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2年時間從0到10億美元:Instagram崛起的偶然+必然
2年時間從0到10億美元:Instagram崛起的偶然+必然
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馬超 • 2012/04/10 12:11

2年時間從0到10億美元:Instagram崛起的偶然+必然

今天,互聯網又創造了一個紀錄:
Instagram被Facebook以10億美元的價格收購了。這使得2年、0成本起家、13名員工和10億美元這幾個毫不相干的數字組合到了一起。但是這就是Instagram創造的神話,不論你信不信,它的的確確發生了。

Instagram的崛起神話顯然會激勵更多還在路上的創業者。而如果深究下來,你會發現其成功的偶然性大于必然性,Instagram只是在正確的時間、正確的地點做了一件初看起來不一定正確的事情而已。或許我們說偶然性其實也不那么偶然,你抓住了偶然(即正確的時間和地點),那么成功也算必然了。

###大公司和創業公司的實習工作經歷

Instagram的兩名創始人分別是Kevin Systrom 和Mike Krieger 。

Systrom畢業后在Google的收購部門工作了一年,隨后去到了一家從事旅行業務的創業公司Nextstop。在這家創業公司被Facebook以人才收購的方式收購后,Systrom又去早期的Twitter實習了一段時間。但是他自己心里一直打算獨立做點什么。

于是在10年年初,他乘著簽到的大風開發了一款基于HTML5的簽到應用Burbn。這款應用有4個板塊,用戶可以簽到或者發布計劃之類的,不過當時在體驗上并不怎么樣,使用起來經常會有一些延遲現象。

有趣的是,用戶并不僅僅拿著Burbn簽到。許多時候他們會分享一些照片,小狗的、啤酒的、對著鏡子自拍的等等各種日常照片。

而正是在這個時候,也就是Burbn有了一點點用戶后,另外一個創始人Krieger加入了。Krieger之前是一個頗為低調的工程師和用戶體驗設計師,他在一家名叫Meebo的創業公司工作了1年半,在那里他負責帶上一幫高中生測試Meebo應用的用戶界面。而在加入Meebo前,他曾在大學的某一門課上做過一個照片分享的項目。該項目是一個功能手機的應用,旨在幫助處于夏季的人分享照片給地球另一端處于冬季的人看,以為他們帶去溫暖的顏色。

加入到一起后,他們便開始研究用戶傾向于使用Burbn來分享照片的現象。為此他們研究了App Store照片分享類別里面每一個很流行的應用。

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###轉型

在經過對許多照片分享應用的研究后,他們開始重寫Burbn。現在看來那一步是正確的,但是當時并沒有人知道。市場上的照片分享類應用已經呈現飽和狀態,一款名叫Hipstamatic的拍照應用由于內置了許多特效頗受歡迎。但是缺點是社交意味并不強,Systrom覺得在Hipstamatic和Facebook之間應該有一個點可以做,于是Instagram的定位就誕生了。

接下來的原型測試、實驗等花了好幾個月的時間。他們首先推出了一款名叫Scotch的應用,不過該應用沒有濾鏡而且bug重重,因此并不成功。不過照片分享的理念始終縈繞在心間,他們隨后又對照片分享的步驟進行了許多簡化。甚至一開始都不需要用戶對照片進行人物和地點的標注。這樣用戶只需3步就可以把照片分享出來了。而且他們模仿了Twitter的理念,默認分享出來的照片是公開的。

在以上的測試過程花了幾個月后,他們終于在10年9月20日上線了正式版本。雖然一開始并不知道結果會怎樣,但是當天就有2萬5千用戶進行了下載。這對于當時并沒有許多iPhone來說的市場已經是很大一個數字了,由于流量巨大,他們甚至忙到第2天早上6點才回去休息。

隨后,故事就很流暢了,iPhone 4發布。其優質的攝像頭使得用戶很愿意用之來拍攝分享照片。因此伴著iPhone的成功,Instagram開始如清風一樣扶搖直上。

3個月的時間到100萬用戶,隨后一次一次刷新直到突破1000萬。而與許多其他處于流行榜單的應用不一樣的是,Instagram沒有花一分錢的營銷費用,完全是用戶口碑相傳。

而你有時也能看見一個有趣的現象,那就是聯合創始人Krieger外出時隨時帶著電腦準備應對因流量爆炸而可能癱瘓的服務。

###名人效應和一段小插曲

隨后,流行小天王Justin Bieber注冊了Instagram。你可以想像其帶去了眾多少女粉絲,她們瘋狂的評論分享Bieber的照片。

后來有一次Bieber的簽約公司找到Systrom說,Bieber為Instagram帶去了巨大的流量,因此他們應該得到一些回報。Systrom拒絕了,不過Bieber也并沒有因此放棄使用Instagram。

###成為公眾人物

你可以想像,Instagram的成功使得Systrom和Krieger一時間成為了許多地方的座上賓。Systrom得到了英國首相卡梅倫的接見,而Krieger則得到了美國總統奧巴馬夫人的接見。

###保持專注

不像Facebook的移動應用非常的笨重,Instagram始終保持著輕便的用戶體驗。在Benchmark Capital注資Instagram后,新進入的董事(前Facebook人)Matt Cohler也鼓勵他們繼續保持專注用戶體驗和增長,而不要太過在意盈利模式。雖然到現在為止,Instagram也沒有一個很鮮明的盈利模式,但是其潛在的價值釋放是不可估量的。

###與Facebook的敏感關系

上個月,聯合創始人Systrom在科技音樂節SXSW上宣布Instagram用戶數達到2700萬的時候,其說話的口吻也帶著些許火藥味道。他說相比照片分享應用,他更覺得Instagram是一個社交網絡。而且在該社交網絡上,他們看到了類似Facebook級別的互動。顯然這樣的表述讓Facebook會感覺到震驚。

無論Facebook是緣何收購Instagram的,這里已經不重要。重要的是Systrom和Kriger創造了2年10億美元的神話,而在這里面大家也可以看到諸多的偶然性。不過還是那句話,看清了偶然性(即正確的時間)那么成功或許也就是必然的了。

原創文章,作者:馬超

 

2015-06-02 23:29

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