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論分類法與主題法的本質分歧
論分類法與主題法的本質分歧
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  〔摘 要〕 本文從認識世界的基本方法出發,從本質上闡述了分類法與主題法二者是不可相互替代的,也不能融合到一起,只能并存,以滿足人們的不同的檢索要求。以歷史的眼光來看,企圖改變這兩種檢索語言并存的努力大都收效甚微。
  〔關鍵詞〕 主題法 分類法
  *            *           *
  圖書分類法已有著久遠的歷史,在圖書館事業的發展上立下了汗馬功勞。分類,這是人類認識事物的基本思維方式,引入到圖書的分類中來是順理成章的事,自杜威1876年研制出他的《圖書館圖書小冊子排架編目適用的分類法和主題索引》以來,圖書分類法在組織和管理圖書中占有絕對的統治地位,對圖書館事業的發展產生了巨大影響,誰也沒懷疑過分類法的絕對地位。然而,隨著計算機這個新技術怪物的出現,分類法的統治地位受到了威脅,這是因為隨著計算機一起出現的還有一種日臻完善的新的檢索語言——主題法。曾幾何時,分類法與主題法發生了混戰,兩種極端的觀點出現了:“有了主題法,分類法就沒有必要存在了,分類法毫無用處”“主題法在圖書館是沒有多大用處的,研究研究還可以,但無實用價值”。混戰的結果是誰也沒有打敗誰,于是,都變得聰明起來,唱起了“和平共處”調,甚至提出了“分類主題一體化”,企圖合二而一。
  分類法可替代主題法嗎?主題法可取代分類法嗎?這二者又可合二為一嗎?回答是否定的。
      一、分類法與主題法處理文獻的同異分析
  分類法是建立在學科分類體系之上的,對事物進行學科歸類,然后層層劃分,形成了典型樹型結構體系。對文獻進行分類時,也是按照這一思路,首先將文獻歸入某一大類,然后按第二級類目,第三級類目……層層劃分下去,直至找到能準確描述文獻內容的那一級類目為止。這是一個按照分類法編制者的思路“對號入座”的過程,類目已事先定好,不能做任何更改。顯然,分類法的編制是以當時的社會與科學技術的現狀為背景的,比較準確地反映了當時的社會與科學技術的現實,幾乎任何當時的文獻都有類可歸,這也是一部分類法應具備的功能。然而,社會與科學技術總是在不斷地發展與進步之中,也許就在分類法出版的第二天社會與科學技術就有了突飛猛進的發展,使分類法成為落伍的東西,使分類法所反映的某些內容成為歷史。這就迫使分類法必須不斷地進行修改,以便能比較準確地反映社會與科學技術的現狀。
  主題法在編制時以提取最能反映某學科領域的核心詞匯為基礎,再進行嚴格的規范化的技術處理,最后編制成主題詞表(或稱為敘詞表)。既然提取的詞匯是核心詞匯,就能用這些詞匯去描述各種各樣的事物,也就是描述各種各樣的文獻。主題詞是散列在主題詞表中的,并不象分類法一樣對各種各樣可能出現的類目都已設置好,使用者所要做的就是按分類法編制者的思路去“對號入座”。主題法描述文獻的方法類似于作文,用已有的詞匯組成能準確描述文獻內容的“句子”——主題。從揭示文獻內容的思維方式來說,分類法與主題法是一樣的。分類法是用“層層劃分”的方法來準確揭示文獻,主題法則是用多個主題的組配來準確地揭示文獻。對文獻進行分類時,首先將文獻歸大類,然后歸小類,每往下級類目走一步,類目越專指,對文獻內容的揭示也越準確。越是上位類目,就越是泛指類目,反之就越是專指類目。分類法的類目每進行一次劃分,類目就增加了以劃分標準作為條件的限定,類目劃分的級別越多,類目被限定的條件也就越多,類目就是在這多次劃分中越來越準確地對應事物的某一個方面。主題法為了能達到準確揭示文獻內容的目的,采用方法是對文獻的主體加以層層限定,使一些泛指的主題詞在層層限定中組配出專指的主題來。如“汽車”只是某一事物的描述詞,當加上諸如時間、地域、類型、方面等泛指詞后,就發生了很大變化,變成“1993年美國T型汽車發動機的性能測試報告”, 這種加限定詞使主題越來越專指的過程與分類法中的“層層劃分”使類目越來越專指的過程的思維方式是一樣的,只是前者是由編制者做這一工作,而后者是由每一個使用者來做這一工作。正由于這樣,分類法被稱作是一種先組式的檢索語言,而主題法被稱作是一種后組式的檢索語言。
  分類法由于是先組式語言,編制者必須預先設置好各種類目,以便文獻有類可歸,這就給分類法的編制者出了難題,于是,編制者采用了靈活的做法,設置類目盡可能地不專指,如決不設置“美國T 型汽車發動機的性能測試”這樣專指的類目,甚至連“汽車發動機的性能測試”這樣的類目都不設置,而是用一個更泛指的類目“汽車發動機試驗”,這種方法設置出的類目不可能太專指,這就滿足了各種文獻有類可歸,然而類目在揭示文獻內容上就有點含混不清了,類目的設置帶有模糊性,在檢索文獻時,會在同一類目之下檢索到許多無關的資料,造成誤檢。或者說,分類法上的類目的范圍較大,還必須對這個類目之下的文獻進行一次篩選才能找到準確的文獻。從這一點上來看,分類法遠不及主題法,只要多用一些詞匯對文獻主題或檢索主題進行限定,總是可以達到滿意的專指度的。由于主題法是后組式語言,用散列的詞匯來組配出某一主題以揭示文獻的內容,這類似于我們用自然語言來描述客觀事物,自然語言決不會貧乏到不能描述客觀事物,主題法也決不會窘迫到不能揭示文獻內容,這比分類法為“有類可歸”而事先設置類目要優越得多。分類法中為了避免考慮不周而使某些文獻“無類可歸”,設置了很滑稽的類目——其他,任何難以歸類的文獻都可入“其他”。設置這樣的類目似乎違背了提高檢索效率”的原則。
  從以上分析可以得到這樣的結論:從揭示文獻內容的思維方式來看,主題法與分類法是一致的,從具體的揭示文獻內容的表述形式來看,二者差異很大。
      二、分類法的類名索引不是主題法
  分類法的類名索引有時也被稱之為分類法的主題索引。這是為更好地使用分類法所設置的一種補充形式。使用分類法時,必須按照學科分類的“層層劃分”的思路去尋找能準確揭示文獻內容的專指項目,可是有時卻偏偏找不到專指類目,甚至連文獻歸入的上位類也找不到,這是因為文獻有多種屬性,而使用者與編制者的思路又不一致,這種現象就發生了。或者說有的文獻可以歸入到兩個以上的類目,這同樣讓使用者為難。分類法索引對解決這些問題是有一定作用的,它把類目名稱按字順排列起來,使用者以查字詞典的方法即可找到類目,進而找到用于標引的分類號。這種索引還有一大特點,就是索引款目中的關鍵詞不只是類目的名稱,而且是類目所包含的內容的細分,一個類名可能包含有多個方面,在索引中這多個方面均以關鍵詞出現。如“其他”類目中可能包含的未列上分類表的類目在索引中都得到了反映,使模糊的“其他”變得清晰準確了。然而,索引的關鍵詞不可能包羅萬象,也還是會出現在索引中找不到合適的款目的情況,遇到這種情況,只好再度回到分類法中去查找含混一點的類目勉強“對號入座”了。
  由于分類法的類名索引有時被稱為分類法的主題索引,使有些人誤以為這種索引具有主題檢索語言的功能,這是錯誤的。類名索引決不是主題法,僅僅只是方便使用分類法的一個工具。索引提供了按事物歸類的功能,索引中首先列出事物,然后列出事物的各方面,使人們在使用分類法時也可按事物為核心的這一思路找到分類號,而不是按學科的“層層劃分”去找到分類號。
  分類法的類名索引的確是一個極好的補充工具,但這并不是現代人的發明。早在100 多年以前杜威在編制分類法的同時也編制了主題索引,即《圖書館圖書小冊子排架編目適用的分類法和主題索引》,只是人們重視了分類法,主題索引卻被忽略了。從這一點來看,前人對分類法的認識以及使用分類法所遇到的麻煩一致,所采用的解決辦法也一致,只是解決辦法的完美程度有差別而已。
      三、主題分類法失敗的嘗試
  主題分類法或叫分類主題法,這是企圖將分類法與主題法揉合到一起的檢索語言,目的在于克服分類法與主題法的缺陷,發揮二者的優勢,使之成為一種更為理想的檢索語言。
  早在1860年英國的圖書館學專家詹姆士·德夫·布朗就發表代表作——《主題圖書分類法》。布朗的《主題圖書分類法》就是針對當時的分類法所產生的“集中與分散”的矛盾編制的。他認為:“人類知識的部門是這樣的多,它們相互交叉是那樣的復雜,它們的變化是那樣的頻繁,它們的分支是那樣的使人混亂,要想表達它們是出于同一源泉,或者想表明能夠把它們那樣地安排起來,以便任何一個需求圖書的人都能看到自己特殊問題的全部文獻集中在一個固定的地方,這是不可能的!”分類法不合時宜的根源在于“企圖按照特殊的觀點來將人類知識分類”。布朗提出了他編制《主題圖書分類法》的基本思想:“把一個論題的一切資料放在一個經常不變的,不會使人弄錯的地方”。“在整個分類表里,我們力圖使一個主題保持一個位置”。布朗的想法是在分類法中建立主題體系,以免同一主題的資料被分散到各個類目之下去了。布朗的《主題圖書分類法》在一段時間內的確很受歡迎,但最后卻消聲匿跡了。因為他并沒有很好地解決按主題集中資料所產生的矛盾,當人們從學科的某一方面查找資料時卻產生了麻煩,并不象他說的那樣“是同樣方便的”。
  布朗的《主題圖書分類法》盡管消失了,但他的改造分類法的思想卻依然在現行的分類法中可以找到,如《中國圖書館圖書分類法》中的“I270魯迅著作”、“K81傳記”、“G62初等教育”等類目就是布朗思想的具體表現。
  印度的希雅里·拉馬立塔·阮岡納贊創制的“冒號分類法”是對分類法又一次改造,并影響到全世界的圖書館學界。阮岡納贊在編寫《冒號分類法》一書之前,對當時流行的分類法進行了深入的研究,他發現:分類表對類目的設置沒有無限的容納性;分類法從分類角度集中資料,但從主題或另一分類角度卻分散了資料。這是分類法的兩個根本缺陷,于是他得出結論:對于分類法的主要作用來說,現有的各種著名分類法都失敗了。他認為圖書分類“就是把一部書的主題名字,翻譯成一種人為的語言,這種人工語言就是用選定的序數來表達圖書的主題,并且再用另一套序數來表達圖書的思想內容以外的其他特征,從而把關于同一特定主題的幾種書一一區別開來”。圖書分類法所追求的目的就是“把圖書的全部思想內容——它的全部論點、全部縱橫交錯的主題、形式等等——完全地、逐字地翻譯成序數”。
  阮岡納贊按照自己的新的想法把《冒號分類法》設計成一個大的分類體系,每個類之下設計若干組類目,這些類目是散列的,可以組配以表達某一主題。為了避免組配的雜亂無章,他還設計了一個組配公式:
  ,〔P〕;〔M〕;〔E〕·〔S〕‘〔T〕
  其中P表示本體,M表示物質,E表示動力,S表示空間,T 表示時間。
  然而各個主題的特征是不同的,不可能嚴格地按照這個組配公式來組配主題,于是在各大類之下,根據各個學科的具體情況,又設計了一些更具體的組配公式,使《冒號分類法》更加復雜了。不通過一段時間的學習,是無法掌握《冒號分類法》的。
  《冒號分類法》的實踐是失敗的,現在就是在印度本土也沒幾家圖書館再使用《冒號分類法》了。但理論卻是成功的,對以后的圖書分類法產生了巨大的影響,幾乎現行所有著名的分類法中都可找到阮岡納贊的影子。如《國際十進分類法》、《中圖法》中的各種各樣的組配表——復分表、細分表、仿分表、地區表、年代表、多重列類等都是應用了阮岡納贊的組配理論。
      四、范疇索引不是分類法
  范疇索引也可理解為分類索引,這是主題法中使用的輔助索引。在使用主題法從主題集中文獻資料時,人們以分類習慣認識事物的方法受到限制,感到了不方便,于是將主題詞以學科體系進行分類,把散列的主題詞歸類到應隸屬的類目之下去。使人們從分類的習慣方法也可以找到主題詞來標引或查找文獻。
  主題詞雖然有可能組配出分類法中任何一個類目,但沒有一個分類的體系,使習慣于使用分類法的人覺得很不方便。主題法從主題這一角度集中文獻符合人們認識事物的習慣,卻違背了以分類認識事物的習慣,二者很難兼顧,于是,只好編制分類索引了,就好比分類法要編制類名索引一樣。
  有些主題詞很難歸屬于某一個類目,有的主題詞又可歸屬于多個類目,這是編制分類索引時的尷尬。所以有些主題詞的歸類在編制者與使用者之間產生了分歧,使用者有可能在索引中找不到某個主題詞,這是常有的現象。
  分類索引的設類是不太嚴謹的,因為主題詞畢竟不是類名,不是通過“層層劃分”得來的。所以主題詞的歸類不可能按照分類的原則,“每一度劃分只能使用一個標準,劃分后的子類不能交叉或重疊”。
  從以上分析看,以分類來處理文獻或以主題來處理文獻是人們識識事物的兩種基本方法,這兩種基本方法在“集中與分散”文獻上是互相排斥,互相矛盾的。如果集中這兩種檢索語言的優點,就可產生一種完美的檢索語言,然而這方面的探討與嘗試都未取得滿意的結果。以主題來集中文獻和以學科分類來集中文獻是以兩個不同的角度來認識世界,各有著特點,任何一方都不可能取代另一方,而二者的矛盾又不可能使它們融合到一起,于是采用了一些變通的方法,在分類法中適當地吸取了主題法的長處,在主題法中也適當地吸取了分類法的長處,兩種語言還是保持各自的特點獨立存在。
  從檢索文獻這個角度來看,無論是使用哪一種檢索語言,總可以達到目的,當用分類法檢索某一事物(主題)的文獻時,無非就是到該事物有可能出現的各個類目下去查找,如“羊”的資料,就可能分散在“獸牧”、“獸醫”、“毛紡織”、“乳品加工”、“皮革工業”等類目之下,要找全“羊”的資料的確很麻煩,而且發生漏檢的可能性也是不可避免的。當用主題法查找某一學科的文獻,無論如何也無法系統地查到一個學科的資料的,因為主題法本身就缺乏這種功能,勉強按學科門類提供資料的話,其誤檢的文獻量會很大。
  其實,我們用不著強調某一檢索語言,企圖用一種去取代另一種,也沒有必要將二者合并起來,就讓它們自然存在。在手工檢索文獻中,同時使用這兩種檢索語言,覺得很麻煩,處理文獻的工作量大,但用計算機來處理文獻,手工檢索中的麻煩變得輕而易舉了。計算機這種先進的處理文獻的設備可以使分類法與主題法發揮很大的作用。在手工檢索中,檢索工具的組織必須按照檢索語言的要求來組織,如按分類號排列卡片,而在計算機檢索系統中,文獻的“卡片”(記錄)的排列可能脫離檢索語言的束縛,自然的排列在數據庫中,檢索語言提供的檢索方法只是作為索引存在。不僅可以用分類法或主題法的方法檢索數據庫,還可用其他方法,主題法與分類法可以很好地和平共處,并列存在,誰也不影響誰。
  以分類集中文獻或以主題集中文獻,是人們運用了兩種不同的認識世界的方法,這二者在處理文獻上各有著不可替代的優勢,同時也都存在缺陷。而這種缺陷正是另一種檢索語言的優勢。不同的認識世界的方法產生的檢索語言欲合二而一是不可能的,欲互相替代更不可能,這是根本點,這就是結論,再做這方面的努力是徒勞無益的,不過是對這個結論多做一次證明而已。
      參考文獻
  1 劉國鈞.現代西方主要圖書分類法評述·吉林人民出版社
  2 格羅里爾.杜威以后一百年間的分類法
  (作者單位:湘潭大學信息管理系,郵編:411105 。 收稿日期:1995年8月15日。)*
  
  
  
江蘇圖書館學報南京17-20,28G9圖書館學、信息科學、資料工作陳能華19961996 作者:江蘇圖書館學報南京17-20,28G9圖書館學、信息科學、資料工作陳能華19961996
2013-09-10 21:47

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