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最后一朵花   詹姆斯·瑟伯
最后一朵花 詹姆斯·瑟伯
楚塵文化     阅读简体中文版


《最后一朵花》以簡潔流暢的漫畫控訴了戰爭對人類文明的摧毀,而只要這地球上仍有一朵花存在,人類文明就不會消亡。而《許多個月亮》在這本書中像一粒光澤柔和的珍珠,泛出童真的光芒,展示出想象力的美好和魔力。



選章:許多個月亮


從前,大海旁邊有個國家,里面住著一位叫莉諾的小公主。


她十歲出頭,快要十一歲。一天,莉諾公主吃了太多的覆盆子甜撻,感覺有些不舒服,就回床躺下。


御醫來給她看病,量了量體溫,切了切脈,再讓她把舌頭伸出來。御醫有些担心,他讓人請國王、莉諾公主的父親來,于是國王就過來看她。


“我會給你任何你想要的東西。”國王說,“你有特別想要的東西嗎?”


“有,”公主說,“我想要月亮。如果把月亮給我,我就又能好起來。”


如今國王手下有一大群聰明人,他們能找到他想要的任何東西。所以,國王告訴女兒,她可以得到月亮。然后他回到王殿,扯了扯拴著鈴的繩子。三下長兩下短,皇家總管立刻走了進來。



皇家總管又高又胖,戴著一副厚厚的眼鏡,使得他的眼睛看起來比實際上大了兩倍。


這也讓他看起來比實際上聰明了兩倍。“我希望你把月亮摘下來。”國王說,“莉諾公主想要月亮。如果她得到月亮,她就能康復。”


“月亮?”皇家總管驚叫道。他的眼睛睜得圓圓的,這讓他看起來比實際上聰明了四倍。


“沒錯,月亮。”國王說,“月——亮,月亮。今晚就摘下來,最遲明天。”


皇家總管用手帕擦著前額,然后大聲地擤了擤鼻子。“我在任期間為您找到的東西數不勝數,陛下,”他說,“正巧我身上帶著一張清單,上面都是我在任期間為您找來的東西。”他從口袋里掏出一大卷羊皮紙。

“那么,讓我看看。”他皺著眉頭掃視著名單,“我找到了象牙、類人猿和孔雀,紅寶石、蛋白石和綠寶石,黑蘭花、粉色大象和藍毛狗,黃金蟲子、圣甲蟲(古埃及人把它作為豐饒、再生的象征。)、蒼蠅琥珀、蜂鳥的舌頭、天使的羽毛,還有獨角獸的角;巨人,小矮人和美人魚;乳香,龍涎香和沒藥(熱帶樹脂,可作香料、藥材。);吟游詩人,流浪藝人和舞女,一磅黃油,兩打雞蛋,一袋糖——請您恕罪,這是內人寫的。”


“我不記得有什么藍毛狗。”國王說。


“名單上說有藍毛狗,還在旁邊用個小小的核對記號勾掉了。”皇家總管說,“所以肯定是有藍毛狗的,您只是忘記了。”


“別管藍毛狗了。”國王說,“我現在想要的是月亮。”


“我派出的人曾遠到撒馬爾罕(烏茲別克斯坦東部城市。)、阿拉伯半島和桑給巴爾島(東非海岸外的一個島嶼,坦桑尼亞的一部分。)為您效命,陛下,”皇家總管說,“但是要月亮是沒辦法的。它離這兒有35000 英里,它比公主現在躺的那間屋子還大。再說,它是銅溶化以后鑄成的。把月亮給您,我力不能及。藍毛狗,可以;月亮,不行。”


國王火冒三丈,斥退了皇家總管,把御用魔法師召來。



御用魔法師是一個小個子、長臉的瘦男人。他頭戴一頂又高又尖、裝點著銀色星星的紅帽子,身披一襲金色貓頭鷹圖案的藍色長袍。當國王告訴他,他想把月亮給小女兒,希望御用魔法師把它摘下來的時候,魔法師的臉立刻變得煞白。


“我就任以來,為您施展了不計其數的魔法,”御用魔法師說,“實際上,我的口袋里湊巧有一份已為您施展的魔法清單。”他從長袍的口袋深處,抽出了一張紙。“開頭是:‘親愛的御用魔法師:我依您的要求,隨同此信歸還那塊哲人石(傳說中,煉金術士用它來將鉛等金屬化為金銀。有時人們也相信,它可使人永生。)’——呀,不是這個。”御用魔法師從長袍的另一個口袋里掏出一張長長的羊皮紙卷。“在這兒呢,”他說,“現在,我們來看看。我為您擠過蕪菁汁(get blood out of a turnip,英語成語,意為“做辦不到的事”。),又把蕪菁從汁里擠出來。我從禮帽里變出兔子,再把兔子變成禮帽。我憑空變來花兒、手鼓和鴿子,又把花兒、手鼓和鴿子變走。我給您找來占卜杖、魔棒和能預見未來的水晶球。我把迷藥、藥膏與魔水調和在一起,用來治療心臟病、飲食過量和耳鳴。我還為您使用了我的秘制配方,將附子草、茄屬植物和老鷹的眼淚混合,來抵御女巫、惡魔,防止晚上撞邪。我還給了您七里靴、金手指和一件隱身斗篷……”


“沒用,”國王說,“隱身斗篷沒用。”


“有用!”御用魔法師說。


“沒用。”國王說,“我總是撞到東西上,和沒穿時一樣。”


“斗篷的功能是讓人看不見您,”御用魔法師說,“可不是讓您避開東西。”


“我只知道自己總是撞到東西上。”國王說。


御用魔法師又看他的清單。他說:“我為您弄來了精靈國的號角,睡魔(傳說睡魔在小孩眼皮上撒沙使其熟睡。)的沙子,彩虹上的金色。還有一筒線,一板針和一塊蜂蠟——對不起,這些是我妻子寫的,要我幫她弄來。”


“我現在想的只是讓你把月亮摘下來。”國王說,“莉諾公主想要月亮,只要她有了月亮,就又會好起來。”


“沒有人能摘下月亮。”御用魔法師說,“它離這兒有150000英里,而且它是用綠奶酪做的,比這座宮殿還要大兩倍。”


國王又是火冒三丈,把御用魔法師趕回他的地洞。然后國王敲響一面鑼,召來皇室數學家。



皇室數學家既禿頂又近視,頭上倒扣一只無檐小帽,每邊耳朵都夾著一桿鉛筆,黑外套上寫滿白色的數字。


“我不想聽你念什么1907 年以來為我計算出的所有問題的清單,”國王對他說,“我要你立即計算出怎樣為莉諾公主摘到月亮。她有了月亮,就又會好起來。”“真高興您提到了我1907 年以來為您計算出的所有問題,”皇室數學家說,“太巧了,我身上正帶著清單。”

他從口袋里掏出一卷長長的羊皮紙,盯著瞧。“現在,讓我們來看看。我為您計算過首鼠兩端之間、日與夜之間、A 與Z之間的距離。我估算出‘上面’有多遠‘離開’需要多長時間,‘消失’是去了哪里。是我揭示了海蛇的長度(海蛇,又稱海龍,是一種極長的蛇形海怪。不斷有人聲稱見過,卻沒有決定性證據最終確定其存在。)、‘無價’的價格、河馬的平方(河馬,hippopotamus,這里是由“直角三角形斜邊”(hypotenuse)聯想而來的

文字游戲。)。我知道當您感覺亂七八糟的時候,您是在‘亂七’還是‘糟八’;您得有多少“量”才能改變“質”;您可以用海里的鹽捉到多少只鳥(英語世界逗小孩的說法:把鹽撒到鳥尾巴上就能抓到鳥。)——如果您感興趣,那是187796132 只。”


“世上沒那么多鳥。”國王說。


“我沒說有那么多,”皇室數學家說,“我說的是假設。”


“我可不想聽什么7 億只假想的鳥,”國王說,“我只想讓你把月亮給莉諾公主摘下來。”


“月亮離這兒有300000 英里遠。”皇室數學家說,“它又圓又扁,像枚硬幣。不同的是,它是石棉做的,有半個王國那么大。而且,它是粘在天上的,沒有人能摘下月亮。”


國王又一次怒氣沖沖地把皇室數學家趕走了。然后他用鈴喚來宮廷小丑。



小丑穿著五彩斑斕的小丑服, 戴著小丑帽,掛著鈴鐺,一路跳進王殿,坐在王座腳下。


“需要我為您效勞嗎, 陛下?”小丑問。


“沒人能幫我。”國王悲傷地說,“莉諾公主想要月亮,有了月亮她才會好起來,但沒有人能把它摘下來。我一次次地向他們要月亮,它只變得越來越大,越來越遠。你不需要做什么,彈你的魯特琴吧。來點憂傷的。”


“他們說月亮有多大?”宮廷小丑問,“多遠?”


“皇家總管說有35000 英里遠,大過莉諾公主的房間。”國王說,“御用魔法師說有150000 英里遠,兩倍于這間宮殿。皇室數學家說有300000 英里遠,大小是半個王國。”


宮廷小丑漫不經心地撥了一會兒魯特琴。“他們都是聰明人。”他說,“所以可能他們都是對的。如果他們都對,那一個人認為月亮有多大、多遠,月亮就有多大、多遠。要做的是弄清楚莉諾公主認為它有多大、多遠。”


“我還從沒想過這點。”國王說。


“我去問問她,陛下。”宮廷小丑說。他慢慢、輕輕地走進小公主的房間。



莉諾公主醒著,她很高興見到小丑,但是她臉色非常蒼白,聲音十分無力。


“你把月亮帶來給我了嗎?”她問。


“沒有。”宮廷小丑說,“但我馬上就會給你。你覺得它有多大?”


“只比我的拇指蓋小一丁點兒。”她說,“因為我把拇指蓋舉高,對著月亮,剛好能遮住它。”


“那它有多遠呢?”宮廷小丑問。


“還沒有我窗口的大樹高。”公主說,“因為有時候,它會被頂上的樹枝鉤住。”


“那為你把月亮弄來很容易。”宮廷小丑說,“今晚它被樹枝鉤住的時候,我會爬到樹上,把它摘來給你。”


接著他又想到了什么。“月亮是什么做的,公主?”他問。“噢,”她說,“當然是用金子做的,傻瓜。”



宮廷小丑退出莉諾公主的房間,去找御用金匠。他讓御用金匠打一只極小的圓形的金月亮,要比莉諾公主的拇指蓋小一丁點兒。然后,穿上一條金鏈子,這樣公主就能掛在脖子上。“我做的這個是什么東西?”御用金匠做完了,問。


“你做了月亮,”宮廷小丑說,“那是月亮。”


“但是月亮,”御用金匠說,“有500000 英里遠,青銅做的,圓溜溜像顆玻璃珠。”


“那只是你的想法。”宮廷小丑說著,帶著月亮離開了。


宮廷小丑把月亮拿給莉諾公主,她高興得不得了。第二天她就好了,起床來在花園里玩耍。



但是國王的煩心事并沒有完。他知道到了晚上,月亮又會在空中熠熠生輝,他不想讓莉諾公主看見。如果她看見了,就會明白,她用金鏈子掛在脖子上的月亮,不是真正的月亮。

所以,國王又把皇家總管找來,說:“今晚月亮當空的時候,我們一定不能讓莉諾公主看見。想想什么辦法。”


皇家總管用手指直敲額頭,沉思著,然后說:“我知道了!我們專門為莉諾公主制作一種黑色的眼鏡,黑得讓她透過眼鏡什么也看不見。那么月亮當空的時候,她自然也就看不見了。

這個主意讓國王非常惱火,他把腦袋從一邊搖到另一邊:“她戴上黑色眼鏡,就會跌跌撞撞,然后又會病倒了。”他趕走皇家總管,叫來御用魔法師。


“我們必須把月亮藏起來。”國王說,“這樣今晚月亮當空的時候,莉諾公主就看不見了。我們該怎么做呢?”


御用魔法師先是雙手倒立,然后用頭倒立,然后又雙腳著地站起來。


“我知道怎么做了!”他說,“我們可以用柱子撐開黑色的天鵝絨幕,像馬戲團的帳篷一樣把整個御花園遮住。莉諾公主看不見外面,自然就看不見天上的月亮了。”


國王生氣得直揮胳膊:“黑天鵝絨幕會擋住空氣,莉諾公主不能呼吸,她就又要生病了!”


他趕走御用魔法師,召來皇室數學家。


“我們得想想辦法!”國王說,“讓莉諾公主看不到今晚當空的月亮。既然你這么博學,就琢磨出個辦法來吧!”


皇家數學家踱著步,先沿一個圓形,又沿著一個正方形,然后他站住了。“有了!”他說。


“我們可以每天晚上在花園里放煙火。我們做很多‘銀噴泉’和‘金瀑布’,它們一躥上去,天上就會布滿煙花,亮得像白天一樣。莉諾公主就看不見月亮了。”


國王氣憤已極,跳上跳下。“煙火只會讓莉諾公主難以入睡!”他說,“她會得不到一點睡眠,然后又會病倒!”結果國王把皇室數學家也趕走了。



當他再次抬頭看的時候,外面天已經黑了。他看到月亮的光圈正微微露出地平線。他驚慌失措地一躍而起,拉響鈴叫來宮廷小丑。宮廷小丑一蹦一跳地進入王殿,坐在王座腳下。


“有什么可以為您效勞的嗎,陛下?”他問。


“沒人能幫我。”國王悲傷地說,“月亮又要升起來了,當它照進莉諾公主的房間,她就會知道它還在天上,她沒能把它用金鏈子掛在脖子上。用魯特琴彈些什么吧,要悲傷的。當公主看見月亮的時候,她又會病倒了。”


宮廷小丑心不在焉地撥著琴。“您的那些聰明人怎么說?”他問。


“他們沒辦法既藏起月亮,又不讓莉諾公主生病。”國王說。


宮廷小丑輕柔地彈著另一首曲子。“您的聰明人什么都知道。”他說,“如果他們不能把月亮藏起來,那它就藏不起來。”


國王用手抱著頭,嘆息著。


突然,他從寶座上跳起來,指著窗戶。“看啊,”他喊,“月亮已經照進莉諾公主的房間了。誰能解釋為什么月亮既照在天上,又掛在她的金鏈子上呢?”


宮廷小丑不再彈琴了。“當您的聰明人說月亮太大、太遙遠的時候,是誰指引我們摘下月亮的?是莉諾公主!那么公主比您的聰明人還要聰明,比他們還要了解月亮。我去問她。”國王還沒來得及阻止,宮廷小丑已經靜悄悄地溜出王殿,登上寬整的大理石樓梯向莉諾公主的房間走去。



公主躺在床上,但是她明明白白地醒著,而且正望著窗外在空中發出光芒的月亮。她的手中,宮廷小丑給她的月亮也在閃閃發光。宮廷小丑難過極了,眼睛里幾乎含著眼淚。


“告訴我,莉諾公主,”他悲傷地說,“月亮怎能既照在天上,又掛在您脖子的金鏈子上?”


莉諾公主望著他笑了。“很簡單啊,傻瓜。”她說,“當我掉了一顆牙齒,新牙齒就會從原來的地方長出來,對不對?”


“當然!”宮廷小丑說,“獨角獸在森林里折斷了角,一只新角就會從它額頭中央長出來。”


“沒錯!”公主說,“皇家園丁采走了花園里的花,新的花就會占領這個地方。”


“我早就該想到了,”宮廷小丑說,“時光也是一樣。”


“月亮也一樣。”莉諾公主說,“我想,一切都是這樣。”她的聲音低下去,消失了,宮廷小丑看到她睡著了。他溫柔地幫公主把被子的四周掖好。


但是在離開房間之前,他走到窗戶邊朝月亮擠了擠眼睛,因為在宮廷小丑看來,月亮好像也在對他眨眼睛呢。


選自《最后一朵花》 [美]詹姆斯·瑟伯 著 李捃君 譯



2015-08-23 08:40

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