機器進行大量的控制。不過,絕大多數人只是希望計算機能夠為他們工作而已。今天,我們已接近于同時取得這兩方面成功的最佳狀態。我期待著軟件的智能化程度足以能夠管理我的信息,簡化我的生活,同時它所具備的靈活性又可讓我在使用過程中真正發揮創造性。當我在網上搜索有關某個課題——例如生物技術——的信息時,我的軟件應該智能到可為我剔除我已經掌握的資料。當我需要安排一次就診時,我的軟件應該只向我顯示在我計劃進城的日子有哪些可利用的時間。

無線技術領域的突破也將創造不可思議的機會。在微軟,我們已進入一個無線網絡,它可讓我攜帶著我的電腦或其他智能設備離開辦公室走進會議室或其他辦公樓而不會喪失連接。它為家庭所帶來的可能性也是難以想象的。我可以在外面為我的孩子們拍攝錄象,同時將數字流存貯在我的電腦上,并發送給我的父親。

我們正進入一個將給我們帶來前所未有的神奇經歷的計算新時代。我們預計,在家里接入高速因特網會變得像今天用電那樣普遍,接踵而來的將是無所不在的無線接入功能。我們認為,微處理器將進一步變小,更便宜,功能更強大。我們認為個人電腦將得到一大批具有 PC 智能的設備和家用電器的補充,包括袖珍 PC 機和記事本式 PC 機、智能汽車、電冰箱,甚至整套家庭智能設備。

我們把這一切的賭注全都壓在微軟的  .NET 戰略上——這是一個新的平臺、一種新的用戶經歷、一系列可讓所有這些設備一起工作并實現無縫連接的先進軟件和服務。這樣,你無論身處何方,手頭有何種設備,都可獲得你工作所需的信息。

為了使這一切成為現實,我在 2000 年初出任了微軟首席軟件設計師的新職務。現在我把大多數時間都用于我認為是最恰當的事情上——思考技術發展的趨向、籌劃如何通過我們的軟件和服務使那些令人興奮的新成果轉化成為人人可以得到的有用的不可或缺的工具。這就要做很多工作,例如如何讓軟件幫助你的設備相互間進行交流、實現最佳配置和自我管理?如何幫助它們看到、傾聽并理解你的需求?如何幫助它們以適當方式向你精確地提供你所需的信息?如何保護好對你有價值的數據不被偷竊或竊聽?

我們用以構建 Microsoft .NET 的技術來源于我們研究人員長期的工作,他們一直在預測未來對軟件的需求。我們在創建微軟之初,我曾夢想建立我們自己的實驗室,用以探索新的運算領域、新的用戶界面、先進的編程技術、甚至研究可推進計算科學的基礎科學。我一直羨慕那些著名研究室的工作,例如世界上最早的大型工業研究實驗室——通用電氣公司的“魔術宮”、貝爾實驗室和施樂的帕羅·阿爾托研究中心( PARC ),促使我們生活發生變化的許多技術都發源于這些研究機構。

我們于 1991 年啟動了微軟研究院,從此以后它已創造了無數新技術,使我們的產品功能更強更便于使用。微軟研究院推出的代碼最佳化程序和測試工具,幫助我們創制出更加可靠的高品質軟件。他們所提供的自然語言處理工具為 Word 系統增添了豐富的語法檢查功能。他們所開發的 Clear Type 程序使今天 LCD 顯示器的清晰度提高了兩倍,從而大幅度改善了在屏幕上進行閱讀的經歷,并推動了對廉價而又便于閱讀的電子書籍的開發。目前他們正在研究自然界面技術,可協助計算機理解你的語音,你的姿態甚至你面部的表情。今天,他們正在協助我們開發和配置許多為實現微軟  .NET 戰略所需的技術。

微軟研究院的一項全日性工作就是瞻望未來。不過,推動我們前進的各種創意卻來自公司的所有部門。其中一些創意將成為明天的軟件,而另一些則可能成為我們孫子一代將使用的軟件。當我回顧保羅和我的孩提時代,我真為我們所取得的成就驚喜不已。然而當我展望我自己的孩子的未來世界時,我意識到未來的變化甚至還要更精彩。



 

2011-02-22 20:29

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