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蘋果AppStore應用商店生存之道
蘋果AppStore應用商店生存之道
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2011-10-11 20:38 上傳

  注:本文是CocoaChina社區用戶johnqh分享的關于AppStore開發的一些經驗,比較早的一篇文章,不過仍然非常值得國內iOS領域的創業者深讀,Tech2IPO編輯整理。安卓巴士轉載.

  先自我介紹。我從08年9月就開始做iPhone。之前做PC的軟件,做得沒有意思了,正好iPhone的SDK上市,就嘗試了一下。當然一開始不懂App Store的各種銷售方法。但是那個時候的競爭少,一共就幾千個app。當然有iPhone的人也少。做得最好的時候有一個app到了美國區的銷售榜第 2(可惜沒有到過第1)。最高的時候每天的下載量為7千到1萬左右。

  但是很快就感覺到越來越難做。花同樣的工作量,銷量遠沒有以前高。而且,更讓人難受的是沒有黏性。做PC軟件,即使不更新,一樣有很長時間的生命,銷量慢慢下滑。而在AppStore上面,如果沒有更新,銷量很快會跌下去。

  我對創業的看法是,一種創業只是自己有自己的工作,但是還是需要一直工作才能賺錢。做為小開發者就是這種情況。真正的創業是找到一個模式讓這個模式自己增長。所以,我從09年下半年就開始轉型。已經上的iPhone app和以前的PC軟件都不大管了,而是在找一個可以持久發展的方向。

  以上是背景,以下是看法。

  無論任何的創業,都需要考慮是否有門檻。沒有門檻的行業,即使一開始有錢賺,很快就會有競爭者。你可以做的,其他人也可以做。最后就是大家都靠價格競爭而導致都賺不到錢。在做一件事以前,先考慮是否有門檻。否則只能打著賺一票就走人的想法。門檻有很多種。技術的難度是一種。如果技術實施起來不難,但是與眾不同,則可以考慮專利。公司做到一定規模,品牌商標也是一個對自己的保護。其它的可能的門檻為銷售渠道,內容等等。

  那么各位在想做一個軟件的時候,請先想一下是否已經設置好門檻。很多人想到一個點子,覺得容易做。但問題是,如果對你來說容易,那么對別人來說也容易。如果你的銷量高,不需要一兩周就會有山寨。如果你的銷量低,那做了有什么意思呢?所以沒有門檻的創意只是在為別人做先鋒而已,不是長遠之道。

  這里我要講一下對原創和山寨的看法。

  第一,山寨不犯法。第二,不只中國人山寨。第三,很多山寨比最原創要成功很多。第四,但是不要侵權。山寨的正確做法是復制帶創新。你山寨,我山寨,大家山寨,所以最后需要創新才可以與眾不同。這個創新可以是功能,圖像,技術支持等等。不過你創新了以后別人馬上可以山寨你的創新。又是混戰一場。

  所以下面一點很重要,就是需要品牌。舉個例子是Camera+。這個本身是個山寨產品,有些創新但不算是革命性的。但是開發商(TapTap Tap)是最早的iPhone開發商之一,和各個有關iPhone的博客和新聞網關系都很好。它充分利用了它的品牌優勢。這個圣誕的下載量是7萬。我敢 100%的保證,如果是一個無名的開發商,做出一個完全同樣的app,沒有這個品牌,銷售量也就幾百。至于利用技術做門檻的我就不具體說了。有不少 app,從08年就開始賣,賣得很好,就是沒有人山寨。

  所以如果想長期地成功,你有兩個方向。

  一個是做大,認認真真地投資,雇人,搞公關,做廣告,把牌子打出來。另一個是找技術門檻。能夠申請專利的最好(但是美國專利很貴),或者至少技術難度要高到別人很難山寨。但是,我們做軟件的,不要一邊罵顧客用盜版,一邊自己侵權(商標,版權,專利)。這種做法更加是只顧眼前利益。后果在其它(英文)的iPhone網站上看看就知道。律師函要你下架是最輕的。有些案例中,被侵權的要蘋果把開發者賬戶中的錢轉到他們手中。甚至有個別案例,如果侵權軟件賣得很好,結果被告到法庭,不僅所得全部被拿走,甚至還要另外出錢。所以,如果你侵權,你最好希望銷量不高。高了以后一定會有麻煩。記得,版權包括文字,圖片,音效。舉個例子。如果你做一個星球大戰的app,包括圖像,聲音,然后叫它“Star Wars XX”,那么你有商標侵權和版權侵權(圖片和聲音)。今天先寫到這里。有很多想法要寫下來,以后一篇一篇慢慢寫。

  二是機會成本,有的朋友會說,我就想寫些小應用或者游戲,只要能夠比我打工掙得多就可以了。感覺我在寫市場經濟而不是技術。不過AppStore本來就是一個純粹的,無國籍的自由的市場,所以要想在這里競爭,一定要懂經濟學。

  上一篇已經講過了,如果沒有門檻,就是一場大家互相山寨的混戰。當然,如果你寫代碼的效率比別人高,那么理論上來說你可以比別人掙得多。有真正牛的朋友。但是在我看來,這個是用蠻力。做技術的是吃青春飯的。你現在可以熬夜,每周寫70小時代碼。但是等你有女朋友呢?結婚了呢?有小孩了呢?而且,你可以用蠻力,別人也不比你差。所謂的“nerd”,在美國俄國歐洲都有得是。不是說你牛,別人就差了。

  所以現在要講一個概念,就是機會成本。簡單的講,就是如果你為人打工可以得到的收入。如果你的機會成本超過iPhone上的收入,你會放棄 iPhone。反之,會堅持。比如說,一個美國人,他可以找到一個每月1萬美元的工作。那么如果他全工做iPhone但只掙9千就不核算了。而一個中國人,打工工資2到3千美元(1萬到2萬人民幣吧),那么如果能在iPhone上掙4千,就很happy。

  這樣,在其它條件同等的情況下,在一個完全自由和平等的市場,如果大家都做山寨式的,沒有門檻的競爭,那么從那些高收入國家地區的小開發者會逐漸推出。在這方面,中國的開發者占據優勢。

  你一定要想到,有其它國家有更低的機會成本。比如,可能在越南,一個程序員只能賺500美元(假設了,我也不知道)。這里比較有意思的是,要想開發軟件,是有一定成本的。要買Mac,還至少要一個iPod Touch,還有99美元的IDP。很多窮國家,雖然機會成本低,但是大多數人沒有錢來買這些硬件,所以就無法加入競爭的行列。中國現在的情況是比較適合個人開發者的。

  但是先要警告,隨著其它經濟的發展,在中國的機會成本會越來越高,而不斷會有其它國家的開發者加入競爭。中國開發者在機會成本方面相對歐美的優勢,在三五年內會喪失給其它的第三世界國家。這個是經濟發展的必然趨勢。

  3. 軟件業和電影業的共同點

  國內開發者論壇我上得不多,一般我只上一個英文的iPhone開發網站。看看我發帖的時間。我在美國加州。這幾天松散,寫點碼也寫點文章。

  我寫這幾篇文章的目的之一,是因為我看到很多朋友開發的程序用不正規的競爭方式(侵權),以及沒有一個長遠的計劃。AppStore上的軟件的壽命很短。沒有計劃的,寫到哪兒算哪兒的開發方式,按照我的說法是浪費生命。下面繼續。

  很多很多年以前(2000年左右),有次看到一篇文章,說軟件產業和電影產業有一個共同點,就是他們都是依靠”hit product“。這幾年的經驗證實如此。電影業每年出幾百部作品。有的根本發行不了。有的幾萬票房,幾十萬,幾百萬…上億。絕大多數電影都掙不到什么錢。大電影公司每年投幾十部,只要有幾個非常成功就可以了。

  這個實際上和VC投資的概念也差不多。做軟件也一樣。你可能寫幾個,十幾,甚至幾十個。絕大多數是不掙錢的或掙小錢,但是也許你會碰上一個熱銷的就全值得了。所以大家做軟件開發的時候,可參考好萊塢電影業的做法。幾點:

  如果是人們已經熟悉的人物和故事,票房就自然有保證。電影業方面的例子是哈利波特。軟件的例子,比如一些精典的游戲(比如吃豆豆)。但是這條路需要版權授權。小公司和個人開發者根本就不要想。

  創意。這個創意可大可小。當然,大公司可以做大創意,投入高,收益也高。但個人也可以實施的。但是要注意,前兩篇已經探討過,這個創意必須要有門檻,不容易被山寨。畢竟,電影的周期是至少一兩年,即使是個小創意(比如Blair Witch Project)也不大可能被山寨。而多數iPhone軟件的開發周期只不過一兩周到一兩個月。所以又回到這個門檻。如果你唯一可能創造的門檻是技術,那么就要注意有長遠的積累的計劃。

  iPhone的SDK是比較完善的。一般的應用都費不了什么事。很多朋友的誤區是,因為覺得容易開發所以進入這個市場。但是就因為容易開發,所以就難以筑造門檻。但是想像一下,如果你在某方面有特有的技術,花了你一年時間來開發,這個時候再出app,會有人山寨你嗎?你會說,我怎么可能花一年時間來賭一個軟件呢?本來就是萬里挑一的成功率,如果這個失敗,這一年不完全白費了?

  所以,這里需要短期和長期的配合。不要打一槍換一個地方。找一個專注的領域。比如說,專門研究陀螺的應用。開發短期的小應用(有收入但別指望靠它們變富),通過開發來積累你的class library。到了一定程度,會水到渠成。好,以后可以隨手拿來放在其它的項目里。這個要積累,要時間。

  一旦你有一套自己的代碼,從中衍生出新的項目是非常容易的。舉一個例子(很多人會想到的),聯網下棋。你最一開始可能花很多時間做出非常完善的中國象棋,一旦做出來之后,再做國際象棋,日本象棋,泰國象棋(大家都不知道有這么多種吧?),斗獸期等等等等就是小菜一碟。

  另外,有所專功的另外一個好處是可以產生品牌。還是以棋類為例,如果你把所有的棋類都做了,而且在每個app中向用戶推薦你的其它棋類,這種凝聚力和網絡效應是不可忽視的,而且是長久的。

  寫來寫去,三篇從經濟寫到技術,就是談這個”門檻“。下一篇寫中國市場了。這一點軟件和電影不一樣。一部電影拍的鏡頭只能這部電影用。而你寫的代碼,如果整理的好,是可以在別的項目里重用的。

  4. 中國市場攻略:正篇

  對于中國市場,我會寫兩篇。第一篇為正篇,是指傳統的,賣App應用或游戲的商業模式。第二篇為奇篇,會講一些其它的商業模式。現在的中國市場,幾個字,“不成熟”。如果做20到30美元的PC軟件,以Shareware的模式,免費試用,完整版收費,歐美正常的conversion rate為1%到2%。在iPhone上,付費版如果為99美分,這個百分比應該為10%到20%。但是,在中國,這個數字為0.05到0.5%,比歐美相差1到2個數量級。原因是多方面的。美元結算,付費不方便,還有中國文化中對盜版的容忍。

  付費方面,如果蘋果肯下功夫,是很容易解決的。但是兩年多了,蘋果一直沒有動靜。因為他們有數據,知道即使付費這方面調順了,銷售額也不會上升多少。但是我一直認為,一個人的一生中,盜版是一個階段。就像女人買包,開始買盜版,山寨,但是有錢了以后又會去買上萬的正版LV。我小時候在街頭買MJ,警察和威猛的翻版錄音帶,后來都買了正版的CD。就在幾年前,大家看電影(即使是好萊塢大片)是街頭買DVD(10塊人民幣)。這兩年,電影業發展得好了,人也有錢了,就去影院看80塊錢的電影(比美國還貴)。

  講一下心理學。一般說來,一個人平均要三次認真的考慮后才會采取行動,而需要九次有效眼球才會真正考慮。意思是,人是很懶的。買了iPhone,把這個用戶從不購買者轉到購買者有一個過程。他看到9個吸引他的軟件后,會第一次認真考慮是否設置他的iTunes賬戶來購買。平均3次認真考慮后才會真正行動。那么他需要看到27個吸引他的軟件才會做第一次購買。這個數字,由于盜版的原因,在中國只會更高。

  歐美人早就沒有了這個檻,是因為音樂。iPod早已經成為歐美人音樂生活的一部分,一般人都已經有一個iTunes的賬戶。實際上我不認為99美分的價格是超出國人消費能力的。這只是兩瓶水的價格。而且一旦一個人做出第一次購買,第二次,第三次就比較容易了。但是針對國內市場開發的軟件并不多。所以有效眼球并不多。

  這個是一個先有雞還是先有蛋的問題。大家都在等。蘋果在等。開發者在等。用戶也在等。這就變得很有意思。如果你想在中國市場成功,就必須有耐心,要等,而且我們不知道真的要等多久。但是可以一邊為歐美用戶開發(多數中國開發者都是這樣的),一邊為中國市場做準備。這個準備包括技術,經驗,但更重要的是創意。有些針對中國的創意,你不一定要現在做,但是一定要把技術準備好。還有,我認為中國市場起飛的時候會有一個特色,就是客戶群會和歐美不同。歐美的主要客戶群是十幾二十幾的青少年,賣得最好的是游戲和娛樂類。中國最早一批的 iPhone擁有者是IT界的年輕人,男性為主,也喜歡游戲和稀奇古怪的應用,但是對歐美類的娛樂軟件就不感冒。當iPhone成為大眾消費的時候,開始的主要用戶會是70后,小資狀況,有車有房。他們的主要興趣是提高自己的生活質量(健康,旅游等等),投資和家庭經濟的管理,以及子女教育。當然,長久地說(比如5到10年后)的主客戶群也會和歐美接軌成為青少年。

  還有一個很大的特點是女性會占更高比例。這個只能算是我的觀察。有不少朋友給老婆賣了iPhone,然后買app都是老婆主導的。所以app要做得精致。這里要提倡大家不要總是宅在家里。多出門,多有些興趣愛好,這樣才能從生活中找到創意。另外,多問問老婆或女朋友的想法。

  最后針對教育講一點。如果自己沒有小孩,不要去嘗試針對小朋友的軟件。有很多事情,沒有小孩的時候是想不到的。比如,小孩的視力到6到7歲才發育好,不應該從小就盯著屏幕看。(中國小孩近視的不要太多哦)所以做這個5歲前年齡層的軟件,一定不要用小字體,不要用很細致的圖像,應該用大塊的色塊。甚至界面上應該完全不用字,而是用圖標來表明功能。等等等等。這些有孩子的人會有體會。

  5. 中國市場攻略:盜版篇

  談到中國市場,就必須對盜版有個研究。我下面寫的不是從業者或者消費者的角度,而是從宏觀經濟的角度看盜版,以及預計國家決策方面的變化。我們不談女人買的包,只談知識產權。主要的盜版有PC軟件,游戲機軟件,音樂,影視和書。

  在90年代底,中國人的收入還很低。電腦在那個時候還算奢侈品。相對來說,軟件的價格是高得離譜。對盜版PC軟件的默許是中國電腦業發展的一個重要部分。可以說,如果沒有盜版軟件,就沒有聯想等國內知名的電腦企業。另外,軟件的盜版養活了一大批的裝機者。同樣,對影視DVD盜版的默許是對國產影視硬件(電視,DVD機)產業的支持。可以說功不可沒。幾乎一兩年時間,DVD機就到了各家各戶。DVD的盜版也養活了不少小商小販。但是必須要認識到,盜版是利益的轉移。對于一個產業鏈來說,需要內容提供者(軟件公司,影視公司,作家,音樂家等)和渠道,最終到消費者。盜版的效果是把內容源頭的利益無償的供給渠道。在這里利益轉移的過程中,會對經濟的架構產生影響。

  至少在初期,盜版軟件和影視對中國經濟的影響是正的,因為被盜的是國外的軟件企業和影視企業。利益從他們的手中轉到了國內的下層民眾,同時支持了國內的硬件廠商。但是,從長遠來看,負面效果也不可低估。比如說,我們IT業發展到現在,依然沒有一個國際上能打得出牌子的軟件企業。同時,就是我的圈子,就知道四家美國公司,在美國只是一個殼,全部的技術都放在國內做。這表明,我們在技術能力上不比國外差,但是因為國內軟件環境(主要是盜版),只能給國外公司打工。國內的影視界也是如此。這么大的市場,但應該說大多是低成本的劣質作品。

  無論是哪一個行業,如果盜版猖獗,都會對內容源頭產生抑制作用。軟件是最典型的例子。音樂也不例外。十年前被盜版的主要是港臺歌手,最后結果是國內的音樂界停滯不前。90年代還有中國的原創搖滾。現在這些人大多另謀生路。除了炒出來的但毫無原創精神的超女,中國音樂界能拿得出手的有幾個人?

  游戲機游戲的盜版更加對國內的產業毫無幫助。最后得益的是索尼和任天堂。中國的盜版者只能賺些小錢。但同時,國內有技術可以做自己的游戲機硬件平臺,但是沒有人敢。這種盜版實際上對索尼和任天堂是個保護。國家在對盜版DVD的打擊方面的力度有些加強。實際上就是在美國,大家看影碟主要是租而不是買。現在的發展方向是網上視頻。這一方面我比較樂觀。因為網流的成本,一個視頻網站不可能永遠免費,所以未來一定是付費觀看,或者像IPTV里點播。所以影視界現在有復蘇的跡象。

  即使僅僅是要扶持幾個國內著名的視頻網站,國家也會繼續打擊盜版DVD,而且支持這些網站像付費觀看授權影視轉型。書業的盜版本來也需要出實體印刷書。盜版的紙張和印刷質量差,而且錯字和亂章多,所以并不過分。現在轉入電子書時代。隨便什么書,都可以網上找到,因為讀書還是手上拿著的好,所以雖然有影響,出版業還可以過得去。但是今后幾年是掌上電腦,手機,和電子書硬件的時代。在iPhone或iPad上讀電子書甚至比實體書更舒服。如果繼續容忍電子書的盜版,會對國內的出版業和文學界有致命打擊。

  我可以預測,如此下去,文學界會布軟件業和音樂界的后塵。

  所有這些都是從宏觀經濟的角度來看盜版。中心思想就是盜版在某一階段是經濟增長的一個要素,但是如果長期允許,會造成源頭干涸而對經濟和文化產生抑制作用。

  所以,我認為有關知識產權的政策會漸漸改變,保護的力度會增加。我曾經讀到過(好像是創業家雜志),App Store在中國的銷售額為全世界的0.N%,而10%的利潤是中國開發者的。我在第二篇里面講到過機會成本。根據那里面的邏輯,我認為這個比例還會增加。這個時候,打擊盜版是保護國內開發者的利益而不僅僅是國外開發者。另外,蘋果每一次升級,破解都越來越困難。國家政策和蘋果技術的雙重擠壓會使得 app盜版越來越難。另外99美分相對大多數的小資并不算過分。綜合所有的因素,我對國內的市場的前景是看好的。

  但是大家要注意,不要自己盜版。現在很多產權所有者還對App Store不了解不重視,但是一旦這個產業起飛,可以想像各種傳媒的報道。到時候大家都會要分一杯羹。那個時候如果你用了盜版的內容或者商標,后悔也來不及。

  這一篇放在正篇之后。孫子兵法說,“以正和,以奇勝”。盜版奇正都不算。因為沒有可持續性,所以不可能勝。我把它歸類于“自殺性攻擊”。下一篇會討論些另類的商業模式。

  6. 中國市場攻略:奇篇

  做任何行業都要有個宏觀的意識。不要只盯著你自己的app和競爭者。世界上iPhone的量有多少?增長多少?開發者有多少?增長多少?

  想像一下整個App Store的市場為一個大蛋糕。這個蛋糕是增長的,我的估計是每年翻番。但同時,開發者的數量增長得更快,每年3到4倍。所以雖然蛋糕大了,每個人分到的更少。

  有些人會說“那么就靠廣告”。但是廣告的蛋糕有多大呢?

  整個經濟中廣告的市場的大小是被最終的產品和服務市場所限制的。一般一個公司,可以把收入的15%投入到市場開發,包括渠道開發,公關,廣告,網站等等。廣告這一塊,又再細分到報紙,雜志,電視,網絡,手機等等。手機這里再分iPhone,Android等等。當一種新的廣告形式出現的時候,這個廣告業的大蛋糕是不增長的,而是多了一個分享者。每一次新的廣告形式出現,原有的某些形式必然會被擠壓。這個在成熟的市場(比如美國)已經體現。報紙業承受的打擊最大,現在所有的報紙都虧本。再過幾年,可能會進入無報紙的時代。

  我的意思是,雖然iPhone上廣告的整體會增長,但是當這一產業成熟以后,這個增長率不會超過iPhone擁有量的增長。在app中加廣告的開發者的增長率會比這個高得多。大家的廣告收入也會越來越困難。

  我把付費軟件和廣告看做為iPhone軟件業的兩個正途。要成功,我前面已經討論過,要技術,經驗,創意的積累。下面討論的是奇途,為不一樣的操作形式。App是手段,不是目的。

  意思是,不要把自己框在軟件業。眼光放開些,把iPhone app做為其它行業的商業工具。實際上我們已經有些例子。比如蘋果自己的Remote,是它iTunes系統的一個部件。其它還有iPhone QQ,Amazon網店,Kindleapp,招商銀行的掌上銀行,等等。

  它們的共同點是,免費,無廣告,目的是把自己產品和服務的用戶框在自己的系統里面。那么你會說,這些都是大公司,和我有什么關系?實際上任何大小的公司,或多或少都可以把iPhone加入到自己的服務之中。繼續把這個概念延伸,我們可以考慮新的創業機會,甚至對已有行業有顛覆性的。我說的創業,不要僅限于IT。你可以考慮餐飲,娛樂,零售等等。例子包括用手機點餐,預定,KTV點歌等等。大家自己去想吧,我有些具體想法會留給自己發展。

  需要注意的是,如果想往這方面發展,就不能夠只限于iPhone平臺。Android,WP7和Nokia都需要在考慮范圍之內。要求你對行業熟悉(不是說 IT行業,而是你app支持的那一業)。既然平臺多,技術上的工作量也大。但是也正因為如此,門檻高,競爭少,而且黏性大。

  在這條路上繼續延伸,大家也可以考慮做硬件。利用iPhone的接口或藍牙連接到其它的平臺,而試用app提取和傳遞信息。這方面我可以講幾個例子。比如汽車警示燈亮,修理廠第一件事是用一個手上的ODB-2(汽車數據分析儀)來讀錯誤信息。美國很多人自己都有,小問題就自己修了。這個東東很容易做成連接

  一個iPhone的附件+軟件(實際上至少有兩家已經做了)。商業模式是賣硬件送軟件。

  再舉一個醫療器械業的例子,很多的醫療儀器都可以轉換為iPhone附件。比如說,有一種24小時的心電圖,帶了一天以后要送回給醫生來看。想像一下,如果這個小機器把信息用藍牙發給iPhone,再通過iPhone在軟件內分析尋找異常,發現異常的時候直接發給醫院,對病人和醫生都是一個很大的幫助。

  要想在這個方向發展,開發者必須把自己的行業定位于IT之外。你不可能整天宅在家里幻想出來一個創意。需要走出家門,多和朋友聚會聊天,觀察生活,才能會發現機會。而且當找到機會以后,你必須有社會關系(或者雇人)來了解你本來不懂的行業。好處是,當你真正地起步,那會是一個真正的創業。

  當App Store上賣軟件越來越難,甚至用廣告賺錢都有向下趨勢的時候,這種另類的app會逐漸增多,為開發者提供就業和收入機會。甚至長遠(5到10年以后)來看,這一類的規模會超過傳統的軟件。

  寫到這里,前5篇都是為了這一篇打伏筆。分析過去和現狀的目的是預測未來。我的新年感言的主體到此結束。這幾篇基本上都是從宏觀角度來看這個市場。以后可能會寫些番外篇,寫些具體的注意事項。這個要看心情了。

  7. 本系列的目的

  決定加寫一篇。本來是想有些東西應該是意會的,但是還是講清楚比較好。

  我的這些觀點,并沒有在其它論壇上闡述過。肯定有很多朋友已經或多或少有些類似的想法,我只是把條理整理清楚罷了。一般來說競爭對手之間是不互相支持的。無論如何,把這些想法寫出來,可能會對很多的現在和將來的競爭對手有幫助,也就是可能會傷害自己。為什么我要寫這些呢?我又要寫宏觀了。

  一個創業者,如果想成功,不只要自己有創意,技術,經驗。還有一點,就是要有個好的大環境。

  舉一個例子。比如說一大群人在一個大廳里party。如果大家都小聲說話,那么你說話的對象雖然有些困難但仍然可以聽見。如果有一個人大聲說話了,那么他的說話對象可以聽得很清楚。那么是不是大聲說話是最好的策略呢?如果所有的人都大聲說話,結果是沒有一個人可以聽見。

  App Store這個市場在中國出于一個交叉路口,可進可退。因為我國的具體環境,普遍浮躁,很有可能把這個大環境搞砸了。一個人浮躁,市場還可以忍受。一個快餐軟件對市場的影響不大。但是如果所有人都浮躁,都做快餐軟件,這個平臺就根本不可能吸引人。那么無論你再有創意,再有技術,又能怎么樣呢?

  再舉個iPhone之外但和iPhone有關的例子。比如9X盜版網。我在第5篇中已經講過,如果盜版過于猖獗,會使得源頭干涸。所以盜版網的存在需要一個特定環境,就是絕大多數人不使用盜版。很矛盾的,是不是?這種自相矛盾的商業模式是不可能長久的,因為成功就是自殺。iPhone app中也有很多類似的盜版行為。如果你是開發者,請想一想長久的方向。我們在做app的時候,不要只想著自己賺錢。

  想一下自己的app對整個平臺是否有貢獻。想一下如果這個平臺所有的軟件質量都是類似于你的,這個平臺是否還有吸引力。我在第6篇所闡述的長遠的方向,需要對其它行業的了解,需要支持多種平臺,還有99%可能性需要后臺數據庫和服務器,需要行業內的關系網。不可能一個人操作,而且周期不是一周兩周,而是以年計。需要大量資金的投入。而且這個模式的地域文化性是很強的。一個針對中國的創意放在美國一定不適合,所以必須要求App Store在中國的健康。你是否愿意花錢投入在一個5年以后可能沒有吸引力的平臺上?

  的確,我是在分享經驗,也有可能會給競爭對手產生幫助。但現在我所關心的是這個平臺在中國的成長。我不希望它是一個垃圾堆。按照第2篇所說,大家應該很清楚中國在機會成本上的優勢。因為這個機會成本的差異,很多歐美的個體開發者和小開發公司會被擠壓而離開市場。再加上iPhone銷售量的增加,至少在近期,這個平臺對國內真正認真的小開發者還是有利可圖的。那么我的具體建議:

  行業需要自律。不要做快餐軟件和盜版了。練手的app可以自己玩,可以分享給家人和朋友玩,不要放到App Store上去。

  短期內可以山寨,但是要做出有水平的山寨,在不侵權的前提下要比原版做得更好。我知道我國IT的技術水平,有充分的信心。

  做app要有專攻。GPS,錄像,某一類游戲等等。挑一個,專心。

  中期要原創。不要跟著別人走了。你不比別人苯,何必總落后一步呢?

  積累經驗和技術的同時,要注意生活,積累創意。同時,也必須積累資金。

  未來的大創意可以是繼續在iPhone軟件業,也可以是IT以外。

  某一天,你會覺得你的大創意是萬事俱備,只欠東風的時候,就是你真正創業的時候。你會知道這幾年的心血沒有白花。

  這一系列文章就算先釘個樁。有的新手需要兩三年時間才會體會。等2013年新年,我們再回頭看這些文字,到時候和現實對照一下,看看我對了

  8. 競爭篇:如何以弱擊強

  一個成熟的市場,一定會產生領頭廠家。“大魚吃小魚,小魚吃蝦米”。一個團隊,相對于個人,有太大的優勢。代碼可以共享。你一個人可能需要一星期才寫好的代碼,在一個大公司里,很有可能有現成的,拿過來用就可以了。你不懂的地方,公司里可能已經有專家,直接問比上網問要更快更直接,不知道要省多少事情。

  無論國內國外,這是一個絕對的趨勢。慢慢地,各個榜位都會被團隊占取。如果你想要生存,你也必須要有個團隊。不要再想像可以單槍匹馬像趙云一樣七進七出。你一個人殺進這個已經逐漸成熟的市場,連個水漂都很難打起來。

  在這里的朋友,五年以后99%是兩種結局之一:創業,帶自己的團隊,或者打工,做為一個團隊的一員。還繼續堅持單干的恐怕是很難得的。

  先說明,打工不是什么不好的事情。收入穩定,操心的事情少,有時間可以陪家人朋友出去玩。而且,做IT的,無論如何也算白領了,沒有什么可以抱怨的。但是,我猜大家玩iPhone,都有一個創業的

  夢。

  那么怎么能夠在這個競爭環境下生存呢?你知道無論你怎么做,一定有一個公司比你做得更快更好。

  我這里建議一個要點:

  你不需要在所有方面都比別人強。你只需要在一項上比別人強很多。如果你想做市場第一,那么你必須要在每一個領域和你比拼。但是正視現實,如果你是一個人,甚至兩三人的團隊,你不可能在所有的領域開戰。如果那樣做,你會敗得很慘。但是如果你想在這個市場生存,只需要有一個特長,而且是別人很難山寨的特長就可以了。你不會是市場的領頭羊,但是會站穩腳跟,這就會給你時間,給你機會。

  隨便看看現在的IT業,這種例子比比皆是。蘋果的Mac是千年老二,但是它的支持者像是一個教派一樣,永不言棄。iPod的競爭對手中,大多數無特點的已經都撤了,倒只有微軟的Zune利用另類的界面有一個小而堅韌的客戶群。

  至于智能手機中,老的Windows Mobile是在所有領域競爭但都不突出的,所以敗得很慘。Android只有一個比iPhone強的地方(當然其它地方也都做得不錯),就是免費,所以有趕超的趨勢。而黑莓雖然OS老舊,可以說在所有的領域都比iPhone差一個數量級,很多人不看好,但是只因為它的公司電郵做得好,它的命還長著呢。 Wii相對XBox360和PS3是小弟弟,但就因為手柄而成了老大。就是說做為個人開發者或者公司,做精勝過做全。要學會取舍。做為一個創業者,知道什么應該放棄,什么應該堅持,才是最重要的。而一般人,很容易進入什么都要做的困境。尤其是當你收到用戶的郵件,說“如果你的軟件可以做。。。就好了”的時候。

  但先說前提,你的專攻必須是不易山寨的。看我頭三篇,講得很清楚了。就我自己來說,也做過零七八碎的app,有些也掙些錢。但是回想起來,都不值得。那個時間精力,不如盯住一項。所以現在我手頭的創意一大堆,都放著。沒有精力做不如不做。術業有專攻。再結合app市場在國內只是一個初始階段,我相信有些朋友一定可以脫穎而出的。

  9.新年感言-大眾與小眾

  在第8篇里,一些朋友在討論團隊和個人的優勢和劣勢。有一個要點,就是說,如果你(或團隊)的創意做成功了,很容易被大公司山寨。在這一點上,反而個人更靈活。所以這一篇要從這一點談開去。前面幾篇談過要做精,這一篇要談在哪一方面做精。

  先說明,我不是搞游戲的。對我來說,游戲和應用是兩個行業。隔行如隔山,不敢評價。不過我對應用的東西搞得多了,從每份3萬美元的專業軟件(可以說沒有那個軟件,大家今天的生活會很不一樣),到每份OEM掙25美分的;從PC,Mac到iPhone。所以這方面我是敢說話的。

  如果要創業,先要有個目標。你是想賺一票就走?想要長久入賬?想做到一定程度賣掉?

  做其它行業,一般的就會想做長久,有穩定收入,而且壓力不會過大。做軟件業的,我們聽到的都是做大事業的故事,想的是從一個人(或幾個人)做成百渡,上市,變億萬富翁。

  實際上,現實遠遠不是這樣。即使是VC投資的,也是絕大多數失敗。而成功的,也很少說以上市為出路。很多都是賣給大公司。這里先講明,賣公司不是一個不成功的表示。很多人做IT公司的最開始定的最終目的就是賣,而且絕大多數的“成功”創業者的終點也都是賣掉。當然也有搞不下去被迫賣的。有一點是肯定的。如果你有一個小團隊,做出了一個大眾市場接受的產品或者服務,肯定會受到大公司的注意。如果有大公司加入正面競爭,多半遲早會敗得很慘。所以最好早點賣給大公司,雙方都有利。

  那么,如果按照這個邏輯,做IT業創業的,就不可能做長久嗎?

  錯。這一篇的題目是大眾與小眾。大家在各種報道中看到的都是極端成功的例子。要做極端,就要做大眾產品。要想要VC投資,前提是要盯大眾市場。而現實生活中,有很多服務小眾市場的業者優哉游哉,在他們的領域壟斷市場,又絲毫不怕有大公司的競爭。

  舉個例子。我在大學做的畢業項目是為一個公司重做“市場調查”軟件。有一個同學在那個公司做事,所以知道些內部資料。所謂“市場調查”,實際上是每年競選的時候的選民民意調查,所以有些政治上的專業性,軟件也因此而內部寫的。老板只做民主黨生意。一個辦公室里只有三四個人。一年的營業額為75萬美元(90年初),辦公室租金加員工工資不應該超過十五萬(那個時候,年薪三萬算不錯的了)。電話調查是其它公司來做(費用是最終用戶出),他這個公司只是最終把數據用軟件整理出來,打印報表。老板一年只有快到競選期的時候來辦公室坐坐,平時根本看不見人。

  這個公司的根本還是軟件,但是老板一定不會說自己是軟件業的。這個領域,沒有任何的大公司會有興趣,而壁壘(這個包括人脈)使得新的競爭對手很難進入。一個公司,完全可以十幾或幾十年的持續下去,也不需要太多的更新。

  個人有個人可以掌控的市場。小團隊有小團隊可以掌控的市場。如果你超出自己所能掌控的范圍,遲早會遇見無法抵抗的競爭。但是,如果你的市場選擇得好,和你團隊的規模相符,對大公司是雞肋,而對個人或更小的團隊來說門檻又太高,你完全可以在有限的小眾市場區得壟斷的機會。所以說”沒有金剛鉆,不要攬瓷器活“。

  還有一點,大家所聽說的,被報道的公司和團隊都是做大眾產品的。他們會有意識的PR,想辦法上新聞,而且會盡量顯示自己的成功。一方面是幫助產品打開市場,另一方面也是希望可以找到有興趣的買家。而服務小眾市場的公司一定很低調,一般不會接觸媒體,即使被報道,也不會透露收入情況。再隨便個些例子。iPhone的開發者論壇就是小眾網站。新浪騰訊這樣的大鱷一般不會對這個小眾市場感興趣的。

 

2015-05-26 22:43

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