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美國窮人到底有多窮?
美國窮人到底有多窮?
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美國窮人到底有多窮?

前不久,陳光標飛赴美利堅,高調給美國窮人發錢,此舉引發爭議。今天我們關注這幾個問題:美國的窮人到底多不多?他們到底有多窮?政府又會提供怎樣的保障和幫助?
如何辨別?



定期路邊排長隊領救濟

  在美國工作的時間里,常常看到路邊定期會排著長隊。起初,你會想當然地以為是像在中國一樣,人們排隊買什么彩票啊,國債啊,甚至是火車票。

  其實不然。

  還是美國朋友給記者解了惑,原來,這些定期排隊的人,都是去領社會救濟的。

  這些人中,從膚色來辨認,非洲裔居多,大都穿著休閑上衣,寬松肥大的牛仔褲,甚至半個褲腿都要拖到地面。

  他們,就是美國的窮人了。
如何尋找?

討錢歸來,多夜宿市中心

  在美國尋找窮人并不難。美國大多數城市都面臨城市空洞化的問題。越來越多的有錢人都在遠離城市的地方購房置業,于是市中心的白天和夜晚就有了天壤之別。

  在美國第二大城市洛杉磯,當天色轉暗,無家可歸的人們從各處討錢的場所回到市中心,條件稍好點的支起帳篷,更多的則以天為廬地為席,蜷縮在鋼筋混凝土筑造的高樓大廈的陰影中。

  在洛杉磯,在奧克蘭,在底特律,在紐約布朗克斯……天擦黑,甚至是下午4點以后,游人會不敢只身在這些城市走動。在美國的不少朋友都有這樣的體會,因為工作原因,不得不在“不太友好”的時間前往這些地方的時候,總會有人關心地提醒一句“注意安全”。

  其實,大多數在市中心聚集的流浪漢們也只是白天沿街乞討,晚上隨處找個地方棲身罷了。恐懼恰恰是人們對這些窮人的一種偏見。

  無家可歸的流浪者自然屬于窮人,大約每400個美國人當中有1人無家可歸。但并不是窮人就無家可歸。
有何標準?

七成美國窮人家庭有汽車

  實際上,美國窮人的標準并不低。

  且看美國社會福利部公布的2013年全美貧困線:除阿拉斯加州和夏威夷州外,兩口之家家庭年收入15510美元(1美元約合6.2元人民幣),三口之家家庭年收入19530美元,四口之家家庭年收入23550美元。

  一些專家認為,貧困和無家可歸問題在美國正在好轉,官方規定的貧困線標準過高,夸大了美國的貧困范圍。美國窮人家庭中,70%擁有汽車,97%有彩色電視機, %有微波爐, %有立體聲音響。64 50

  美國窮人還有不少福利。

  美國農業部對于低收入者提供“營養補充援助計劃(SNAP)”,即發放食物券等生活補貼。政府規定,月薪不超過1174美元,即年薪不超過14088美元的個人可以獲得食物券,性質相當于中國曾經的糧票。美國的窮困流浪人口、老年人和殘疾人都可以在當地的餐廳和超市使用這些食物券消費。

  據2013年統計,全美有4700多萬低收入者靠聯邦政府發放的食物券生活,每月平均能領到133美元。
有何救濟?

失業后,每周能拿50美元

  對于失業人群,只要是美國公民,都能領到政府規定的失業救濟,各州金額略有不同,最低平均每周50美元,至少能滿足衣食住行等基本生活需求。

  如果是殘障人士,除了自己能夠領到生活補貼外,還能額外領取一筆雇傭他人照顧起居的費用。記者一位在洛杉磯的盲人朋友,每月能領到1500美元生活補貼,外加1500美元用來雇人照顧。

  此外,低收入且單獨撫養子女的,在子女長到12歲以前,每月還有額外的撫養費。

  當然,有政策,就有鉆空子的。美國一些失業人群,寧愿不工作靠領救濟金生活。還有的家庭,為了領到單親撫養子女的補貼,不結婚甚至離婚來“賺錢”。但無論如何,美國政府不會放任窮人不管。在2013財年,美國聯邦政府光在“營養補充援助計劃”上的支出就高達764億美元。
如何維權?

有麻煩,法庭免費派律師

  在美國,做個窮人,并不會太不自在,大大小小的公共場所都會面對所有公眾開放。

  炎熱的夏季,你會發現,在美國各個城市的公共圖書館、商場等提供冷氣的地方,會有很多窮人,甚至是無家可歸者去“乘涼”。除非是衣冠不整,否則沒有人會把你請出去。

  窮人,作為社會中的弱勢群體,遇到麻煩怎么辦?

  美國最高法院在1963年的一個著名判例后規定,刑事訴訟中,沒錢的當事人可免費獲得法庭委派的律師。這一年的3月18日,最高法院9位大法官一致裁決,窮人律師權屬于公平審判的最基本內容,應當納入憲法第14修正案中“正當法律程序”的保護之列。

  在民事訴訟領域,近年來也有了突破。加利福尼亞州2009年簽署一項法律,為想打官司但又請不起律師的窮人支付律師費,提高他們打贏官司的可能性,把為窮人聘請律師的范圍擴大到民事訴訟領域。
據新華社美國洛杉磯,無家可歸的人排隊領取感恩節餐飯。(資料圖)

  波士頓,一位老人在一家為無家可歸人士服務的足部診療所里泡腳。(資料圖)

2014-07-19 15:28

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