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狗是怎么知道時間的?
狗是怎么知道時間的?
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  英文原文:What’s Up With That: Why Does Your Dog Seem to Know What Time It Is?

  一到 5 點,你的狗狗就興奮地搖著尾巴,屁顛屁顛、可憐巴巴地跑過來蹭你,告訴你它餓了。不過狗的這種行為僅僅是因為肚子咕咕叫,還是因為它們也能夠知道時間?

  據說,很多狗主人都覺得狗知道什么時候是開飯的時間,什么時候是遛彎的時間。有些人甚至表示狗的時間觀念能精確到幾分鐘內,比如說會在 5 點整跑來向主人要吃的,有時是 4 點 59 或 5 點 01 分,偶爾會在 5 點 03 分,不過誤差不會超過 5 分鐘。狗狗們似乎是收到了某種信號,可能是日光量什么的,以此來判斷時間。然而“時間”的概念是人類發明的,至少“時”、“分”、“秒”概念上的時間。那么狗或者其它動物對于時間的理解真的和我們一樣么?


到了散步的時間,狗狗們會通過叼著牽引繩在你眼前晃、守在門口口、急切地撓門方式來催促主人趕緊帶它們出去玩耍。圖片來源:blogspot.com

  認知學家們對動物記憶形成方式感興趣的原因,很大程度上是由于這有助于了解人類大腦的運作方式。研究者通常將人的長期記憶分成兩種:一種是內隱記憶(implicit memory),可以通過學習并不斷重復某種程序性動作而形成的無意識的肌肉記憶,例如綁鞋帶和騎自行車;另一種是陳述性記憶(declarative memory),即外顯記憶,這是一種通過積累個人經驗和事實信息而形成的記憶,是有意識的、對先前經驗的回憶。

  巴甫洛夫的經典實驗——流口水的狗告訴我們,狗和其它動物具有內隱記憶,可以完成反復試驗學習和建立條件反射。但是人類以外的動物是否具有陳述性記憶還不能確定。研究者們尤其想要了解動物是否有所謂的情境記憶(episodic memory),即將過去發生的事與當時的時間、地點及具體情境聯系起來的能力,這屬于陳述性記憶的一部分。斯圖爾特把這種回憶和重現過去的能力形容為一種“心理上的時間旅行”。

  科學家們在猿類、猴子、大鼠以及包括烏鴉在內的一些鳥類中研究過情境記憶,許多實驗都試圖判斷這些動物是否具有這種能力,也就是是否能夠回憶起事件的基本概況,包括時間、地點和事件內容。實驗方法都比較簡單。

  比如說你在一只黑猩猩面前放兩個蓋緊的不透明的罐子,其中都有好吃的。一個里面放著不會隨時間消失的零食,例如一顆葡萄;而另一個里放著必須要在一定時間內享用的食物,例如一個會融化的果汁冰塊。5 分鐘后,黑猩猩可以選擇打開其中的一個罐子,而要等到 1 小時后,才能再打開另外一個。當這個實驗重復過幾次以后,大多數動物都會先打開含有會消失食物的罐子,它們從之前的經歷中學到,如果等的太久,那些食物消失。而這正體現出了 3W 要素:事件內容——有好吃的,地點——罐子里,時間——5 分鐘之內,不然吃的就會不見了。

  倭黑猩猩、大猩猩和紅毛猩猩都出色地通過了測試,它們似乎真的有情境記憶。對于烏鴉和大鼠來說,也有證據表明它們可以產生 3W 類型的記憶。而獼猴到目前為止可以記住什么事和地點,但在記住時間上存在困難。甚至連蜜蜂都好像有與晝夜節律相關的某種情境記憶的能力。

  雖然有證據顯示狗能記住人(例如他們的主人)和事件(例如去公園散步),但它們是否能在腦中回憶起以前的事情還不得而知,因為關于人類的好朋友的實驗幾乎是一片空白。在過去很長一段時間內,科學家們普遍認為因為狗被馴化了,所以用它們做研究無法推廣到野生動物。因此直到最近 15 年,人們才真正開始大范圍地研究狗的內心世界。

  那么狗究竟能不能知道時間呢?有可能知道,但我們真的不太了解。不過假設它們真能做到,科學家們已經有了一些有趣的解釋。雖然還沒有科學證據支持,不過專門分析犬類智力的犬認知公司 Dognition 的研究負責人、認知學家洛奇·斯圖爾特(Locky Stewart)對狗在飯點的表現做出了一些推測。首先,和大多數哺乳動物一樣,狗也有晝夜節律,讓它們知道何時休息何時活動,所以也許是它們的身體而不是思想讓它們大概知道是什么時間。因此如果你習慣在下午的時候喂狗,它就會在這個時候感到饑餓而問你要吃的。另一個解釋就是有些動物能在周圍環境尋找提示,也許狗會利用影子的長度來判斷時間。

  還有一些研究者認為,狗會用它們靈敏的嗅覺來判斷一件事發生后過了多久。在你離家以后,你的氣味會留在家中并隨時間慢慢變淡。如果你的日程比較規律,你的狗狗有可能找到了你歸家的時間和你的氣味消散程度之間的聯系——氣味消散到某種程度時,你就會出現在門口,而狗狗也卯足了勁準備迎接你。

視頻來源:BBC

  在上面的視頻中,狗狗每天會在男主人到家之前 20 分鐘左右跳到沙發上觀望,但這一天,女主人在回家之前路過男主人運動的地方并帶回了他沾滿汗液的衣服放在家中,補充了男主人的氣味。這次,狗狗沒有跳上沙發,而男主人到家時,它表現出很意外。盡管這個實驗不能夠證明狗能聞出時間,但也是一個有趣的想法。

  雖然目前還不能解答狗是否能夠知道時間,但是接下來的幾年中可能就會有進展。科學家們越來越關注狗的研究,特別是認知學家們,他們希望找到人類情境記憶能力的起源,所以測試狗是否有情境記憶只是時間問題罷了。(編輯:球藻怪)

  文章題圖:shutterstock 友情提供

2015-05-19 00:35

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