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慷慨有才華的發明家黃履莊(圖)
慷慨有才華的發明家黃履莊(圖)
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云開


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萬事萬物都靠著冥冥之中的主宰才存在著,這才是真正神奇的。

清代初年,揚州出了一位非常有才華的青年發明家黃履莊,他是清代順治、康熙年間人。

據他的姑表兄弟張潮說,黃履莊從小聰明能干,書讀一遍即能背誦,喜歡「獨坐靜思」。黃履莊七、八歲讀私塾時,曾雕鑿一個內含機巧的小木人,這個小木人放在桌子上,只要將桌子一邊抬高,它就能沿著斜面一步步走下來。

十歲時,黃履莊來到揚州,寄住在他的姑表兄弟張潮家里。黃履莊在揚州接觸到當時西方的一些幾何、算術、機械方面的基礎知識,受到了啟發,從而更加喜歡制作各種器物。他制作出來很多奇巧的東西,令人嘆為觀止。

例如,黃履莊曾制做「雙輪小車一輛,長三尺余,可坐一人,不須推挽,能自行。行時,以手挽軸旁曲拐,則復行如初,隨住隨挽日足行八十里。」從記載中看,他制造的雙輪小車,前后各有一個輪子,騎車人手搖軸旁曲拐,車就能前進,這是史料中最早記載的自行車。

黃履莊還曾經做木狗,「置門側,卷臥如常,惟人入戶,觸機則立吠不止,吠之聲與真無二」;做木鳥,「置竹籠中,能自跳舞飛鳴,鳴如畫眉,凄越可聽」。

黃履莊還制作過一個驗燥濕器,它的特點是內有一針,能左右旋,燥則左旋,濕則右旋,毫發不爽,并可預證陰晴。從這個記載來看,這個驗燥濕器與今天的濕度計非常類似。

黃履莊的另一個發明是驗冷熱器,據記載,「此器能診試虛實,分氣候,證諸藥之性情,其用甚廣,另有專書。」只是驗冷熱器的專書和實物都已失傳,有人判斷這個驗冷熱器應該就是氣體溫度計之類的裝置。不過現在的任何溫度計都無法「證諸藥之性情」,可見這個驗冷熱器可能還不是一般的溫度計這么簡單,可能是一件超出現代西方科學理念的儀器。

此外,黃履莊的發明還有瑞光鏡,這種瑞光鏡可以起到探照燈的作用。其「制法大小不等,大者五、六尺,夜以燈照之,光射數里,其用甚巨。冬月人坐光中,遍體升溫,如在太陽之下。」當時只能是蠟燭、火把之類的光源,凹面鏡的口徑大,它所能容納的光源也就大,這就使光源強度提高,這樣經過反射形成平行光以后,照在人身上就有「遍體生溫」的感覺,亮度也大大增加了。

黃履莊也制作過「臨畫鏡」和「縮亮鏡」等光學儀器,曾有學者對之描述道:「千里鏡于方匣布鏡器,就日中照之,能攝數里之外之景,平列其上,歷歷如畫」,從中看這個儀器應該能起到投影的作用。

為了發明這些機械,黃履莊特地制造性能很好的彈簧,這些彈簧的性能雖好,但起初制造速度并不很快,為此黃履莊又造了一臺專門生產彈簧的設備,能夠批量制造彈簧,揚州附近的工匠聞訊紛紛前來索要,黃履莊十分慷慨,將彈簧免費贈送給他們。

有人認為黃履莊能發明那么多奇巧的東西,是不是有異書作為參考,或是有異人相傳。黃履莊不認為自己的發明有甚么奇異,他認為萬事萬物都靠著冥冥之中的主宰才存在著,這才是真正神奇的,如「畫之有師,土木之有匠氏也,夫是之為至奇」;天地之間包括人在內的一切都是被創造出來的,「天地人物,皆奇器也」。

而他正是自己悟到了這種神奇的存在,才擁有了發明的智慧,這種智慧并不是從人間學來的,正如張潮所說「黃子之奇,固自有其獨悟,非一物一事求而學之者所可及也」。

(資料來源:《虞初新志》、《曠園雜志》、《清朝野史大觀》)

2015-05-18 16:01

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