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槽邊往事     阅读简体中文版

秀才郭北城住在南京城,大柳樹巷。他的家門口有一棵香椿樹,每年春季的時候,郭北城都會讓他的妻子去摘香椿芽做菜。有一年,做出來的香椿芽苦澀得教人難以下咽。郭北城于是親自去采摘和處理,味道卻依然如此。鄰居中的老人告訴他說,類似的事情在以前發生過,這預示著郭家的氣運很快會衰敗。

郭北城因此對香椿樹極為厭惡,就拿了把斧頭去伐樹。當斧刃砍入樹身的時候,卻流出殷紅如血的樹漿。鄰居們看到了,都來勸阻他。但是郭北城更加憤恨狂怒,執意要把樹砍掉。香椿樹倒下時,樹干觸地彈起,一根枝條竟然戳傷了郭北城的大腿。

經過了一年的時間,傷口始終不會愈合,而且從中散發出濃烈的香椿味來。郭北城的家人延請了各地的名醫,但是他們中沒有一個能夠治愈,而郭家的家產卻因此而散去大半。作為儒生,郭北城本不可以牽涉到亂力怪神,但是無奈之下,他只能順從家人的意思,前往棲霞寺拜見當時的主持一鳴禪師。他哀求禪師說,請使用一切可能的辦法來治愈這奇特的傷口。一鳴禪師探查之后告訴他說,香椿是發物,所以傷口一直無法愈合。郭北城覺得非常絕望,想就此結束自己的生命。可一鳴禪師勸說他且耐心再等待一段日子,或許會有意想不到的轉機。郭北城看他說得如此篤定,就詢問究竟會有什么事情發生。一鳴禪師只說了一句“因緣聚合的力量不可思議”,就此閉口沉默。

幾天后,有游方的郎中經過柳樹巷,號稱專治疑難雜癥,跌打損傷。他查看了郭北城的傷口,笑著說這病并不難醫。他用十兩銀子的價格,賣給了郭北城一塊黑色的藥,稱之為“蜜人”。這藥嘗起來像肉干,甜蜜而腥。吃下藥之后,傷口在一個時辰之內就快速愈合,隨后就結痂。再過了一個月,傷口就已經完全復原,只是留下了一個明顯的疤痕,看上去像是一個巨大的甲蟲。郭北城在南京四處尋找這位游方郎中,想去用重禮酬謝,但是卻遍尋不到他的蹤跡。隨后,郭北城也突然失蹤,沒有人知道他去了哪里。一直到滿清人侵入南京,他的名字也依然列在官方文件的失蹤人口名冊之下。

1597年,博物學家李時珍完成了他的著作《本草綱目》。在這本偉大的藥物學大全的第八卷,他并不確定地寫下了關于“蜜人”的條目:

傳說在遙遠的天方,當地的老人活到高齡時,其中一些會發下宏大的誓愿,用自己的身軀拯救世人。他們召集親朋好友,宣布這一決定,然后就每天用蜂蜜洗澡,并且只以蜂蜜為食。經過一個月的時間,老人的尿液和糞便都變成了蜂蜜,然后他們就此死去。親族用巨大的石棺收殮,用白布包扎尸體,倒入蜂蜜浸沒。最后,他們密封石棺,并加上封印,刻下時間。經過一百年的時間,尸體就變成了“蜜人”,成為一種用于療傷的圣藥。如果有人受到任何外傷,只要吃一塊“蜜人”的肉,就會迅速痊愈。

李時珍并沒有提及封印的形狀,據信,它應該是一個巨大的圣甲蟲。

這一段記載并沒有得到李時珍的驗證,出于嚴謹的考慮,他給出了資料的出處---一個叫陶九成的人寫過一本名叫《南村輟耕錄》的書,在這本書的第三卷,就記載了這件事情,并寫下了“蜜人”的原始稱呼是“木乃伊”。和他同時代的另一份古卷上,殘破的文字記載了類似的事情。在這份資料中,也記載了木乃伊數量極為稀少,不法奸商就用死馬肉來冒充的史料。

根據西方旅行家的記載,在12世紀的阿拉伯集市上,就已經有“蜜人”被當作藥物販賣。他們甚至因此考察了詞源,動詞“mellify”來自拉丁文,意思是“mel”,蜜。基于相同的理由,西方的學者認為陶九成的記載全然是他的杜撰,這個老滑的中國人把“Mummy”翻譯為“木乃伊”。并想當然地把第一個音節和最后一個音節相連,拼出了“蜜”的漢語發音,由此構思出一段食蜜變藥的神異故事。

但是,根據法王路易十四的御醫皮埃爾.包米特1737年出版的《藥物大全》一書,里面記載了包米特的同事居伊.方丹曾經旅行到亞歷山大港。在那里,方丹親眼目睹了以前關于木乃伊的傳聞,看到當地人在用各種尸體制作木乃伊,情況跟前文提到的古卷里的描述完全一樣。所以,把陶九成的記載全然看作是一種杜撰并不見得公平。從12世紀到18世紀的整整6個世紀里,類似的埃及故事很可能從亞歷山大港一直傳到了南京下關碼頭。

郭北城在乾隆年間曾經又出現過一次,地點是在杭州靈隱寺。當時的主持元居法師年事已高,但是在80歲生日之后堅持說會有一個南京的老朋友會來拜訪他。僧眾以為他老糊涂了,因為他從未去過南京,也沒有一個南京的朋友尚在人世。但是,這個人最終還是來了,自稱是南京郭北城。

進入方丈室之后,他極為無禮地褪下了褲子,在元居法師面前顯露腿上的疤痕。元居法師卻頻頻點頭,顯得非常快樂。臨別的時候,他們約定在南京棲霞寺再見。郭北城回望站在山門目送他離開的元居,說了一句話:“因緣聚合的力量不可思議。”

次日,元居法師端坐示寂。弟子們想到昨天老師還和人相約再見,不由得非常傷感。在舉行毗荼的那一天,火堆中突然傳出元居的哈哈大笑聲,并且散發出濃烈的香椿氣味。還有人報告說,當晚見到成群結隊的巨大異型甲蟲游過錢塘江。


題圖來源:raulbussot.com


槽邊往事和菜頭 出品

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圖片來源:Nouveau Motley

2015-08-23 08:41

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