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沒有了《泰坦》的暴雪 還能繼續做“巨人”嗎? 7年研發歷程回顧
沒有了《泰坦》的暴雪 還能繼續做“巨人”嗎? 7年研發歷程回顧
《泰坦》設想:科幻題材次世代MMORPG,故事背景架設于未來。在抵御了一次外星侵襲后,人類分裂成三個冷戰狀態陣營,玩家可選三個陣營中一個,獲得地球控制權。“真實世界”與“黑暗世界”間跳轉,真實世界從事普通職業,黑暗世界則變身超級英雄。
阿里巴巴劉振東     阅读简体中文版

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在暴雪宣布取消《泰坦》(Titan)項目的新聞后,隨之引發的一陣猜想也在業界引起了一場軒然大波。《泰坦》,這款2007年隨暴雪的一次招聘廣告浮出水面但一直被暴雪高度保密,未向外界曝光任何圖片或視頻的游戲,終究未能熬過七年之癢。

外媒Polygon刊出對暴雪CEO麥克·莫漢的一篇訪談,后者確認暴雪已取消《泰坦》項目,隨后不久,Kotaku基于對多名前暴雪員工的匿名采訪,以圖文并茂方式揭秘了《泰坦》的游戲設定,但當泰坦隕落塵埃落定,暴雪的這次決定究竟意味著什么?我們嘗試從多角度拆解這個話題。

暴雪為何取消《泰坦》?

暴雪掌門人麥克·莫漢在接受采訪時沒有回避這個問題,他的回答很簡單:“我們沒有找到樂趣,也沒有找到激情。” 該公司劇情和特許經營開發高級副總裁克里斯·梅森(Chris Metzen)也承認,取消《泰坦》項目是一個“艱難”決定,但“懂得何時退出十分重要。”《泰坦》的開發已歷七年,且去年經歷過一次大方向調整,但很顯然,暴雪高層對該游戲并不滿意。

倘若Kotaku對《泰坦》劇透屬實,我們可設想這款游戲的大致情況:它是一部科幻題材的次世代MMORPG,故事背景架設于未來。在抵御了一次外星侵襲后,人類分裂成三個處于冷戰狀態的陣營,玩家可以選擇三個陣營中的一個,幫助陣營獲得地球的控制權。玩家可以在“真實世界”與“黑暗世界”之間跳轉——在真實世界從事普通職業,在黑暗世界則變身超級英雄,參與各種任務和戰斗。

暴雪希望在《泰坦》中將對真實生活的還原,與科幻、戰斗等元素融合起來,從而完成對歐美傳統MMORPG體驗的顛覆,野心不可謂不大。暴雪甚至為此挖來了多名曾經在Maxis參與《虛擬人生》系列游戲開發的優秀AI設計師,但遺憾的是經過7年時間探索,這款游戲未能達到暴雪預期,不得不淪為暴雪成立23年至今眾多項目中的一個過客。

“我們創造了《魔獸世界》,對自己開發MMORPG的能力非常自信,所以我們決定嘗試制作一些規模上前所未見的東西出來。但最后結果不盡人意。”麥克·莫漢說。“毫無疑問,我們寧可砍掉一款投入過很多時間和資源但不夠優秀的游戲......也不能讓它傷害(與玩家的)關系,辜負玩家信任。”

暫且不談市場趨勢或商業模式,暴雪取消《泰坦》至少體現了該公司八大核心價值觀中的兩項:游戲性第一與品質至上。如果《泰坦》必須以死來證明暴雪對游戲品質的極致追求,那么就讓它死去。

取消《泰坦》對暴雪造成多大損失?

游戲產業分析師比利·皮金(Billy Pidgeon)認為,《泰坦》研發成本有可能高達5000萬美元,而市場研究公司Wedbush總經理邁克爾·帕切特(Michael Pachter)則判斷《泰坦》的開發成本超過1億美元。帕切特甚至分享了他的算法:“我個人猜測,暴雪有100-200名員工投入制作《泰坦》,平均年薪10萬美元。這款游戲開發了7年,初略估算成本介于7000-1.4億美元之間。”

帕切特曾抨擊任天堂“心胸狹隘,將退出歷史舞臺”,在這位著名的恐慌主義者看來,取消《泰坦》將令暴雪倍感壓力,因為該公司無法找到一款能夠接棒今年將滿10歲,已經進入衰退期的《魔獸世界》的游戲。皮金卻相信,暴雪取消《泰坦》是一個正確的決定。“對于像暴雪這樣的游戲公司而言,如果推出一款不合格的游戲,將令他們聲譽受損。”他說,“另一方面,雖然暴雪為制作《泰坦》投入了大筆資金,但這讓員工得到了寶貴的培訓,并獲得了可沿用于其他游戲中的IP和技術。”

歷史上,暴雪不乏取消游戲項目的先例,但失之東隅收之桑榆,取消項目曾帶來陣痛,卻為遠期成功埋下伏筆。1995年,暴雪在E3展期間放出《破碎的國家》(Shattered Nations)預告片,該項目最終胎死腹中,但其開發小組后來創作了《星際爭霸》。1999年,暴雪立項了一款代號為“Nomad”的科幻題材RPG,半年后取消項目,但該項目的原開發團隊后來創作出《魔獸世界》。

而一個更關鍵的問題是,《魔獸世界》真的在衰退嗎?

暴雪下一步怎么走?

2007年,暴雪立項《泰坦》,彼時或許有讓《泰坦》接班《魔獸世界》之意。但2007-2010年,《魔獸世界》全球付費玩家人數持續上升,最高時達到1200萬。截止目前,《魔獸世界》的付費玩家人數減少至680萬,與巔峰數據相比降幅為43%,但即便如此,《魔獸世界》依舊是全球收入最高的游戲之一。

《魔獸世界》全球訂閱玩家人數變化趨勢

我們做一道簡單的算術題。《魔獸世界》訂閱玩家人數680萬,我們初略估算平均月費15美元(注:該游戲在不同地區收費有差異),則《魔獸世界》每月可為暴雪帶來約1億美元收入,年收入超10億美元。按照市場研究公司SuperData的數據報告顯示,《穿越火線》(CrossFire)2013年全年收入9.57億美元,《英雄聯盟》去年收入6.24億美元,均低于《魔獸世界》玩家訂閱創造的單年收入。而在同一份報告中,SuperData稱《魔獸世界》2013年內購交易收入就達到了2.13億美元。

某種意義上說,在MMORPG領域,暴雪擁有一款《魔獸世界》已經足夠,因為它就是這個領域當之無愧的全球霸主。《泰坦》無法達到暴雪顛覆傳統MMORPG,創造全新游戲體驗的愿景,被砍掉是情理之中的事情。而硬幣另一面是,在《泰坦》從秘密立項到忍痛放棄的過去7年間,暴雪也意識到游戲市場急速變化,感受到了積極應變的迫切性。

“研發MMORPG的時間周期太長。我認為暴雪未來將繼續制作高水準產品,但另一方面,該公司也將為研發周期較短、成本較低的游戲投入更多資源。”DFC Intelligence分析師大衛·科爾(David Cole)說。而麥克·莫漢本人也說,“暴雪不是一家MMORPG游戲公司。我無法斷言我們未來是否還會開發MMO游戲,但至少在短期內,我們不會為此投入太多時間了。”

于是,我們看到了《爐石傳說》和《風暴英雄》(Heroes of Storm)。前者是一款集換式卡牌游戲,面向PCMaciPad平臺(未來將登陸更多平臺),市場研究公司Cowen & Company分析師道格·克魯茲預言《爐石傳說》2014年將為暴雪創收2億美元,而截至目前,該游戲全球玩家人數已經超過2000萬。《風暴英雄》則是一款MOBA類游戲——顯然瞄準了《英雄聯盟》等MOBA游戲的市場。

玩家可以期待什么?

暴雪是一家大公司,但《爐石傳說》由內部小團隊Dev Team 5完成開發。暴雪MMORPG《魔獸世界》風靡全球,但如果另一款MMORPG達不到“打造巔峰娛樂體驗”的游戲制作愿景,那就只能舍棄——哪怕此前已經為它投入了七年時間......EA等同等規模的游戲公司相比,暴雪產品數量較少,似乎對市場趨勢的應變也相對緩慢,但玩家說“暴雪出品必屬精品”,如此美譽絕非浪得虛名。有玩家甚至將暴雪比作《教父2》中的邁克·柯里昂,形容其可以“付出一切保護自己的品牌。”

但暴雪也在變化。暴雪就像網絡游戲領域的蘋果公司,不算時代前沿的弄潮兒,趕不了早集,但一旦他們進入市場,就有能力掃貨清場。

暴雪高級美術總監薩姆·迪迪埃爾(Sam Didier)在談到《風暴英雄》時曾說:“我們會研究一款我們都愛玩兒的游戲,對它做出改進,就像我們過去所做過的一樣。游戲《Vikings》有《Lemmings》的影子,《Rock and Roll Racing》與歷史上的其他汽車競速游戲大同小異,《魔獸世界》的原始創意來自《Dune》,《風暴英雄》也一樣。”Polygon專欄作家本·庫奇拉形容暴雪擅長推陳出新,能夠推出具有顛覆意義的創新玩法,并將各類型游戲的品質標桿往上拔高。《魔獸世界》就是MMORPG的標桿——一直被模仿,從未被超越。

所以,我們沒有必要因暴雪取消《泰坦》對其未來感到担憂。對玩家來說,暴雪戰略性放棄《泰坦》更似福音,因為《泰坦》無法顛覆《魔獸世界》,但有理由相信,暴雪有決心亦有能力為其他類型游戲帶來具有顛覆意義的創新。而這一切,我們交給時間來證明。

暴雪大作《泰坦》走過7年 研發歷程回顧

暴雪大作泰坦從宣布之日起已走過7年,暴雪如此重視的一款游戲,究竟現在進度如何,我們帶您回顧泰坦的研發歷程.

暴雪游戲《泰坦》

  隨著魔獸世界《熊貓人之謎》的上線,很多玩家又回想起2005年暴雪宣布的全新MMO游戲《泰坦》,“泰坦”到底是什么?現在的研發進度到底如何?我們總結了一下,來看看《泰坦》走過的研發路程:

2005-2006年

9月23日,暴雪副總裁Paul Sams首次透露正在制作一個全新MMO游戲。

8月25日,Paul透露公司正在制作3個項目,當時的猜測是魔獸?星際?暗黑?還是某個全新系列?

2007年

4月27日,暴雪為下一個MMO游戲公開招募多個工作崗位。

8月29日,首席制作人員Jeffery Kaplan證實暴雪確實正在做一款全新MMO。

12月13日,暴雪著名社區管理員Bishiok透露,這款新MMO與魔獸以及其他任何已知系列無關。

2008年

10月16日,Jeff在Blizzcon上透露自己也參與了這款新MMO的開發。

10月16日,暴雪CEO Mike  Morhaime表示:“我們正試圖創造一種全新的MMO體驗。”

11月13日,暴雪COO Paul  Sams表示這款全新MMO將非常“酷、創新和與眾不同,并且是次世代的。”

2009年

2月12日,Jeff宣布退出魔獸世界組,全力參與到新MMO開發中去。

5月23日,暴雪藍貼和社區經理Zarhym都提到了新MMO的一些信息。

9月14日,動視暴雪CEO Bobby  Kotick表示這款游戲將有比星際和暗黑“更廣的吸引力”。什么意思?會是一個射擊游戲嗎?

2010年

10月23日 Blizzcon上,執行副總裁Rob  Pardo表示近期,至少一年內不會公開任何新MMO先關信息。

11月30日,中國某網站放出一張暴雪的開發時間表。其中包括定于2013年第四季度發售的“泰坦”項目。緊接著暴雪就開除了暴雪中國區總經理。

12月17日,魔獸世界執行制作人Frank  Pearce表示,他們透露新項目的目的僅僅是招募新員工。

2011年

2月10日,暴雪CEO  Mike再次透露MMO的信息:“我們做的不是一個《魔獸世界》的續作。”云云。

3月8日,“泰坦”已經可玩,COO Paul表示已經正在“爽泰坦”了。

6月29日, 美國業內分析認為暴雪的“泰坦”定位是休閑類游戲。

9月29日,“泰坦”沒有出現在Blizzcon。

11月8日,內部人士透露,泰坦項目設計師John Staats離開了暴雪。

2012年

2月29日,超過600名暴雪員工被裁員。據猜測本次裁員不會影響泰坦項目。

9月6日,泰坦的某個美工泄露了自己的一些原畫作品。

9月28日,暴雪副總裁透露泰坦項目的開發正在全速進行,參與開發人數超過100人。


泰坦原畫欣賞

泰坦原畫欣賞

泰坦原畫欣賞

泰坦原畫欣賞

泰坦原畫欣賞

  眾所周知,暴雪公司有兩個特點:

  1.暴雪出品,必屬精品。同時也伴隨著“十年磨一劍”的精神。有玩家戲稱暴雪是“三年不開張,開張吃三年”。

  2.跳票,暴雪的跳票已經讓玩家飽受摧殘,雖然當游戲真正來到我們面前的時候,我們會覺得漫長的等待是值得的,但是各位還是希望我們期盼已久的泰坦能更早的跟玩家見面。

  如果《泰坦》來了,暴雪粉們,你們會舍棄魔獸世界嘛?

2015-05-14 09:54

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