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科幻、奇幻作品中的十大俗套題材
科幻、奇幻作品中的十大俗套題材
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  作為一個作者,你覺得自己寫的科幻小說創意獨特情節精彩;不過編輯可不這么覺得,他們會抱怨“這是我這周收到的第三篇蒸汽朋克風格的時空旅行作品了”。所以下次寫小說時,哪些爛俗梗是你應該避免的?為此,我們專門詢問了一些這個領域頂尖的編輯,哪些科幻、奇幻作品中的情節是他們最不待見的。

  正式開始前,先說個需要注意的事兒。我們采訪的每一個編輯都認為,事情總是會變的,這周大家收到無數有關美人魚的作品,并不意味著未來幾個月也會如此。另外,沒有一個編輯會說“我看膩了獨角獸”,因為現在也許就正有作者寫著一篇非常優秀讓你看到淚奔的獨角獸作品,很有可能就連發誓再也不碰獨角獸的編輯都愿意簽下這篇作品。因此這個榜單并不是讓你從此再也不要碰這些題材,而是提醒你,如果要創作這些題材的作品,最好多用點兒心。

  下面來看看十大最不受編輯們待見的題材:

  僵尸

  我們問了一下《克拉克的世界》(Clarkeworld Magazine)的編輯尼爾·克拉克(Neil Clarke)關于他最不喜歡的題材,他表示:

  “毫無疑問,僵尸!僵尸題材的作品就像僵尸本身一樣,不管你多不待見它們,它們就是一波一波地襲來。好幾年來我都在抱怨那些源源不斷的僵尸題材作品,而且我很高興能把它們一個個全都斃掉。這個題材太無聊了,全是一些俗套的故事。有些人覺得自己的故事很新穎,但實際上類似的故事我都看了成百上千遍了。我相信有讀者會喜歡這類故事,但絕對不是我。”

  來自《奇異地平線》(Strange Horizons)的布里特·曼德羅(Brit Mandelo)也表示:“至少從去年開始我就厭倦僵尸題材了。我們很少見到有新意的僵尸作品。曾經有一篇有點新鮮玩意的作品,但最后也難免落了俗套。”

  僵尸題材的美劇《行尸走肉》。

  平行宇宙

  《阿西莫夫科幻雜志》(Asimov's Science Fiction)的編輯謝拉·威廉姆斯(Sheila Williams)說,她最煩看到的就是平行宇宙題材。“平行宇宙或者多重宇宙經常只被用來推動情節發展,而不是被看做一個科學思想實驗。”她說,“我愿意多看到一些對這個理論本身的演繹,而不僅僅是作為歷史被改變的借口。不過,這也并不絕對,我也很喜歡那些優秀的重演歷史的作品。”

  平行宇宙題材的電影《死亡幻覺》。

  時光旅行

  這就是那種編輯一分鐘就能收到一大堆的題材,好在這大概只是暫時的。克拉克表示他現在手頭就有一大堆,他已經有點扛不住了。通常,只有在人們的作品被某個限定選題的作品集斃掉之后你才會收到這么多同題材的作品,但是克拉克并未發現有這種作品集。無論如何,克拉克認為這些大量涌現的時光旅行題材作品“只是一個短期現象”、“再過幾個月,我大概就會很樂意看到這個題材的作品了”。

  獨樹一幟的時光旅行題材電影《有關時光旅行的熱門問題》。

  蒸汽朋克

  曾在 Tor 網站做過編輯、編選過幾本主題作品集的《詭麗幻譚》(Weird Tales)雜志編輯安·范德米爾(Ann VanderMeer)表示,在編選了幾本暢銷的蒸汽朋克題材作品集后,她再也不想看見那些“有鐘表、護目鏡、飛艇或者齒輪就自以為是蒸汽朋克的作品”了。

  蒸汽朋克風格的電影《天空上尉與明日世界》。

  復仇

  范德米爾還表示她已經看膩了“家庭、校園背景的復仇故事”。她還表示“你知道我的意思,一個飽受欺辱的丈夫(或者妻子)最終對他/她的伴侶成功復仇;或者是一個校園惡霸/拉拉隊長/橄欖球明星最終惡有惡報。”

  《尖端雜志》(Apex Magazine)的前編輯萊恩·托馬斯(Lynne Thomas)也表示:

  “我還在《尖端雜志》工作的時候,我最討厭的作品內容就是一個厭惡女人的男人報復他前女友,這類作品概括起來就是‘殺死那個賤人’。我們看過不計其數的這類作品,簡直太可怕了。我發誓我永遠不會簽下這種題材的作品,因為根本就一點兒意思都沒有。”

  電影《詹尼佛的肉體》——拉拉隊長惡有惡報,大家喜聞樂見。

  童話新編

  《奇異地平線》的茱莉亞·里奧斯(Julia Rios)表示他們已經看過太多根據經典童話改編的作品了,這個題材也開始俗了。“這倒還不足以讓我們直接斃掉這類作品,我們 3 月份還接受了一篇有關小紅帽的作品,但是對于這類作品,我們有更高的要求,它們必須要足夠新穎。”

  《尖端雜志》的西格麗德·埃利斯(Sigird Ellis)則覺得她“已經厭倦這種改編歐洲經典童話故事的作品了。雖然偶爾會收到一個還不錯的這類作品,但是你必須非常非常優秀才可能受到編輯的注意”。

  電影《白雪公主與獵人》,原作中的路人甲獵人變成了白雪公主的導師。

  美人魚

  里奧斯還提到,她收到過無數的有關美人魚和賽爾克(Selkie,傳說中居住于蘇格蘭奧克尼郡和舍爾特蘭島附近海域中的海豹人),所以不夠優秀的同類作品是無法打動她的。另一位不愿透露姓名的短篇小說編輯說他已經被美人魚淹沒了。他認為:“總的來說,這其中大部分還是不錯的,但問題是,太多了!我不好說我是不是已經看膩了這類作品,只是我看了太多這類作品。所以雖然有不少不錯的我也不能都發表出來,畢竟我們雜志不叫‘美人魚月刊’。”

  電影《加勒比海盜4:驚濤怪浪》中的美人魚。

  刻意吸引眼球的故事

  這類題材在恐怖小說中尤其常見。總的來說,范德米爾見過很多用力過猛、“有意迎合當下流行題材的作品”。但是這其中最矯情的要數那些“刻意添加很多吸引眼球的情節,比如強奸、昆蟲、自殺等,以求在劇情中制造矛盾沖突的作品”。當范德米爾看到這些刻意的情節莫名其妙地出現在作品中時,她會覺得這個作者不知道如何不靠這些來抓住讀者。范德米爾總結道:“刻意的劇情等于爛作品。”

  托馬斯則表示:“我還特別討厭刻意添加大量涉及強奸、厭惡女性、種族歧視、弱者歧視等內容。這些內容的加入僅僅是為了給恐怖小說加入一些必備符號,而對劇情發展沒有任何幫助。”

  埃利斯則說得更加直白:“如果你告訴別人你的小說很吸引眼球,我估計都不會發表它。”

  恐怖電影的要素基本齊了的《人皮客棧》。

  有關懷孕的恐怖故事

  埃利斯表示:

  “當我在《尖端雜志》的編輯萊恩手下工作時,我一次次發誓再也不要看到有關懷孕的恐怖故事了。我無法忍受女性身體被描繪成恐怖的根源。我厭惡女性身體被比喻為病態和邪惡的。后來我自己當了編輯,我簽下的第一個故事就是一個包含雙性戀姐妹、亂倫、思想控制、醫學實驗和強奸受孕等元素的故事。”

  電影《普羅米修斯》中女主角懷孕后生下的異形。

  雙關語/結尾逆轉

  有幾個編輯提到他們不喜歡這種題材。那些就指望著雙關語來為作品增加笑點或者在故事結尾為了逆轉而逆轉的作品非常、非常難以受人待見。

  經典的“大家都沒看懂”的結局逆轉電影《穆赫蘭道》。

  編譯自:io9,10 Science Fiction And Fantasy Stories That Editors Are Tired Of Seeing

  文章圖片來自豆瓣電影

2014-07-03 10:50

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