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第三代信息構建及其對情報學的影響
第三代信息構建及其對情報學的影響
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    信息構建(Information Architecture,IA)是對大量處于復雜狀態但又相互影響和作用的數據或信息,進行收集、組織、整理、表達和提供,從中抽取本質模式,將信息化紛繁復雜為簡單明了,變不可理解為可以理解,從而幫助人們理解信息、找到知識路徑。
    自1976年建筑師Richard Saul Wurman[1]提出信息構建的概念及其5項規則并明確了信息建筑師(Information Architect)的工作任務以來,隨著信息載體及其所依托的環境的變化,特別是因特網的迅速普及和推廣,將信息構建引入網站開發,已經歷了三代的發展。
    信息構建關注用戶感受,體現以人為本的宗旨,以改善信息瀏覽、信息檢索和數據交換為目的。在信息泛濫與獲取信息較少的矛盾背景下,信息構建給人們打開了一條通往光明的道路,而人們也越來越多地關注它并且將其理念運用到自己的領域中來,為信息構建的發展搭建了新的平臺。
      1 第一代和第二代的信息構建
    信息構建是“定義和控制界面并整合系統各組成部分”的一種機制[2],個人信息系統的規模和復雜程度正在不斷增加,從而促進了構建程序在范圍、組織影響和處理過程等方面比早期的獨立應用范圍要廣泛得多。管理信息的構建方法始于20世紀80年代,從信息構建應用的歷史進程中,我們可以看出,IA已經走過了三代(見表1)。
      表1 三代信息構建比較[3]
    附圖L1O101.JPG
    第一代信息構建于80年代公開和描述,它是用于開發獨立應用的,主要描述從需求、設計、構造到最后的交付使用這樣一個過程,其重點是一個獨立系統的開發。第二代則是將信息構建的思想融入企業級的若干個應用的綜合。第一代和第二代的信息構建(70年代末期到90年代中期)一般是使用單個圖表來表示事務的。例如,Wurman利用版面設計和編輯技術使信息(數據)可視化,便于讀者理解。[4]又如,1990~1991年未,Roger Evernden在IBM公司開發的“信息框架”中使用二維圖表來描述信息[5]。這種做法能夠使人們對整個信息結構進行很快地瀏覽且難以忘記,可以使一件復雜的課題簡單化。但是,同時也認識到,單一的圖表并不能表示出任意一個過程的輸出結果。
    另一個特征就是第一代和第二代的信息構建強調的是技術解決而不是組織對信息的使用。在當時社會中的很多領域都希望能開發、分享和管理信息。對大部分組織來說,僅僅擁有一個網站、電子信息管理系統就足夠了。然而,時過境遷,人們終于意識到必須把信息作為組織中的一種資源來看待。
      2 第三代的信息構建
      2.1 概念解析
    20世紀90年代初,Web的形成和基于Web瀏覽器的發明,大大推動了因特網向全球發展。同時,作為企業管理中的一個重要職能——知識管理的出現,使得人們的爭論越來越多地涉及到信息內容和內容管理上來,從而提出了以信息為中心的第三代信息構建。第三代與前二代信息構建的主要區別在于:
    (1)第三代信息構建強調信息作為一種競爭資源的使用價值,區別于支持系統的技術。單方面關注由技術構建出的一個信息體系就像是用烹飪工具裝設一個廚房而來制作一頓晚餐一樣,它忽略了烹飪原料的質量。用戶和信息建筑師都是通過掌握“信息的信息”從更深層次來理解信息的使用。這種理解超出對信息本身及其結構的簡單定義,通過一些數據、圖案、指南來引導用戶使用信息。同時沒Ш托畔⒔ㄖσ餐ü靶畔⑹找媛省?return for information)來評價信息構建的質量。
    (2)由于在第一代和第二代信息構建中所使用的單一圖表過于簡單化,不能傳遞太多信息,所以需要用一系列的圖表來描述問題。第三代信息構建便是通過反映信息的這種多維復雜性以及描述構建中不同認識維度的各個關鍵因素來解決問題。信息構建和物理建筑在方法上有很大的不同。在物理建筑中,空間維度顯得格外重要。建筑物的外觀、相對位置、路標和街牌等為人們提供了大量環境信息和線索。而以信息為中心的構建中的一個關鍵因素是認識論維度,即從認知心理學以及信息本身屬性和特性來考慮構建問題。
    (3)早期的信息構建概念忽略了該概念的背景和理論基礎,或者將其簡單化。基于一些不適當的設計原則,信息構建是很難實現的,如信息構建中對度的整合。在一個建筑物的構建中,長、寬、高是三個獨立的維度,如果試圖以某種方式將寬度和長度融合在一起,就會產生不恰當的效果。[6]同樣,在信息構建中也是如此。另外,不同于物理建筑中的原料,構建的信息是可再使用的。信息作為一種智力資源,很容易被仿制和再用。每類信息、每個企業模型以及智力模型等都會在不同的過程和背景中被重新使用。而現代系統應該更為關注的問題包括:開發信息原料、基于這些原料建立應用以及如何管理好信息的再使用。因此,今天的信息構建要考慮到整個體系中各元素的整合以及體系中各組成部分的再使用問題。
      2.2 與其它概念的聯系
      2.2.1 信息構建與信息設計
    Saul Carliner[7]認為:信息構建的重點在于內容以及以用戶為中心,特別是復雜的網站建構。主要成分包括:(1)虛擬設計:版面與信息的圖表設計,使得交流的效用最大化;(2)交互設計:設計網頁上動態成分或軟件應用,可以使用戶完成特定任務;(3)用戶的經驗設計:建立一個完整的基于用戶需求的經驗數據庫;(4)可用性:對一個系統進行評價,確保其易用性和有效性,然后,將評價結果融入到設計過程中去。
    信息設計偏重于文獻內容、結構和外形的結合。它不只考慮文獻的內容本身,還將文獻作為一個整體,進行多元化的整合。相比較而言,信息構建更側重于內容的概念設計。
      2.2.2 信息構建與信息管理
    信息管理是一個比信息構建更為成熟和固定的領域,它是以數學、管理科學、信息科學等學科為基礎,涉及多門學科(理、工、農等)、多個領域(經濟、管理、法律等)的綜合性交叉學科。二者都與信息科學(如信息的描述、辭典的設計、信息檢索等)有著很多聯系。信息建筑師與信息管理專家對信息組織、建立有效的內容管理戰略以及為用戶提供有效的訪問途經等方面都有著很大的熱情。同時,他們也都受到網絡信息泛濫的矛盾沖突以及經濟不穩定等多方面的沖擊。狹義的信息構建,即網站信息構建,這是當今信息構建應用最為廣泛、最為成熟的領域。廣義的信息構建,即不僅要考慮信息,而且更要對組織機構中的信息服務與信息相關部門及其人員的整合與合理配置,包括技術層面、管理層面以及信息系統的結構構建。[8]因此,廣義的信息構建更接近于現代信息管理的理念。在數字化時代,二者都將不斷地涉及到知識管理、企業網的發展、內容管理、客戶關系管理、電子商務及其它基于網絡的企業應用。
      2.2.3 信息構建與信息管理構建
    信息管理構建是當代出現的虛擬企業組織中為了管理生產計劃信息和控制信息而產生的。它不僅要考慮商業數據,還要考慮技術方面的數據。它解決的是信息管理系統中的問題,包括信息的互操作、信息的一致性、不同的數據模型、實時操作、開放和規模化的信息構建、信息安全、交互問題以及經濟等因素。可以說,信息管理構建是運用一切軟硬件設施來達到虛擬組織中信息的分布、合作與自動化問題。它側重于系統問題、技術問題。這不同于信息構建。[9]信息構建是“組織信息和設計信息環境、信息空間或信息體系結構,以滿足需求者的信息需求的一門藝術和科學”,[10]涉及到圖形設計、人機交互和界面設計,目的是幫助人們成功地發現和管理信息,側重于用戶和信息。
      3 信息構建的應用
      3.1 構建內容——網站
    20世紀90年代中期,美國人率先將信息構建設計引入網站開發過程。由于經過信息構建設計的網站受到很大的歡迎,所以當今信息構建主要的應用領域集中在網站上。
    網站信息構建是指借助圖形設計、可用性工程、用戶經驗、人機交互、圖書館學信息科學等的理論方法,在用戶需求分析的基礎上,組織網站信息、設計導航系統、標簽系統、索引和檢索系統、以及負面內容布局,幫助用戶更加成功地查找和管理信息。
    網站信息構建的主要內容包括:[11]
    (1)內容組織。一般通過字母順序或地理位置構成來組織圖表。一些模糊圖示法也很有幫助,但不太準確。現在比較有名的如Yahoo網頁上的杜威十進分類系統。圖表一般獨立于用戶界面。界面改變并不影響到圖表。另外,為了實現這個目標,它還必須有一個規則來容納新增加的網頁內容。
    (2)導航系統。它幫助用戶了解自己所處位置以及從這個網站中能獲得什么,就像現實中的路標或地圖一樣,可分為全局導航和頁面導航。全局導航可以鏈接到網站內任何一個資源,而頁面導航給用戶呈現相近的主題網頁。此外,還有像背景導航,為用戶建議網站其它領域相關主題內容;面包屑導航法,呈現網站結構中的頁面位置以及用戶的瀏覽路徑;網站地圖和索引也為用戶提供了網站內容、結構等方面的概況。
    (3)檢索系統。這里強調的是檢索結果和檢索界面。檢索結果不能太龐大和雜亂無章,以至于查準率過低。而界面要求友好,能夠提供給用戶進行自我修正檢索機制的途徑。
    (4)標識系統。包括頁標題、主頁上的鏈接、索引入口、產品名、公司名等。這些在網站上隨處可見。它可以使鏈接與頁面主題相一致。
      3.2 構建過程
    (1)研究與建議:①現存網站的評價;②網站用戶的主要工作內容及需求;③網站任務、目標以及成功的評估;④自下而上的關于組織內容的方法介紹,包括文獻模板、元數據、受控詞表;⑤提出自上而下的網站組織方法的藍圖。
    (2)概念設計:集中在充實第一步驟中談到的具體細節,生成網頁的結構,這一步驟還包括用戶的測試,這需要時間和經費。
    (3)實施階段:當網站建立起來后,信息構建仍扮演重要的角色。信息建筑師會與技術人員、圖表設計者以及編輯隊伍一起工作。在實施階段會出現很多質量問題,信息建筑師會采用受控詞表和元數據圖表解決,而且他們也可培訓其他人來完成這些工作。[12]
    (4)評價方法:對信息構建的評估方法目前還不成熟,就定量方面而言,主要還是使用點擊率、瀏覽途徑、網站的交互反應時間、日志記錄分析等。而定性的評價包括由用戶需求的評價、網站的服務和特色評價以及網站短期及長期影響評價。[13]大部分人認為將二者結合在一起比較好。
      3.3 信息構建中應注意的問題
    (1)確定信息管理需求。一開始必須絕對清楚企業的需求,以便改善信息的使用和取得組織最想得到的效果。信息的需求必須在技術之前加以考慮。這包括:有關信息的基本原則、信息設計、指南方針、標準以及條款的制定。同時,也要確定哪些方面是構建中的實際部分。最重要、也是所有信息構建中必不可少的是確定所需信息的類型,如果關鍵方面被忽略了,那么就很難完成信息構建,也不可能實施,因為基本邏輯都成問題。定義得越明確,就越容易使用。
    (2)創建一套管理工具。構建中所需要的信息決定了所需的工具,這樣一套工具包括:清單、曲線圖以及圖表等。這些都是使用單維或多維結合的。利用維度這個概念可以將一個復雜的問題轉化為多個簡單的問題,它是通過將其分成幾個部分而使得來自不同專業領域的人進行合作。同時,這些維度為長期的信息戰略提供了一個具有結合力的藍圖,它能允許信息資源的不斷發展。維度的數目以及范圍的可能性意味著這些工具可以為一些特定的環境和組織所使用。第一代和第二代信息構建一般基于單一的表示結構;更為精密的構建是基于第三代的設計原則,它是多維的。
    (3)定義一個信息地圖。它包括“信息的信息”,其內容有:它是什么或怎樣使用,誰來使用,它是如何構造的以及為什么以這種特定方式構造等相關的解釋。這些資料的質量越好,信息地圖就越有用。因為一個信息地圖很復雜,在很多方面是對應一個組織的,所以對于競爭對手來說很難復制。傳統的地圖繪制師一般是由IT部門來創建企業數據和過程模型(或面向對象模型)及其支持系統。但這些模型一般在內容和結構上太過于技術化而不能發揮信息地圖的全部潛力。企業模型,也就是內容或參考模型也可用于開發信息地圖。像數據和過程模型都傾向于IT技術,是在不同企業類型(如保險、零售)中由技術員開發的。[14]
      4 第三代信息構建對情報學的影響
    信息構建的基本思想是信息組織以及對信息環境、信息空間和信息結構的設計,目的是幫助用戶發現和管理信息,滿足用戶的信息需求,其核心是信息的組織與提供。情報學的基本思想是對信息進行收集、整理、存貯、檢索和傳遞,使信息過程有序化,更重要的是向用戶提供有用信息,促進信息向情報的轉化,實現知識的使用價值,其核心是信息的存貯與檢索。顯然,信息構建與情報學都以信息為處理對象,以滿足用戶的信息需求為最終目的,因而,兩者之間有許多共同點。
    正如R.E.wyllys所言,圖書館員很早就理解和實踐著沃爾曼先生稱之為“信息構建”的原理,然而,他的新穎、創新和藝術地展示IA思想的方法仍然應該受到歡迎和值得圖書情報專業人員的研究。[15]
    信息構建的概念是由建筑師提出來的,因而不可避免地帶有濃厚的建筑學色彩。換句話說,信息構建是用建筑師的眼光來看待信息過程(收集、組織、表示和提供等)中的各種問題,并與建筑師的設計工作進行類比。例如,在城市環境中,人與建筑物、交通、城市設施等是相互作用和影響的,對于建筑師、城市規劃人員、交通管理者、旅游者來說,如何收集和組織城市環境信息,如何將這些信息有效地表達給他們,以滿足他們對城市環境信息的不同需求是至關重要的。
    第三代信息構建對情報學發展與建設的意義在于:
    (1)第三代信息構建的重點在于信息內容和內容管理,側重于內容的概念設計,要求對用戶表達信息內容,即要求獲得和掌握信息內容,也就是說,以信息為中心。情報學不僅關心信息的外在形式——文獻,更關心信息的內在本質——知識,而信息內容與知識處于同一個層次,因而內容管理對于情報學具有重要參考價值。
    (2)第三代信息構建強調信息作為一種競爭資源的使用價值,這與情報學不謀而合。競爭情報是情報學的主要分支,競爭環境、競爭對手、競爭策略是其重要的研究內容,把信息看成是—種競爭資源、戰略資源,有助于進一步發揮信息在競爭情報研究中的使用價值。
    (3)第三代信息構建主張用戶和信息建筑師通過掌握“信息的信息”,進而從更深層次來理解信息的使用。這種理解超出了對信息本身及其結構的簡單定義,也就是說,要通過一些數據、圖案、指南來引導用戶使用信息,這一點對情報學也有重要意義。在情報學看來,各種載體形式的題錄、文摘、索引都是索取原始文獻的工具,可以稱之為“信息的信息”。而書目之書目、數據庫之數據庫、文獻指南等也可稱之為“信息的信息”。情報學引進第三代信息構建的“信息的信息”的概念,有助于強化這一功能。
    (4)第三代信息構建提出用戶和信息建筑師通過“信息收益率”(return for information)來評價信息構建的質量,為情報學評價檢索系統的質量提供了新的指標。
    (5)第三代信息構建通過反映信息的多維復雜性以及描述構建中不同認識維度的各個關鍵因素來解決問題。而以信息為中心的構建中的一個關鍵因素是認識維度,即從認知心理學以及信息本身屬性和特性來考慮構建問題。研究檢索中用戶的認知過程和行為模式歷來是情報學的研究課題,情報學也在吸收認知科學的最新成果,信息構建為情報學提供了研究信息的多維復雜性和不同認識維度的新思路。
    (6)信息作為一種智力資源,很容易被仿制和再使用,第三代信息構建考慮到整個信息體系中各元素的整合以及該體系中各組成部分的再使用問題。情報學應當借鑒信息構建的這一思想,認真考慮情報過程和情報系統所包含元素的集成、整合以及再使用問題,完善情報過程,充分發揮情報系統的各項功能。
    (7)第三代信息構建是廣義的信息構建,即不僅要考慮信息,而且更要考慮組織機構中的信息服務與信息相關部門及其人員的整合與合理配置,即包括技術層面,也包括管理層面,還包括系統層面。情報學要解決信息管理和信息資源管理問題,也應當同時關心這三個層面,只有這樣才能解決好情報過程的各個環節和情報系統的各個組成部分。
    (8)第三代信息構建是以用戶為中心的,這表明,僅僅把信息組織好還是不夠的,更重要的是,把信息向用戶表達好、展示好,優化信息結構設計,為用戶提供一個清晰的、可理解的交互界面,“讓用戶在心情舒暢地了解自己所用的信息產品的同時,也得到藝術的享受和熏陶”。[16]。情報學的傳統觀念是用敘詞表來統一標引語言和檢索語言,而敘詞表是不易被用戶理解和掌握的;另外,以往向用戶提供的通常是題錄、文摘等二次信息,用戶還需自己去找原始信息。情報學必須改變這種陳舊的觀念,突出信息的清晰和可理解,更多地為用戶著想。
    信息構建與情報學存在著如此之多的共性,這讓我們不能不承認這樣一個事實:情報學的研究對象——情報是一種如此廣泛、普遍存在的社會現象,以至于像建筑學、圖形設計這樣的學科也與之產生了共鳴。另一方面,盡管信息構建與情報學有許多相通之處,但信息構建畢竟不能等同于情報學,也不能把信息構建的所有研究內容都納入情報學的研究范圍,信息構建只是給情報學的發展與建設提供了新的思路,提出了一些新的研究課題,激發情報學創新思維的熱情。尤其是不能把情報學僅僅看成是一門科學,而且還要看成是一門藝術,這對情報學極具啟發意義。
    信息構建的根本目的在于構建信息路徑,幫助用戶接近信息、利用信息。信息構建發展到第三代,已經在很多領域都發揮了巨大的潛力。隨著信息構建的發展,其應用領域還將不斷擴大,我們應當抓住的是其核心思想,而不能固守其地,應與當前的大環境——網絡結合起來,更要將其理念滲入到情報學——小環境的研究中去,推動人類更好地利用信息,創造更多、更大的價值。
    收稿日期:200經濟研究京68~77L1情報資料工作王知津/蔣偉20042004本文從信息構建的發展歷程出發,分析第三代信息構建的特點,并與第一代和第二代新型構建進行了比較,明確了信息構建在當代與信息設計、信息管理以及信息管理構建概念的區別。在此基礎上,提出了信息構建在網站建造方面的應用以及需要注意的問題。最后,探討了第三代信息構建對情報學的影響。信息構建/信息管理/網站設計/情報學此文是河南省社科院承担河南省委宣傳部課題的成果之一。羅峰
    羅峰 男(1972-)上海行政學院行政學教研部講師。  Zeng Deming,Zhang Lifei,Zhang Yunsheng
  (School of Business Administration,Hunan University,Changsha 410082)On the basis of human capital theory,this paper tries to analyze the nature of the property and institution of human capital,the effects of the working mechanism between knowledge management and the investment of human capital on performance of high-tech enterprises.On the basis of institutional theory,this paper tries to analyze the institutional process of the effective allcoation of human capital.On the basis of game theory,the choices of actions are explained in intellectual cooperation and knowledge sharing.On the basis of agent theory and stakeholder theory,this paper tries to analyze the agent cost between firms and high-tech workers,and the usefulness of"bilateral mechanism",Finally,This paper refers to some questions of improving performance of high-tech enterprises to be researched further.王知津,男,1947年生,南開大學國際商學院教授,博士生導師。南開大學國際商學院圖書館學系 天津 300071
    蔣偉偉,女,1980年生,南開大學國際商學院情報學專業碩士研究生。南開大學國際商學院圖書館學系 天津 30007 作者:經濟研究京68~77L1情報資料工作王知津/蔣偉20042004本文從信息構建的發展歷程出發,分析第三代信息構建的特點,并與第一代和第二代新型構建進行了比較,明確了信息構建在當代與信息設計、信息管理以及信息管理構建概念的區別。在此基礎上,提出了信息構建在網站建造方面的應用以及需要注意的問題。最后,探討了第三代信息構建對情報學的影響。信息構建/信息管理/網站設計/情報學此文是河南省社科院承担河南省委宣傳部課題的成果之一。羅峰
    羅峰 男(1972-)上海行政學院行政學教研部講師。
2013-09-10 21:37

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