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作家不會告訴你的八個秘密
作家不會告訴你的八個秘密
楚塵文化     阅读简体中文版

譯者:Gwenjc 來源:譯言

幾年前,我看著那些作家的文章,總認為他們跟我不同,畢竟,人家的作品情節緊張,語言流暢,不像我,總是在草稿階段不斷受阻。他們的博客可是有成千甚至上萬的讀者啊。


他們是名符其實的作家。說實在的,我担心我永遠都不能成為那樣的作家。


但是隨著我深入涉足寫作領域,我意識到我的想法跟現實不符。作家——無論什么層次的作家——有著你我一樣的掙扎。


我將逐一列出這八個秘密。所有的作家都知道,但你永遠不會聽到他們承認的八個秘密。


一、寫作不易啊


寫作容易:你所需要做的就是盯著一張白紙,直到眼睛盯出血。(Gene Fowler)


這很神奇——不僅僅是寫作,任何事情只要你在行,都會很容易。知名作家,包括我在內,的確有些段落寫起來比較流暢。


事實是,盡管寫作已經很難,一些類型的確比其它類型寫起來更難,我在之前的“為什么小說如此難寫”中提到過。但不管哪種體裁都會遇到這同一阻礙—如何開始。鮮有作家,盡管是經驗豐富的作家,能夠一次性完成偉大的框架。


提示:開始總是很難的,當你發現坐下來寫作很難,這并沒什么大不了。如同鍛煉身體一樣,一旦開始,就會變得容易。


二、我們都在拖拉中掙扎


只有一種人,需要一杯水的頻率比晚上哭鬧的小孩需要奶嘴的頻率還高,那就是在寫作中的作家(Mignon McLaughlin,《第二個神經質的筆記本》)


我聽一些作家談論起此事,經常以自嘲的口吻——我們拖拉。這個問題不專屬于寫作新手,就算是雜志專欄作家,比如,Jane Wenham-Jones也公開承認她寫作時的掙扎(盡管她已經有幾部小說和非小說類書籍出版,還有許多短篇小說和文章發表。)


拖延表現為以下兩種形式:


洗好碗,給花園除完草,整理好書桌,削好鉛筆,你把能干的都干了,除了坐下來寫一個字。


定期寫博客、日志——但是你從未抽時間來完成一部小說、回憶錄或者一些大篇幅,意義深刻的著作。


第一種拖延形式我認為相當無害。因為要讓自己開始還是很容易的,有許多方法可以讓自己“趕緊干“。第二種更加有殺傷力,因為欺騙自己說還沒有準備好寫一些長篇幅,復雜文體是很容易的,盡管這個計劃被一再推遲了好幾年。


提示:盯緊你的寫作,你是否在拖延?現在開始有何不可?


三、我被寫進我的故事里


一定程度上所有作家都把自己寫進作品中,盡管這違背他們自身的意愿(歌德)


不論你愿意與否,你所寫的每一件事都在刻畫你是怎么一個人。甚至你選擇哪些應該寫(決定哪些事是值得寫的)都是意義非凡的。


不止這樣。作家(尤其是好作家)有意識地從他們自己的人生經驗中提取素材。你了解小說家的話,你不難在他們的作品中發現自傳的元素。如果你熟識某位作家,你會發現他的作品中大量涌現他的童年記憶(好的抑或壞的),人生經歷,所受的創傷和擁有的夢想。


提示:從你的過往中挖掘故事,可以是一些很小的事,只要情感真摯。將他們運用到你的寫作中,這將使你的作品煥發生機。


四、首稿還是手紙?


我能一下子寫好的東西只有超級超級糟糕的首稿。首稿就像小孩兒的草稿,你全盤托出,任其肆意嬉耍。只因你知道沒人會看見,你知道你稍后會作修改。(安妮·拉莫特 《群鳥相依》 )


簡短,精煉的文章可能正是一次完成的。但大多數作家的首稿跟成稿讀起來是大相徑庭的。我記得J.K Rowling描述她是如何完成作品的,在她的哈利波特系列之一中刪除一個完整的角色,并刪除了大量相關場景。


作為讀者,只能看到成品。你沒有機會看到拙劣的首稿,這個首稿是每一作家都必須經歷的,只有這樣才能獲得修飾潤色好的成品。但是這些草稿,被埋或是被焚,所以那些笨拙的句子和過分奔放的段落將永逝于世。


提示:完全不用對初稿不好而感到担憂——特別是當你寫的是小說。如果可以,拿作家的初稿跟成品比較下。諾,勇敢的Diane Chamberlain在此發表了她的初稿。


五、文章都以不固定,待完成的狀態存在


藝術永遠不會完結,只有放棄。(達芬奇)


當我們讀一本,一篇文章,或者一篇博客,總感覺它是“固定的”。很難想象他們還能以其它形式出現。


然而,作家對于他們自己的作品可不這么覺得。這些作品是由許多想法東拼西湊而成的可能性很大。整篇文章——從章、節、段落——需要被調整,刪除,增加,擴充。猶豫不定,甚至必須通過擲硬幣來決定走向的情況時常發生。


正因如此,作家從未感到作品“完成”了,總有些方面有待調整。然而,每個作家都必須在某一時刻停手。


提示:以“完成”而非“完美”為目標。因為你永遠不會覺得一篇文章以它應有的方式完成了。將其公諸于世,只有擁有了讀者,文章才能被真正稱為完成。


六、我迷,故我寫


情迷狂書,不能自已;于瘋狂內心中積此習成癖。(羅馬哲學家尤維納利斯,《諷刺集》,公元前100年)


作家不是正常人。大多數人(數量大得嚇人)不喜歡寫作。他們一年大概只讀一兩本書。他們當然不會了解有任何原因需要將想法寫下來,不論是寫一則博客,一篇日志還是一個故事。


如果你寫作,一定是因為你對寫作有一定程度的癡迷。一些作家談論他們對于寫作的“需要“,甚至篤信他們非寫作不能活。我也是,如果生活中沒有寫作,那簡直是不可想象的。


提示:接受作為怪咖的自己——甚至為此得瑟吧。擠出時間寫作——當然,你將不為世人所理解,管他呢,他們又不是作家。


七、沒錢可不行


除非是傻瓜,從未有人為金錢以外的東西而寫作。(塞繆爾·約翰遜)


雖然很多作家是因為有點癡迷而從事寫作,也存在很小一部分人,沒有任何想法卻將寫作作為生財之道。畢竟,如果你可以以寫作謀生,你在工作日就得跟文字打交道— 而不僅僅是晚上和周末。


作家不必喜愛甚至同意自己寫的所有東西。我就寫過類似澳大利亞高校足球的文章,倒不是我對此有特殊興趣,而是我拿人的手短。


靠創作掙錢不丟人。


提示:如果你想以寫作謀生,那就關注市場。一些類型的文章(網絡文章,特別是非小說類)的確比另一些(比如詩歌)賺錢。別怕嘗試新類型:你可能超乎想象地喜歡這類寫作,因為這很有可能是將你的寫作轉變為真正職業的第一步。


八、與自我懷疑作斗爭


這就是我最近一直在思考的:我變得越來越差,我的寫作就是不像之前那么好了。每寫一個新故事,我都堅信我丟了些什么——丟了創作的火花,原始動力,或者丟了觀察故事,講述事實,發揮想象的能力。看著我的故事,感覺還有如此大的可進步空間。(杰西·莫里森。讀者文摘,MFA Confidential Blog)


你時常會遇到一些極其自信的作家,依我看,這種人不會很成功。好的作家總是充滿自我懷疑精神,然后會變得越來越好,也越老越能發現自己作品中的缺陷。


自我懷疑可能具有毀滅性,它削弱你的寫作能力。我們要堅定不移地與之斗爭;但是,記住,你不是唯一一個遭受它的人。當你腦中有個聲音說“誰要看這些個東西“,這并沒有什么錯。


提示:下次你再懷疑自己的時候,無論如何要堅持寫作。在草稿環節將懷疑置之一旁,并把它留到編輯環節。

2015-08-23 08:41

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