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蘋果“免費”,微軟最担心的是Surface
蘋果“免費”,微軟最担心的是Surface
水哥      阅读简体中文版

  聽說蘋果要免費了。別激動,不是硬件免費,只是提供軟件的免費升級。本周,蘋果公司在發布會上分別宣布OS X Mavericks和iLife、iWork的免費。此舉一出,各路媒體紛紛劍指微軟,大肆渲染“蘋果免費論”并大有唱衰微軟之意,嚇得還在阿布扎比參加諾基亞世界大會的微軟公關副總裁Frank Shawn匆忙回應:蘋果免費不足懼矣。

  蘋果宣布免費,動了誰的奶酪?微軟又為何驚慌?其實,微軟驚慌之意并不在于蘋果Mac OS對Windows傳統桌面市場造成沖擊,而在于蘋果以免費為名,一盆臟水潑向微軟精耕細作倍加呵護且寄予厚望的平板產品。

  眾所周知,蘋果Mac機屬于小眾產品,Mac OS X市場份額接近10%已是蘋果目前最佳成績,要想從Windows傳統桌面90%的市場中搶奪用戶談何容易?Mac OS X與Windows原本就不屬于一個譜系,前者是類unix系統,Linux也是類unix系統,倘若Windows用戶沖著免費就倒向蘋果的懷抱,為何卻令免費又開源的Linux苦苦守了20年空寡?所以蘋果的免費,壓根就不是沖著傳統桌面市場去的,庫克同學也應該有這樣的自知之明。

  蘋果的免費之舉,簡單說來,兩個目的。其一,通過免費讓大量Mac機用戶升級到最新版本的OS X Mavericks,舍棄眾多舊版本操作系統,集中優化蘋果系統生態。Mac OS X和iOS同出自蘋果之手,從去年上個版本OS X 10.8 Mountain Lion預覽版發布時,蘋果用戶們就發現Mac OS X與iOS越來越像了,這說明什么?其實蘋果也有著類似微軟的“平臺大統一”思想,集中優化蘋果系統的生態,讓Mac OS X與iOS越來越“同質化”,這樣做的好處在于煽動那些習慣于操作iOS的手持用戶經過體驗蘋果系統后再去添置一臺Mac電腦。

  其二,以免費為名騷擾微軟大后方,企圖瓦解Windows產品體系。地球人都知道,除了盜版,微軟幾乎與“免費”一詞無緣,微軟當年的霸權就不是靠喊免費喊出來的。如今時代變了,消費者被谷歌慣著寵著,免費早已深入人心。于是乎庫克同學捉摸著,既然干不過Windows PC,那就從Office下手啊?至少不能讓Office登上咱家的iPad。對于微軟來說,Windows和Office都是頂好的現金牛,是微軟賴以燒錢在移動領域同蘋果、谷歌對抗的大后方。雖然谷歌之前也利用在線之便向Office下過手,但一直沒有得逞。蘋果與谷歌不同的是蘋果是有設備的,在自家設備免費推辦公套件是有這個必要,謙虛點說這是戰略防御,奔放說就是騷擾你微軟大后方。其實,蘋果和谷歌都知道,Windows和Office是穿一條褲子的,只要Office的影響力還在,Windows絕不會自亂陣腳,所以,要下手也只能從Office下手。

  綜上看來,在軟件領域,微軟依舊不可撼動。但蘋果的免費之舉,確實讓微軟慌了一把。其實微軟担心的不是Windows和Office,而是他的小兒子Surface。

  在移動時代節節落后的微軟已在平板戰略上傾注太多,大家打開微軟主頁看產品排序即可知,第一第二是Windows和Office,第三是Surface,第四才是Windows Phone,可見Surface在微軟“服務 設備”戰略地位之重。微軟緣何在Surface上壓重籌碼?這得從其“大統一”思想說起。

  其實一直以來,微軟最想做的是下一代的電腦,而不是手機。微軟早在2000年就開發了移動設備操作系統Pocket PC和Pocket PC Phone,從命名上看,微軟的設計初衷是如何讓PC更加便攜,以及把PC操作系統做進手機里,這成了后來“大統一”思想的形成條件。但微軟的設計師們無論如何也想不出最好的做法,直到2007年喬布斯宣布iPhone一代面世時,微軟的某位高管恍然大悟:“天哪!那其實就是我們想要的!”其實那位高管的意思并不是“是我們想要的手機”,而是“是我們想要的電腦”!后來微軟糾結于如何同蘋果公司的新產品競爭,并把平板、手機、PC平臺大統一思想圈進來,造成了進度遲緩,并給安卓的崛起提供了機會。

  如今,微軟的戰略已非常清晰,鮑爾默在宣布退休之前就多次強調全體部門必須朝著“一個微軟,一個戰略”的目標前行,那就是在后PC時代如何實現產品的新舊更替來保證Windows家族的基業長青。在當前節骨眼上,Surface顯然是微軟的重要戰略核心。

  不同于蘋果iPad,微軟對Surface的定位從一開始就不單單是娛樂,而重點突出其辦公的效用,為的就是有朝一日當PC的黃昏來臨之際,讓其作為下一代個人電腦繼承現在的優勢,并呼應其他設備實現跨操作系統的平臺大統一。為了這個戰略鮑爾默可謂嘔心瀝血,推出了奇葩的Windows 8,改革了部門機構,收購了諾基亞,拋棄了惠普,我鮑哥冒著甘當華爾街笑柄的風險成為了微軟史上最有爭議的CEO(鮑爾默:知我者水哥也)。倘若鮑爾默在場蘋果發布會聽到針對微軟平板的嘲諷之聲,定會頓時暴跳如雷:庫克匹夫!汝罵吾可,莫罵吾兒Surface!

  說來可笑,其實最有資格喊免費的應該是谷歌。庫克此舉拿免費說事,實在體現不了蘋果的優勢,反而暴露了蘋果當前的困局。庫克在發布會上強調,“蘋果有明確的目標和方向,而我們的競爭對手(指微軟)跟從前不一樣了,他們很迷惑。現在他們試著把PC變成平板、平板變成PC,誰知道下一步他們要做什么?”

  其實這句話對于蘋果何嘗不是如此?喬幫主逝世已兩周年,像庫克這位雖有創新意識但無創新思想的CEO也不知道下一步要做什么了。

2013-10-29 07:41

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