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AppStore那些年:手游人的光榮與夢想
AppStore那些年:手游人的光榮與夢想
純吉思寒 / 游戲葡萄      阅读简体中文版

AppStore那些年:手游人的光榮與夢想

如你所見,我們這次使用了“光榮與夢想”這個標題,實際上,這來自美國社會紀實作品《光榮與夢想》。

智能機游戲市場發展不過三四年,其間的形態與格局變化,卻已滄海桑田。由于這段歷史信息量過于豐富,很多地方我們也只是選取了一兩個代表草草提及。事實上這是一個引子,在其后一段時間里,我們將帶來一些后續的報道,在這些明星公司的光輝之下,那些早期的iOS游戲開發者們如今怎么樣了?我們將試圖通過一些故事來回答這個問題。

【蠻荒時代】iPhone4正式發布 (2010年6月8日)

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2010年6月8日,iPhone4剛剛發布,在AppStore里,免費榜和暢銷榜還沒有被游戲占領。高德導航在那個時候一度占據AppStore暢銷榜榜首,

在付費榜中,雖然以游戲應用為主,不過無一例外來自國外開發商,那個時候國內的iOS游戲市場還處在最初的萌芽階段,而當時處于付費榜首的《PrincessFury》這款游戲,現在也已下架。

iOS 4正式版發布(2010年6月21日)

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同年6月21日,iOS4正式版發布,在這個版本的更新中,蘋果添加了多任務運行等重要功能,同時添加了FaceTime。而離iPhone4的發布只過了不到半個月,免費榜已然劇變,仍然以工具性應用為主,而在暢銷排行上,開始涌現出越來越多的游戲,耳熟能詳的幾家海外手游大廠諸如Gameloft、EA、PopCap均在榜上,現在我們所熟知的各大游戲發行商仍未出現。

【青銅時代】iOS5 beta版正式發布 (2011年6月6日)

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2011年6月6日,iOS 5 beta版本發布,這一次,喬布斯為蘋果用戶們帶來了語音秘書Siri,帶來了網絡通信服務iMessage,帶來了云服務iCloud,還帶來了通知中心。在iOS4發布時隔一年之后,《Fruit Ninja》(水果忍者)也已名列暢銷榜。作為最早一批真正意義上全球性的現象級手機游戲,一個新的時代正在拉開序幕。

此時,AppStore的暢銷榜單之上,也終于出現了第一家來自本土的游戲公司——觸控科技的《捕魚達人》。

《捕魚達人》在2011年4月11正式上線AppStore,這是觸控科技的第一款游戲,游戲上線20小時即登頂AppStore免費榜。在當時,離公司正式注冊成立剛好一年,離公司與北極光創投簽約A輪融資意向組建游戲開發團隊剛剛過去五個月。離觸控赴美上市提交招股書講一個“引擎的故事”還有3年零七天。

同時正在發生的事情是,5月4日,由頑石互動開發的策略游戲《二戰風云》正式上線AppStore。這款2011年最賺錢的手機游戲在剛剛上線不久的這個時間點上,還沒有搶眼的表現,但是已然正在默默積蓄力量。頑石互動在手游領域是一家老牌公司,早在2006年公司就已成立,主攻手機游戲領域,知名游戲制作人吳剛在2009年開始担任頑石CEO,這家專注于手游的公司沒有錯過智能機的機會,同樣也是最早一批進入iOS游戲的開發商。

在當時,頑石主要推出Java游戲和Symbian游戲。在2008年,他們曾經發布過一款久負盛名的基于Symbian和Java平臺的網絡游戲《契約》,而在《契約》發布5年之后,他們在2013年底發布了《契約2》,并幾經回爐。

【青銅時代后期】iPhone 4s 正式發布 (2011年10月)

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2011年10月,距離iOS5發布剛剛過去四個月,一切都發展得很快。彼時iPhone 4S剛剛發布,喬布斯告別人世。

在這四個月中,來自胡萊游戲的《胡萊三國》和頑石互動的《二戰風云》快速登上AppStore暢銷榜,來自成都Tap4Fun的《Island Empire》亦位居前十,《植物大戰僵尸》的中文版手游也出現在視野之中。對比一年多以前,暢銷榜情形已然完全改變,游戲類應用正在全面崛起,iPhone手機變得越來越像是一個游戲平臺。在暢銷榜的前十排名中,游戲占比從最初的4款變成現在的7款。

大多數現在知名的發行商開發商都是在這個時間節點進入市場。這段時間發生了什么?

在iOS平臺,《捕魚達人》的生命力顯得并沒有那么長久,在這個時間點,游戲暢銷排名已經下滑至30名開外,不過在安卓市場,觸控打開了一片新的空間。就在2011年7月,他們剛剛宣布《捕魚達人》的游戲總激活人數超過500萬。

《胡萊三國》于當年8月5日在iOS平臺發布,排名快速提升,在一個多月以后,游戲達到暢銷榜第一,并在Top3保持了數月之久。作為早期在頁游領域取得不錯成績的游戲公司,胡萊游戲在移動平臺的嘗試也是從頁游移植開始。從某種意義上說,《胡萊三國》的發布,代表了大多數頁游廠商在移動平臺的思路,尤其是在那個還顯得有些混沌、市場初興的青銅年代,對于不了解移動平臺用戶屬性和習慣的廠商們來說,將頁游上能夠成功的那一套搬到手機上似乎是最穩妥的做法。而在那個內容還顯得相對匱乏,市場上還充斥著大量來自國外的英文游戲的年代,玩家們也選擇了接受。

不久之后,胡萊將第七大道成功的頁游產品《神曲》移植到了移動平臺,并在海外取得了不錯的成績。

在這個榜單上,另一家令人矚目的,無疑是來自成都的Tap4Fun,如果對行業沒有那么了解,可能會有人以為這是一個國外的游戲公司。Tap4Fun創立于2011年,CEO楊祥吉,早前在Gameloft任職。也許是在外企的工作經驗給了他對于海外市場的更多了解,在一開始,Tap4Fun就主打海外,推出的游戲從玩法到美術都更加符合外國人口味,主要是SLG類型游戲。他們在2011年7月份推出了自己的第一款iOS平臺游戲《Island Empire》,這是一款SLG的英文游戲,令人意外的是游戲在國內市場也一度取得了不錯的成績。同年,他們還發布了《Galaxy Empire 》。

在這個月,于2009年成立的社交游戲公司樂迪通發布了他們的第一款iOS游戲《樂動達人2011》,這是他們在iOS平臺的初次嘗試,當時這款游戲沒有獲得太好表現,在兩個月之后,樂迪通發布了《樂動達人冬季戀歌》,并下架了《樂動達人2011》。

2012年2月,成立于2009年的神奇時代發布了一款基于Html5的跨平臺游戲《三國時代》,當時正是Html5之風塵囂甚上的時候,但這款游戲在iOS平臺并未取得亮眼表現。

昆侖亦在11月發布了第一款iOS游戲《風云三國》。游戲在多個國家和地區上線,2012年初,在香港和澳門等地獲得了iOS雙榜第一的表現。

【白銀時代】iOS6 預覽版發布 (2012年6月6日)

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2012年6月6日,iOS 6 預覽版發布。在這次更新中,蘋果告別了谷歌地圖,加入了自己開發的地圖應用。

而對于中國的iOS游戲市場來說,白銀時代已然來臨。

這個時候,游戲已經正式完成了對AppStore暢銷榜單的統領宣告。如果對比半年多以前的榜單,你可以看到一些既熟悉又陌生的身影。在本土手游市場趨向成熟的同時,iOS游戲內容也越來越豐富,在這樣的情況下,海外游戲公司的影響力也越來越弱。大波新游戲在這個時候開始涌現,例如由頁游改編而來的《神仙道》,樂迪通的《三國來了》,樂元素的《開心水族箱》,而部分老公司表現依然穩健,例如頑石、心動,在這個過程中,也有一些公司開始淡出視野,專注于海外發展。

在iOS游戲的白銀時代,正是國內頁游處于紅海的階段。在這段時間,頁游公司開始大波轉向移動游戲的開發,不少新的手游開發團隊也開始投入到這片廣闊的藍海中去。

2011年宣告成立的成都數字天空,在次年3月和5月在AppStore分別上線了兩款款三國題材iOS游戲《三國志Online》和《雄霸天地》。這兩款游戲在2012年整年之中,一直處于暢銷榜排名高位。就在《雄霸天地》發布兩個月以后,同年7月12日,他們發布了另一款iOS游戲《龍之力量》。

心動游戲在2012年初將他們頁游大作《神仙道》移植到了iOS平臺上,在頁游積累的品牌號召力使這款移植作品在iOS平臺也受到了玩家熱捧,很快登上暢銷榜第一的位置。另一方面,游戲優秀的設計和運營也使得這款游戲在iOS平臺獲得了和頁游同樣的悠長的生命周期,以至于在目前這個時間節點兩年之后,還能通過運營活動重新回到暢銷榜Top10的位置。

但是對于心動而言,其在iOS平臺的表現似乎也僅止于此了,在發布《神仙道》移植版本后長達兩年多的時間,就再也沒有出現過令人眼前一亮的作品。他們在2013年和2014年分別發布了幾款游戲,均表現平平,不過這已經是后話了。

在榜單上還能看到《三國來了》位居前列。樂迪通在2012年5月15日上線了這款游戲。和前作《樂動達人》的表現迥然不同的是,這款游戲排名上升很快,并在其后一年多的時間內,穩居暢銷榜Top10.

在這個白銀時代,作為社交游戲先行者之一的樂元素也沒有錯過移動游戲最初的機會。早先在Facebook和騰訊平臺都受到歡迎的社交游戲《開心水族箱》在2011年12月登上iOS平臺,同樣延續了社交游戲階段的優異表現,進入了暢銷榜前十,對于一款休閑游戲來說,哪怕是在當時的AppStore,收入規模遠不及如今,這也不是一件非常容易的事情。

同為魚類休閑游戲,曾經一度居于AppStore暢銷榜高位的《捕魚達人》現在已經進一步滑落到了暢銷榜70多位。距離我們上一次提及觸控科技,時間已經過去整整一年。這期間,觸控舉辦了兩次CocoChina大會,在游戲研發之外,引擎業務和發行業務開始風聲水起,他們代理了兩款產品《戰國》與《神的指意》。作為支柱的創收產品《捕魚達人》雖然在iOS平臺一步一步滑落,但是由于受到運營商支持,在安卓平臺的月收入已經達到千萬量級。

此前表現亮眼的《胡萊三國》也已經呈現頹勢。Tap4Fun的游戲也在榜單難尋蹤影,不過這對于業務重心放在海外的他們來說并不重要,隨著《Galaxy Empire》的發布,Tap4Fun正在海外市場風生水起。

【白銀時代后期】iPhone 5 正式發布 (2012年9月13日)


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2012年9月13日,iPhone 5 正式發布。在性能提升的同時,也帶來了更長的顯示屏幕。

在這個階段,國內的手游市場已經開始趨于成熟,產業鏈的各個環節與形態已經成形,現在我們稱之為白銀時代后期。

在榜單上,后起之秀《忘仙》、《逆轉三國》、《調教三國》等來新游戲開始涌現。在免費榜,還能在靠前的位置看見曾因刷榜一度風光的人人游戲。

其中新登暢銷榜的《忘仙》本質上仍然是一款沿用頁游理念開發的MMORPG游戲,在《三國時代》之后,神奇時代于6月推出了這款游戲。這款游戲最高獲得了10萬人同時在線,并在當年月收入突破千萬。

《龍之力量》在7月份發布之后,開始顯現威力。事實上不僅僅是國內市場,數字天空在港澳臺、東南亞、韓國、北美等多個地區發行了這款游戲,并且取得成功,為其貢獻了大量收入。在白銀時代,這應該是數字天空在國內iOS游戲市場最為輝煌鼎盛的一段時期,在這個時間節點上,暢銷榜Top10的游戲他們占據了其中三個名額。

彼時,觸控科技的《捕魚達人2》也已經正式上線,在三個月之后,他們宣稱這款二代游戲的收入突破三千萬。

英國權威產業媒體PocketGamer曾經發布了2012年全球最賺錢的50家移動游戲發行商報告,其中,中國游戲公司僅數字天空和捕魚達人名列其中。

在白銀時代,回觀這些當時的流行游戲,會發現其都帶有一個共通的特點,那就是游戲在設計上有很濃重的端游頁游的影子。而真正的手游黃金時代,則由卡牌開啟。

【黃金時代】iOS7 beta版發布  (2013年6月11日)

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2013年6月11日,這是一個重要的節點。iOS7的發布意味著蘋果UI設計進入扁平化時代,這個時候騰訊等端游巨頭還未進入手游市場,而就在不久之后,猖狂的AppStore刷榜之風也將告一段落。

距離iPhone 5的發布已然過去9個月。這段時間內,數款現象級的手游誕生。來自中國的《我叫MT》和來自芬蘭的《Clash of Clans》,同樣是卡牌游戲,《大掌門》緊隨其后位居暢銷榜第二,卡牌游戲正在成為一股不可抗拒的風潮。

這是手游的黃金時代。市場成熟的同時,游戲的設計也在成熟,并且趨同。大家都看見手游這塊好啃的巨大蛋糕,開始一股腦涌進來,一時間山寨紛飛,山寨對象無非是《我叫MT》、《COC》、《大掌門》,無數小團隊死在山寨的路上。

轉型發行的觸控,在這段時間里代理了多部游戲,《DNF手游版》、《時空獵人》iOS版、《魂斗羅進化革命》iOS版等等,在當時的榜單中,由觸控代理的《亂斗堂》成功進入了iOS暢銷榜Top10。而在安卓平臺大放光彩的《時空獵人》,在iOS平臺則一直顯得不溫不火。

就在iOS7發布之后不到半個月,盛大代理了世嘉的《百萬亞瑟王》發力手游。

【黃金時代后期】iPhone 5s 正式發布 (2013年10月25日)

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2013年10月25日,iPhone5S 正式發布。騰訊開始動用微信核武,繼全民打飛機之后發布了《節奏大師》、《天天連萌》、《天天酷跑》、《歡樂斗地主》等多款游戲,甫一發力,已然占據暢銷榜Top10其中之三。《天天酷跑》甚至直逼《我叫MT》穩坐了許久的榜首之位。

刷榜被打擊之后開始銷聲匿跡,人人游戲因此幾乎一蹶不振。黃金時代中期,端游大廠終于看清了移動游戲無限的潛力,開始排隊進入戰場。和一些嘗試性動作不同,其中盛大最早發力,在探索初期,代理了SE的《百萬亞瑟王》,不經渠道通過鋪廣告做營銷的端游式推廣硬砸出一片天。不過由于缺乏經驗,這款游戲在榜單上并未占據太久的時間。

盛大之后,完美也于7月推出了《神雕俠侶》,這款采用了知名IP改編的游戲獲得了不錯的表現,雖然并非是第一款iOS游戲,但這對于完美來說,仍然算是個不錯的開端。

暢游在10月推出了旗下知名端游《天龍八部》的手游版,不過這看起來是個草率的決定,在多數人看來,這款游戲的品質顯然無法和端游的成功對應,這也宣告了暢游在手游領域的初步失敗。

國內海外市場兼顧的昆侖在2013年9月發布了《武俠Q傳》,這成為了他們在國內最為成功的一款產品。

彼時觸控剛剛通過690萬的廣告奪下了《中國好聲音》的標王,在七月,他們宣布Cocos2d-x引擎占有率已經達到全球30%,國內則在70%以上,不過在表象之外,多款大作運營失敗、缺乏新的支柱產品正在成為觸控隱疾。在卡牌時代,數字天空在國內AppStore的表現開始衰退,支柱產品《龍之力量》排名下降至Top20之外。

在這個節點上,在眾多大廠的包圍下,《我是火影》的突圍顯得令人注目。這個來自創業團隊的作品,雖然在版權上存在一些問題,但不可否認的是,這拉開了手游IP時代的大幕。

【裂變時代】iOS 8 beta版發布 (2014年6月3日)

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2014年6月3日,蘋果在WWDC 2014公布了 iOS 8的諸多更新。在iOS 8中,蘋果將開放更多的功能接口,也將更加封閉。而這時的AppStore,和8個多月前比起來已經天差地別。

騰訊開始展現微信手Q的強大分發和連接能力,全面侵占榜單。暢銷榜前十已經占據6個以上席位。

而在年初,龍圖游戲發行的《刀塔傳奇》以黑馬姿態突圍騰訊封鎖也讓行業產生了思考。IP和創新成為了新的關鍵詞。而相比起創新所帶來的高風險,IP效應無疑是一層更加有效的保護膜。在這樣的情況下,IP授權產業開始進入前所未有的熱潮之中。

快速發展的觸控開始遇到困難,在連續發行《Hello Hero》、《勇者前線》等多款海外大作失敗之后,觸控的赴美IPO之路也陷入了困局,因為引擎故事不被認可,觸控科技CEO陳昊芝宣布暫緩上市。而借助IP熱潮,發行《秦時明月》的成功為觸控打了一針強心劑,但是總體來說,仍然前途未卜。

略早進入市場的端游巨頭們已經開啟了第二波攻勢,盛大發布了《鎖鏈戰記》,這是繼《百萬亞瑟王》之后,第二款瞄準ACG人群并大力推廣的游戲。《神雕俠侶》之后,完美推出了《神魔大陸》。網易后發制人,《迷你西游》《忍者必須死2》《雨血影之刃》《實況俱樂部》,可以說每一招都打在了關節上,落后于人的暢游也開始接連發力,引入《誰是大英雄》,發布《圣劍幻想》、《英雄記》等游戲。

攜IP之勢,傳統行業也正在入侵手游,或合作或自研,不論是影視劇、熱門節目還是電影,推出同名手游幾乎已是行業標配。

回顧這些節點,可以看到一條大致的線索。早期的手游淘金者們,其中的佼佼者已成今日明星,失敗者淹沒于塵埃,而在中期進入的,往往推出一款成功游戲再難出彩,在后期,市場被培育成形后,真正的端游巨頭們開始次序進入,切割市場。

手游這鍋湯已沸。鍋里煮著金錢、欲望也還有青春和夢想,在這一鍋混沌之中,也許該裂變出點什么來了。

 

注:數據來源參考AppAnnie

 

2014-07-14 21:21

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