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App Store:蘋果的寡頭游戲?
App Store:蘋果的寡頭游戲?
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2008年3月6日,蘋果公司對外發布了針對iPhone的應用開發包(SDK),并提供免費下載,以便第三方應用開發人員開發針對iPhone及Touch的應用軟件。6天之后,蘋果公司宣布,SDK已獲得超過10萬次的下載量,三個月后,這個數字上升至25萬次。

一直以來,蘋果公司推出的產品在技術上都保持一定的封閉性,比如當年的Mac,此次推出SDK卻是前所未有的開放。繼SDK推出之后,同年7月11日,蘋果App Store正式上線。7月14日,App Store中可供下載的應用已達800個,下載量達到1000萬次。2009年1月16日,這個平臺上的應用已逾1.5萬個,下載量超過5億次。App Store上的大部分應用價格低于10美元,甚至約20%的應用是可以免費下載的。

App Store模式為第三方軟件提供者提供了方便又高效的一個軟件銷售平臺,使第三方軟件提供者的積極性高漲,滿足手機用戶對個性化軟件的需求,從而使手機軟件業進入一個高速、良性發展的軌道。蘋果公司把App Store這樣一個商業行為升華到了一個被人效仿的經營模式。App Store無疑將會成為手機軟件業發展史上的一個重要的里程碑,其意義已遠遠超越了“iPhone的軟件應用商店”本身。

吸金庫

App Store是蘋果公司戰略轉型的重要舉措之一,而App Store+iPhone 是增加蘋果收益的關鍵路徑之一。蘋果公司推出App Store的主要原因可以從兩方面來解讀:一是蘋果公司由終端廠商向服務提供商轉型的整體戰略,二是蘋果公司擬通過App Store增加終端產品iPhone的產品溢價,從而實現以iPhone提升蘋果公司收益的戰略。

在iPod+iTunes模式中,蘋果公司看到了基于終端的內容服務市場的巨大潛力。于是,其整體戰略定位開始從純粹的消費電子產品生產商向以終端為基礎的綜合性內容服務提供商的轉變。移動增值市場的快速發展顯現了更強于互聯網內容服務市場的巨大強力。蘋果公司要構建自身完整的數字娛樂內容服務,也需要借助一款產品或產品組合進入移動增值市場,而iPhone+App Store就是蘋果公司寄予厚望的籌碼。

目前,App Store的年收入將近24億美元。根據調研機構AdMob的最新報告,每位iPhone用戶平均每月要從App Store下載10.2個應用程序,iPod Touch用戶平均每人每月的下載量更多,達到18.4個,而蘋果公司每月從App Store中獲得的平均收益將近2億美元。

AdMob的調查顯示,大多數蘋果用戶使用軟件時會選擇從免費版升級到收費版本。平均每位iPhone用戶每月會在App Store上花費9.49美元,2640萬名iPhone用戶每月會給App Store帶來1.25億美元的收入;iPod Touch用戶平均每人每月會在App Store上花費9.79美元,1860萬名iPod用戶每月會給App Store帶來7300萬美元的收入。

而根據 148Apps 的數據,截至今年8月份,App Store 美國商店的應用程序數量達 251007 個,它們來自 50304 個發布者(個人開發者或開發商)。AppShopper 統計的數據也相似,App Store 美國商店有253777 個應用程序,其中, iPad 應用程序達 24334 個。需要說明的是,這里的統計數字只是涵蓋App Store 美國本土的應用程序,那些只發布在App Store上的其他區域(比如日本或中國)的應用程序并未納入統計中。

從 148Apps 提供的數據中可以看出,在應用類別上,App Store上的應用程序數量最多的類別是書籍類(17%),這是因為書籍類的應用程序的開發成本較低,并可批量操作;居第二位的是游戲類(14%),毫無疑問,游戲是 App Store 上最賺錢的應用類型,并吸引了很多開發者;此外,娛樂(11%)、教育、生活方式等應用類型也比較受消費者的歡迎。

據 Royal Pingdom 粗略統計,App Store 上 70% 的應用程序是需要付費的。實際上,這個數字接近 72% ,剩下 的28% 的應用程序則是免費的。而與之相比, Google 的 Android Market似乎想通過免費爭取用戶。Android Market有約 10 萬款應用程序,而超過 64% 的應用程序是免費的。

迅速崛起

App Store的產業鏈簡單明了,共涉及三個主體:蘋果公司、開發者、用戶。當然,第三方支付公司也是其中一個重要角色,但它只是一個收費渠道,而不是產業鏈的主要參與者。App Store建立了用戶、開發者、蘋果公司三方共贏的商業模式,并掌握著App Store的開發與管理權,是平臺的主要掌控者。

在App Store上,蘋果公司的主要職責包括四點:一是提供平臺和開發工具包,二是負責應用程序的營銷工作,三是負責對用戶進行收費,再按月結算給開發者,此外,蘋果公司還要經常公開一些數據分析資料,幫助開發者了解用戶最近的需求,并提供指導性的建議,指導開發者進行應用程序定價、調價等。

開發者是應用軟件的上傳者。其主要的職責包括兩點:一是負責應用程序的開發,二是自主經營平臺上自己開發的產品和應用程序,如自由定價或自主調整價格等。

用戶則是應用程序的體驗者。用戶只需要注冊登錄App Store并捆綁信用卡,即可下載應用程序。App Store為用戶提供了更多的實用程序、良好的用戶體驗及方便的購買流程。

通過用戶付費下載的形式,App Store獲得了收入。這個收入由蘋果公司統一代收,然后蘋果公司按照3∶7的比例與應用開發者進行分成,即蘋果公司獲得收入的30%,軟件開發者獲得收入的70%。

自我救贖

目前,App Store已成為全球最大的移動軟件平臺,而 App Store 上的軟件開發者已從應用程序的銷售中獲得超過 10 億美元的收入。

為了維護用戶和開發者的利益,2010年9月9日,蘋果首次發布了《App Store 評審政策》,幫助開發者理解蘋果公司如何對提交的應用程序進行審核。評審政策的文字非常詼諧,但是其指出的問題卻非常尖銳,甚至很多都是過去曾經在App Store中出現的問題。在評審政策中有以下幾點非常值得關注。

“我們有很多小孩用戶,他們喜歡下載很多應用程序,但家長控制的功能目前看起來并不怎么奏效,大多數家長不會去限制他們的行為。所以,為了這些孩子們,我們得多留一只眼睛。”

“App Store 里已有超過 25 萬個應用程序。我們不需要更多演示放屁聲音的軟件了。如果你的軟件沒什么用,或者不能提供一些最新的樂趣,它可能不會被審核通過。”

“如果你的軟件是只花幾天時間草草拼湊的作品,或者你開發這個軟件只是為了實驗,讓你在同學面前顯得與眾不同,那么,請你也做好被拒絕的準備。我們有很多認真的開發者和開發商,他們不希望自己高質量的應用程序被很多業余作品環繞。”

“我們會拒絕任何我們認為已經越界的內容或行為。或者你會問界線在哪兒。最高法院的法官曾經說過:‘當我看見的時候,我就會知道 。’我們認為,當你越過界線的時候,其實你自己也知道了。”

“我們有一個評審委員會。如果你的軟件被拒絕了,你可以去找他們申訴。如果你把這事炒到媒體那里去,并罵我們的不是,是不會有幫助的。”

針對蘋果發布的《App Store 評審政策》,《紐約時報》發表評論:“長期以來,因為對開發者的限制過于苛刻,蘋果公司備受批評。許多開發者認為,蘋果公司的應用審查不透明,取舍方式也非常武斷。”

今年早些時候,蘋果公司曾撤掉了一款帶有性暗示的軟件——因為這個拼圖游戲中有一張穿著暴露的女性圖片。而令開發者不解的是,另一款運動雜志應用包含更多暴露的照片,卻依然可以在 App Store 中銷售。

分析師稱,蘋果公司這次果斷發布的《App Store 評審政策》表明,蘋果公司已經意識到智能手機市場的競爭正越來越激烈,它試圖對開發者更加友好,因為他們的應用程序促使蘋果產品獲得了成功。

App Store:蘋果的寡頭游戲?
App Store:蘋果的寡頭游戲?
App Store:蘋果的寡頭游戲?
App Store:蘋果的寡頭游戲?

 

(本文來源:賽迪網-中國計算機報 作者:張楠)


新政擠壓個人開發者

今年6月23日,美國投資銀行Piper Jaffray的分析師Gene Munster向媒體公布了App Store上iPhone、iPod Touch和iPad等iOS產品應用程序的下載情況。根據App定價數據統計,在所有應用程序的下載量中,81%是免費下載,這一數字是App Store一周歲時該比例的3.2倍。下載次數排名前50位的付費下載的應用程序平均售價為1.49美元,iPad應用程序的售價略微高一點,下載次數排名前30位的iPad應用程序的平均售價為4.66美元。

在App Store收費下載的Top 100的名單里,當初熱賣一時的重力感應拼圖游戲 Trism、射擊游戲iShoot、屏幕霧效應用iSteam等收費的應用程序已經近乎絕跡。取而代之的是EA、Gameloft這些游戲軟件巨頭們所出品的應用程序。今天,依舊有無數的程序員在蘋果公司的魅力感召下涌向App Store,然而他們中能夠憑一款殺手級的收費應用程序獲得成功的人再難尋覓。就像《App Store 評審政策》中說的:“我們不需要更多演示放屁聲音的軟件了”。

史蒂夫·德米特被譽為App Store創造的第一個百萬富翁。他開發的重力感應拼圖游戲Trism,在App Store誕生后的兩個月內便為自己帶來25萬美元的收入。

2008年秋天,斯坦福大學開設了一門編號為193P的計算機科學本科課程——iPhone應用程序編程。在隨后的數月中,涌入App Store的創業程序員的數量激增,如同當年硅谷在互聯網泡沫時代早期的壯觀景象一樣。

然而,由于App Store不保護應用程序的創意,使各種應用程序在誕生一段時間后,便被大量復制。于是,一款應用程序的生命周期越來越短,開發成本越來越高,憑借一款應用程序一夜致富的概率也越來越小。而蘋果公司面向個人與大公司的SDK也遭遇同樣命運,EA、Gameloft等傳統游戲巨頭加入之后,規模較小的團隊靠研發應用程序成功創業的可能性就更為渺茫了。

由于創意不受保護,要保持用戶黏性基本上就靠開發者的品牌了。顯然,EA、Gameloft等傳統游戲巨頭在這一點上擁有絕對優勢。他們的作品可以不經過推薦就能在App Store上暢銷。

今年6月,EA在App Store上開展了為期兩天的限時促銷活動。活動期間包括極品飛車、紅警等在內的多款大作,均以0.99美元的低價在App Store銷售。結果是,6月24日公布的付費軟件Top 10,幾乎全部被EA游戲占據。

《植物大戰僵尸》的出品方——Popcap的相關人士曾表示:“個人開發者靠一款殺手級應用程序在App Store上取得好的排名的確不可能了,但App Store并非是游戲巨頭的禁獵區。一個同時精于游戲研發與市場銷售的小型團隊仍可以獲得成功。”

不管如何,這些開發者都一直認同一點:光憑技術優勢已經遠遠不夠了。欲想在App Store新生態下生存,開發者必須學會自我進化——除了過硬的技術實力之外,還需要掌握各種營銷能力,比如怎么根據社會熱點選材,如何貼圖,給應用程序起一個什么樣的名字以及如何注明介紹文字、去各大社區低成本推介,甚至怎么選擇降價時機等。所有這些都是App Store的開發者們必須掌握的生存技巧。

當然個人開發者還有一線希望。7月1日,蘋果的iAd移動廣告系統正式上線,為開發者——特別是排名不靠前的個人開發者帶來新希望。6天之后,家住圣地亞哥的詹森·亭開始銷售一款將iPhone的LED補光燈升級為手電筒的應用程序。該應用的免費版使用了蘋果iAd廣告系統,第一天的下載量就達到了9000次。通過iAd,詹森·亭獲得了1372.20美元的廣告收入。

不再一枝獨秀

眼看著App Store給蘋果帶來豐厚的回報,谷歌、諾基亞也坐不住了。為了在這個領域中分一杯羹,谷歌的Android Market、諾基亞的Ovi Store等依托不同平臺的應用程序商店也紛紛加入,展開市場爭奪之戰。顯然,它們現在的商業模式與規模都無法和App Store比肩,但這種蘋果之外的合作模式卻為開發者提供了更多的選擇,各大平臺開始對開發者進行爭奪。

除了蘋果、谷歌、微軟、諾基亞、黑莓、中國移動等業界巨頭之外,騰訊、盛大近期都在移動應用程序開發領域招兵買馬。但是目前看來最受歡迎的還是App Store,而能與之抗衡的似乎就只有Android Market。分析師稱,App Store和Android Market的相互較量與滲透將成為下一個時代的主旋律,而這種較量與滲透將伴隨著各自系統功能的完整與進化。

Android Market的優勢在于其免費的優勢帶來的巨大的用戶群體。HTC、摩托羅拉是Android 平臺的扛大旗者,三星、聯想、索尼愛立信、戴爾等廠商緊隨其后,為Android 平臺推波助瀾,希望Android 平臺成為可以和iOS平臺相抗衡的移動操作系統。這些廠商的參與使Android Market充滿了想象空間——幾乎每天都會發現有新的Android手機發布或發售,更多的人認為未來終端就是Android的天下。

蘋果的硬件是App Store維持活力的保障。iPad推出之后,App Store緊隨著設置iPad應用專區,不僅傳媒業應用成為App Store新的生力軍,開發者更可以利用iPad的特點進行二次開發盈利。比如iPhone 4發布后,App Store的游戲專欄就增加了 “Made for iOS4” 專區。最新上榜的Eliminate GunRange就是首款基于iPhone4 陀螺儀功能的游戲。而之前的一些經典游戲,如Flight control和Skee ball也隨著新硬件的發售而再次沖上榜單前列。

相對而言,Android Market則更像是一個嬰兒,它缺陷還比較明顯。Android Market的穩定性一直是困擾其成長的問題——其每三個月進行一次的版本升級造成在不同平臺上移植應用成本居高不下;Android Market沒有審核機制,導致任何軟件、游戲都可以上傳,成為病毒滋生的溫床;Android的開源讓很多廠商能自行修改,使在Android運行的很多應用無法讓用戶感受到穩定的體驗。以上問題成為了谷歌必須面對的棘手問題。

仍是評價最高的平臺

日前,美國和歐洲市場調查咨詢公司Open Fisrt公布的一項報告顯示,App Store、Android Market、Ovi Store應用開發商對這三個平臺褒貶不一,在應用評估流程、應用推廣、應用營收等各項指標中,三個平臺均有較大改進空間,但整體來說,蘋果App Store仍是開發商理想的平臺選擇。

該調查的主要受訪者是三個平臺中排名靠前的應用開發商,他們大多已推出了多款應用。盡管受訪者基數不大,但相關數據也依然足夠說明這些成功者對其所在的應用平臺的評價。

在調查中,這三個平臺的開發商一致認為,高效、透明、靈活的應用評估流程極其關鍵。在這個指標中,App Store、Ovi Store都遭到了開發者的抱怨,原因是這兩個平臺的應用評估流程過于冗長,并且缺乏透明度,經常莫名其妙地拒絕開發者應用程序的提交申請。

55%的Android Market的開發者對該平臺應用評估流程表示滿意,但同時也批評該平臺進行集中性的應用質量審查這一做法造成高端應用難以脫穎而出,甚至只能低價出售的情況。

開發者還有一個統一的意見:應用平臺所提供的應用經營服務和用戶評論回復系統都不夠完善。在應用推廣上,僅13%的開發者表示滿意Android Market提供的服務,24%的Ovi Store開發商滿意諾基亞應用平臺的表現,而App Store開發商滿意度較高,達到40%。在應用技術和交易支持方面,表示不滿的開發商認為,應用平臺經營者出臺新政策時總是擅作主張,不和開發者提前打招呼,且開發者提交的服務請求也經常石沉大海,難覓音訊。

開發者普遍認為,應用平臺應該創造能讓開發者與終端用戶直接溝通的渠道,比如說讓開發者自行回復用戶的應用評價和意見,甚至包括惡評,或者向用戶提供應用的更新信息。用戶的差評往往容易對應用排名和應用能見度造成惡劣影響。

開發者最為關注的話題當屬應用營收情況,81%的Ovi Store應用開發者認為該平臺謀生困難,應用營收比自己的預期要少得多,49%的Android Market的開發者認為所在平臺賺錢不易,營收低于預期,而App Store的開發者的反應相對樂觀,僅28%人表示營收情況不甚理想,未能達到預期。這一結果并不令人意外,多數開發者將應用創收困難歸咎于應用平臺缺乏完善的推廣工具、應用排名系統、應用分類列表等功能。從這一項指標的評比中可以看出,48%的App Store開發者認為營收情況超過預期,App Store仍然是開發者的淘金勝地。

總體而言,78%的開發者對App Store表示滿意,Android Market開發者的滿意度排行第二,達63%;Ovi Store開發者的滿意度僅達42%。一些Android Market和Ovi Store開發者表示他們更青睞App Store,因為該平臺的應用推廣服務和應用排名系統相對理想,其應用付費體系對終端用戶來說也更為便捷可靠。

開發商同時還建議,App Store應該簡化應用評估流程,提高效率,增加評估透明度和集中性,并增加各種應用程序露臉的機會,同時為開發商建立客戶評論回復途經。

舊市場的新機遇

今年10月21日,蘋果在美國加州庫伯蒂諾總部舉行主題為“Back to the Mac”的新品發布會,推出兩款新Macbook Air筆記本電腦,并宣布將在未來90天內推出Mac版App Store。喬布斯說:“App Store的下載量已經超過70億次,發展態勢十分強勁。我們將為Mac建立Mac App Store應用商店。”Mac App Store是一個獨立的應用程序,在新系統中內置App Store的目的是為了用戶尋找和發現程序的方便,此舉使Mac可以和iPhone一樣實現軟件的全自動安裝與更新,而Mac App Store應用商店的分成模式也與iOS相同。

此外,蘋果還發布了代號為“獅”(Lion)的新版Mac OS X操作系統。該系統的上一版本的代號是“雪豹”。Lion具有名為Lauch Pad的功能,Lauch Pad的主要功能就是在桌面呈現快捷方式,與iPhone的界面十分相似。

鏈 接:App Store之外的選擇

諾基亞Ovi Store:近日,諾基亞宣布Ovi Store每日下載量已從今年5月份的170萬次、10月份的230萬次,增長到了現在的300萬次。據了解,這一增勢得益于諾基亞對Ovi Store的改進措施、Symbian更快捷的操作方式以及注冊開發商數量的增長。過去一年有40萬名以上的新成員加入諾基亞論壇的開發群體,其中有92名進入應用百萬下載量行列,而在今年10月,應用下載量突破百萬次的開發者僅有70名。另外,諾基亞Qt SDK和面向Symbian、MeeGo、臺式電腦平臺的開發工具的下載量已經達到150萬次。

微軟Windows Phone 7平臺:日前,微軟宣布Windows Phone 7平臺已聚集1.5萬名開發者,應用軟件數量達3000款左右。據了解,Windows Phone 7平臺在本月初的開發商數量是13000名,僅用了幾周時間就增長了15%。值得一提的是,Windows Phone 7還掌握了iPhone、Android所缺乏的幾張王牌:Windows Phone 7可以連接微軟Xbox Live在線游戲服務平臺。這讓其在手機游戲領域上比其他勁敵更具籌碼。Xbox Live的用戶已經超過2500萬,微軟及其手機制造合作廠商可以針對這些硬核電子游戲玩家,打造獨具特色的手機平臺。 Windows Phone 7還有另一個殺手锏,即綁定了微軟強大的辦公應用軟件,無縫地與手機相連接,減少用戶出門帶來的麻煩。

谷歌Android Market:2008年10月,谷歌為Android平臺開設了一個應用軟件商場——Android Market。目前,Android Market在大多數國家和地區只接受免費應用軟件。2010年11月,Android Market上的應用程序突破了10萬大關。值得一提的是,2010年4月,其數量才到1萬個,半年內其增長了10倍,增幅驚人。


黑莓BlackBerry App World:2009年4月1日,RIM應用程序商店正式亮相,取名叫黑莓應用程序世界(BlackBerry App World)。BlackBerry App World里包含了游戲、辦公、娛樂、新聞、天氣、保健、社交網絡等各種應用程序。截至今年8月,BlackBerry App World已經擁有超過10000的應用程序,而在今年2月時,這個數字還不到6000。

奔邁Palm Software Store:2009年12月,Palm Software Store上線。目前其擁有2000個應用軟件和1000款免費游戲,可供Palm OS設備和Windows Mobile下載。

(本文來源:賽迪網-中國計算機報 作者:張楠)

2015-05-19 15:55

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