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大英帝國的最后光榮
大英帝國的最后光榮
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英國國旗中,白邊紅色正十字代表英格蘭,白色交叉十字代表蘇格蘭。(Jeff J Mitchell/Getty Images)


9月19日,百年的超級帝國蘇格蘭發起的全民公投,全蘇格蘭32選區終于在北京時間下午3點左右計票完畢,贊成獨立獲1,617,989票,比例為44.7%;反對獨立獲2,001,926票,比例為55.3%。蘇格蘭人最后選擇留在英國。不論這次投票結果如何,這種以自愿自決及和平地決定國家命運的方式,都是大英帝國貢獻給人類的最后榮光。

誰也沒有想到,電影《勇敢的心(Braveheart)》華萊士(William Wallace)臨終前一聲“自由”的仰天長呼,竟然回響了19年。9月18日,是蘇格蘭全境的獨立公投日,蘇格蘭500萬人口中有資格投票者,都將作出一個選擇:脫離英國,是,或者不是。

當年華萊士一生戰斗的目標,將由500萬人用筆來進行和平選擇。

聯合王國

英國,全名為大不列顛及北愛爾蘭聯合王國。王國由4個地區組成,英格蘭、蘇格蘭、威爾士、北愛爾蘭。除了英格蘭之外,蘇格蘭是聯合王國中最重要的部分。實際上,17世紀之后,英格蘭和蘇格蘭兩個國家出現了一個國王的局面,這個所謂的共主政治,在1707年之后結束,兩國合并成為聯合王國,是為大不列顛王國的前身。

歐洲文化搖籃

由于氣候和環境的原因,蘇格蘭曾經是歐洲最貧窮的國家,但卻是世界現代教育體制的創建者。早在18世紀,蘇格蘭就以75%的識字率,和4間古老大學,超過英格蘭而成為歐洲文化搖籃之一。

大衛‧休謨(David Hume),亞當‧斯密(Adam Smith),這些大名鼎鼎的名字,都是來自蘇格蘭。

 


亞當‧斯密(左)和大衛‧休謨(右),都來自世界現代教育體制的創建者——蘇格蘭。(維基百科)

蘇格蘭裙和風笛

大英帝國對外急劇擴張期間,蘇格蘭軍團立下了戰馬功勞。蘇格蘭高地士兵的勇敢和紀律,使他們成為英軍中最有戰斗力的部隊,而兩次世界大戰,使得蘇格蘭高地男青年人數大降,因而人口至今未能恢復。

蘇格蘭軍人的格子裙和風笛,也隨著英軍聞名全球。


蘇格蘭軍人的格子裙和風笛,隨著大英帝國對外擴張而聞名全球。(AFP)

哈德良長城

英格蘭和蘇格蘭的區分,最早應該追溯到羅馬帝國對不列顛島的征服。凱撒大帝“我來、我見到、我征服”的時期(西元前50年),羅馬帝國向歐洲地區擴張,并進入不列顛島。在經過了100多年的暴力征服之后,終于在現在蘇格蘭和英格蘭分界的地區停滯下來。為了防止北方蠻族皮克特人(Picts)侵襲,羅馬人修建了哈良德長城(Hadrian's Wall)。因而基本確立了英格蘭和蘇格蘭的界限。

 


區隔英格蘭和蘇格蘭的哈德良長城。(維基百科)

蘇格蘭人本性中不屈服和向往自由的心,深入血髓。

北海油田

蘇格蘭曾經興旺的工業制造,在上世紀70、80年代開始衰落。但隨著北海油田的發現,蘇格蘭經濟迅速變向轉型。


如果蘇格蘭獨立,將獲得北海油氣田95%的油田和60%的氣田。(AFP)

目前,北海油氣田的巨額收入歸英國中央政府所有,如果蘇格蘭獨立,后者將獲得95%的油田和60%的氣田。2013年,北海油田收入大約47億英鎊。蘇格蘭人口每人可平分不到1000英鎊。但如果加上附加行業,稱北海油田為蘇格蘭最大產業財富毫不為過。

不過,北海油田還能開采多久爭議極大。獨立派認為北海仍有300億桶石油,可開采60年,但也有專家認為,北海可供開采的石油大約只有180億桶,可供開采大約30年。

大英帝國的落日余暉


日落時的倫敦天際線。(AFP)

曾經號稱日不落國的大英帝國,是人類有史以來面積最廣大的帝國。在一個大約200年的時期中,其勢力之大無人能比。二次世界大戰之后,大英帝國開始了夕陽階段。

如今蘇格蘭一旦獨立,曾經在地球上叱詫風云的大英帝國本土即將解體。世上沒有千年的帝國,也沒有百年的強權。成住壞滅生老病死,萬物不過如是而已。殷鑒在前,爭霸的后來者們能有所感悟?◇

 

2015-05-23 23:00

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