美望遠鏡觀測到遙遠的宇宙早期星系(圖)

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美國宇航局的哈勃太空望遠鏡拍攝的Abell 2744星系團照片。


美國宇航局的斯皮策和哈勃太空望遠鏡觀測到一個極為遙遠的星系,并把它命名為「Abell2744 Y1」,科學家估計這個星系誕生的時候當時的宇宙只有6.5億歲。科學家估計宇宙當前的年齡為138億歲。他們認為Abell2744 Y1是一個典型的早期宇宙星系,也是迄今為止發現的最為遙遠的星系之一。它的體積只有銀河系的1/30,恒星數量卻是銀河系的10倍左右。

Abell2744 Y1星系是美國宇航局太空望遠鏡合作觀測計劃「邊疆場」發現的。斯皮策望遠鏡能夠觀測到紅外線,哈勃望遠鏡則能觀測到可見光和波長較短的紅外線。宇航局的另一架望遠鏡錢德拉X射線望遠鏡能夠觀測到X射線。這些望遠鏡能夠利用天然透鏡進行觀測,即觀測星系時,引力能夠放大遙遠星系的光線。 「邊疆場」計劃將把6個星系團的照片整合到一起。

哈勃望遠鏡用于搜尋候選遙遠星系,斯皮策望遠鏡則負責確定星系與地球之間的距離。此外,斯皮策望遠鏡獲取的數據還幫助科學家確定星系內的恒星數量。 「邊疆場」計劃對Abell 2744星系團進行了觀測。如果Abell2744 Y1與地球之間的距離得到證實,它將是迄今為止發現的最為遙遠的星系之一。

天文學家表示Abell2744 Y1星系的紅移度為8。所謂的紅移是指光線因宇宙膨脹發生的紅向移動。星系距離地球越遠,紅移度越大。目前得到證實的星系最大紅移度超過7,其它候選星系的紅移度可能達到11。加州理工學院斯皮策科學中心的詹森•蘇萊塞表示:「只有少數星系擁有如此高的紅移度。『邊疆場』計劃致力于搜尋更多遙遠而暗淡的星系,當前進行的觀測只是一場預演。」


網載 2015-05-18 16:01:04

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