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六大生態系統的崛起:Apple、Google、Amazon、Microsoft、Facebook和Sony(一)
六大生態系統的崛起:Apple、Google、Amazon、Microsoft、Facebook和Sony(一)
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JasonZheng • 2012/04/24 10:43

六大生態系統的崛起:Apple、Google、Amazon、Microsoft、Facebook和Sony(一)

編者按:對于互聯網,我們一直在談論生態系統和統一賬戶的概念。也就是說互聯網的野心家們(Apple、Google、Amazon、Microsoft、Facebook、Sony)希望你通過一個生態系統和統一賬戶就能獲得需要的所有互聯網服務,無論這些服務是電影、音樂、閱讀、游戲還是購物、支付和社交。以下是著名科技博客
theverge對這6大巨頭生態系統進行的全面對比分析。了解各巨頭的生態系統構成和缺口,你或許就明白這些大公司每一步背后的戰略意義了。

###電影和音樂

自人類誕生以來,娛樂就一直是盤大生意。電影和音樂是目前最主要的兩種形式。假如你讓人們喜歡的歌曲、音樂和電視節目都唾手可得,在打造優秀生態系統的路上,你就成功了一半。

音樂

蘋果在十年前推出iTunes 音樂商店后就贏得了先機。在那之前,數字音樂幾乎只能通過非法的文件分享進行傳播,人們并沒有對下載付費的習慣。而iTunes以及大受歡迎的iPod的出現,一舉解決了這個難題,成為了最知名音樂商店。在那以后,人人都在追趕這個潮流。

Amazon的MP3商店用一個網站模仿了iTunes(無需專門的軟件),并同時推出了自己的Cloud Player(云端播放器),能夠儲存5G音樂, 在Windows和Android設備上都能播放。Google Music的做法也基本類似,只是把5G的限制變成了2萬首音樂,它目前最大的不足便是只限于美國地區。但面對這些雨后春筍般冒出的云音樂服務,蘋果并沒有免費的應對措施:它的iTunes Match服務每年收費25美元,能把你的音樂收藏在各個蘋果設備上同步。對那些音樂庫巨大的人來說,這或許挺值,但Amazon隨后推出了每年20美元的服務,能存儲無限多的AAC和MP3文件,還附帶20GB的在線備份空間。在這三個類似的服務當中,Amazon的方案價值更高、更易訪問,但由于蘋果起了個大早,積累的許多用戶會因為慣性就不愿另投陣營了。

微軟和索尼走了一條不一樣的道路。在微軟的Zune Marketplace上,你只需每月支付9.99美元,就能無限制訪問微軟手上所有的正版音樂和音樂視頻,無論是PC, Xbox 360, 還是Windows Phone都可以消費這些內容。索尼也有自家的Music Unlimited音樂訂閱服務與微軟抗衡,消費設備也有更多選擇:PlayStation 3, Bravia TVs, 藍光播放機, Walkman以及Android設備,不久還會增加對iOS設備的支持。它的基本服務只需每月3.99美元(頂級服務為9.99美元),功能與iTunes Match接近——允許你播放你已有的音樂收藏。相較之下,Zune更為靈活,你既可買音樂,也能通過每月訂閱服務進行“租借”,但索尼的跨平臺策略讓Music Unlimited服務更易訪問。


Facebook沒有自己的音樂服務,但它最近大量接入了流行的音樂服務,這意味著它并不一定要有自己的。你只需使用Facebook證書(僅限于美國)就可以訪問Spotify, Last.fm, MOG和Rdio上的內容。不管怎么看,Spotify都是Facebook上最出色的音樂服務,有著最大的音樂庫,提供每月最高10小時帶廣告的音樂播放服務(美國的這一限制已被去掉,以吸引新的顧客)。它4.99美元的套餐把廣告和播放限制都去掉了,9.99美元的高級服務還支持離線和手機播放功能,這樣一來,和微軟及索尼的服務就更相似了。Spotify在和微軟和索尼的競爭中勝出,多虧了它更活躍的用戶參與以及幾乎全平臺的應用(iPhone, iPod touch, Android, BlackBerry, Palm, Windows Mobile和Windows Phone, 甚至還有Symbian)。

電影和電視

Facebook與細分領域的領先者們合作(如音樂),在電影上面可以看到同樣的策略:它與Netflix達成了合作協議,允許Facebook Connect訪問電影流媒體服務。可惜的是,這只適用于美國境外(《1988視頻隱私權保護法案》禁止視頻租賃公司公開用戶的身份信息)。Netflix已在力促修正該法案,但目前該服務仍無法向其最大的市場提供。這一麻煩暴露了Facebook年輕的生態系統里頗為脆弱的支柱:一味依賴其它公司提供內容,不可避免地會讓這個社交網絡的服務受制于外在力量。如果Spotify或Netflix被Google吞掉,會是什么情況?假如某個領域的市場領導者真的被Facebook的直接競爭對手吞并的話,Facebook又將如何應對?Facebook在不遠的未來就必須要回答這些問題。

和內容一樣,內容提供商也多得讓人眼花繚亂。

在Apple TV, Google TV, Xbox 360, PS3, 甚至在 Kindle Fire上你都能看到Netflix的身影。如果你想把最新的影視內容在HDTV上面播放的話,名單上的Xbox 360和PS3可能就是你的最佳選擇了。Xbox 360上的Zune Video Marketplace不久前與Comcast Xfinity On Demand, HBO Go和MLB.tv達成合作,讓第三方內容提供商陣容不斷壯大。索尼的PS3則與Hulu Plus, Vudu以及其它第三方內容提供商合作,與Xbox 360抗衡,它還同時支持Amazon Instant Video的流媒體服務。你如果再把索尼自己的Video Unlimited電影租賃和購買服務算進來,你就有數不過來的內容提供商了。

在電影和電視的流媒體服務市場上一直存在的一個問題便是這個市場非常分裂,沒有任何一個服務能夠滿足每個人的需求。而這并不難理解——每家公司都有許許多多的版權所有者要安撫,這樣流媒體和下載服務才有存在的可能。Google在Google TV上面臨的困難就是一個頗有教育意義的例子:內容提供商“主動地”遠離Google的機頂盒。同樣,蘋果在Apple TV上的表現也不如人意,只拉拢了MLB, NBA和NHL等電視臺,于是只能高度依賴iTunes store來滿足人們的多媒體需求。

視頻點播服務發展到像音樂服務那樣的成熟度還要些時日,在那之前,我們不得不面對各種各樣不同的服務提供商(而他們所提供的許多內容都是重合的)、讓人眼花繚亂的價格方案和訂閱選擇、以及許多國際的不一致性。目前還沒有一家公司提供了真正協調而全面的視頻點播服務。

###閱讀

很顯然,Amazon已經成為最大的電子與紙質書店。Amazon的自動同步系統可以讓你的閱讀進度在多種不同設備之間同步,而電子書閱讀器已經成為其賣的最火的一個業務。索尼的系列閱讀器產品在日本本土表現不錯,但是與Kindle在全球的受歡迎程度以及其打造的生態系統相比,索尼完全無法與之進行競爭。如果閱讀是你的焦點,那么Amazon確實完全可以滿足你幾乎任何需求。免費的Kindle應用支持PC、Mac、Android、iOS、Windows Phone以及黑莓幾乎所有平臺設備,同時它還針對iPad和Android平板電腦做了特殊優化。如果以上這些設備都出了問題,別担心,它還有云端的Kindle閱讀器,允許你通過網頁來閱讀。

Amazon以賣書起家并且到如今勢頭依然強勁


蘋果與Google的電子書商店將是挑戰Amazon霸權最大的一個競爭對手,但是二者都無沒能提供類似Kindle那樣為各種設備都量身定制的相同用戶體驗。隨著慢慢發展,蘋果很可能在電子雜志和報紙訂閱方面擁有較大優勢,特別是通過其電子書報發布平臺。整個出版業正在努力尋找電子期刊盈利的道路,而蘋果的iPad平板電腦看起來是驅動其發展最好的設備。iPad高效的性能、火爆的流行度以及最新的視網膜屏幕將是人們通過其平臺購買書刊報紙最好的驅動因素。然而對于蘋果來說,其面臨的一個長期問題是其電子書報發布平臺不會出現在其競爭對手的設備和平臺上。因此你在的平臺和設備的選擇余地將非常有限,你只能選擇蘋果的設備來消費這些富媒體內容。

Google號稱擁有最大的電子書籍庫,大約在300萬冊左右,但是其最大的問題是沒有一個終端設備來驅動用戶適應自己的平臺。盡管Android系統提供了大量的智能手機供消費者選擇,但是到目前為止,它既沒有一款電池壽命可以長達1個月的E-Ink閱讀器,也沒有類似iPad那樣界面非常出色的彩色屏幕平板電腦。盡管Android系統催生了平板的發展,但是相對于蘋果的iPad和Amazon的Kindle Fire,Google在終端設備這塊還有很長的路要走。

微軟閱讀器

微軟和Facebook都沒有針對電子閱讀市場的直接戰略。微軟曾經嘗試過,推出了自己的微軟閱讀項目,但是在去年8月底自己關閉了這個項目。而對于Facebook來說,由于公司還太過于年輕,目前的主要精力將放在音樂與視頻內容上。


原創文章,作者:JasonZheng 

2015-06-02 23:29

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