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美國游戲設計專業申請攻略   游戲葡萄
美國游戲設計專業申請攻略 游戲葡萄
游戲葡萄     阅读简体中文版


上周,《美國游戲名校一覽》一文引起了很大的反響。讀者們紛紛向葡萄君詢問,如何申請去美國讀書。恰好一年一度的申請季將要來臨,葡萄君就在此為諸位懷夢學子細細解答。(點擊左下角“閱讀原文”,可查看《美國游戲名校一覽》)


1. 去美國讀書我能獲得什么?


優秀的游戲設計專業都開設了非常系統的游戲設計課程,2至3年的學習過程中可以學習到完整的游戲設計理論,能夠少走很多彎路。另一方面,伴隨理論課程的是許多游戲開發實踐的機會,學生們往往需要自行尋找隊員、組隊并在教授的指導下制作游戲。這類專業的教授多有業界背景,往往是制作過大作的牛人,在他們的指點下進行學習,能收獲多少不用多說。


另外,美國高校和業界的聯系非常緊密,常常會進行各種合作。例如紐約大學的游戲設計專業近期就會邀請《英雄聯盟》的游戲設計師去講授為期兩天的游戲設計課程,而南加州大學的游戲設計專業則設有暴雪娛樂贊助的獎學金,用于獎勵表現突出的學生。這一些合作都有利于學生在就讀的時候就做好進入業界的準備。


2. 去美國讀書我要付出什么代價?


首先是時間。攻讀一個游戲設計類的碩士學位通常需要2年,少數專業需要3年時間。考慮到國內游戲行業的發展速度,這2到3年時間如果在國內的游戲行業工作,可能會積累一些人脈、一些商業作品的制作經驗,如果運氣好跟對了項目也許能賺到一些獎金;這些都是出國讀書的機會成本。


其次是金錢。除了損失2到3年的收入以外,游戲設計碩士項目的學費十分昂貴,每年的開銷高達30到40萬人民幣,這樣的投入讓很多人望而卻步。


3. 如何申請?


申請美國的研究生和中國的方法是完全不同的。沒有統一的考試,取而代之的是申請制的錄取機制。每年的申請開放以后(通常是在每年8月到9月),申請人可以按照學校的要求準備不同的材料,在學校提供的網站上進行網上申請。好學校的申請的截止日期通常是年底(12月到次年1月),部分學校會延長到次年的3月。


申請材料交給學校以后,學校會有專門的招生委員會對申請人的學校進行審核。委員會的成員是該專業的教授和導師,他們會評估哪些學生最適合自己的專業。在這個階段有可能會進行面試,以考察英語能力和性格等材料很難反映的問題。在確定錄取以后,會以郵件的形式給申請人發送錄取通知書。如果一個申請人幸運地收到了多份錄取通知書的話,只能選擇其中之一進行確認。確認以后,申請工作就徹底結束了。


4. 我需要準備什么材料?


每個學校要求的材料各有不同,需要列好表格進行準備。雖然要求高低各有不同,但只要是學校要求的材料都必須出具,否則可能無法進入審核流程。


必備材料:


1) 學士(本科)學位(或同等學歷證明)


申請美國高校研究生必須有學士學位,以證明你有資格接受下一階段的教育。需要注意的是,學位的專業并沒有限制——相反,美國高校很鼓勵、欣賞申請人跨專業,因為這樣可以為專業帶來更豐富、更多樣化的背景。比如卡內基梅隆大學的娛樂技術中心的學生中就有很多數字媒體和工業設計背景的學生。


2) 本科成績單


本科成績單需要在自己學校的教務處開出雙語成績單,封在專用信封內并加蓋章。如果學校不提供雙語成績單,需要自己翻譯再蓋公章,和中文成績單一起封入信封內。


高校對GPA(績點,通過公式換算而來,衡量學生在大學期間的成績高低)都有最低的要求,一般不能低于3.0(滿分4.0,3.0約等于75分)。但由于游戲設計專業屬于藝術類專業,這類專業對GPA會放寬要求,每年都有GPA不高的申請人獲得很好的錄取的情況出現,因此本科成績不好也不用過于担心。


3) 托福(TOFEL)


相信這是大部分人最頭痛的部分。游戲設計專業對托福要求和理工科、文科相比并不算高,一般來說90分就足夠了,但在藝術類專業中90分已屬高分。但是實際上托福對申請人的競爭力并不構成非常重要的影響,錄取歷史上都有別的條件不錯而托福被降分錄取的情況出現。因此哪怕托福的分數達不到學校的要求也不用慌張,個人的綜合素質才是最關鍵的。


4) 個人陳述(Personal Statement/Statement of Purpose)


個人陳述是一篇申請人闡述自己為什么要申請該專業的文章,類似求職信。雖然被放在了第四項,但個人陳述是申請美國高校中最重要的部分。申請人需要通過個人陳述來展現自己的英文寫作能力、對游戲和自身的了解和認識、對職業生涯的規劃,以及對進入該專業學習的渴望。


申請和錄取并不是單向的,申請人需要在專業中學習來獲得知識和技能,而專業也需要出色的學生來提升自己的影響力,帶來更好的作品。對學校而言,一個有著清晰的職業規劃、對游戲也有充分理解和認識的學生,顯然比一個完全沒有概念、沒有規劃的學生來得更有價值。這就是個人陳述的意義:說服素未謀面的委員會,你是一個出色的學生,比起別人來你更能給這個專業帶來價值。


5) 簡歷(Resume)


簡歷是對個人陳述的輔助文件,展示你的經歷和閃光點。需要注意的是,由于美國高校很看重行業經驗,有工作經經驗一定要寫上,會獲得很大的加分。


6) 作品集(Portfolio)


除了個人陳述以外,作品集是另一件非常重要的材料。委員會和教授要通過作品集來評價申請人對游戲的熱愛、了解、技術水平和從業經歷。除此之外,作品集中還可以展示除了游戲以外的成果,例如樂器演奏。攝影作品、視頻制作、交互設計等等,以展示申請人多樣化的技能和藝術修養。由于游戲設計是綜合性很強的技能,展示的越多、質量越高,越能給自己的申請加分。


不同于其它藝術類專業的作品集,游戲設計專業的作品集通常都是線上作品集。頁面簡單、清晰即可,重點在于展示自己的作品——當然如果有能力也可以自己制作一個個人網站,讓作品集網站本身也成為一個作品。但是對于大部分沒有時間去制作網站的申請人來說,用諸如Cargo、Weebly這樣的作品集定制網站也可以很好地滿足自己的需求。


7) 推薦信


美國的大學申請需要和申請人有工作/研究/學習上直接相關的推薦人來撰寫推薦信,一般需要三封,來自三個不同的候選人。推薦信的提交流程比較復雜:申請人提交三個推薦人的職業信息和聯系方式,申請系統會發送郵件到推薦人的郵箱中,推薦人點擊鏈接以后進入提交推薦信的界面,在這個界面里填寫對申請人的調查問卷并提交推薦信。


這樣的流程理論上避免了申請人接觸推薦信的內容,本可以最大限度地保證推薦信的公正和客觀性;但實際操作起來有太多的空子可以鉆,比如推薦人可以把這封郵件轉發給申請人,讓申請人自己提交;或是寫好推薦信以后讓申請人來進行修改。因此推薦信內容的真實性完全取決于申請人的自律。很遺憾的是,由于來自中國大陸的推薦信造假的成分太多,因此大陸的推薦人的推薦可信度也越來越低,委員會甚至可能根本不采用這樣的推薦人發來的材料。


盡管如此,推薦信還是必須好好準備。對于游戲設計專業的申請來說,如果工作過,那么推薦人最好是自己的同事或者上司,他們和申請人一起工作過,最了解申請人的情況;如果沒有工作過,那么推薦人最好是和游戲有關聯的專業的教授。如果能夠爭取到在游戲業界有一定名氣的人的推薦(例如陳星漢),那就會大大加分。


8) 其它材料


有時候某些專業還會要求一些額外的材料,例如紐約大學游戲中心會要求申請人撰寫一篇自己喜歡的游戲的批判性分析(當然,必須用英文),而南加州大學互動媒體專業則要求申請人寫一篇文章描述某個最難以忘懷的時刻,或是某個自己喜歡的角色(當然,還是要用英文);還有像南衛理公會大學這樣,需要申請人根據命題用制定的引擎做一個關卡。


如果是要求寫文章(大多數情況),那么可以先自行撰寫,然后找英語母語的人幫助修改;如果需要進行更復雜的制作,就需要申請人自己衡量時間成本了。


5. 面試


材料經過委員會的審核以后,會淘汰掉大部分的人,剩下一小撮進入面試階段。面試通常通過Skype這樣的軟件進行,由該專業的教授甚至系主任進行五分鐘到一小時不等的面談。能進入面試說明你的材料已經大大優于平均水平,面試是為了檢驗你的口語水平和材料的真實性,同時看看你的性格能否和該專業的其他人相容。


面試是申請的最后一關。由于大部分人并無全英文交談的經歷,在面試之前必須進行模擬面試的練習,一方面可以減少面試的緊張感,另一方面可以提前適應英文的對白。特別需要注意的是,面試前需要把自己所有的材料都熟悉一遍,尤其是個人陳述和作品集,有很大概率被問到。


6. 申請策略


這一點其實應該考慮在最前面。我強烈建議準備申請的同學從現在就開始好好想想,你希望自己呈現在招生委員會面前的是一個怎樣的形象?


游戲設計和計算機的申請不太一樣,不是靠純粹的堆高分就可以解決問題的。游戲是a perfect combination of arts, technologies and interaction,你需要讓委員會相信,你對游戲這有一定的理解,對藝術、技術和設計也都有涉獵。因為游戲設計涉及的工具和知識非常龐雜,往往要現學現賣,所以也要展現很強的自我驅動力和快速學習的能力。這些需要呈現給委員會的亮點都需要通過文書和作品集來塑造,是最值得花時間和心思的地方。


總體來說,在文書中你需要體現對游戲的理解。在你眼里,游戲是什么?為什么要做游戲?游戲會給你帶來什么?你會給游戲帶來什么?你會通過游戲給學校和專業帶來什么?這都是需要非常認真地思考的問題,不光是和申請有關,也和你的職業生涯有關。


作品集上要和文書呼應。你覺得游戲是一種藝術,那就做你心目中的藝術游戲;如果你覺得游戲是一種傳達信息的媒介,那么就傳達出來;如果你覺得游戲可以幫助某些人,那就做一個能幫助這些人的游戲。總而言之,你的作品應該體現你的理念和思想。


游戲葡萄現在推出美國游戲設計專業申請咨詢服務(有償),有興趣的讀者可以發郵件到charlie@youxiputao.com詢問。

2015-08-23 08:38

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