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獨立游戲的苦逼事兒,要錢更要命
獨立游戲的苦逼事兒,要錢更要命
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  國外獨立游戲研發者曬賬單:干了三年,從2萬$存款,變成3萬$負債。

  夢想的賬本不是每一天前進了多少步,而是還能承受窮多久餓多久……游戲研發本身就像一個戰略游戲:看主角能不能跑贏財務赤字。

游戲人自述:開發獨立游戲,要付出什么?

  所謂獨立游戲,是指由能夠獨立控制游戲開發的內容和走向的開發者所制作的游戲。這些開發者可能自己出資,也可能利用第三方資金,但他們——而不是資方或發行方——一定會保留對游戲內容的控制。

  本文的作者紀堯姆·鮑徹·維達爾(Guillaume Boucher-Vidal)作為九點工作室(Nine Dots Studio)的創始人,從自身經歷的角度回答了我們一個簡單的問題:創辦一家獨立游戲工作室到底需要付出多少?幾乎所有的積蓄和大部分的人生。

一個獨立游戲工作室,那就是大半的人生投入


從少年時代就規劃自己的人生路

  我們經常可以在游戲新聞中聽到很多關于游戲制作公司遭遇財務危機的報道。我注意到其中包括各種規模的公司,從THQ破產到38 Studio拖欠數百萬美金債務再到最近的Yogsventure Project丑聞。我見過來自讀者一些非常嚴厲的評論,通常我會認為人們嚴重低估了運營一家游戲工作室的成本。

  打從我記事起,我就一直在計劃開辦自己的游戲工作室。這就是整個少年時代一直在我心中滋生的理想,游戲開發者們就是我的英雄,Squaresoft、Bioware以及Blizzard這些極富盛名的游戲公司就是我理想的化身。出于我對游戲設計與生俱來的興趣,我把接受教育的方向定在了這片領域并且在我20歲的時候首次踏足視頻游戲產業——作為動視(Activision)的測試員。與此同時,我一直在研究游戲產業的動態,并把它當做一種像游戲本身對我一樣重要的課題來研究。我經常研究并討論那些關于市場現狀,關于不同公司成敗得失的案例。

  當時一切都很順利,我擁有非常不錯的團隊,我也得到了老板們的賞識,我晉升地非常快,盡管我依然從事著在品質保證(Quality Assurance)的工作而不是設計工作。我過去一直和小部分同事在做一些旁支的項目,直到動視喊停。那年我24歲,我走進老板的辦公室去辭職,為了用我自己的方式開展自己的事業,這大概是三年前的事情。我希望用我自己的公司舉例,讓更多的人來了解這個產業的現實并幫助他們更好地理解預算管理的復雜性。雖然很多因素都會隨之改變,這取決于地理位置、商業模式和野心等因素的變化,但這依然是一個不錯的例子。

獨立游戲工作室,設備是相當大的投入,自帶裝備的成員是福音


賬本:名片錢也不容忽視

  成本統計分析:

  ① 初始成本
  注冊公司:500美元 (地方不用費用不同,不含律師費)

  ② 設備(每個工作站的單位成本)
  PC:至少800美元(不是高端配置,僅僅是夠用)
  顯示器:150美元(每人2臺)
  鼠標:20美元
  鍵盤:20美元
  辦公桌:100 美元
  椅子:80 美元
  正版軟件:約1800美元
  合計:3210美元/每人
  不包含:
  筆記本電腦:不低于1000美金 (考慮是否需要便攜設備)
  打印機或掃描儀:200 美元
  名片:80美元
  雜項費用:3000 美元 (紙墨,辦公用品,空調,路由器,游戲周邊等)

  ③ 運營成本:
  租金/電費:776美元/月
  互聯網/通信費用:180美元/月
  銀行利息:20-40美元/月
  保險費:250美元/月
  員工月薪:3250美元/月/人 (含稅,含各項隱藏費用)
  參加PAX East:總共8000美元
  律師費:約3000美元/年
  會計費:約3000美元/年
  音樂:約150元/首,費用很高
  音效:約10美元/個,費用很高
  公關費用:約1000美元一次活動,費用很高
  差旅費用(不含PAX East):2000美元每趟,取決于地點和時機。

  這些僅僅是一些大概的基礎費用,很明顯也有辦法減少開支。如果你已經有些現成的電腦和軟件或者你使用開源軟件方案。例如,可以使用Blender For 3D代替3DS Max。許多工作室成立之初都是在自己家里辦公,這樣可以節省大量的租金,硬件費用,保險費用等。說心里話我還是推薦工作室成員盡量在一塊工作,就算是使用某人的家當做辦公總部也好。在我們最初開始的時候,我們5個人擠在我公寓里那86英尺的區域里辦公。雖然很擁擠,但我們最終得到了回報:更好的溝通、更高的產出效率和工作積極性,這些幫我們建立了更強大的工作室文化。

一款看似簡單的游戲,研發過程并不簡單,除非山寨……


創辦自己的工作室我“究竟”付出了什么

  總而言之,當我開始的時候我只有兩萬多一點的存款。我有三臺PC并且有另外兩位成員帶著自己的裝備加入,所以建立工作站并沒有花我太多錢。我們又非常幸運地完成了16000美元的眾籌活動,但是這次活動也花掉了我2000美元。這是一次非常冒險但獲益豐厚的舉措,大概是因為在正確的時間和地點做了正確的事情。在最初的三年時間里我們團隊的每個人都要全勤工作并且自掏腰包購買設備。與此同時,這家公司就靠三樣東西運轉:我的存款、眾籌資金和銀行貸款。我們所有的收入來自我們第一款游戲的收入—《Brand》。我們分了這些錢,但也不是很多。

  一年以后,我們擴大了團隊并租了一間新辦公室,我們結束了在公寓辦公的時代并以此為契機把我們的工作室變得稍微有氣派一些。我辦理了一個3年期的貸款,用以置辦我們需要的新設備,同時也讓我手頭能有錢花。 在那三年里,我個人從2萬美元存款變成了3.5萬美元負債。在兩次不成功的Kickstarter眾籌活動之后,我幾乎淪落到了破產的邊緣,直到我們跟南夢宮百代簽約。在經歷了3年沒有收入的工作之后,我們終于可以給我們自己發薪水。澄清一下:跟發行商簽約并沒有讓我們成為百萬富翁,實際上,我們還得指望我們的新游戲—《神廠:僚機(GoD Factory:Wingmen)》. 它將讓我們下定決心:是否能否承受這樣的節奏。要知道每個月當我看著我們的資金以超過警戒速度消耗的時候我都會膽戰心驚。

付出了什么?首先是犧牲了你正常工作的收入


機會成本,安全成本,時間成本

  現在我的團隊成員都有薪水,我們在某處的運營費用大概是4萬美金每月用以支付一個擁有7名帶薪開發者的團隊。回過頭來看看,很有必要想想我們是如何走到這一步的。我不得不在三年里花掉大約八萬美金才能讓業務運轉到我們得到第一份客觀的收入。要是我有能力在第一個三年里支付薪水的話,這又要花掉大概七十萬美金,所以在這個充滿風險的事業中你的收入和花銷相比總是那么微不足道。

  還有一種東西叫做機會成本,這是關于人們在已經做出的選擇和備用選擇之間的差異理論。在我的案例里面,我本擁有一份有著不錯收入的工作,我備用的選擇是本應該一直待下去而不是辭職。然而我不能公布我收入的具體數字,但是我認為如果我說可以掙超過三萬美元一年的話動視應該不會起訴我。所以如果我繼續留在動視而不選擇創業的話,我這三年來的機會成本至少是九萬美金。

  針對在視頻游戲產業中所有關于工作安全性的抱怨,我可以非常自信的說,只要我愿意,我還是可以回到動視工作。那是一份穩定的工作而且我還可以做各種各樣的計劃。事實上,我是苦惱于處在家庭和事業二選一的岔路上。安全成本意味著推遲其他所有計劃,意味著不能買房也不能組建家庭,意味著沒有花錢的底氣,所有這些都是你必須犧牲的。即使在今天,我依然不知道我是否會在今年突然被踢出局,在我下一個游戲發售前我什么都不知道。

  仿佛身處煉獄中一般的三年時間真的很長,尤其是考慮到你要把所有的時間都花在這樣的一個項目上。我已經被告誡過任何創業者都應該預計花費兩到三年時間才能讓你的業務起步,對此我深信不疑。投資一個不知道要花多少年才可以完成的項目,這樣事情并不是心靈弱小的人可以承受的,承受了這樣的壓力就必須要有相應的回報。不論何時都有人指責獨立開發人的貪婪,那些人應該停止并體諒這些開發者的經歷,明白他們為什么會決定承受這些犧牲,就是為了嘗試并轉變成最終的成功。

情緒成本

  作為一家游戲公司的掌舵人是一件非常振奮的事情,同時也是很傷神的。考慮到開發者跟項目有高度關聯,情緒上的大起大落有時候會幾乎讓人無法忍受,這種壓力會讓你覺得你像玻璃一樣隨時否有可能破碎。好的消息可能會讓你陷入狂喜,而壞的消息又會讓你如墜冰窟。你可能在一天之內數次徘徊于這兩種狀態之間,這種緊張感是難以承受的,所以你需要特別注意確保身邊的人不會成為你情緒不定時的受害者。我非常有幸能有一位愿意支持我的女朋友、家人和朋友,在他們的陪伴下我度過了那些時光,要不是他們給我力量的話,我不可能堅持到現在。說心里話,曾經有那么幾次我幾乎身心俱疲,臨近崩潰的邊緣。

總會有差點把你逼瘋的事情發生……


社交成本

  領導一家公司是一種非常孤獨的體驗。首先,作為一名企業家你必須時刻表現出自信。你的疑惑可能會導致悲觀情緒的傳染,員工可能因此無法保持高度的工作熱情。其次,人們不會理解你正在經歷什么除非他們也開了自己的公司。這并不是勢利眼,因為這就好像為什么父母親總會說“等你有了孩子你就明白了”,這是一樣簡單的道理。也有一部分人只要一談起工作就會變成公關模式,這會讓你感覺你是在嘗試推銷自己而不是在享受談話。人們會經常問你問題而你會當做使命一樣總是說一些積極的東西,盡管你實際上非常担心接下來的新游戲發售或者你可能過分關注一些不可預見的問題。

  另外一個社交障礙就是沒錢。當你買不起一杯酒的時候,你會很尷尬因為你讓你的朋友付賬過很多次了。你也買不起他們正在玩的新游戲,或者你甚至可能買不起去你朋友家的車票。因為你把所有的東西都投資到了事業里。很明顯,有時候你會覺得筋疲力盡而不想做任何事情只想賴在沙發上,合計下來你就錯過了很多跟朋友會面的機會。你的某些朋友可能會開始新的娛樂活動而你卻太忙無法融入。 首先,當我開始工作的時候,意味著我們5個人要在我家里工作至少40小時一周。他們經常在我家導致我和女友沒法獨處,這樣我們雙方都很難滿意。

每個人都會付出很多,但不是每個人都成功

  在這里你可以得到一份我能想到的關于開辦一家游戲工作室的成本統計分析。我這樣做并不是想要勸阻任何人進入視頻游戲產業,事到如今我已經付出了很多,如果我沒有收獲我就不會做那么多。我學會了很多并成為了這個出色社區的一份子。我擁有一些音樂家,一名律師,一名經驗豐富的顧問,他們都在無償地幫助我,因為他們信任我們,這些都不是金錢可以衡量的。

  然而,無論如何讓步,這個過程本身就是緊張的。有壓力更是家常便飯一般,網絡的存在更是會讓你的任何一個失誤都會被立即公諸于眾。所以請對游戲開發人有點耐心,請支持他們,因為更快樂的開發過程才能作出更好的游戲。也許下次你還是會讀到關于游戲工作室失敗的案例,請記住他們可能已經盡了自己最大的努力并且已經克服了那么多的困難,也許只是不可能所有人都成功而已。


原文標題:《創辦一獨立游戲工作室成本:注冊費需500美元》,參考來源Polygon,編譯:電游者 文中部分配圖選自《獨立游戲大電影(Indie Game: The Movie)》


2015-08-23 08:39

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