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人怎樣才算死了?
人怎樣才算死了?
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  北京時間 6 月 23 日消息,美國生活科學網站報道,有時候生死之間的界限似乎相當模糊。近日一名婦女在心臟病發后被錯誤的宣布死亡,隨后凍死在太平間的尸體袋里。而另一名婦女在嚴格意義上的死亡后三個月產下一名嬰兒,此外還有一名滑雪者在冰凍的水下呆了數小時,隨后竟然神奇的復活并未遭受任何腦損傷。這些例子揭示了確定生死之間的差別非常困難。隨著機械呼吸機的誕生,死亡的明確定義變得更為模糊,取而代之的是臨床定義。然而這些術語,例如“腦死亡”和“循環死亡”,可能會導致死者和生者之間的模糊性,專家這樣說道。 

  死亡是什么?

  盡管臨床死亡這個術語被頻繁的使用,但它并沒有一致的定義。美國新罕布什爾州達特茅斯學院蓋澤爾醫學院的神經科學家詹姆斯·伯納特(James Bernat)博士這樣說道。在大多數醫院里,病人的主治醫生會做出死亡的決斷,至于什么時候做出死亡判決,卻沒有統一的標準。

  “當醫生說你死亡了,你就死亡了。” 伯納特說道。直到 20 世紀 50 年代,死亡被認為是當重要的功能之一——心跳、腦電活動或者呼吸——停止的那一刻。因為基本的推理是,一旦這些功能的一部分失效時,其它的很快也將相繼失效。

  然而,隨著機械呼吸機的出現,后者能夠推動空氣進出肺部,一種新的類別,也即腦死亡,產生了,伯納特說道。這導致了一種新類型的人的出現,這些人擁有溫暖的身體,血液能夠正常循環甚至可以抵抗感染或者懷孕,但他們卻完全沒有大腦功能,美國俄亥俄州沃爾什大學研究死亡定義的哲學家萊斯利·惠特斯汀(Leslie Whetstine)這樣說道。

  一個人要被宣布為腦死亡,必須經歷全部大腦功能發生不可逆轉的丟失。醫生必須在進行神經學測試搜尋腦電活動或者到達大腦的血液循環,以及調查在呼吸機關閉后病人是否試圖自主呼吸后,才能宣判病人是否腦死亡。

  器官移植的發展也推動了這種新死亡類型的發展。“被診斷為腦死亡的病人是理想的多重器官捐贈者。”因為他所有的器官都有氧氣輸送,因此沒有受到任何損傷,伯納特這樣說道。

  循環死亡

  如果病人心臟停止跳動且不會自我再次跳動時,醫生將宣布他已經死亡。但心臟在停止跳動后有時候會自我重啟,這使得準確確定死亡變得有點棘手。“問題在于你得在心臟停止跳動后多久宣布病人的死亡?” 伯納特說道。

  心肺復蘇(cardiopulmonary resuscitation,CPR)可以使得心臟停止跳動了幾分鐘后的病人復活,且不會造成持久性的大腦損傷,因此醫生往往會至少進行 38 分鐘的 CPR,在美國心臟病協會(American Heart Association)會議上展示的一項 2013 年的研究這樣表示。

  醫生可以在此之前宣布病人的死亡,這常發生在病人要求不要進行復蘇的時候。但有的時候,對病人進行 CPR 的時間并不久,這導致了某些或可能被復活的病人最終死亡的可能性。

  令人困惑的定義

  由于有些死亡的宣判需要醫生決定進行干預或者停止努力,而這有時候會引發爭議。例如,一名病人已經在醫院且被列為器官捐贈者,“忽然,他的心臟停止了跳動”,伯納特說道。“此時有關那一刻他是否死亡的爭議就四起了。”大腦死亡和循環死亡的區別只會讓事情變的更復雜。

  “我們最在意的是大腦是否支持意識性的存在,”因此死亡被定義為意識性發生不可逆轉的丟失,惠特斯汀這樣說道。這使得那些心臟停止跳動,或者沒有大腦功能的人們被定義為死亡,但同時不會產生兩種類型的死亡。

  根據這一定義,某些被認為處于持久性植物人狀態的病人可能被認為是死亡的,但由于某些植物人會偶爾閃爍意識性,因此只有在符合腦死亡的標準后病人才能被認定為死亡。

 

2014-07-02 14:34

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