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如何從App Store排行榜中脫穎而出
如何從App Store排行榜中脫穎而出
《程序員》雜志     阅读简体中文版

來自芬蘭的《憤怒的小鳥》,從去年飛進App Store到現在,不但勢頭不減,還出了兩個分支版本,均霸占了排行榜的前幾名。以至于《水果忍者》的開發者在Twitter上抱怨說“在沒有鳥的世界里,我們是排名第一的游戲”。基本上,每個iOS開發者都希望自己的作品,也能像小鳥一樣一飛沖天,而且在排行榜里,還經常可看到國人作品的影子,但現在App Store接近四十萬個應用里面,別說成為小鳥,就算進入排行榜也是非常困難的事情。那么,怎樣才能沖入排行榜呢?

挖掘排行榜的規則

首先,當然是要經常關注這個直白又神秘的排行榜,說它直白,是因為人人都看得見,說它神秘卻是因為背后排行的規則除了蘋果公司自己,無人能知。排行榜在iOS設備或者電腦上的iTunes上都能看到:每個國家都有自己排行榜,榜單分為三個,每個榜單現在提供200個產品列表。


 


這三個排行榜分別是付費應用軟件排行(top paid)、免費應用軟件排行(top free)以及暢銷應用排行(top grossing),頭兩個是在App Store開張時即存在的,第三個卻在差不多一年后才加上。我們可以粗淺地把這三個榜單理解為收費下載量最高、免費下載量最高,以及收入最高,但是事實要比這復雜許多。如果對榜單進行一段時間的觀測,保持每半個小時刷新一下,我們可以發現榜單正在不停地變化。那么是這半個小時之內的下載量的改變造成了榜單的變化嗎?我們無從得知,關于排名的規則,蘋果公司一直在調整,曾經有人推算過,據稱和幾天之內的下載量、增量等都有關系。而在今年四月,排行榜的異動又讓人猜測是否是蘋果加大了用戶活躍度所占的比重。這一切都是推測,但無論如何,我們能看到蘋果正在無形中要求開發者做出更優秀的產品。

觀察暢銷應用排行榜:有幾個應用?有幾個游戲?應用是什么類型?游戲是什么類型?這是作為開發者每天都要做的功課。以近期美國榜單為例,我們可以看到最賺錢的還是以游戲為主,而游戲中,類似EA這樣的大廠作品不在少數,剩下有幾個小工作室的作品,當然包括小鳥,然后就是一些需要聯網玩的游戲。

成功打榜的策略

那么如果開發者在對排行榜進行了充分的分析,決定了產品的開發方向,又經過卓越的努力做出了一款優秀的產品后,怎樣才能讓自己的產品打入排行榜呢?首先,最直接有效的方法就是能夠被蘋果編輯推薦,進入了推薦榜(北京時間每周五推薦一次)后,就會有更多機會沖擊排行榜。去年,來自上海coconuts island公司的產品finger balance就因為被推薦而一舉沖到了top paid 6。至于怎樣才能夠上推薦,我請教過蘋果的全球開發者關系負責人,他的回答很簡單:“優秀的作品!”每周能得到推薦的產品個數畢竟有限,而且即便得到了推薦,所在推薦位也會影響沖榜的效率。舉例來說,同樣是游戲,進入首頁推薦的話,就比進入游戲推薦更有機會;同樣是首頁推薦,排在前面的自然也比排在后面的有更多的曝光機會。可惜無論能否被推薦,以及獲得推薦后的位置,都是我們這些開發者完全無法控制和預測的,這也是很多開發者把推薦榜變更的這天稱之為“神奇周五”的原因。每周,蘋果都通過這種方式對于優秀的產品給予足夠的曝光,而因此進入排行榜的例子也比比皆是。一旦獲得推薦,為了增加沖榜的成功率,將產品的價格暫時調低也是一種很有效的方式。但是如果發現即便降價也沖榜無力,為了利潤最大化可以將價格改回去,因為上推薦這一周,往往是開發者收入最高的一周。曾經“上推薦”這件事的效果可以維持一個月,但隨著產品越來越多,蘋果會將周期大大縮短,蘋果一直在調整相關的策略,作為開發者,最好的選擇就是接受變化,適應變化。

如果因為運氣不好等原因,沒有得到蘋果公司編輯的垂青,就需要動用推廣的方式來增加產品的曝光度了。根據多家數據分析公司的統計,直接在iOS設備上進行購買行為的占到全部用戶的90%以上,因此推廣方式也應集中在針對iOS設備的服務為主,至于Web廣告、利用公關公司等手段,對于小工作室來說并不建議,基本上會導致入不敷出。

最簡單的對收費產品的推廣方式,就是做一個功能有限的免費版。早在2009年,來自香港epicforce公司的傳奇作品ifighter,就憑借沖到過top free 1的免費版,將收費版推到最高top paid 2的位置,創造出國人開發者的一個神話。所以免費版是無論如何都要做的,至于是在收費版上線之前、之后,還是同時推出,并沒有一定之規,開發者可以根據實際情況來決定。免費版的設計要點在于恰到好處地勾起用戶的興趣。還以ifighter為例,正式版本有四個關卡,而免費版只有一個關卡,但效果非常之好。如果免費版給出三關,就會有用戶覺得只為一關付費不值當;同樣道理,如果免費版只有第一個關卡的前面部分,用戶還沒有感覺到游戲的樂趣時就結束,也是不恰當的。

因為幾乎所有人都意識到免費版的重要性,所以免費應用軟件排行的競爭也是異常激烈的。美國top free 第一名(iPhone)的日下載量要超過十萬,iPad的日下載量超過兩萬,中國top free 第一名(iPhone)的日下載量五萬,iPad的日下載量也是兩萬多(是的,中國iPad的保有量和美國相當),所以盡管是免費產品,但要想達到大規模的下載量,有時也需要花廣告費,才能將產品推到更好的位置。而且,免費榜里面參與競爭的不僅僅是免費版,經常會有收費產品的限時免費版來湊熱鬧。

有些開發者不理解,為什么要收費轉免費?他們認為這會減少潛在用戶。其實這個顧慮完全沒有必要,即便是第一名每天過十萬的下載,對于蘋果龐大的用戶群來說,也不過是九牛一毛。基本上,如果收費產品免費后,能進入top free比較靠前的位置的,轉回收費后,都能有不錯的成績。幾乎每周都能看到有產品通過這種方式,重新殺回收費排行榜的。這里面要注意的地方是,免費的時間絕不能短,如果只有幾個小時就匆匆忙忙改回去,是完全沒效果的,只要產品還在排行榜上不斷爬升,就不要停止,越多的人看到并下載你的產品,口碑傳播的效果就越好,當然也不能無限制地免費下去,基本上三天至一周是比較合適的時間。修改價格后,會有很多網站收錄價格變化的消息,因為被很多用戶得知,也因此催生了一些專門做相關推廣的公司,國外比較有名的就是http://www.freeappaday.com/,一次推廣活動花費在幾千美元左右,以及

http://www.openfeint.com/ios/free_games,他們采用后期分成的方式。國內,做得比較好的是iapps.im和ewtang.com,如果想在國內沖擊免費榜的,可以和這兩家聯系。

回到免費版上來,免費版長期占據免費榜,就基本上能保證收費版長期占據收費榜,這是App Store里最健康的生存模式,但是即便在產品發布時,免費版進入了排行榜,如果希望能長期留存在榜單里面,有時候會需要采用購買廣告的方式。目前提供這種服務的公司有很多,蘋果自己的iAd也在其中,另外比較有名的就是AdMob了,他們提供的服務都是根據一個用戶的點擊合多少錢來計算的,換算到下載,可能一個有效的免費版下載要一美元甚至更多。這就需要開發者在考慮自己產品的ARPU之后來決定是否要進行廣告投放。這里面有一個誤區,投放廣告的主要目的不是立刻把廣告費用賺回來,而是將產品推到排行榜一個比較不錯的位置,讓下載進入良性循環,以獲得更多的曝光。如果產品推到高位后一旦廣告投放停止迅速下滑,就說明產品本身還是存在一定的問題,是修改后繼續推廣,還是干脆放棄進行新的產品開發就要開發者自行判斷了。需要強調的一點是,有時候產品制作得很不錯,但是圖標、名字、截圖,以及描述這些所謂的“表面功夫”不到位,也會影響用戶的下載欲望,畢竟很多用戶是沖動型下載,如果上述幾個部分有瑕疵,在選擇面非常大的前提下,用戶可能就選擇其他產品了,這種情況并不少見,所以請開發者一定要注意。

另外一種比較有效的方式,就是系列化產品之間的相互推廣。空中網的僵尸危機系列已經出了三部曲,四月份剛通過序章免費的方式,將一代順利推入了top paid 100。這種方式也可以用在同樣類型的產品上,比如美國的chop chop系列,經常免費其中一個來推廣其他作品,效果還不錯。這種方式能成功的原因很簡單,用戶免費獲得其中一個產品,覺得很好的話,自然會認為另一個同系列或者同類型產品也會優秀,于是產生了付費意愿。

免費榜單的競爭,多少有規律可尋,收費榜單的競爭,單靠廣告模式就比較難了,上面提到一個免費下載的花費可能是一美元以上,而用同樣的廣告資源,一個收費版下載的花費可能要貴十倍都不止,所以相對來說,進行免費版本的推廣會更加有效。

結束語

總結一下,以進入排行榜為目的的推廣方式,包括免費版、收費版轉免費、購買廣告以及系列化產品之間的相互推廣等,而進入排行榜后,想維持很長的時間,就只有購買廣告這種方式了,除非產品特別受歡迎,能夠自己形成良性循環。可見無論哪種推廣方式,產品本身的質量才是重中之重。

2010年,曾經有來自上海triniti的gamebox成為了top paid第一名,上面提到的finger balance在圣誕免費活動中成為了top free 第一名,可惜還沒有出現top grossing 第一名的中國產品出現,那么2011年,希望國內開發者可以繼續努力,搶占App Store的排行榜鰲頭。

作者簡介:洪亮,空中網總裁助理,同時負責iPhone項目的發展。多年的游戲工作者,參與過多款網絡游戲的開發和運營。

(本文選自《程序員》雜志11年06期,更多精彩內容敬請關注06期雜志)

 

2015-05-26 22:43

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