宇宙中大質量黑洞也許無處不在(圖)

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矮星系NGC 4395過去被認為不存在黑洞,但現在
發現它的中央黑洞的相當于太陽的30萬倍。

 黑洞是一種非常致密的天體,目前已經被科學家證實幾乎所有的大型星系內都有超大質量的黑洞。不過天文學家認為矮星系(星系中的小不點)太小了,無法擁有黑洞。他們曾經對鄰近矮星系如大小麥哲倫云進行的黑洞搜索都以零結果告終。

矮星系一般圍繞著其它大星系公轉,自身沒有巨大的中央隆起結構,因此科學家過去一直認為矮星系中不存在黑洞。比如我們的銀河系是一類大型星系,具有明顯的中央隆起,其中就存在超大質量黑洞。

但是,一個偶然發現卻改變了這個舊觀點。來自美國國家射電天文臺研究人員艾米•萊因斯(Reines)因為在矮星系海因茲2-10(Henize 2-10)中意外發現了大質量黑洞,這激勵了她和同事從斯隆數字巡天的結果中挑選出了25000個星系,并搜索了每個星系的光學光譜,以尋找大質量吸積黑洞的特征。他們在151個矮星系中發現了黑洞的線索,雖然這個數字在25000個矮星系中的比例還不到1%。但是萊因斯的小組只能探測到正在吸積中的黑洞,這類黑洞能發出射線,因此才能被觀測到。至于那些蟄伏的黑洞(黑洞大多數在多半時間內都是蟄伏著的)是無法被探測到的。還有一些矮星系因為擁有大量新星誕生活動而淹沒了黑洞的信號,這種情況下的星系中的黑洞也無法探測。因此萊因斯他們發現的這151個矮星系很可能只是冰山的一角。如果這一發現最終被證實的話,那么將改變科學家過去對超大質量黑洞和星系演化的看法。

萊因斯和同事們甚至在矮星系NGC 4395中發現了質量相當于太陽30萬倍的超大黑洞。矮星系NGC 4395沒有明顯的中央隆起結構,過去被認為不存在黑洞,但是現在突然發現它的中央黑洞的質量如此巨大的超大黑洞,這令天文學界感到震驚。

能夠在矮星系這類在看似不存在黑洞的地方意外發現了大質量黑洞,這使得科學家改變了過去的看法,他們現在認為也許大質量黑洞的存在具有一定的普遍性,甚至這種級別的中央黑洞也許在宇宙中是無處不在。


網載 2015-05-18 16:00:55

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