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【讀書】張維迎:成功的企業家有英雄主義精神
【讀書】張維迎:成功的企業家有英雄主義精神
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編者按

把企業家與一般民眾區別開來的首先是他們的精神。這種精神的某些方面也許為社會中其他階層的少數人所具有,這些少數人雖然沒有成為企業家,但靠著這種精神,他們可以成為各自所在領域的“狀元”。他們可以從事發明創造,從事其他指揮人的活動。但是,這種精神并不為生活中的多數人所具有。這種精神自人類產生以來就時有表現,它產生了新的國家、新的宗教、新的科學和新的技術。但是,只有在企業家身上,這種精神才得到發揚光大,給我們創造了新的經濟生活、新的經濟體制、新的價值觀念。今天的文章選自《企業家:經濟增長的國王》,張維迎、盛斌著。歡迎收聽“騰訊思享會”或“ThinkerBig”公眾帳號:


在英國南肯辛頓博物館里,并排掛著兩幅畫像。一幅畫的是精明的企業家阿克賴特,一幅畫像是天才的發明家克朗普頓。阿克賴特有一張肥胖粗俗的面孔,一對長著浮腫眼皮的大眼睛,眉棱有深陷的皺紋,嘴唇奸詐,眼睛的安詳呆板分明是做作的。他是講究實際的人,善于掌握實際而無過分的顧慮。克朗普頓的側面像,纖細瘦弱,他高貴的額上帶著向后梳著的棕色頭發,嘴巴帶有嚴肅的輪廓,一對大眼睛活潑中隱含著憂郁。他的樣貌很像年輕時代的拿破侖,其表情則像衛理公會的教徒……


這是兩位生活在18世紀英國產業革命時期的杰出人物,是推動英國產業革命的旗手。但他們卻是兩個不同的典型,具有極不同的素質。也許再沒有比他們二人生平之間的對比,更能說明企業家究竟意味著什么了。


理查德· 阿克賴特于1732 年12 月23 日出生在英國普雷斯頓一個人口眾多的貧窮家庭,他是這個家庭中最小的孩子。很小的時候,他就跟一個剃須匠兼假發師當學徒,幾乎沒有時間學習讀寫,所以他在50 歲時還不得不學習語法和拼寫。1750 年左右,他離開出生的小城市,到幾英里遠的博爾頓安了家,他在那里干剃須行業很久。他結過兩次婚。他的續弦是個注重自己利益的精細人。她給他帶來一點錢,正是這筆錢使他有可能放棄他的小店鋪來經營一種更有利的生意,即頭發生意。他常跑市場并訪問農家,向女孩子購買頭發,以后就用他自己配制的顏色調制頭發并將其轉賣給假發師,后者在假發時代使得頭發成為大量的消費品。


阿克賴特的開端就是這樣平淡無奇,以致人們很難預見到他以后的企業家生涯,更預見不到他會成為近代工廠制的真正創始人,在英國產業革命史上留下光輝而又有些“不道德”的一頁。他沒有任何技術經驗,既沒有做過織工,也沒有做過木匠和機械工。他對紡織工業及其需要,乃至紡織工業所經歷的危機等情況,只是通過一些在他的剃須店里的談話或者在蘭開夏鄉村中兜圈子聊天時的閑話才得知的。但另一方面,他已經顯出了一些能夠說明其成功的才能:希望提高自己的地位,富有發跡本領和深思熟慮的精明,最后還有牟利的辦法,亦即具有商販或掮客的狡猾手段。


沒有人能說得清他是怎樣突然由一個剃須匠變成水力紡紗機的“發明人”的。1768 年,他在與普雷斯頓免費語法學校毗鄰的一間房子里制造出這臺機器。當然,在發明這臺機器時,他得到了一位鐘表匠的幫助。他還不得不求助于他的一位朋友,酒店老板約翰· 斯莫利,因為他要籌集必要的資金,斯莫利提供了。第二年,他取得了發明專利。根據法律規定,其有效期限是14 年。這臺機器與1733 年約翰· 懷亞特所發明的那個機器的差別可以說僅僅在于構造的細節上。可是,在許多比阿克賴特更有發明力的人都慘遭失敗的道路上,決不是這些細微的差別能夠說明他獲得成功的原因,確切地說,是生意人的才能使然。他不久就要表現這種才能了。


首先,他必須籌措資本:斯莫利不夠富有,而阿克賴特已經想到大企業了,因為他壓根就不滿足于僅僅做一位發明家。因此,他決定搬到諾丁漢去,這個城市是織機織襪工業的中心。阿克賴特能夠使自己的計劃引起賴特兄弟的關心,后者是該地區比較重要的、為數很少的地方銀行的首腦。大概由于利潤來得太遲,或者成功至少不像阿克賴特許諾的那樣,賴特兄弟在一年終了時就收回了合伙股金。阿克賴特巧妙地擺脫了這種困難:1771 年,他和兩個有錢的針織品商,諾丁漢的尼德和德比的斯特拉特訂了合伙合同。尼德和斯特拉特都屬于商人工廠主階級,他們雇用在家勞動的工人,同時也擁有用織機織襪的作坊。這樣,他們就在手工工場生產制度上嫁接了工廠制度。


創業是艱難的。阿克賴特遇到了各種各樣的阻撓,那些受到他競爭的小制造商們聯合起來反對他,而所用的辦法正是1735 年政府頒布的禁止印花棉布的法令。但憑著機靈和善辯,他說服了議會的老爺們,挫敗了那些小制造商的陰謀。1775 年,他又取得了第二個專利權,其中最重要的發明是梳棉機、曲柄梳棉機、粗紡機和進料器。他辦起了一座座工廠。他對前途充滿信心,所以繼續前進,并不斷增多企業。1780 年,他在曼徹斯特建的紗廠僅容納600 個工人,而建造的廠房就花了4000 多鎊。這時,他的合伙人尼德和斯特拉特已無法為他提供創建所有這些新廠所需的資金了。但這一點對他并不重要,因為他能隨著自己的需要陸續找到其他的合伙人并巧妙地限制他們的權利,他一個人時時處處都參與所有企業,并實際上管理所有企業。


在1781—1785 年的整整5 年中,阿克賴特卷入沒完沒了的官司中。他的對手是蘭開夏和德比郡的紗廠主們。他們不承認他的專利,設法制造一些在若干細節上與他的機器有所不同的機器。官司打到高等法院,阿克賴特被指控為剽竊者,因為水力紡紗機的真正發明人是托馬斯· 海斯;進料器是約翰· 利斯在1772 年發明的;曲柄梳棉機是哈特里斯發明的……1785 年6 月,陪審團毫不遲疑地宣告阿克賴特有罪,并宣布他的專利權無效,以及他的競爭者們的訴訟有法律上的根據。


除了理查德· 阿克賴特外,這宗訴訟及其結局會使任何人頹喪的。但阿克賴特并不是因為這樣一點小事就畏縮的人。雖然失去了專利權,他還是當時英國最富有的紗廠主。他的工廠是為數最多的、最大的和組織得最好的。他繼續不斷地發展他的企業。他不僅建立新的紗廠,而且對舊紗廠進行技術改造和擴建。1786 年他被封為爵士。1787 年,阿克賴特被請來担任德比州州長的高級職務。1792 年他死時,留下了一筆50 萬英鎊的資金,單單他的工廠中的一個—貝克韋工廠,每年就使他的繼承人獲得兩萬英鎊的利潤。這筆財產是在幾年內賺得的,這是一個白手起家的人史無前例的成功。


阿克賴特死了,有些仰慕者把他同牛頓和拿破侖相比,這顯然有些過分了。但是,芒圖的下列評價也許是恰當的,他寫道:阿克賴特具有獲得成功的長處。他雖然不是發明家,但卻是首先懂得利用別人的發明物并把它們組成為一個系統的人。要籌得創建工廠所必需的資本,要重新組合自己的合伙人,他必須有實業家的非凡才能,必須有靈巧、堅忍和大膽等奇妙的混合氣質。要開設許多大工廠,招雇工作人員,按照新任務培養人員,以及規定車間內部的嚴格紀律,他就非發揮異常的積極性和精力不可。這些都是發明家所少有的才能。如果缺少這種才能,他們的發明就不能供工業的新組織作為基礎之用。正是阿克賴特在隆貝兄弟、懷亞特和保爾不完全的或不成功的嘗試之后真正創立了近代的工廠。那與工程師和商人有所不同的大工業家的新典型,正是在他身上得到具體化。他從工程師和商人那里獲得了他們的主要特點,但為的是把自己特有的面貌加上他們的特點,即企業的發起人,生產的組織者,人的領導人。


塞繆爾· 克朗普頓出生在蘭開夏一個小地主家庭。他的父親是農夫,同時又是紡紗工人和織布工人,但他本人從未做過田里的活。他很小的時候就開始了發明研究。1779 年,他發明了走錠精紡機。正是這項發明和阿克賴特的機械織機完成了紡織工業的變革。


克朗普頓不像阿克賴特那樣預先就計算要從他的發明物上得到利益。在一段時間內,他滿足于本人在小作坊里使用自己的機器。在作坊里,他同時充當工程師、工人兼老板的角色。但是,他所紡出來的紗特別纖細,這就引起了鄰近制造商們的注意。他馬上就變成了被觀賞的對象。他知道自己不能長期保守自己的秘密,他沒有專利,而領取一個專利證,對他來說也許是不容易的,因為他的發明物有一部分是水力紡紗機的單純改裝,而阿克賴特對這一機器還保有其權利。他面臨的選擇是:或者把他的發明公諸于世,或者把它毀掉。毀掉太令人痛心了,所以他寧愿把它貢獻出來。工廠主們已經答應他用自愿認捐的辦法來補償他。果然,認捐開始了。但克朗普頓一共得到67 鎊6 先令零6 便士,而且,還有一些認捐人在機器模型交付之后,便不再認為有踐言的義務。


他心灰意冷是不難理解的。幾年之后,他發明了一臺梳棉機。但剛一制作完成,他就把它打碎了,同時大叫起來:“至少這臺機器是他們得不到的。”他注定要過貧困的生活。后來,他開辦了一個小紗廠,起初設在博爾頓附近的奧達姆,以后,從1791 年起設在博爾頓本地。但制造商們怕他競爭,于是引誘他最好的工人離職,他對此束手無策。1802 年人們為他募捐,募得500 鎊左右。最后在1812 年,他的朋友們終于說服他向議會請求獎金,因為這種獎金曾授予一些功績還不如他的人。議會接受了請求,賜予他的獎金有5000 鎊之多。這筆錢的大部分被他用來還債了。他死時仍很窮。


關于克朗普頓,芒圖這樣寫道:他是位有才智和有教養的人,他或許比大多數利用他的發明物的人高明得多。然而他自己卻不會利用自己的發明物,他放任不羈的性格以及謙虛直至怯懦,都不是能夠使他成功的素質。他沒有組織者的天資,也沒有領導人的稟賦。他的生平與阿克賴特的生平對比,就顯示出了創新的研究和發現與它的精明利用之間的差別。


阿克賴特和克朗普頓是生活在同時代的人,他們在同樣的社會環境下開創自己的事業,但取得的結果截然不同:一個是成績卓著的勝利者,一個是處境悲慘的失敗者。顯然,把他們的命運區別開來的主要是他們個人素質的不同——盡管這并不是問題的全部。


那么,一個成功的企業家究竟應該具備些什么素質呢?


對于這個問題,我們無法給出一個簡單的答案。阿克賴特和克朗普頓只是18 世紀英國產業革命的產兒,今天的企業家所處的時代已與他們所處的時代大不相同,從而其所要求的素質也不可能完全相同。至少在今天,一個50 歲才開始學習語法和拼寫的人看來是不大有希望成為企業家的。而且,每個國家都有其特有的文化觀念和價值取向,以及法律制度。不同國家的企業家不可能具有完全相同的素質,比如說,日本企業家的素質和美國企業家的素質就有所不同。


但是,任何事物,個性中總包含著共性,正是這種共性把它與其他事物區別開來。同樣,企業家作為一個獨立的社會階層,也有自己的共性,正是這種共性把它與其他社會階層區別開來。我們無法證明具有什么樣素質的人當企業家一定會成功,但我們可以說明,不具有什么樣素質的人當企業家一定不會成功;我們無法知道美國的一個杰出企業家在日本是否會干得同樣出色,但我們可以推論,在美國成不了企業家的人要在日本成為企業家的希望也不大;我們無法知道阿克賴特如果生活在今天是否會取得如此卓越的成就,但我們可以肯定,克朗普頓即使生活在今天也不會取得成功。本章所要探討的正是那些企業家素質共同的東西。這些素質是為企業家所特有的,盡管它的某些方面并不是企業家所獨有的。


把企業家與一般民眾區別開來的首先是他們的精神。這種精神的某些方面也許為社會中其他階層的少數人所具有,這些少數人雖然沒有成為企業家,但靠著這種精神,他們可以成為各自所在領域的“狀元”。他們可以從事發明創造,從事其他指揮人的活動。但是,這種精神并不為生活中的多數人所具有。這種精神自人類產生以來就時有表現,它產生了新的國家、新的宗教、新的科學和新的技術。但是,只有在企業家身上,這種精神才得到發揚光大,給我們創造了新的經濟生活、新的經濟體制、新的價值觀念。靠著這種精神,企業家首先把自己從愛安逸和習于安樂的人群中拖出來,把自己鑄成破壞舊秩序、舊束縛、舊限制和重建新生活的巨大力量。有了這種力量,整個世界的面貌才得到徹底改觀。一個國家,具有這種精神的人越多,它的企業家資源就越豐富,從而經濟發展速度就越快。任何人,不論他繼承了多少遺產,受過多么高深的教育,假使不具有這種精神,他就成不了企業家。這種精神,就是冒險精神、創新精神、不滿足精神和英雄主義精神。



2015-08-23 08:38

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