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  一、消費的二重性與開創消費社會學研究的必要性。
  人類的消費活動既是一種經濟活動,又是一種社會活動,人們的消費行為既具有經濟屬性,又具有社會屬性,這就是消費的二重性特征。
  消費是一種經濟行為,是一個經濟活動過程。在一般經濟學原理和消費經濟學理論中,都是把消費視作一種經濟現象加以研究的。
  消費又是一種極其普遍、廣泛的社會現象和社會活動,消費的社會屬性,也是顯而易見的。
  1、社會活動是實現消費的前提和條件。社會發展史的研究已經證實,在人類社會的最初形態原始社會中,人們為了實現消費需要,為了生存和繁衍,只能在特定的社會關系中共同生產和生活,以解決人們的消費需要問題。無論在奴隸制社會,還是在封建社會,社會活動依然是實現人們消費需要的前提和條件。資本主義社會和社會主義社會雖然所有制不同,但兩種社會都是奠基于社會化大生產的基礎之上,離開了社會化大生產和社會交往等社會活動這一前提,就談不上人們消費的實現和滿足。鑒古觀今,社會活動無時不是人們消費過程得以實現的前提和條件。這是消費的社會屬性的一個主要方面。
  2、消費活動是人類社會活動的重要組成部分。人們的社會活動包括生產活動、消費活動、政治活動、文化活動、宗教活動等活動內容,其中生產活動和消費活動是人類最基本和最重要的社會活動。生產活動的目的是為了消費活動,消費活動又反作用于生產活動。只有在生產活動和消費活動良性循環順利進行和不斷發展的條件下,才談得上開展政治活動、文化活動、宗教活動等其他社會活動。而且許多文化活動、宗教活動等社會活動的內容,實際上就是消費活動的具體表現形式。不論是社會成員個人消費、家庭消費,還是社會公共消費,都是社會活動的部分內容,無論是吃穿住用行,還是婚喪嫁娶娛樂喜慶等消費行為,在本質上與生產行為、政治行為、宗教行為一樣,都是一種社會行為。人的消費活動所創造的消費文明和消費文化,是人類社會物質文明和精神文明寶庫中一個極其重要的組成部分。
  3、消費活動受社會環境諸因素制約和影響。消費活動過程不可能在超時空的范圍內完成,任何消費活動都只能在具體的社會環境中進行。人們的消費方式、消費需求、消費水平、消費結構、消費效益、消費質量,無不受人們所處的社會政治經濟制度、社會意識形態、民族習俗傳統、社會價值取向和倫理道德觀念、家庭婚姻和人口結構、人們之間相互關系等社會環境因素的制約和影響。消費者的不同文化背景、不同群體、不同年齡、不同性別、不同職業等,也是制約和影響人的消費方式、消費結構差異的各種社會因素。
  4、人的消費活動對整個社會運行系統具有強大的作用力。這種作用力有積極與消極之分。城鄉居民合理的消費結構,文明的消費行為和科學的消費方式,對于我們加快社會主義物質文明和精神文明建設,穩定社會安定團結的政治局面,促進社會進步和發展,都具有十分積極的意義。這就是消費對社會運行系統的積極作用力。消費對社會運行系統消極作用力的一面更容易為我們所認識。它主要是指不良消費活動對社會運行秩序的破壞力。首先,吸毒、賭博、嫖娼、賣淫等消費方式和生活方式是一種丑惡社會現象,是侵害腐蝕社會機體的毒瘤;其次,追求揮霍性消費和享樂主義寄生腐朽的生活方式,是導致社會上不斷發生盜竊、搶劫、貪污、賄賂等嚴重犯罪現象的重要思想根源和動機;此外,愚昧的迷信消費,不堪負担的人情消費,貧富懸殊甚至兩極分化的消費差別,都不只是一般的消費生活問題,而是現實生活中存在的一系列嚴峻的社會問題,如果任其蔓延擴散,必然敗壞社會風尚,危及社會安定,阻礙社會進步和發展。
  綜上所述,消費的二重性是客觀存在的,它不以人的主觀意志為轉移。然而長期以來,我國理論界比較注意從經濟學的角度對消費進行研究,并且已經取得了可觀的研究成果,創立了消費經濟學,但卻相對忽視了從社會學的角度對消費進行探索,對有關消費活動方面的社會學研究顯得較為單薄和不足。我國理論界的這種現象,我們可以用“四多和四少”來加以描述和概括:首先,對消費領域內的經濟學范疇和居民消費領域的經濟關系研究較多,而對消費領域的社會學范疇和居民消費領域的經濟關系以外的其他社會關系特別是人們在消費方面的社會聯系研究較少;其次,對制約影響城鄉居民個人消費、家庭消費和社會公共消費的各種經濟因素研究較多,而對制約影響城鄉居民個人消費、家庭消費和社會公共消費的社會環境諸因素研究較少;再次,對消費在社會再生產過程中的地位和作用研究較多,而對消費在整個社會運行中地位和作用研究較少;此外,對如何運用經濟手段和經濟機制解決消費領域中矛盾和問題研究較多,而對如何通過社會手段和社會機制實現消費結構合理化和消費方式科學化研究較少。
  鑒于我國理論界對消費研究的這種“四多四少”現象,筆者認為,在我國開創消費社會學的研究很有必要。通過加強從社會學的角度對消費進行研究,全面分析消費領域中的社會學范疇和制約影響消費的社會環境諸因素,深刻揭示消費對社會運行系統的正負作用力及其作用方式,這不僅有利于拓寬我們對人類消費活動及其運動發展規律的理性認識,而且有助于我們從實踐意義上全面系統地認識和掌握解決消費領域中的各種矛盾和問題的社會手段和社會機制。這也可以說是我們要開創消費社會學研究的目的和價值所在。
    二、消費社會學的研究對象和基本內容
  消費社會學應主要研究消費與社會之間的內在的必然聯系,以及消費在整個社會系統中的運行發展規律。因此,消費社會學的研究對象也就是消費與社會之間的內在必然聯系以及消費在整個社會系統中的運行發展規律。甚至可以更簡要地說,消費社會學的研究對象是消費與社會的關系。
  消費社會學的研究對象確定之后,消費社會學作為一門社會學的分支學科的基本內容也就相應地確定下來了。那么消費社會學研究的基本內容究竟包括哪些方面呢?
  1、關于消費與生態環境和社會環境之間的相互聯系及其相互作用的研究,是消費社會學的中心內容。
  人類是自然和社會環境的產物,自然生態環境和社會環境是人類賴以生存和發展的基地。人類的消費活動既受生態環境和社會環境諸因素的制約和影響,又反作用于生態環境和社會環境。研究消費與生態環境和社會環境之間相互聯系及相互作用,有利于我們恢復和重建人與生態環境和社會環境的和諧關系,實現人們消費與生態環境和社會環境的協調發展。消費與生態環境和社會環境之間的相互聯系和相互作用問題,可以說是消費社會學研究的核心問題,消費社會學研究的其他基本內容,都建立在對這一核心問題研究的基礎之上,并且只是對這一核心問題研究的進一步展開。
  千百年來,人類為了滿足自己的食用消費,經常對自然生態資源進行掠奪性的索取和毀滅性的開采,圍湖造田導致河道淤塞,毀林開荒造成森林銳減,滅草種糧造成水土流失,濫捕獵殺導致無數珍稀動植物瀕臨滅絕,生態破壞和環境污染日益成為一個威脅人類生存的嚴重社會問題。通過研究消費與生態環境的相互聯系和相互作用關系,找到防治環境污染破壞和保持生態平衡的社會途徑和社會手段,建立人與自然和諧相處的“天人合一”的社會機制,是消費社會學研究的主要任務之一。
  社會由物質社會環境和人文社會環境兩部分構成。物質社會環境是指通過人類勞動創造的物質財富的總和。物質環境是硬環境,主要由各種家庭物質生活條件和公共生活設施等因素構成,人文社會環境是指通過人類勞動創造的精神財富的總和。人文社會環境是軟環境,主要由法律制度、民風民俗、文化傳統、社會秩序、社會公德、人際關系、價值觀念、民族精神等因素構成。無論是社會環境的硬要素還是軟要素,都直接決定和影響著人們的消費結構、消費水平、消費質量、消費方式、消費效益和消費需求的實現狀況。消費社會學要通過對消費與社會環境相互聯系和相互作用的關系的探索,為人們的消費活動創造優質的社會硬環境,提供良好的社會軟環境做出應有貢獻。
  2、關于消費與社會分層和社會結構之間的相互聯系及其相互作用的研究,是消費社會學的基本內容之一。
  社會是一個集合概念,任何社會都有其內在的層次和結構。根據不同的劃分標準,可以把社會劃分為若干不同的階層和若干不同的群體。以收入水平和經濟狀況為標準,社會主體就有高收入階層、中收入階層和低收入階層之分;以職業特點為標準,則可以把社會主體分為農民階層、工人階層、商人階層、教育階層、職員階層、官員階層等等;以年齡和性別為標準,社會主體又可分為幼童群體、青少年群體、中壯年群體、老年群體、女性群體和男性群體等等。在一定時期內,每個消費者都處在某一特定的社會階層和社會群體之中。同一社會階層和同一社會群體的人們有著相同或相近的消費需要、消費方式、消費結構和消費水平;不同社會階層和不同社會群體的人們所扮演的社會角色不同,其社會地位不同,生理特征和心理特點存在差異,決定了他們有著不同或相異的消費需求、消費方式、消費結構和消費水平。分析和找出各個社會階層和各社會群體在消費需要、消費方式、消費結構和消費水平諸方面的差異和特點,是消費社會學研究的基本內容。
  家庭、集團、民族是社會結構的三大基本要素。從微觀角度來剖析,社會是無數家庭的有機結合體。家庭是社會的基本細胞。消費與家庭的聯系最為密切,家庭既是消費的基本場所又是消費的基本單位之一,個人消費的過程一般都是采取家庭消費的方式實現的。從中觀角度來剖析,社會是無數集團的有機集合體。這里的集團主要是指國家機關、部隊、企事業單位、各種社團經濟實體和社會組織等。集團消費有其自身的特殊規定性,具體表現為開展行政管理、維護社會秩序、保衛國家安全、傳播文化知識等。如何控制集團消費的過快增長,防止消費需求的惡性膨脹,保持社會供應與社會需要在總量和結構上的基本平衡,是當前消費社會學研究的重要課題。從宏觀角度來剖析,社會是若干民族的有機結合體。許多民族習俗傳統、民族文化精神都是在民族消費生活中孕育和形成的,反過來民族習俗傳統、民族文化精神又對民族消費活動產生極大的影響。消費社會學要研究發掘各民族優秀的消費文化,探索改善和提高各民族消費生活的社會方法和途徑。
  3、關于消費與社會運行和社會發展的相互聯系及其相互作用的研究,是消費社會學的又一基本內容。
  社會運行和社會發展是社會存在的基本方式,不以人的主觀意志為轉移。然而推動社會運行和社會發展的都是各類社會主體合力作用的結果。消費社會學要研究各類社會主體的消費活動與社會運行和社會發展各方面的相互聯系和相互作用。首先,消費活動是社會運行的一個基本環節。消費活動是人類最基本的社會活動,社會的政治運行、經濟運行、教育文化運行等都必須建立在人類消費活動的基礎上,消費是社會運行的基本環節之一。消費使社會主體得以生存繁衍和再生,為推動社會運行提供源源不斷的人力資源。社會運行之所以永遠處于生生不息的狀態,就在于消費不僅是社會主體生存和活動的前提,而且消費能為社會運行連續不斷地再造社會主體。
  其次,消費具有促進社會發展的功能。消費對促進社會發展具有強大的推動力。這種強大的推動力通過以下三方面具體表現出來。其一,人們日益增長的物質文化需要,能刺激社會生產,促使社會生產力水平的不斷提高,從而進一步推動社會發展。其二,生存消費、享受消費和發展消費,以不同層次滿足人的生存需要、享受需要和發展需要,為人的全面發展創造了條件,從而為推動社會發展培育出優質的人力資源。其三,精神文化消費是社會精神文明建設的重要環節,提高人們的精神文化消費水平,就能增強人的思想道德和科學文化素質、促進社會管理水平的提高和社會秩序的優化,從而為推進社會發展和社會進步提供良好的文化環境。
  此外,消費也是反映社會發展狀況的一面鏡子。消費者的心理和行為具有可控性,如何通過合理引導和調控各類社會主體的消費心理和消費行為,優化社會運行秩序,是消費社會學需要著重認真研究的現實問題。消費社會學研究還必須為正確處理提高人民消費生活和推進社會發展兩者之間的辯證關系提供理論依據。
  4、關于消費與社會矛盾和社會問題的相互聯系和相互作用的研究,是消費社會學的重要內容。
  馬克思主義認為,社會矛盾無處不在,無時不有。各種社會矛盾也必然存在于消費領域之中,并通過不同形式表達出來。首先,人們日益增長的物質文化精神需要同落后的社會生產之間的矛盾,既是社會主義初級階段的基本社會矛盾,也是現階段消費領域中的主要社會矛盾;其次,消費者支付能力同消費品供應之間的矛盾,也是消費領域中的社會矛盾之一。其主要表現為:消費者支付能力與消費品供應數量、質量以及消費品結構方面的矛盾;再次,消費力與消費資料效用之間的矛盾,是消費領域中的又一社會矛盾。就同一種消費資料來說,消費力強的人能充分利用和發掘這種消費資料的效用,取得最佳消費效益;相反,消費力弱的人則不能充分利用和發揮其效用,致使這種消費資料的一部分效用被白白浪費掉。此外,消費與積累之間的矛盾,長遠消費與近期消費的矛盾,消費者與生產者、銷售者在經濟利益上的矛盾,不同民族不同地區消費方式、消費習俗、消費結構方面的矛盾,也都是消費領域中較常見的社會矛盾。這些矛盾相互聯系、相互作用,制約著社會生活的方方面面。消費社會學要研究妥善處理和解決消費領域中各種社會矛盾的社會調控機制和手段,要探索化解消費領域中各種社會矛盾的途徑和方法。
  消費社會學還要研究消費與社會問題的相互聯系和相互作用,消費活動中會出現許多社會問題,同時有許多帶有普遍意義的社會問題也經常在消費領域中以不同形式表現出來。消費領域中出現的社會問題多種多樣,且當前情況十分嚴重。應引起消費社會學重點研究的主要有以下二大社會問題:其一,不良消費行為是消費領域中的第一大社會問題。不良消費行為表現在很多方面,如婚喪消費相互攀比,逢年過節鋪張浪費,人情消費不斷升級,迷信消費死灰復燃,集團消費損公肥私,重物質享受輕文教消費;還有一些不良消費行為實際已經觸犯刑律,是一種犯罪行為。如閑暇消費中的賭博行為,有損健康的吸毒行為,捕殺食用法律保護的珍稀動植物等行為在當前消費領域還大量存在。如何矯正和克服這些不良消費行為,解決這一社會問題,是消費社會學研究的一項重要任務。其二,消費者權益經常遭到不法侵犯和損害是消費領域中又一個嚴重的社會問題。當前商品市場上假冒偽劣消費品泛濫成災,使消費者真假難分;商業活動中不正當競爭行為猖獗,虛假廣告滿天飛,以次充好,短尺少秤現象司空見慣;食品不符合衛生標準,消費環境污染嚴重。這些行為和現象的發生和存在,嚴重侵犯了消費者的經濟權益、健康權益、環境權益和安全權益,嚴重破壞了城鄉居民正常的消費生活秩序,消費社會學要分析研究消費者權益受損的現狀和原因,探索保護消費者權益的社會對策。
  開創消費社會學研究,建立科學的消費社會學理論體系,是時代賦予我們的使命。然而這是一項巨大的科研系統工程,需要群體的力量協同攻關才能完成這一科研工程。
                     (作者單位:湖南財經學院)
  
  
  
消費經濟長沙045-049C4社會學周顯志19951995 作者:消費經濟長沙045-049C4社會學周顯志19951995
2013-09-10 21:36

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