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建造百年 圣約翰大教堂魅力不減(圖)
建造百年 圣約翰大教堂魅力不減(圖)
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圣約翰大教堂創建于1892年,是世界第三大基督教堂、同時也是現今世界上最大哥特式建筑。


美國雖以自由開放著稱,骨子里卻是一個充滿濃厚宗教氛圍的國家,上至政府官員下至平民百姓,到教堂禮拜已成為許多美國人生活的必需。美國《憲法》第一修正案明確規定保護宗教自由,家喻戶曉的愛國歌曲《天佑美國》歌詞中的一句就是「上帝保佑美國」。而在美國第一大都市紐約,具有各式獨特歷史建筑風格特點的教堂更成為大蘋果地標,是世界游人的必經之地。

在眾多教堂中,擁有121年歷史、位于曼哈頓上城阿姆斯特丹大道1047號的紐約圣約翰大教堂(The Cathedral Church of St. John the Divine)是許多游人的首選。悠久歷史留下的神奇色彩和建筑物本身造型結構所散發出的唯美與磅礡氣勢,讓人們對這個世界第三大基督教堂、同時也是現今世界上最大哥特式建筑,充滿了更多的景仰和好奇,假期到此一游的觀光客絡繹不絕。

作為紐約市的著名建筑物,圣約翰大教堂每天吸引幾千名游客前來參觀,每年參觀人數達到50萬。每年的圣誕節,教堂都要舉行兩次盛大的祈禱儀式,每次都有近5,000人參加。教堂還珍藏著許多價值連城的藝術珍品。

來自韓國的游客南希說,在家鄉時她就知道這個紐約大教堂的知名度,這次親自來領略其之魅力。家人不僅可以利用這個機會觀賞教堂的歷史文化及建筑風格,對孩子們來說更是一個很好的教育課程。參觀一趟下來,不僅認識建筑藝術之美,還明白了做人要真誠善良,愛人如愛己,這些是教科書上學不到的東西。

世界上最大哥特式建筑

圣約翰大教堂創建于1892年,由于地基穩定問題和世界大戰,曾停工41年之久,1982年才正式恢復施工。至今,其外部部分側墻還搭著腳架,修復工作從未停歇。

教堂占地面積為12萬1,000平方英尺,全長601英尺,相當于兩個美式足球場之長度。主建筑全部為石結構,包括大門、門廊、中庭、小教堂、唱詩樓、主祭壇、施洗室、展覽廳等。中庭最高點達177英尺,內拱頂高為124英尺(相當12層樓高),寬146英尺,兩邊有53根大圓石柱分四排排列,把主廳兩側分為14個區,包括歷史區、主教區、律師區、教育區、布道區、藝術區、出版區、醫療區、教會生活區等等。各區各自供奉與之有關的圣徒。

主廳墻上掛有與《圣經》故事有關的幾幅巨大的出自名家之手的織錦。窗戶直徑為12英尺,嵌有一萬片玻璃,其風格及所繪圖案各異。中庭呈圓穹狀,有一精心雕刻的大理石布道壇。唱詩樓兩側有巨大管風琴,共有141排,8,035根管子,規模之大世界罕見。主建筑最東端,環形排列著七個以圣徒命名的小教堂內供奉著有關圣徒。施洗室有一雕刻精美的大理石受洗池。主建筑的中心豎立一座與真人一般大的耶穌像。

1887年,隨著大量移民涌入紐約,人們試圖建一座可供各國移民使用的大教堂,于是投資85萬美金在當時人煙稀少的曼哈頓上城Morningside Heights買下這塊面積達11.5英畝(47,000 m)的土地,作為此座教堂之用。

董事會進行了教堂設計招標,1888年采用了紐約設計師喬治.劉易斯.海因斯和約翰.拉法吉的拜占庭兼羅馬式建筑設計。他們計劃的大教堂是高聳的圓錐形尖頂。在1892年12月27日,圣約翰節,波特主教奠定主教大教堂的基石。此工程耗資相當大,原因在于巖床須等到挖至72呎深時才能挖開。此教堂的宗教儀式始于1899年(在地下室舉行)。

1907年,海因斯離開了人世。由波士頓建筑師拉爾夫.亞當斯接替,完成建造大教堂。與海因斯和拉法吉不同,拉爾夫是一個哥特式的建筑設計師。他不得不使用以前建成的部分,但他開始實施哥特式風格。為了實現他的哥特式設計,中殿的長度從520加長到601英尺。1909年教堂圓頂完工后,原本預定的拜占庭兼羅馬式建筑設計被換成法國哥特式建筑風格,因此教堂的中殿以及半圓形的拱頂房間為哥特式,而教堂圓頂下的十字中心點仍保留羅馬式建筑風格。1911年,教堂唱詩班的席位和十字中心點對外開放。

建設計劃被二戰擱置32年

大教堂的中庭和西側外墻在1925年開始建設。1941年11月30日,中庭內的第一個禮拜儀式舉行一星期后,爆發了日本偷襲珍珠港事件,隨著第二次世界大戰的發生,人力缺乏,教堂的建設計劃被迫中止,未料想一擱置就是整整32年。

1972年詹姆士.帕克斯.摩頓教士當任教堂的司祭長后,促導了教堂的復工計劃,1979年保羅.穆爾二世教士決定復工計劃開始實施,同時訓練年輕石匠的新技能。1979年,紐約市長愛德.寇斯在揭幕儀式上語帶嘲諷的說:「有人告訴我一些雄偉的教堂需花費500年才能建設完成,但我想提醒大家目前才到第一個百年階段而已。」教堂尖塔的建設直到1990年代早期才開始,但又因資金不足而停工。

2001年12月18日晚上,一場大火席卷了未完成的教堂北部摧毀禮品店,毀壞了管風琴。大教堂許多有價值的掛毯和其它物品也被煙霧損壞。之后,教堂南側尖塔上大量腐蝕的鷹架才于2007年拆除,同時尖塔的某些部分也被移除了,看起來較矮短。2008年11月30日才修復完成重新開放。

神奇的預言柱

由于有石雕家賽門.維諾地和珍.克勞蒂.瑪丘尼的貢獻,教堂西側入口的墻壁雕像在1997年完成。門口這些圣像的下面隱藏著預言柱,描繪了紐約市(包括雙塔)的毀滅。有關預言柱的含義幾乎沒有任何文字提及。該教堂是以啟示錄的作者圣約翰的名字命名。

園中的和平噴泉建于1985年,這件雕塑描繪的是光明與黑暗,生命與死亡,正義戰勝邪惡,大天使米迦勒砍下撒旦的頭。圍繞噴泉,是一系列孩子們塑造的較小的青銅雕像。

米雪是教堂附近醫院的護士,她說自己一有空就來教堂。即便是短暫的停留,心靈上也會有一種寧靜安詳的感覺。她每天穿梭于病房之間,感到生命和死亡的差別只是一瞬之間,生命是脆弱的,也是無助的,一個人不管是大富大貴,還是一貧如洗,最后還是逃脫不了死亡的威脅。

只有在教堂,她的心態才能真正得到平靜,在這里她感到死亡不是一個終點,而是一個新的起點,是一種重生。她表示自己從前是一個脾氣暴躁的人,到教堂禮拜后感到人們相識是一種緣分,她的心胸變得豁達了,知道原諒人了,現在看到每個人就像自己的姊妹兄弟一樣,有一種親切感。

2015-05-23 23:03

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