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梅琳達:蓋茨背后的女人和“軍師”
梅琳達:蓋茨背后的女人和“軍師”
《財富》報道     阅读简体中文版

 45歲的梅琳達·蓋茨是3個孩子的母親。作為比爾·蓋茨的妻子,這個女人坐擁數十億美元資產,卻決定把巨額財富用于抗擊艾滋病、瘧疾和失敗的教育

梅琳達·蓋茨曾當選《時代》年度人物,也登上過《福布斯》女性權力榜

  1987年,在微軟的一次新聞發布會上,比爾·蓋茨第一次見到梅琳達。

  1993年,蓋茨向梅琳達求婚。那是一個星期日的晚上,在乘坐專機回家的途中,蓋茨秘密改道奧馬哈,沃倫·巴菲特在那里等待他們。巴菲特安排了一家珠寶店延長開放時間,并幫他們挑選了婚戒。

  1994年,他們在夏威夷的一個海島舉行了婚禮,那年蓋茨38歲,梅琳達29歲。史蒂夫·鮑爾默是蓋茨的伴郎。

  2000年,比爾和梅琳達蓋茨基金會成立,據《財富》報道,該基金會發放的基金已經超過了洛克菲勒基金會。

  比爾·蓋茨的“軍師”

  “我一直認為,我最小的孩子也進入全日制學校后,我就開始出來做事。”梅琳達兩年前在自己的第一個專訪中這樣表示。梅琳達走上前臺還有部分原因是比爾·蓋茨轉做慈善。蓋茨曾說過,感謝梅琳達,讓他能輕松舒適地實現角色轉換。“我不認為自己一個人做慈善會有趣,我自己一個人也做不出這么多成就。”蓋茨如是說。

梅琳達和蓋茨共同出席慈善活動

  事實上,梅琳達比蓋茨得到了更高的教育,她畢業于杜克大學,擁有計算機科學和經濟學的雙學位,還有MBA;而蓋茨則是哈佛最著名的輟學生。

  蓋茨也承認,梅琳達比自己更懂得理解別人。2000年,當與蓋茨共事了28年的鮑爾默取代他成為微軟CEO之后,梅琳達幫助蓋茨緩解了這一尷尬過渡。“我們經常進行頭腦風暴。你總是能從親密知己那里獲益,比如說,你認為怎樣怎樣是在針對你?也許他不是故意的。也許你錯了。”蓋茨說。

1987年,梅琳達和父親、哥哥在杜克大學畢業典禮上

  就連1991年起結識蓋茨夫婦的巴菲特也說:“比爾真的需要她。”

  談到投資慈善,梅琳達顯然握有更大的影響力。一開始,蓋茨夫婦決定投資哪些領域時主要取決于兩個問題:哪些問題能夠影響最多的人?哪些問題在過去一直被忽視?但是蓋茨出于天性地投身于疫苗研究和科學解決方案,梅琳達卻認為,那需要幾十年的時間,而她更傾向于平復立即需要的痛楚。“光靠疫苗救不了孩子。”她說。現在,蓋茨基金會致力于抗擊全世界最致命的疾病:艾滋病,瘧疾,結核以及失敗的公共教育。

  搖滾巨星波諾與蓋茨夫婦合作之后說:“我和蓋茨都對生命的恣意損失感到極其憤怒,因此我們需要一個脈搏幫助我們緩沖,恢復理性,而梅琳達就是這樣一個脈搏。”

梅琳達與蓋茨探望患病兒童

  巴菲特說,梅琳達幫助蓋茨成為一個更好的決策者。“蓋茨的確聰明絕頂,但在把握宏觀方面,梅琳達要更勝一籌。”巴菲特更是坦言,倘若沒有梅琳達,他甚至不確定會不會把財產托付給蓋茨基金會。

  與老板約會

  1987年,22歲的梅琳達第一次見到比爾·蓋茨。“他比我想象中幽默有趣。”梅琳達回憶道。梅琳達又是怎樣吸引的蓋茨呢?“我猜是她的長相。”蓋茨答道。

  與蓋茨不同,梅琳達出生在一個普通的中產階級家庭。當時她的家人都認為,與老板約會不是一個好主意。

  有一天,蓋茨和梅琳達在微軟的停車場相遇,就交談了一會兒。這時蓋茨說,星期五后兩周我能約你嗎?梅琳達回復說:“星期五后兩周?我不知道,日子近一些時再打電話給我吧。”結果當天晚些時候,蓋茨就打電話給她,推掉了所有會議和公事,于是梅琳達答應晚些時候跟蓋茨見面。

  “月老”巴菲特

  1993年的一天,蓋茨攜梅琳達回棕櫚泉度假村拜訪蓋茨的父母,然后他提出說改回西雅圖了。在私人飛機上,駕駛員提示了飛行路線,蓋茨遮住窗子,并拿出拼圖分散梅琳達的注意力。飛機降落時,巴菲特卻拿著號角出現在他們面前——蓋茨偷偷改變了路線,他們到了小鎮奧馬哈。

梅琳達與沃倫·巴菲特的兒子彼得·巴菲特同桌就餐

  巴菲特駕車送他們到伯克希爾·哈撒韋擁有的波仙珠寶,并嘲笑說,“比爾,這里有一個愛的尺度。蘇西(巴菲特的妻子)的戒指花掉了我6%的凈資產。我不知道你多愛梅琳達,但是在奧馬哈,6%是一個標桿。”結果,梅琳達只選擇了一枚與6%凈資產相比價格很“害羞”的鉆戒。

  “戰略慈善家”

  美國前總統克林頓曾與蓋茨夫婦一同訪問非洲,他說:“我和蓋茨都認為自己有多么聰明,表現得對問題多么了解,提問有多么準確,這時梅琳達只是耐心坐在一邊,等我們發問完畢,她才發問,結果讓兩個比爾都相形見絀。”

梅琳達與前總統老布什共同出席活動

  當地時間6月7日,梅琳達承諾在發展中國家額外撥款15億美元,用于兒童和孕婦保健。梅琳達說,她的目標是支持那些在貧窮國家“為母親和孩子開啟一個嶄新世界”的項目,那里“每一次生命的誕生都是一項歡樂的事業,承載著對美好未來的期許”。這是她個人的首要責任。

  “幾個世紀以來,女性和兒童一直被忽視,但是我們可以創造一個新世界。貧窮國家認為母親和兒童的大規模死亡不可避免是錯誤的,那是因為我們還不夠努力。”

  (文章信息來源于《財富》報道,內容有調整及刪節)

2011-06-13 09:10

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