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略論形而上學自然觀的歷史進步性
略論形而上學自然觀的歷史進步性
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  當我們站在現代文明的高度去回顧人類思想發展史和哲學發展史的時候,我們不能忽略近代形而上學自然觀對人類社會文明發展的影響,不能忽略它的歷史進步性。
      一、形而上學自然觀的出現是歷史的必然,體現了歷史的進步
  恩格斯說過,“每一時代的理論思維,從而我們時代的理想思維,都是一種歷史的產物,在不同的時代具有非常不同的形式,并因而具有非常不同的內容”。〔1〕在人類初期,由于生產力水平很低, 人們改造自然的深度和廣度非常有限,因而人們的思維能力也較為低下。他們對自然界只能進行感性直觀,對自然界的認識是幼稚膚淺的。他們看到,自然界一切皆動、皆生、皆滅,猜測到自然界的一切事物都是由某種或某幾種具體的物質形態派生出來的,世界是一個相互聯系、相互轉化的統一整體。這就形成了古代樸素的唯物辯證的自然觀。這種自然觀從總體上看是正確的,但具有很大的歷史局限性。它雖然正確地描述了客觀世界的一般性質,卻對自然界缺乏進一步的解剖與分析;缺乏嚴格的科學證明;不能科學地解決世界的物質統一性問題;對世界具體細節的把握帶有許多臆想、猜測的成份,因而不能科學地認識物質世界的本質。它將讓位于新的、更高的形態的自然觀類型。
  作為與辯證法相對立的一種世界觀與方法論,近代形而上學自然觀的歷史局限性是很明顯的。在一定的歷史條件下,人類自然觀的形成除了受其他一些因素的影響之外,主要還要受制于同時代自然科學的發展水平。在近代形而上學自然觀形成時期,自然科學的發展處于搜集材料、進行分門別類研究的初級階段。因此,形成了用孤立、靜止、片面的觀點看問題的近代形而上學自然觀。它把自然界的事物和過程孤立起來,撇開廣泛的總的聯系去進行考察,從而把它們看做是靜止不變的、彼此之間沒有什么相互聯系的事物。這些觀點在今天看來是有明顯錯誤的,但是把它放在近代特定的歷史條件下去考慮,則又是可以理解,可以看到其一定的合理性的。
  首先,西歐進入近代社會以后,資本主義生產有了很大發展,它對自然科學及技術的發展提出了新的更高的要求,而這個時期提出的問題主要是機械的、力學的問題。因此,在這個時期力學最先發展、完善起來。其次,從當時所繼承的古代遺產看,也主要是(靜)力學及有關的數學知識等,這些也促進了近代力學的發展。再者,從人類的認識程序看,也總是從低級的運動形態再到高級的運動形態,從簡單的運動形態再到復雜的運動形態;在這種情況下,作為對簡單、低級運動形式認識之結晶的力學學科最先發展起來并對人們的思想觀念和方法產生如此大的影響,也是很自然的事。因此,形而上學自然觀在這種情況下產生并統治當時人們的思維方式就不僅是歷史的必然,而且也是一種歷史的進步。
      二、形而上學自然觀曾在歷史上起著積極的進步作用
  凡是在歷史上存在過的東西,都有它產生的必然性,同時也還有它存在的合理性。形而上學自然觀曾在歷史上對科學以及整個人類認識的發展,起過積極的推動作用。
  首先,形而上學自然觀在反對宗教神學、解放人類思想方面起著巨大的推動作用。從公元5世紀到15世紀,是歐洲歷史上黑暗的中世紀。政教合一,宗教勢力占絕對的統治地位。宗教與科學從根本上是水火不相容的。強大的宗教勢力對待科學的態度是:其一,歪曲解釋古代自然科學成就,以此論證宗教教義合理性。比如,用古希臘托勒密的“地心說”論證上帝“創世說”,宣揚世界上的一切都是上帝有意識的安排。其二,將自然科學作為宗教神學的婢女,為宗教神學服務的一種工具。其三,編造宗教神話,恐嚇和欺騙敢于探求科學、不信上帝的人們,他們把所謂人類祖先從知識之樹上摘取食果的第一次嘗試譴責為人的“原罪”,知識是一條誘惑過人類祖先的毒蛇,是一心想把浮世德的靈魂弄到手的靡菲斯特,探求知識的人是打開潘朵拉的盒子、給人類帶來災難的罪魁。它把科學發現的一切都看成是違反上帝意志的異端,是人的一切謬誤和災禍的根源。它荒謬地規定:現世的一切智慧都是對上帝的愚弄,必須禁止探求一切玄奧的東西,拋棄一切知識。其四,對所謂的“異端”思想采取打擊迫害的做法,從行為上直接扼殺有悖上帝的一切新的思想。13世紀成立的“宗教裁判所”在這方面可謂罪行累累,臭名昭著。在那科學的黑夜里,中世紀歐洲各國被判刑燒死的人約有五百萬,其中有不少就是自然科學家和宣傳唯物主義思想的人。在這種情況下,人們的思想被緊緊束縛住了,自然科學不可能有較大的發展。人類的自然觀因而就停留在宗教神學自然觀階段長達一千年之久。
  以哥白尼革命為標志的近代自然科學的產生和發展,解放了人們的思想,使得人們的目光從《圣經》轉向了現實的世界,人類對世界的認識出現了突飛猛進的發展。這個階段人們的自然觀中,上帝不存在了,人們所擁有的是依據一定的科學方法對自然圖景的相對真實的描述。在哥白尼的天體理論中,太陽被看作是宇宙的中心,是宇宙之主宰,它好象是坐在王位上統率著圍繞它運轉的行星家族,天體的運行順序和軌道顯示了宇宙具有令人贊嘆的和諧結構,而這些都來自于宇宙自身。哥白尼不僅對宗教神學理論提出了挑戰,同時也第一次從根本上動搖了人類所固有的那種自戀與自大、那種由于眼界狹窄所導致的“自我中心主義”,上帝被請出了宇宙自然界(盡管那個世界在今天看來是多么的有限),地球也不是宇宙的中心,人只是宇宙中的匆匆過客,它乘坐在地球這葉孤舟上,在圍繞太陽不停地旋轉和漂游。這種思想極大地開闊了人們的眼界,震撼了人們的心靈,解放了人們的思想。從此,揭開了近代自然科學發展的序幕,人們開始重新認識他們所面對的世界,科學技術開始“大踏步前進了”以后的科學家都開始專注于自然界,探討這個世界運動的奧秘和規律,取得了一連串輝煌的成果。達·芬奇、開普勒、伽里略、笛卡兒、布魯諾、林耐、惠更斯、牛頓……這真是一個群星燦爛、人才輩出的偉大時代!
  其次,近代形而上學自然觀,是人類自然觀發展史上的必經階段,雖然從總體上說它是錯誤的,但從細節上說它克服了古代樸素自然觀的直觀性、猜測性和思辨性,使人們的認識深入到自然界內部,取得了一大批具體的自然科學研究成果,這是人類思想史上的一大進步。
  在物理學領域,從伽里略推翻亞里士多德的錯誤理論開始,到牛頓不自覺地運用形而上學的方法對自然界各種力學現象進行歸納、抽象、推理并最終創立經典力學體系,自然科學實現了近代第一次理論大綜合,人類對自然的認識達到了空前的高度。在天文學領域,哥白尼的日心說,開普勒創立的三定律,使近代天文學躍上一個新高度。牛頓創立經典力學體系,發現了萬有引力定律。并在這一理論的指導下,人們發現了海王星和冥王星。使人們對物質世界的認識向前推進了一大步。這一時期,數學也有很大發展。著名數學家、思想家笛卡兒建立了坐標系,并創立經典解析幾何。牛頓、萊布尼茨創立了微積分。這些也都可看成是形而上學自然觀的思想成果。在近代,形而上學自然觀在生物學領域也有重大影響。瑞典生物學家林耐認為物種不變的理論在今天看來雖然是不正確的,但是他創立的生物學的界、門、綱、目、科、屬、種的分類法直到今天仍為廣大生物科學工作者所接受。他的生物分類法,為當時零亂不堪的生物界提供了一套“憲法”。
  顯然,形而上學自然觀達到了它當時條件下的最高水平。沒有它的成就,就不會有后來現代自然科學和辯證唯物主義自然觀的產生和發展。
  第三,近代形而上學自然觀最主要的作用表現在它所倡導的科學方法對近代科學的發展所起的巨大促進作用上。它所倡導的實踐、觀察、實驗、歸納、分析、演繹等方法以及數學、力學的方法在科學研究中是必不可少的,是近、現代科學發展的不可缺少的手段。正如恩格斯所說,“把自然界分解為各個部分,把自然界的各種過程和事物分成一定的門類,對有機體的內部按其多種多樣的解剖形態進行研究,這是最近四百年來在認識自然界方面獲得巨大進展的基本條件。”〔2〕
  形而上學自然觀本身是在科學發展到一定程度的產物,而它的形成反過來又極大地推動了科學的發展。例如,在形而上學思想的高峰期,力學也發展到了一個峰期,并且化學、生物學、地質學也開始起步了。雖然正是由于以后這些學科的發展揭示了形而上學的局限性和保守性,在形而上學自然觀上打開了一個一個缺口,但在它們成長、壯大的初期,無疑受了形而上學思想的影響。
  我們這里可以剖析一下形而上學的機械分割和對事物進行量的靜態分析的思想方法。機械分割方法就是對事物進行孤立、集中研究的方法,它的片面性是顯而易見的。但它對自然科學的發展卻起了很大的促進作用。黑格爾認為,形而上學是關于事物的科學,并非是關于運動的科學,它在描述事物的基本性質和狀態時是適用的。列寧說,如果不把不間斷的東西割斷,不使活生生的東西簡單化、粗糙化,不加以割碎,不使之僵化,那末我們就不能想象、表達、測量、描述運動。不僅如此,從整個人類文化來看,我們甚至可以毫不夸張地說,形而上學的思想方法正是造成東西方文化特別是自然科學發展相差懸殊的一個重要因素。東方國家(以中國為代表)注重事物的有機整體聯系,習慣于整體性認識事物而缺乏深究根因的精神,也缺乏對個體本身的重視。而西方的機械分割觀點來源于力學的分離法研究,繼而普遍化,促進了各門具體的自然科學學科的發展。這種方法還被運用于社會領域,其影響遠遠超出了自然科學本身甚至超出了整個科學領域而滲透到西方社會的每一領域。這種思想方法認為要認識事物,就必須要去認識它的組成部分,因而它崇尚分門別類、崇尚個體。雖然在形而上學那里,這種分門別類是機械的并列,是“百科全書般的教條”,但是它畢竟形成了現代科學的基礎。它使人們致力于分工細究每一學科內問題的根因,從而才達到了現代科學的昌盛繁榮。在社會領域,它形成了崇尚個體的風氣。
  形而上學自然觀只承認量變而不承認質變,只承認事物間的絕對相異而不承認事物之間的相互轉化。但是,它注重量的觀念本身是沒有錯的。由于有對事物的精確的定量描述,使得對問題的說明更加明朗,使認識更加精確、明白和清晰。同時,用數量來描述事物和問題正是一切自然科學的基礎。雖然它僅是一種靜態的描述,但它也為后來的動態描述、辯證地描述運動奠定了基礎。因此,形而上學自然觀在方法論上的貢獻是非常大的,沒有它,近代自然科學以至現代自然科學的產生和發展是根本不可能的。
  總之,我們在看到形而上學自然觀的歷史局限性的同時,不能忽視它的進步性。從總體上、從其基本世界觀和方法論上看,形而上學自然觀與古代樸素自然觀相比是一個倒退,但在細節上、在具體內容和方法上,它比古代自然觀要更科學、更合理,它對近代、現代人類科學思想的產生和發展所起的作用是非常巨大的。從歷史的角度看,它的進步性要遠遠大于它的局限性。我們只有在承認和認識近代形而上學自然觀的歷史進步性和局限性的前提下,才能真正地理解辯證唯物主義自然觀的實質和精髓,并使之繼續得到發揚光大。
  注:
  〔1〕〔2〕《馬克思恩格斯全集》第20卷,人民出版社1971年版,第382頁,第23~24頁。
                    (作者單位:石油大學)
                      責任編輯 杜金亮*
  
  
  
石油大學學報:社科版東營40-42B1哲學原理夏從亞19961996 作者:石油大學學報:社科版東營40-42B1哲學原理夏從亞19961996
2013-09-10 21:46

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