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彩照發明史上的一段秘聞
彩照發明史上的一段秘聞
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  1851年,攝影技術問世僅有10年的歷史。在這年1月份的《攝影藝術雜志》上發表了一則驚人的消息,消息說:“我們非常高興地獲悉L·希爾先生已取得了彩色照相制版技術的成功,這種彩色銀版照相方法可獲得真實自然而又鮮明美麗的色彩。”
  自從1839年銀版照相法發明以來,繽紛多姿的天然色彩一直是攝影師們熱烈追求的目標。在彩照發明以前,一些顧客往往要求攝影師們為他們在照片上進行手工著色,但這些顏色與真實的色彩實在是一點兒關系也沒有。希爾發明了最早的彩色制版技術,首次在攝影照片上留下了真實世界五彩繽紛的影像。
  攝影大師萊維.希爾(Levi Hill)在照相史的發明上有一個不同尋常的開端。1816年,他不小心掉進冰窟窿后,卻又奇跡般地從另一個未結冰的洞中浮出水面。經過這次死里逃生的劫難后,他決心獻身牧師事業。但是,長期在有著穿堂風的教堂里布道講經使他得了嚴重的慢性支氣管炎。一次偶然的機會,希爾在銀版照相的工作室里深深地吸進了溴的氣體,這使他的病情大為緩解,這也許就是他攝影事業的開始。
  此后,希爾陸續寫了一些關于銀版照相技術的書籍,并秘密進行了彩照技術的研究,后來他的一位朋友將此事透露給了《攝影藝術雜志》的編輯。希爾并不想出名,但他向該雜志肯定了關于這一傳聞的真實性。他說:“這個發明將完全取代原來的銀版照相術。在我的45件彩照作品中,有一幅風景照,照片上有紅色的房屋,茵茵的綠草,深淺不一的樹叢,還有淡藍色的天空。”
  8000封信件雪片般地從各地飛往希爾所在的紐約州的一處山間小屋中,許多人愿出數百萬元的價格與他共同分享被希爾稱之為“天然彩色照相術”的奧秘。雖然希爾要供養孩子和一個患有結核病的妻子,他還是斷然拒絕了那些人的請求。少數幾個有幸看到他的彩照的人,都禁不住對彩照的美麗嘆為觀止。
  《攝影家雜志》的主編為希爾的成就深為折服,他任命希爾為副主編,并熱情地向他的讀者們贊譽希爾,他甚至夸張地說,希爾的“天然彩色照相術的成就超越了藝術領域內的其他任何發明。如果拉斐爾(譯者注:意大利畫家,建筑學家)在完成他的傳世名作前,看到了彩色照相術的成就,只怕他會驚訝得將調色板和畫筆從手中掉落,也許他的名作也不會存在于世了”。
  但是,并非每個人都為這攝影史上的偉大發明而感到高興和振奮,單色照相的前景不妙,也許一夜之間就會成為過時的東西。那些攝影師們該怎么辦呢?《攝影藝術雜志》試圖說服希爾公布他的秘密,說服不成,他們就開始大肆抨擊,說什么“天然彩色照相術只是一個騙局”,“所有這一切只是一個詭計,希爾的目的是為了推銷他的書”。
  一些發明家和攝影師們起而為希爾辯解,他的支持者中包括電報發明者塞繆爾·莫爾斯(Samuel Morse)。莫爾斯本人也精通銀版照相術,也是最早了解銀版照相術的美國人之一。他勸誡《攝影藝術雜志》說:“對于希爾的發明這一事實,我沒有絲毫懷疑,至于他現在還不想向公眾公布他的發明,我想他一定有他充分的理由。”
  希爾準備進一步完善這種“天然彩色照相術”,他想使它的工藝過程更為簡單,性能更為可靠。但到了1851年他的想法仍沒有取得什么進展,要求希爾公布秘密的呼聲卻越來越響。
  1851年10月,當時紐約攝影師學會的一個自封的“三人委員會”來到希爾的小山村里,與希爾進行面對面的交涉。希爾禮貌地接待了他們,但是拒絕了他們的要求。“三人委員會”的一個成員叫D.D.T,戴維,他在怒火中燒之際說出要以武力相威逼。身體境況不佳的希爾担心這些咄咄逼人的攝影家們會給他帶來身體上的傷害,于是他買了一把連發左輪手槍用以防身,還借了一條警衛狗來保護他的住所。與此同時,“三人委員會”公開指責希爾的“彩色照相術”是一個“徹頭徹尾的騙局”。雙方劍撥弩張,鬧得十分緊張。
  希爾需要得到幫助。他將他的發明成果證明給了美國參議院的專利委員會看,他們對希望爾的發明都十分信服。然而希爾仍然不愿將他的發明公諸于世,他也不愿為此項發明申請專利。在一封寫給《紐約時報》的公開信中他固執的重申自己的觀點,他說:“這項發明不管從哪個方面來看,都純屬我個人的事。”辱罵與責難鋪天蓋地向他壓來,甚至莫爾斯也指稱為希爾的“走狗”“跟班”,但是莫爾斯對此無怨無悔,他說:“誰有這個權利要求他一定要將發明公諸于世?誰又有權利規定他什么時候公開他的發明呢?”
  此時,希爾的妻子已病得很重,希爾太太在1855年終于去世了。希爾在失去妻子的悲痛中一直未能恢復過來,在妻子死后的第二年,希爾出版了他的著作《論彩色照相術》。這本薄薄的小冊子竟然賣到了25美元一冊,一些攝影雜志對他的著作吹毛求疵,百般苛責,有的甚至稱他是“一個大騙子”。但是許多攝影師卻趨若鶩地想要讀到這本書。
  D.D.T,戴維開始了他又一輪的攻擊行動,他散布說,希爾書中的前言部分對1851年他們之間的那場對抗進行了指責,戴維一直等到希爾的書付印完畢,然后以誹謗罪控告了希爾。戴維給希爾以前工作過的那家雜志寫了一封信,他在信中指責希爾,“他的偽善,他的背信棄義,他的存心欺世盜名,是完全不能容于世的……我相信我的做法一定會得到一致的贊同”。
  這真的是一場騙局嗎?1972年,關于希爾確實取得了他自己所稱的成就的線索首次浮出水面,歷史學家威廉·貝克重新發行了幸存下來的希爾的論著,引起了人們對這一段歷史的興趣。一只裝著62件彩色照相底版的木匣子在華盛頓的史密斯學會被人們重新發現。1933年,希爾的女婿將這個匣子捐贈給了這個學會以后,它就一直默默無聞地躺在那里,隨著歲月的流逝漸漸發黃變色。難道真如一些惡意誹謗者所稱的那樣,它們僅僅是在普通的銀版照相底版上進行著色?希爾確實曾為一些顧客在銀版照相底版上進行手工著色,因此他留下的一些底版中如果有手工著色的作品,也不足為奇。像銀版照相術一樣,希爾的彩色照相術也是在涂銀的銅版上留下相片的影像,但是希爾說,他的彩照工藝方法與普通的銀版照相法是完全不同的。事實確實如此,史密森學會發現的照相底版與普通的銀版照相并不一樣。
  倫敦“燈塔暗房”的麥克·克勞福德首次對它們進行了研究,他說:“感光乳劑和底板確實是彩色的,而且并不像最初猜測的那樣是用手工著色加上去的。”真正的證據在于希爾提出的照片曝光和沖洗過程中所用的材料配方。美國康涅鈥格Paier藝術大學攝影系主任約瑟夫·伯德魯在1986年宣布了他的結論:希爾的方法是行得通的。
  雖然按照現代攝影技術的標準,希爾的彩色照相技術的效果給人的印象很一般,但是希爾畢竟是將自然界真實美麗的色彩搬上照片的第一人。
知識窗L武漢G382中學政治及其它各科教與學20032003聆聲 作者:知識窗L武漢G382中學政治及其它各科教與學20032003
2013-09-10 21:44

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