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情報學的困境與企盼  ——略論情報學理論思維
情報學的困境與企盼  ——略論情報學理論思維
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  〔分類號〕G350
  目前,情報學面臨著生存危機:一方面,情報學在社會生活中遭遇抗拒;另一方面,社會科學內部的攻訐引發了情報學身份確證的焦慮。是什么原因導致情報學陷入了生存困境,失去了應有的發言權?情報學失去理論魅力的原因何在?這些問題一直困擾著情報學者,促使我們從各個角度來索解這些問題的答案。
  1 情報學理論思維的欠缺,使情報學在總體上仍處于“不成熟狀態”
  情報學最初依附于圖書館學,在經歷了很長一段時期后,才有了自己的歷史。但獨立之后的情報學存在著諸多的問題:情報學研究跟著經驗走、跟著其他學科走,始終未建立起自己的、比較完善的理論體系。此外,中國情報學與西方情報學理論相遇后,一直處于吸收和融合狀態。思想貧乏的中國情報學研究,不僅使中國情報學失去了應有的魅力,甚至還引發出“終結”情報學的聲音[1]。
  不可否認,在長期的學科化發展中,情報學研究領域取得了一些突出的成績[2-3],如:為重大決策、重要工程項目、重點科研項目發揮“耳目、尖兵、參謀”的作用;推動了文獻計量學在中國的發展;情報學教育取得了飛速發展,等等。這些都是近年來我國情報學獲得快速發展的佐證。但同時這門學科也出現了令人担憂的問題:理論日益脫離中國的情報實踐,對重大情報活動、事件的解釋和預測無力,甚至在學科共同體內部也存在學科合法化的焦慮。這些讓我們看到情報學距離一個成熟學科的差距,彰顯了情報學理論的進步與限度。
  情報學作為一門獨立的學科從圖書館學中分離出來之后,認知心理學、社會學、經濟學等相關學科作為情報學文化母體的狀況并沒有從根本上改變。1977年美國情報學家謝拉(J.H.Shera)和克里夫蘭(D.B.Cleveland)在美國《情報科學與技術年度評論》上發表了《情報科學的歷史與基礎》一文[4],指出:“Y·巴希勒(Y.Basiler)是從邏輯學的角度審視情報科學,H·威斯曼(H.Viseman)認為情報科學是傳播學的一個基本的、主要的分支,哈爾曼(Hulman)將情報科學看成行為科學,柯亨(M.Kochen)指出情報科學的核心是認知動力學,等等”。前蘇聯情報學者主要注重情報學的社會關系,他們認為:“情報學是一門從屬于社會科學的學科,它研究科學情報的結構及一般特點和制約所有科學通訊過程的一般規律”[5]。美國情報學家薩瑞塞維克(T.Saracevic)認為情報科學是研究通訊現象和通訊系統特性的一門通訊科學[6];英國情報學家法拉丹(J.E.L.Farradane)認為情報學是一門認知科學[7];皮爾遜(O.Person)認為符號論促進了情報學的發展[8]。美國學者佩蒂格魯(Pettigrew K E)和加拿大學者麥基奇尼(McKechnie L)的調查研究結果也證明了這一點[9]:他們對1993—1998年間發表在6種情報學核心期刊中的情報學理論研究論文(1160篇)進行了統計分析,結果發現有45.4%的理論來自社會科學,19.3%的理論來自自然科學,5.4%的理論來自人文科學,只有29.9%的理論來自情報學本身。在我國,情報學也一直面臨著相關學科的強勢話語沖擊,而且就目前看來,其他學科和西方情報學理論的確對中國情報學有著巨大的影響力。在這種情況下,似乎確實有一種有形無形的壓力迫使我們放棄自身的思維,被相關學科殖民。但筆者認為,這些僅僅是情報學陷入危機的表現,而非根由。那么,到底是什么使情報學陷入危機,失去了它應有的理論魅力?
  所謂的不成熟狀態,“就是不經別人的引導,就對運用自己的理智無能為力”[10],在研究過程中大量借用其他科學的理論、方法。這種“借用”在理論建設不足的情況下,似乎成為一種“必然”,情報學只能心甘情愿地受著其他學科思維方式的奴役,用非情報學的方式來研究情報學,最終導致自我的迷失[11]。目前的情報學研究正在用其他學科的話語和言說方式削減情報學日益薄弱的生存根基,情報學者在不斷地引用其他學科的話語和思維方式的同時,不斷丟棄自己的本性。情報學失落了自己的家園,情報學者也忘卻了自己的學科身份。相關學科的占領和西方情報學理論對我國情報學研究的侵蝕,左右著我們的視野和判斷,導致了情報學精神氣質的消亡。近年來,為了擺脫危機,學者們進行了許多努力。“情報學本土化”可視為情報學者為擺脫危機而做出的一種努力。但情報學始終籠罩在危機的陰影中。這種境況迫使我們從情報學內部尋找問題的癥結,也引發了筆者對情報學思維方式的反思。恩格斯說:“一個民族想要站在科學的最高峰,就一刻也不能沒有理論思維”[12]。一個學科亦是如此,如果沒有自己獨立的理論思維,勢必淪為其他學科的領地和西方理論的奴仆。然而,今天當“情報學終結”、“情報學原創”口號越叫越響的時候,我們已能真切地感受到,目前困擾我們的仍是情報學創立之初的困惑,情報學者對自己的理論思維方式仍然缺乏自明性。
  情報學地位的下降正是因為我們往往是以非情報學甚至反情報學的方式在談論情報活動,以致情報學缺少一種獨特的精神氣質。由于情報學者缺少情報學理論思維,在理論建設不足的情況下,其他學科發揮了情報學的導向作用,相關學科承担了情報學的觀念權威、知識權威和話語權威。情報學倚重于其他學科的理論和思維方式來理解和解釋情報現象,造成了情報學目前的生存困境。因此,情報學研究的出路在于:必須讓情報學成為科學的情報學,即讓情報學獲得自己獨特的理論思維方式。
  一門學科的優勢,在于它掌握了一種獨特的認識和解釋世界的方法,即理論思維方式。理論思維的成熟是情報學走向成熟的標志。甚至可以說,情報學應代表著一種獨特的理論思維方式,而非單純的、封閉的理論體系或幾個固定的結論和概念框架。因此,它要以自己不可替代的獨特視角和綜合優勢,走出對西方情報學和相關學科的依傍,以真正情報學的方式關注情報問題,反思情報現象,思索和追問情報活動的目標,以期對其他學科和決策部門產生足夠強大的影響,從而直接參與情報現實的建構。
  2情報學理論思維的意指
  情報學理論思維是指以科學的情報學理論為指導,依據一定的知識系統,對情報問題和情報現象進行解釋、反思、批判的認識方式。每個學科都有其獨特的思維視閾、思維方式、知識背景,其理論也呈現出強烈的個性化特征。情報學理論思維是情報學特有的認識方法,是促進情報學學科發展的最有效的工具,它導引人們觀測情報活動的角度。提倡情報學理論思維,即是主張運用真正情報學的方式去理解情報現象和情報問題。
  情報學理論思維的提升與人類知識總量的增加呈正相關。情報學理論思維的任務是把握情報活動發展的本質與規律,而要準確地認識和解釋情報現象與情報問題,離不開廣泛的知識系統,否則容易導致主觀臆斷。
  情報學理論思維與情報活動的經驗思維相對,是一種獨特的認識方式。經驗思維是以經驗為依憑對情報現象進行解讀,以日常的情報活動經驗為依據來指引情報行為、做出情報判斷、改進情報實踐。情報學理論思維關注情報實踐,但不囿于經驗,其目的是對情報活動經驗進行反思,消除實踐上的盲目性。
  情報學理論思維應兼具批判和建設的雙重功能,即它在對現實進行批判的同時,也在考慮批判之后的出路。它不滿足于情報活動是什么,還要探索情報活動發生發展的本質與規律。認識情報世界,解釋情報世界,進而探索改變情報世界的方法是情報學理論思維的使命。
  情報學理論思維具有一切理論思維的共性:①思想性。當代思想家查爾斯·泰勒說,“從來沒有一個時代像我們這個時代一樣被理論充斥”。就目前來看,情報學遇到的問題并非是缺少理論所致,而是缺少思想所致。理論思維的魅力在于它追求思想內涵,以理服人,如此方可彰顯情報學理論本身的誘惑力。②批判性。對已有情報學理論的批判是生成新理論的中介,批判反思在實踐向理論轉化的過程中也起著重要作用,批判性是理論思維的內在品格。③創新性。“理論活動,包括學習和研究,還是一種最富創造性的活動”[13],把創造性變成理論思維的本能,才會提高理論感受力,提升情報學理論的思想含量。④理想性。理想性是理論思維的基本品格,理論思維從不滿足于事物是什么,而是著重研究事物應該是什么,并以此作為認識情報實踐、反思情報實踐的參照點。
  3情報學理論思維與其他學科理論思維方式的劃界
  為了更好地以情報學的方式來把握情報現象和情報問題,我們有必要厘清情報學理論思維的特性,以區別于其他學科的理論思維方式。
  3.1 以情報活動的發展為思維的出發點和歸宿
  情報活動是一種社會活動,因此情報學理論思維關注的所有問題都離不開情報活動,離不開對情報活動中人的關切。凡是與情報活動有關的問題,都處在情報學者的理論視閾之中。情報學理論思維的基本目標是反思情報現象,思索和追問情報活動的目標,發現影響情報活動的因素,揭示阻礙情報活動的障蔽;它以實現人的情報活動為理論旨趣。這就是情報學理論思維最基本的價值取向,也是情報學理論思維與其他理論思維的最本質的區別。
  3.2以一定的知識系統為依據
  要真正搞好學科建設,從根本上提升理論思維的水平,并不是在本學科既有的知識結構里自動循環就可以實現的,而是需要深厚的學理資源。情報問題復雜多變,尤其是某些問題,如情報吸收、情報認知等,顯然已經溢出情報學研究的一般視閾,需要從社會、經濟、人自身等諸多因素進行深入研討,僅站在情報學的立場上恐怕難以對問題的根由和解決方法做出清晰的說明。與之形成鮮明對照的是,現代學術的特點是高度的分化、專業化,即使同一學科內部的子學科之間也界限分明,限制了我們的研究視野和思維方式。
  情報學研究對象的復雜性使我們不能排斥其他學科的認知。因為如果知識貧乏,理論思維就不發達。長期以來,我們習慣于在傳統學科框架內討論問題。然而,很多情報問題都帶有跨學科的綜合性特點,單憑情報學的學科資源已無法索解這些問題的答案。情報現象和情報問題的復雜等級決定了情報學必須采取開放的思維方式,過去那種學科分割過細、各自封閉、自我滿足式的研究模式已不適應情報學發展的需要。因此,我們有必要以問題意識為中心,進行跨學科溝通,使情報學理論思維具有一個寬廣的視界。
  為了更好地為情報學學科建設服務,在對其他學科的態度上我們應防止兩個極端:一方面,“學科劃分被不恰當地絕對化乃至凝固化,變成了互不來往、互不溝通的封建行會式的分工。‘學科意識’在一些人那里也變形為‘陣地意識”,[14],不利于研究視野的拓寬。而褊狹的理論視野局限了理論思維的深度與廣度,使人們很難揭示情報現象的深刻意義,常常把復雜的研究對象簡單化。另一方面,要警惕一些學者在跨學科綜合研究的旗幟下,不顧情報學的學科特性,盲目引進有關學科的理論,或照搬相關學科理論和思維方式。
  3.3 以情報實踐為致思之源
  實踐的觀點是馬克思主義認識論的首要觀點。情報實踐既是理論創生的源泉,也是理論創新的主要推動力。然而,在很長一段時期內,情報學的痼疾恰恰表現為對時代和現實情報世界的遺忘,理論的內容日益脫離實踐中人的情報活動,變成了情報學理論工作者之間的密電碼。
  情報學理論思維是以情報實踐為指向的,但它并非情報活動現實的簡單反射,而是對情報活動的抽象、超越和重構。亦即情報學是在與情報實踐的分離中貼近情報活動的。而情報學理論思維則是溝通理論與實踐的中介,它用思想去把握情報現實,是對情報活動的否定、背離與超越;它批判地解讀情報現實,以現實問題研究帶動基本理論研究。然而,就情報學研究現狀來看,用經驗思維代替理論思維的現象還大量存在,人們對情報活動和情報本身的若有所思與理論工作者的理論建構一樣,可以堂而皇之地進入情報學領域,這在一定程度上削弱了理論的價位。健全的思想是理性主導下的智慧洞識,雖然每個人都可以擁有情報學思想,但健全的思想以及情報學理論思維方式并非人人求而得之。
  此外,情報學理論思維密切關注當代情報活動的特殊語境。隨著科技的飛速發展,情報活動不斷獲得新的內涵,呈現出新的活動形態,其承担的社會職能也在發生變化,情報活動處于變動不居之中。而情報學研究若要適應情報學發展的需要,研究者的理論視野、思想方法等都必然隨著社會發展而不斷做出調整,唯有如此,方能體現出情報學對社會發展的適應性和超越性。
  3.4以發掘影響情報活動發展的因素、掃除情報活動的障礙為基本任務
  人既是社會發展的手段,又是社會發展的目的。一切有礙于人的情報活動發展的現象和行為都將會受到情報學理論思維的反思與批判。情報學理論思維的重要任務即是探索如何在情報活動中為情報和知識的有效利用提供更廣闊的空間。近年來,情報理念、情報過程、情報內容以及知識的呈現方式都比較充分地體現了對人利用情報和知識的現實關懷與終極關切,情報活動中的情報和知識“交流”、“吸收”、“呈現”使人在情報活動中逐漸復活。這些都彰顯了情報學理論思維能力的進步與提升。
  4 結 語
  發覺危機并產生學科建設的焦慮是學科自覺的表現。從人類思想發展史來看,幾乎每一次危機都迎來了下一階段的發展。在此種意義上,危機不應被視為情報學的災難,相反,它構成了情報學學科重建的起點。而情報學能否確立自身的理論思維方式,是關乎情報學是發展還是終結的關鍵。
  長期以來,人們對情報活動的認識和評價沿襲的是自然科學意義上的思維模式和評判標準。隨著社會的發展和學科自覺意識的增強,人們逐漸認識到自然科學與社會科學的區別與聯系,并努力在學科性質、研究目標、方法論等方面為兩者劃界。在掙脫了自然科學思維方式的束縛之后,各學科都在尋求自身獨特的認識和解釋世界的方法。在這種形勢下,在情報學研究領域,要求情報學學科獨立的呼聲也越來越高,情報學迫切需要尋找認識和解釋情報世界的獨特方法,重構自身的思維方式。情報學在近十年的發展中取得了長足進展,但是,我們理應看到,目前的情報學理論思維還遠未達到自覺的程度,其他學科的思維方式、經驗性的思維方式等非情報學理論思維方式還大量存在于我們的情報實踐和情報學理論研究之中,這些問題的出現都呼喚情報學理論思維的確立,以真正情報學的方式進行情報學研究,最終在理論建構上走向自知、自覺。
  情報學具有獨特的研究對象、學科性質和思維方式,具有獨特的功能與使命。而情報學理論思維的確立,可以極大地推進情報學者的主體意識、反思態度和創造精神,它可以引導人們運用情報學理論思維進行情報學思考,自覺地用情報學的眼光看待情報世界;可以保證理論的永在揚棄、永在創生,也可以保持對情報世界的永續批判,進而變革情報實踐,使其向著理想的方向發展。
  *本文系吉林農業大學社會科學基金資助項目“現代情報學理論范式的危機與發展途徑研究”(項目編號:206-74)研究成果之一。
圖書情報工作京96~99,111G9圖書館學、信息科學、資料工作王春梅/陳文勇20072007
情報學/情報理論思維/情報生活世界/相關學科
情報學理論思維的不成熟甚至缺失,是導致情報學精神氣質消亡及其目前生存困境的原因。情報學理論思維是以情報活動的發展為對象,對情報實踐展開反思與省察的過程。它關注情報活動,基于情報實踐進行理論思考和建構;它以一定的知識系統為依據,并使之為情報學解釋服務;它以情報活動的發展為致思取向。情報學應重構自身的思維方式,這是情報學走出困境,走向成熟和規范化的標志。
作者:圖書情報工作京96~99,111G9圖書館學、信息科學、資料工作王春梅/陳文勇20072007
情報學/情報理論思維/情報生活世界/相關學科
2013-09-10 21:35

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