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每日薦書·周末名家專號   劉華杰推薦《看不見的森林》:一米見方森林的秘密
每日薦書·周末名家專號 劉華杰推薦《看不見的森林》:一米見方森林的秘密
新京報書評周刊     阅读简体中文版



今日推薦:

《看不見的森林》

作者:[美] 戴維•喬治•哈斯凱爾

譯者:熊姣

出版社:商務印書館

出版時間:2014年1月


今日主持:博物學文化研究者 劉華杰



推薦理由:


這本書非常特別,原本是一個生態學的老師想要寫一本教材,而教材卻以散文體的形式表現出來了,寫出了在這一米見方的森林中的小塊地方,一年四季中發生了哪些變化。作者把進化論的東西與變化寫在一起,寫得很精彩,這種形式很特別,讀起來也很順暢。這種形式的書在我們國家非常少見,翻譯比較好,在國外也得過大獎,我希望這本書在中國也能得到很好的推廣,也能得一個獎。


本書簡介:


在這本書里,一位生物學家以一年的時間為主線,在每次的觀測中,為我們揭開藏森林一平方米地域里的秘密。 在這本完全原創的書里,生物學家戴維以一小片森林作為整個自然界的縮影,向我們生動地展示了這片森林和居住其中的棲息者的生活狀況。 書的每一章都以一次簡單的觀察結果作為開頭,比如藏在落葉層里的火蜥蜴,春天里野花的初次綻放。通過這些觀察,戴維織就了一個生物生態網,向人們解釋了把最小的微生物和最大的哺乳動物聯系起來的科學觀點,并描述了延續數千年甚至數百萬年的生態系統。戴維每天都會在這片森林里漫步,梳理出各種以大自然為家的動植物間復雜而又微妙的關系,因此每一次尋訪對于他來說,都象征著一個自然故事的縮影。 本書優美的語言使讀者把閱讀過程看作一次尋找大自然奧秘的盛大旅行,而作者則像導游,帶領大家探索存在于我們腳下或者藏在我們后院里的奇妙世界。



精彩書摘:


春生短命植物


春天的野花利用樹木的惰性,在樹冠劫走賦予萬物以生機的光能之前,爭先恐后地生長繁衍。盡管3月的太陽依然低低地照著,光線卻已足夠強烈,我坐在那里時,脖子后面能感覺到一陣灼熱。現在已經達到了全年中樹冠下面光線強度最高的時候。冬天的桎梏被一股爆發力沖破,釋放出眾多野花和大量恢復生機的動物。這些裝點在壇城四周的植物有一個共同的名稱,叫作春生短命植物。這個名字抓住了它們在春季里令人眼花繚亂的光彩,以及它們在夏日陽光下快速衰亡的特點。不過,這個名字掩蓋了它們在地下隱秘的長壽生涯。這些從地下倉庫中生長出來的植物,其中有些是從隱藏在地下的莖,也就是所謂的根狀莖上生長出來的;還有一些是從球莖或者塊莖上長出的。每年這些植物在地面上長出葉片和花朵,然后重歸于隱秘的寧靜。因此,這些在春寒料峭中綻開的花朵,是靠著隔年儲存的養分來供應能量。只有當葉片長出后,光合作用才能給這些植物的資產債務單帶來進賬。這種策略有助于它們在壇城上光線緊缺的擁擠環境下艱難求存。某些植物的根莖可能有數百年高齡,它們每年長出幾厘米的橫走莖,慢慢蜿蜒著穿過了林地。這些植物依靠從春天短短幾周的陽光中獲得的食料生存。


短命植物一旦舒展開葉片,就會瘋狂掠奪陽光和二氧化碳。葉片上的呼吸孔,也就是氣孔,這時會完全張開。葉片內部充滿了酶,預備用空氣調制出營養分子。這些植物是森林里嗜食快餐的癮君子:它們吃得很快,一心想搶在樹木遮住陽光之前吃個飽。短命植物需要明亮的陽光來維持這頓饕餮大宴。它們熱血沸騰的身體無法容忍蔭蔽。


壇城上的其他植物采取了一種比較和緩的方式。蟾影延齡草(toadshade trillium)在獐耳細辛和春美草之間伸出三片帶有影斑的葉子,但它并不試圖快速生長。蟾影延齡草的葉片里只有極少的酶用來捕捉太陽,因此它們跟不上那些短命植物的生長速度。當樹冠合拢時,它們的節制會受到獎勵;低水平的酶含量更易于保持,因此延齡草能在夏季的濃蔭下得到甜頭。現在,我們正處在壇城這塊方寸之地上每年一度的植物賽跑起跑線上。演化已經創造出極其多樣的奔跑風格:卡羅萊納春美草(Carolina spring beauty)是肌肉型的短跑選手,延齡草則是精瘦的長跑運動員。


短命植物燦然燃燒的生命,點燃了森林中其余的部分。短命植物正在生長的根系使土壤中暗淡的生命重新煥發出生機。這些根系吸收并固定森林土壤中的養分,防止養分被春雨沖走。每條小根分泌出一種營養凝膠,在毛茸茸的根尖部位形成一個孕育生命的小鞘。細菌、真菌和原生生物在這個狹窄的小環里成百倍地增長。單細胞生物為線蟲、螨蟲和極其微小的昆蟲們提供食料,這些植食性的小蟲又被土壤中更龐大的棲居者所獵食。我坐在那里觀看時,一條鮮艷的橙黃色蜈蚣正在壇城上爬來爬去四處覓食。這條蜈蚣的長度超過我手掌的寬度。它個頭極大,以至于當它在它的生活來源,也就是那些花朵上蜿蜒前行時,我都能看清它足肢上的一個個小節。沒幾天前,我正對著花兒沉思默想時,有一位比這只蜈蚣更兇猛的捕食者打斷了我的思緒。當時,一個巴掌大的灰色毛球從地上猛然射出,接著又潛回另一個洞穴中,速度快得就像是被吸塵器嗖一下吸進去的灰塵球。幾分鐘后,我聽見從壇城另一邊傳來沙沙的聲響,還有短促的尖叫聲。我只來得及看到烏黑的皮毛和又短又粗的尾巴,由此足以認出這位潛伏在落葉堆下偵查壇城的恐怖分子:一只北美短尾鼩鼱(short-tailed shrew)。鼩鼱的一生短促而激烈。只有十分之一的鼩鼱能活過一年;其他成員都因急劇的新陳代謝而命喪黃泉。鼩鼱呼吸得太瘋狂了,所以它們不能在地面上長久生存。在干燥空氣下,急速的呼吸會使它們失水并喪失性命。


推薦人劉華杰:



劉華杰,哲學博士,北京大學哲學系教授、北京大學科學傳播中心教授,北京大學科學史與科學哲學研究中心教授,博士生導師。博物學文化研究者。入選教育部新世紀人才。曾獲霍英東獎、人文杰出青年學者獎、中國國家圖書館文津圖書獎 、臺灣吳大猷科普佳作銀簽獎。原來的興趣在于非線性動力學的哲學、科學傳播學和科學知識社會學(SSK),近年來倡導復興博物學(natural history)。

2015-08-23 08:40

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