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美國大學里沒有班干部
美國大學里沒有班干部
周大偉     阅读简体中文版

聽有些海外留學生們講笑話說,有些來自中國大陸的留學生在美國大學上第一堂課時,會不由自主地向老師和同學們提問:“我們班的班長是誰?” 對他們來說,這是個再普通不過的問題了。因為,在他們自幼所經歷的教育環境里,從小學到中學、中學到大學,每班每級都是有班長之類的“學生干部”的。特別是到了大學,學校里有學生會干部,每個班級里不僅有班長,而且還有“書記”。
當年,我剛進入美國大學校園讀書時,一開始就感到四個方面的不習慣:
其一,大學里幾乎沒有一類“同班同學”的概念,這是因為大學課程基本上實行靈活的學分選修制,學校不可能把每個人固定分配在一個班集體里。教室里的同學們流動性很強;有的同學可能聽了幾個星期課后,感覺這門課的老師講得枯燥乏味,或者預感到這個班里強手如林,自己在這個班里得不到好成績,然后就拔腿走人,從此不見人影。
其二、美國大學的宿舍不是以系科來劃分居住的,學生住得很分散,同專業的學生常常不住在一起。而且,到了高年級和研究生階段,學校不再提供宿舍,大部分學生都在外面租房子居住。你和誰住在一起?同住在一棟公寓或別墅里的房客到底是什么人?因為涉及個人隱私,學校從來不予過問。
其三、在課堂上,教授們講課極少照本宣科。尤其在法學院和商學院,教授們在課堂里和學生們互動頻繁。有時聊到高興時,教授們徑直就盤腿坐在講臺上和學生們在課堂里爭論起來。一堂課下來,學生們講的話比教授還多。
其四,學校里幾乎沒有沒有我們國內觀念里的那類“學生干部” —— 不僅沒有“書記”,而且沒有班長、班委和小組長們。當然,更沒有我們習慣中的“學生會主席”。
同時,美國大學里也沒有宣傳部、組織部、檔案科等部門。在國內,很多同學在中國養成的聆聽別人教誨宣傳的習慣,自己的思想就是CCTV和人民日報的思想,同時也就是班主任、支部書記和班長的思想。一時間,沒有了他們,有些年輕的留學生們會覺得頭腦空空,不知所措,好不自在。不過,很快這些同學們就習慣了美國校園的生活。他們發現,在這里,每個人都是自由的,可以自由地去想,可以自由地表達,可以自由地判斷,可以自由地選擇你認為正確的社團。
其實,美國的大學校園并不是“無組織、無紀律”的一盤散沙,校長們從來也沒有“人心都散了,隊伍不好帶”的憂慮。學校里其實也有“學生領袖”級的人物,這些“學生領袖”大多是在學生獨立社團活動中涌現出來的。通常,每個美國大學校園里都會有幾百個不同種類的學生俱樂部和社團,幾乎全部是由學生自行組織和領導的。每年新生入學時,人們會看到在學校報到處周圍的辦公室走廊里或校園的草坪上,排滿了各種社團招攬會員的五顏六色的招牌。
以斯坦福大學為例,除了傳統的用希臘字母標記的男生聯誼會和女生聯誼會以及各學生宿舍的“團體“外,還有596個志愿性學生社團,其中包括學術社團、體育社團、服務社團、藝術創作社團、民族文化社團、健康衛生社團、媒體出版社團、哲學社團、政治社團、娛樂消遣社團、宗教社團和社交社團等。學校鼓勵學生參加現有的社團,但如果學生感到現有的社團不能滿足自己的需要,也可以與學校有關方面聯系,申請建立一個新的社團。
過去人們總是認為課外活動只是課堂教學的一種補充,然而美國大學的證據表明,“所有對學生產生深遠影響的重要的具體事件,有4/5發生在課堂外”。課外,美國大學生除了個人學習外,還積極參加各種社團活動,在活動中激發了創新精神,強化了實踐能力。
美國大學里的學術期刊往往由學生主持編輯。絕大多數院校都鼓勵學生出版各種刊物,如日報或周報、年刊、文學期刊或幽默雜志,這些刊物的編輯和出版經理有相當大的責任,亦受到廣泛尊敬,因此這些職務成為許多學生奮斗的目標。
在有些美國大學校園里,也有一種類似工會的“學生會”組織,但和我們國內大學里的學生會并不相同。這類學生會是一個完全獨立于學校行政的一個學生組織。學生會的負責人由學生依照合理程序選舉產生,學生會的資金也來自學生,沒有校方或政府的資助,因而它的行動都是獨立的。這類學生會的目的主要是在重要事件發生時,用以維護學生權益,同時作為學生和校方之間的溝通渠道。例如校內公車服務、學費上漲、圖書館設備改善等等。
我本人在國內讀書階段中,曾担任過不同“級別”的“班干部”。回首往事,酸甜苦辣盡在其中。總體說來,我不贊賞這種將官場行政生態在校園內加以復制的愚蠢做法。其中主要的弊端在于:不利于發揮大多數同學的潛能、導致“學生干部”在名利面前的迅速異化、嚴重扭曲學生之間單純和公平的人際關系。
當然,凡事都有利弊。人總是有差異的。對于那些思想比較成熟、獨立性比較強、有自律能力的學生,在美國大學的環境里就可以應付自如。但對于那些性格靦腆內向、獨立生活能力差的學生,就很難取得好的成績,甚至不能完成大學學業,在美國名校里尤是如此。有些美國名校為了捍衛學術水平而不得不犧牲學生。據統計,美國每年都有很大比例的大學生因為沒有完成大學學業而退學。
對此,準備來美國留學的學生和家長要有一定的思想準備。有的中國學生家長常常不能理解,為什么花了那么多錢,把孩子送到國外上大學,五六年了,還沒有個結果。估計其中很大部分原因是:美國的大學是“不怎么管”學生的。就在這樣一個既沒有班主任循循善誘又沒有班長書記們以身作則的環境里,如果你的孩子也“不怎么管”自己,那就真的是“黎叔很生氣,問題很嚴重”了!

這是作者為《法制日報-法治周末》撰寫的專欄稿,每周四出版。

2011-10-27 06:22

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