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Android的崛起和面臨的困境
Android的崛起和面臨的困境
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  你是不是也擁有一臺使用iOS或是Android操作系統的智能手機?據這周的新聞報道顯示,Android占據了全球智能手機市場的半壁江山;而作為世界上零售領域最龐大的智能手機賣家蘋果公司,也以其iOS操作系統控制了五分之一的市場。也就是說,Android和iOS加起來在全球智能手機市場上占據了三分之二的絕大多數市場份額。

  當然,我們不難解釋Android在智能手機操作系統上的主導地位。畢竟這樣一個完全免費并開放源代碼的平臺對于許多制造商來說都極具吸引力。它吸引了包括HTC、Samsung、Acer、Sony Ericsson、LG、Motorola等等一系列廠商的關注和合作。

  正是因為如此,我們對6月Google宣稱其每天激活50萬Android設備的這一消息并不會感到十分吃驚。這一數據也包括平板電腦在內,不過即便是這樣,它也仍然非常可觀。它不僅僅顯示了Android在制造商和消費者間的普及度,同時還標志著智能手機正在成為如今社會不可缺少的一部分。

  然而,Android常常在頭版新聞中出現還有許多其他的原因。這個操作系統正面臨著多角度的專利爭端,而這些爭端給Android系統的長遠發展帶來了許多問題——如果制造商們需要為使用Android支付一定的費用,那么Android如今的吸引力將可能降低大半。

  回過頭來看看五月的時候,我們曾經報道HTC為其出售的每臺Android設備向Microsoft支付5美元的費用。雖然這是Android首次以貨幣的形式使制造商們支付專利費用,不過它很顯然告訴所有人——Android還是需要制造商們支付一定的費用的。去年十月,Microsoft的總裁Steve Ballmer曾說過:“Android存在專利使用費。從這點上來看,它并不是完全免費的。”

  上個月,我們還報道了Microsoft向Samsung施壓,想要向其收取其發布每臺Android設備15美元的費用。與此同時,似乎不僅僅是Microsoft正在給Google帶來威脅,包括蘋果和Oracle在內的其他公司也開始卷入這場戰爭,挑戰這個搜索巨頭。而如今,這場戰爭已經發展到了非常公開的階段。

  Google在其專利地位事宜上顯得非常沉默。不過據近期Google的一篇官方博文指出,Google的高級副總監同時也是首席法律專員David Drummond公開斥責Microsoft、蘋果、Oracle和其它公司發起的這場“有組織的,帶敵意的,針對Android的專利戰爭。”他還說:

  “一款智能手機可能會涉及超過250000 (很有問題)項專利,而我們的競爭者們試圖對所有這些半真半假的專利上附加一個‘稅收’,從而抬高Android設備對消費者們的銷售價格。他們想增加制造商們售賣Android設備的難度。他們不去創造一些更加新穎的功能來和Android競爭,反而走法律道路競爭。”

  如果你現在還不大清楚事情的來龍去脈,那么我們最好一起來看看這件事情的前因后果。Android占據了很大的市場份額,而它的競爭者們很明顯想要削弱它的支配地位。如果你想要知道為什么Microsoft和其他公司都想要從Google荷包里掏出些銀子,下面的內容可能能給你一些解釋。

  首先,讓我們看看Android的發家史……

  Android的塵封歷史

  Android

Android, Inc.是一家由Andy Rubin ,Rich Milner,Nick Sears和Chris White于2003年聯合創辦的公司。根據在當時BusinessWeek對其做的一次訪問——創建Android公司兩個月之前,Rubin指出開發一種更加智能的能夠知道其擁有者的位置和喜好的手機設備是擁有巨大潛力的。他說,“如果人們夠聰明的話,這個想法會開始涌入消費者產品中”。

  除了這個愿景,Android Inc.并沒有過多地透露它是如何運作的。我們只知道它在給手機開發軟件。就像BusinessWeek 2005年指出的:“Android (www.android.com)將其運營隱藏得非常好,對于它的情況,人們知道得并不多。”

  不過當2005年8月Google收購這家公司的時候,事情變得明朗起來。這一收購行動將Android Inc.變成了Google Inc.的全資子公司。在Google,由Rubin領導的團隊開發了一個由Linux內核驅動的手機平臺。然后2008年9月第一個Android設備問世——HTC Dream 1。而正是這個Android的Linux內核之后造成了Google和Android的極大困境。

  Microsoft和Linux

  Microsoft

  簡單說一下Linux內核,它是一個于1991年首次發布的操作系統內核(大部分電腦操作系統的主要組成部分)。同時也是一款典型的免費并開放源代碼的軟件(FOSS)。

  如今,Microsoft認為基于Linux的操作系統(比如Android)侵犯了它的知識產權。據2007年的一篇Fortune(財富雜志)報道,Microsoft的Steve Ballmer指出這些免費軟件能夠有如此高的質量的主要原因是因為其侵害了Microsoft超過200項專利。

  同樣在2007年,據估計財富500強中超過半數的公司都在使用Linux作為他們的數據中心。其中包括Wal-Mart,AIG和Goldman Sachs。也就是說,Microsoft因此損失了大筆銀子。Steve Ballmer在一次訪談中說:

  “我們生活在一個以知識產權為榮的世界”,在那之前,FOSS用戶必須要“遵守這個領域其他人都遵守的規則。這樣才公平”。

  這其中的原委說上三天三夜也許都說不完,不過它是今天Android面臨如此境地的基礎之一。

  Google

  那為什么Microsoft不直接在手機戰爭中指向Google呢?很可能是由于對于Microsoft來說,對付Android設備制造商們比對付Google來的容易得多。同時,如果目標直指設備的話,它就可以在一個巨大的競爭對手平臺上強加一部分價格,否則這個對手就可以算是免費的——Google對制造商們使用Android不收取任何費用。

  Microsoft正努力以Windows Phone 7打入智能手機市場,而它也正在滲入平板電腦市場。如果Microsoft向Android手機制造商收取專利費用的話,就能降低Android在這個市場上的競爭力。Microsoft是經過深思熟慮才采取這個行動的,他們稱他們現在從HTC的Android手機上獲得的錢已經比從Windows手機本身獲得的要多了。這確實很令人難以置信。

  你可能已經看到蘋果和Oracle都加入了這場戰爭,并且也想知道它們和Google的恩怨糾纏。當Oracle——一個數據庫軟件公司——通過買下Sun Microsystems收購Java時,這個公司就有資本向Google提出Android侵害的7項Java專利訴求了。不過這當然不是整個故事。

  CPTN Holdings是一個科技公司聯合團體,它的成員包括Microsoft,蘋果,Oracle和EMC Corporation。它掌控了882項由Novell出售的專利。之后還有Rockstar聯合團體,而蘋果和Microsoft同為其成員。這個團體在加拿大電信公司Nortel倒閉時競拍到了6000項專利/專利應用。

  事實上,這正是之前Google的David Drummond發表不滿言論的推動力——Google的競爭者們正在聯合打擊它,并想要以此推高Android的費用:

  “他們聯合起來收購Novell的舊專利(CPTN集團包括Microsoft和蘋果)還有Nortel的舊專利(Rockstar集團也包括Microsoft和蘋果),以確保Google無法得到它們。而由此他們可以對每臺Android設備提出15美元的授權使用費。這樣一來,對制造商來說,使用Android將需要支付一筆授權費用(而我們是免費提供它的)。最后使得Windows Phone 7能夠比Android更為便宜……專利的本意是為了激勵創新,不過現在它卻成為了創新的阻力。”

  當Microsoft,蘋果,Oracle和其它公司聯合起來在手機領域對抗Google和Android時,Google之前也采取了類似的專利收購行動。實際上,它最近還從IBM那里獲得了超過1000項專利。

  Google和Android的未來

  我們其實非常不愿意見到這種情形——這種在它們原有領域創新并依賴獲取專利的戰略來戰勝其競爭對手。事實上,這樣的情形顯得很荒唐,不過專利訴訟現在確實到處都是。

  Google的David Drummond公開的斥責也是個很有效的標志。Google確實在真心的担憂Android的未來,而如果想讓Android繼續成為手機制造商們的寵兒,它需要強有力的回擊。

  就像最近我們從IBM的專利收購中看到的,Google現在不得不加入這個游戲直到迎來真正的專利變革——而看起來這也需要很長的時間。就像Drummond說的:

  “我們也在通過增強我們自己的專利組合來試圖減少競爭者們給Android帶來的影響。除非我們有所行動,消費者們可能會面臨Android設備的漲價——而導致他們之后在手機設備上的選擇更為局限。”

  不管你怎么看待這件事情,對于Microsoft在Android上比Google和它本身的手機操作系統要掙得多(至少直接的看來)這點應該都覺得非常奇怪。

  然而更奇怪的是,Google為什么沒能預測到這些事情。當它在2005年收購Android Inc.,并做出我們如今所看到的手機操作系統時,它有大把機會能夠意識到這些專利問題。可能由于它較晚進入智能手機市場,它缺少了一些能夠相應制約Microsoft和蘋果的專利。

  當然在專利戰爭中可能還會有更多迂回曲折的故事,Department of Justice (DoJ,司法部)已經開始調查Rockstar收購的Nortel專利是否存在反競爭的動機;同時還強制CPTN Holdings將其專利以公平的條款進行授權。也就是說,事情可能還有轉圜的余地。

  Android在智能手機市場上的份額正在不斷減小,而其后繼者和競爭者們正虎視眈眈地盯著這些市場份額。雖然Android還會繼續為之奮斗抗爭,不過至少從現在看來它的未來并不只是一片光明。

  英文原文:The rise of Android and why it could be about to crumble - TNW

  中文翻譯:雷鋒網編譯

 

2014-07-08 01:27

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