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Oculus只是虛擬現實的一扇窗,引領人類走向錫安的是Minecraft
Oculus只是虛擬現實的一扇窗,引領人類走向錫安的是Minecraft
在微軟開出天價的 25 億美金的收購價格后(相當于盛大游戲加上完美世界的市值),國內的網絡上已經充斥著關于 Mojang 公司及其創始人Markus Persson(虛擬世界中他叫 Notch)的傳奇故事。
小樂     阅读简体中文版

在微軟開出天價的 25 億美金的收購價格后(相當于盛大游戲加上完美世界的市值),國內的網絡上已經充斥著關于 Mojang 公司及其創始人Markus Persson(虛擬世界中他叫 Notch)的傳奇故事。


在一部分新聞的描述中,Mojang 好像是一個富二代或者煤老板的 Club,創始人隔三差五帶著全體員工乘坐數架私人直升飛機抵達摩納哥,駕駛法拉利兜風,游艇里的 Party 尤物環繞。在另外一部分的新聞里,Minecraft 又是一個屌絲逆襲的勵志故事。創始人父母離異,30 歲以前一文不名,4 年后卻身價十億美元。


Minecraft 這個游戲在國外已經是主流文化的一部分;而在國內,它還處于半地下狀態,盡管你在國內的視頻網站和貼吧上可以找到大量的 Minecraft 粉絲產生的內容,但是國內的新聞極少給予它太多的關注。即使在中國的一線城市,80% 的人根本不知道有這款游戲,而知道這款游戲的人在進入游戲之后,可能又只有 20% 的人能堅持玩下來。


中國投資圈的精英們好像一下子就關心起來了?Minecraft 是一個什么游戲。但是其實


中國游戲圈已經成為奇葩商業模式最大的輸出國。在中國做游戲,最重要的是你抄襲的速度。像素級的抄襲能力加上接地氣的商業模式成為游戲團隊的核心競爭力。而游戲的傻瓜化,最大程度的降低推廣門檻,是每個游戲開發者都要去討論的顯學。


當下最時髦的游戲會不厭其煩的提示你這一步該做什么,下一步該做什么,(如果充值這一步也能夠自動化,這些游戲公司一定會愿意效勞)。


  • 但是Minecraft不一樣


而在進入 Minecraft 之后,你會發現你身處于一個完全陌生的世界,或是空無一人的沙漠,或是野獸橫行的草原,整個世界都是由粗糙的方塊組成,你赤手空拳,暴露在廣袤卻荒涼的原野之中,落日西沉,夜幕漸漸降臨,你卻聽到密林深處中傳來怪物的呼嘯聲……


只有極少數的精英玩家可以獨自挺過在 Minecraft 的第一夜,絕大多數用戶都會遇到極大的挫折感。這種挫折感時常會發生,當你好不容易修建了一個堅固的巢穴,以為可以遮風擋雨。這時候一只咝咝作響的爬行者在你屋后爆炸。在懸崖邊上,你不小心會失足墜入深淵,在挖地道的時候會遇到礦難。Minecraft 里你可能會遇到千奇百怪的死法,仿佛置身少年派的奇幻漂流,永遠不知道下一刻會遇到什么。


絕大多數 Minecraft 的玩家,都有一段孤身奮戰的痛苦回憶,他們在感受到團隊合作的歡樂之后,往往格外重視在游戲中建立起來的友誼,在這個 92% 由男性玩家組成,人物模型完全沒有女性(連村民和動物的模型都缺乏女性化的設定)的游戲里,基友成為最穩固的社會關系。



Minecraft 雖然看起來畫面粗糙,但其內容設定的復雜度超過任何一款現有的 3D 游戲。每一個玩家第一次進入 Minecraft,整個世界都會隨機生成,其礦產和動植物分布、地形地貌都會不同。令人印象深刻的地方還在一些細節的刻畫上,日升日落,雨雪閃電這些都是小兒科。水是可以流動的,玩家自己可以開鑿大型運河和人工湖。作物可以自己生長,動物可以自己繁殖。借助紅石系統的設定,玩家不需要掌握編程語言,就可以在游戲中合成二極管、建造大型的工程機械、電報系統甚至 8 位計算機這樣的復雜集成電路。


這種刻畫在進功近利的國內游戲界來說是真正的奢侈。國內的很多游戲可以一擲千金在請大明星、制作豪華的 CG 上,而對于游戲內容卻往往照抄了事。而 Minecraft 中,每一種不同材質的鎬(木鎬、石鎬、鐵鎬、金鎬、鉆石鎬)敲擊在近百種不同的方塊上的音效,都各個不同。在 Minecraft 中其余的彩蛋,更是多的數不勝數:你養的貓會喜歡坐在箱子上阻止你打開箱子。游戲中的南瓜,可以戴在頭上作為面具,釣魚的時候,有時能釣上來魚,有時候會釣上來一些奇怪的東西……


這種極為豐富的細節設定,帶給玩家的就是心理上的真實感。Minecraft 絕少做廣告,但玩家會主動的來分享和傳播他們在游戲中的挫折和成就,就好像那是他們日常生活中的一部分。


Minecraft 給人帶來的心理逼真感的另一個原因是在于其獨特的引擎技術。以往的 3D 引擎中,不管是耗資多少制作的次世代游戲,游戲場景都是由美工事先設計好的 3D 模型骨架搭建,在華麗的材質皮膚和特效內部空無一物。這樣的游戲即使加上了Oculus Rift這樣的虛擬現實設備,依然是一個紙糊的世界,只是現實的一個蹩腳拷貝。



但是在 Minecraft 中,所有的地形、建筑都是由方塊作為原子堆積而成,都是可以由玩家拆毀或者改建的。這種游戲的渲染方式實際上比傳統的 3D 引擎要更加的耗費資源,這也是為什么只有 Minecraft 以其粗糙的游戲畫面實現了這一原子化引擎。當玩家使用其它愛好者開發的 MOD 加上了光影、水面反光等等特效后,Minecraft 的畫面變的令人驚艷,但是對于游戲配置的壓力也直追孤島危機等頂級 3D 游戲的水平。


我們可以想象一下,有一天這些樂高積木一樣的小方塊被切割到原子級別,那么人類真的就完完全全來到了 Matrix 中的虛擬世界 Zion。


Minecraft 中有一批專門的建筑愛好者,他們自謙為 Minecraft 中的“手藝人”。他們也許永遠沒有機會在現實的大學中就讀設計系,但是他們發在字幕站的視頻被網絡上眾多玩家頂禮膜拜,視作眾神一般的存在,他們就是傳說中的“國家建筑師”。這些瘋狂的建筑愛好者可以幾十人甚至上百人團隊合作,連續幾個月不眠不休,就是為了在 Minecraft 中一磚一瓦的建造各種各樣宏偉瑰麗到令人嘆為觀止的大型建筑。


古羅馬斗獸場、中國的故宮、外太空的國際空間站、指環王中的中土世界、魔獸世界中的暴風城,冰與火之歌中的君臨城,所有現實與虛幻中的存在或者不存在的大型場景,這些創造力爆表的手藝人——建筑大師——很多都只是還在念初中的孩子——都可以高度逼真的復制出來。這些玩家絕大多數不是為了物質報酬,而是為了自我實現,而他們所創造的游戲,又成為了后續玩家在此基礎上再創造和再扮演的世界。甚至有的玩家利用 Minecraft 中的游戲場景拍攝了科幻電影三體。



在我看來,Minecraft 再一次證明,跟視頻行業最終的 UGC 模式一樣,游戲行業,PCG(Player Created Game 玩家創造游戲)時代的到來。

著名的第二人生游戲 Secondlife 曾經有機會創造一個這樣的完全由玩家創造的世界,但是第二人生中,玩家要創造一個游戲中間的物體甚至要被迫去學習上傳材質,進行各種復雜的設定,甚至了解第二人生中的一種編程語言,這種復雜度大大阻礙了玩家創造世界的激情。所以第二人生后來一直處于一種不溫不火的狀態。而 Minecraft 恰恰通過數量有限的方塊,以樂高積木似的簡單搭建組合的方法,大大降低了玩家參與的門檻,也喚醒了玩家創造的欲望。只要你會搭積木,你就會蓋房子,還有比這更簡單的創造世界的方式嗎?


Minecraft 的客戶端開發稱不上完美,官方服務器端甚至稱得上拙劣,效率低下,功能孱弱。Minecraft 中最流行的服務器端不是官方服務器端,而是俗稱的水桶服,完全由愛好者們反編譯官方代碼后再次開發。對于各種各樣的盜版侵權反向工程,Mojang 基本是放任自流的態度,從不借助于復雜的 DRM 系統或者發律師函。



曾經有玩家問 Notch,如果沒有錢購買正版怎么辦?Notch 的回答非常大度:


如果你沒有錢購買正版,你就用盜版吧,但是記得心里有一點愧疚就行!


這一切反而讓游戲界的貪婪巨頭們如 EA 無法反擊 Minecraft 的成功:在游戲行業目前推崇的是類似好萊塢電影產業的大投入大制作的商業模式,可是對于這些游戲工業的大亨來說,怎樣與一個很多盜版,不介意美工,從不投廣告,甚至到處是私服的游戲競爭?反而很多知名游戲(無主之地、火炬之光)開發團隊都會在他們的游戲中暗藏彩蛋,向 Minecraft 致敬,在 Wiki 里面,Notch 的別稱是“耶穌”。


Minecraft 能有今天的地位,除了身為“耶穌”的 Notch 各種反潮流和不作為以外,另一個重要原因就是其有強大無比的開發者社區為其彌補一切問題。全球有無數的個人開發者在為 Minecraft 開發新的材質、新的效果插件、新的 MOD 和新的功能。在知名的開源項目網站 github 上,有 15276 個跟 Minecraft 相關的項目在開發,數量超過所有的游戲項目之和(對比:魔獸世界 3514 個,使命召喚 118 個),這種強大的開發社區支持彌補了 Mojang 團隊人數有限的弱點,彌補了 Minecraft 玩法簡單的問題,彌補了畫面粗糙的問題……對于這些開發黑客和 Minecraft 的狂熱愛好者們來說,沒有什么問題是他們不能解決的。



  • Minecraft的商業模式


Minecraft 的商業模式在各種盈利模式輪番流行的現在看來非常簡單古老:每賣出一份拷貝,Mojang 公司收取 45*70% 美金的收入,玩家終身免費。因為商業模式定位于單機,對于網絡對戰功能,Mojang 始終是一種放任自流的模式,遲遲沒有推出官方服務器,因此給予了 Minecraft 私服運營相當大的空間。


在這種放任下,國內外有很多大型的 Minecraft 服務器在運營。他們有的是以自由建筑為主(手藝服),有的是以玩家 PK 為主(戰爭服),有的是以野外求生為主(生存服),有的是提供神話世界的暮色森林服,有的是以建立工業體系為主的工業服,有的是魔法服,各種各樣主題的服務器為 Minecraft 用戶提供了極其豐富的游戲內容。


這些服務器都需要安裝各種各樣由用戶開發的插件和 MOD 來豐富和完善服務器端功能。比如經濟系統插件、練級插件、商店插件、領地插件等等。Minecraft 的官方團隊中也從這些 MOD 中間不斷吸取靈感,在后續的版本中借鑒這些開發者的創意加入官方版本。與其說 Mojang 公司是 Minecraft 的創造者,還不如說 Minecraft 真正的創造者是千千萬萬的游戲玩家。


Minecraft 也不乏潛在的競爭對手,韓國的 Cube World 可能是另一段男耕女織的傳奇佳話,它由夫妻兩人開發完成(比 Notch 要幸福多了),男的寫程序,妻子做美工。它的畫面比 Minecraft 更為簡單,也是由方塊組成,但是看起來十分清新可人,自由度沒有那么大,更像是一個傳統的 RPG。



Cube World 與 Minecraft 之間的區別和 Apple 與 Google 之間的區別有神似之處,分別代表被控制的世界和失控的世界。或許前者更適合中國,畢竟中國的游戲玩家還是人傻錢多。



  • Minecraft被收購對于CopyCat反而是機會


微軟收購后的 Minecraft 會是怎樣?Minecraft 未來的命運看起來不是那么樂觀。畢竟微軟與 Minecraft 開源、開放的精神有些格格不入。而且在微軟的龐大官僚架構下,Minecraft 很有可能會變的臃腫而失去活力,兩位核心創始人的離去,更是加大了我們對于這方面的担憂。


Minecraft 加入微軟后的發展方向,我覺得以下三條道路可能性最大:


  • 支持Windows移動平臺 去年六月,當被問及Minecraft為何沒有Windows Phone版時,Notch在一份郵件中表示:“因為它微不足道。塞班和黑莓的用戶都比Windows Phone多。當微軟收購Minecraft之后,應該長出了這一口惡氣!


  • 作為3D在線社區 微軟如果能夠考慮基于Minecraft引擎構建3D虛擬社區,可能會讓Sony的PS Home感到危機。Sony的PS Home雖然畫面精美,效果絕倫,但是過于臃腫,也缺乏玩家表現參與的空間。


  • 作為在線教育平臺 Minecraft長達4年長盛不衰的歷史,也證明Minecraft的潛力絕不只是游戲這么簡單。目前多家中小學已經將Minecraft列為必修課,讓孩子們來學習建筑和動植物。未來的課堂,教學也許就在Minecraft內完成。


但是不管怎樣,被微軟收購的 Minecraft,失去了 Notch 的 Minecraft 將不再是那個不修邊幅,質樸純真的 Minecraft 了,它就像超級瑪麗和魂斗羅一樣,注定會成為一代人永遠的回憶。但是對于我們來說,恰恰這是一個機會,讓我們可以創造自己想要的全新虛擬世界。在這里我要大聲問一句:Minecraft 在中國的 Copycat 們到底哪家強?


[本文作者是類 Minecraft 游戲 Zearth 的項目負責人,微信 ID: mofahun]

2015-05-14 09:24

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