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美國只有兩樣東西比中國貴
美國只有兩樣東西比中國貴
余曉平     阅读简体中文版

最近中國一直在熱傳美國的物價低于中國,特別是生活必需品方面,甚至換算成同一種貨幣都低于中國。從整體情況來 看,美國人各項消費的支出所占收入的比例要遠遠低于中國人。有人提出來疑問說,那美國人收入那么高,消費那么低,錢都到哪里去了呢?我過去曾經介紹過,除了供房這種投資行為以外(只有租房是消費行為),大部分錢流向保險費,實際上這更是一個奢侈的消費項目,保險買得多,生活的保障就多,對于窮人來講,只有 政府給予的低保,而富人每年有巨額的保險支出。關鍵在于美國保險項目的性價比要遠遠高于中國,因此說,對于一個普通百姓來說,在美國生存要比在中國舒服得多。

如果考慮到支出占收入的比例,同時考慮到性價比,那么據我觀察,美國只有兩樣東西要比中國 貴,一個是智慧財產權,一個是人工。對比兩個國家的物價其實意義不大,因為那是別人的國家,沒有道理讓中國人自由地去居住,就像你們家的床不能讓我睡一樣。 但分析別人為什么價格便宜很重要,這樣有利于把自己的價格降下來。我覺得是資源配置問題,市場自由化促使價格能夠精確迅速地把資源配置到最優的地方,這樣 整個社會就大幅減少浪費。我們選出來兩項在美國比中國貴的地方來分析,西方發達國家如何來配置資源。

首先是智慧財產權。美國的生產效率為何高?內需為何那么大?國家為何那么富有?完全和這個民族的創造力有關系。這個創造力不但體現在物質生產上面,同時在精神 文化,娛樂消遣等所有的方面都能夠淋漓盡致地體現出來,那么這個社會就高效產出,同時又有強大的內需消耗,加上資源配置最優化,這是所有西方國家走向發達 的關鍵。如果到現在為止還有很多人竟然覺得美國的發達是靠掠奪而來,那么你受窮顯然是必然的,因為你沒抓住關鍵問題。

那么如何使自己的國家充滿創造力?唯一的辦法就是需要保護所有創造出來的東西,那就是保護智慧財產權。這是一個連國家制度都在山寨西方的中國所不能想像和理解 的,在美國一張新電腦游戲光碟要賣到四五十美元,《阿凡達》的光碟甚至不能在電影上映期間發售,過去中國盜版市場幾乎與美國正版同步,只賣到5元人民 幣,現在更簡單了,從網上下載是一分錢都不用花。

五十美元減去五元人民幣(制作成本)幾乎等于這 東西的智慧財產權,試想你如果是一個研發團隊里面的成員,辛辛苦苦干了一年,盜版就等于把你的勞動偷走了,你還干這種創造性工作嗎?人家《阿凡達》拍了十年 時間呢。這就像你種了一年的地,秋收的時候一夜之間被小偷給偷走了一樣,那你還種地嗎?關鍵是沒人種地,糧食從何而來?沒有人發明創造,人類怎么前進?所 以美國人恨死中國的盜版,罵中國人是小偷,中國人還振振有詞地反罵美國是強盜。你偷我的東西我該不該搶回來?不是我幫美國人說話,我是以偷東西為恥。

下面要說到人工費了,這是唯一一項對短期游客不利的地方,因為大部分能帶走的有智慧財產權的東西在中國都有盜版,你不買就沒有什么不利的地方,而人工費用高卻 體現在停留美國的任何時候。那么人工費為什么會高,其中的意義在哪里?這項費用其實主要是針對美國居民的,人工費用高會不會對生活在美國的居民造成生活上的影響。

其實人工費用高是一個雙向的標準,因為你在享受別人的人工時,同時你也可以是一個人工勞力的出賣者,勞動力是一個除殘障人士以外每個人都能擁有的東西。這是一種獎勵人們勤奮,促使社會資源最優分配的方法。我們下面舉例說明人工費高的結果如何降低社會的浪費。

假如你在超市買一個簡陋的吊燈,價格可能也就是五十美元左右,同樣是你自己不會安裝的情況下,在中國你只要花20塊人民幣找個人來安裝,而在美國上門安裝費 至少在30美元。那就會逼著你自己動手安裝。在美國的這些上門安裝的都是持牌電工,他們主要是應對電路改造,如果上門安裝電燈這種事假如不動電路,屬于極 其簡單的勞動,價格低了你就會濫用。那么我們就可以看出來這件小事促進了兩個問題,一個是簡單勞動盡量用最節儉的辦法來解決,那就是自己看一下說明書,自 己動手安裝。還有一個就是中國人也在逐步與國際接軌的——行業標準問題。

為什么美國DIY那么盛行,表面上看是像安燈一樣,找個節儉的辦法,其實不僅如此,而是因為行業標準非常統一。所有的介面,所有的配件都由于行業標準而能夠輕易地拼湊起來,這才 是節約社會資源的一個重要環節。大部分人的眼光只停留在介面標準上,其實遠不僅如此,很多標準在建房的時候就開始考慮了。大部分人家里的天花板上都有預留 埋線,不用的時候會用塑膠片蓋上,介面以外的部分都是標準接線。自己能夠安裝是因為本來就有線埋在那里,這就牽扯到建筑行業標準問題。

人工費貴非常有利于窮人,更加促進一個沒有本事的人變得有本事。比如說掃院子剪草,這個工作簡單吧,人工費相對算是最低的,窮人院子自己掃,就沒有這項支 出。而富人院子特別大,只能讓別人來剪。如果你什么都不會,這種門檻低的勞動由于人工費基點高,所以比在家閑著好,那么你就會找時間去干這種工作。干這種 事的時候發現如果要是學會修剪樹枝,可能會掙得更多一點,如果再深入學習園藝技術,那工資可就快和剛畢業的大學生媲美了。我一個朋友家里的一個院子不大, 但是修剪得像蘇州園林那樣,園丁每周來一次維護,猜猜他要為此支付多少錢?每月一千多美元,你就可想這園丁每月掙多少錢吧。

因此勞動力市場的價格從簡單勞動的高起價,到復雜勞動的價格升級,把一個原本沒有什么能耐的人誘引得走入勞動市場。特別美國是一個高福利國家,如果勞力價格 太低會導致人們寧愿在家里領救濟金。那么有人說那我干脆到美國去當園丁,或是幫人安電燈。這又與市場有關系,由于人工費貴,人們都寧愿自己干,所以市場就 變小......就這樣,價格給市場一個精確及時的信號,以利于資源迅速配置,這里資源的概念包括了人的勞力資源。在這樣的一個勞動力能夠賣出個好價錢的 環境里面如果你還沒混好的話,那肯定就是個人的問題了。

一個良好的社會鼓勵兩種人,勤勞的人和富有創造力的人,這就是美國先進的秘訣。

2011-07-06 07:51

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