我國天文學家發現河外星系“超脈澤家族”兩個新成員

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新華社上海11月16日電(記者 張建松)在距離地球約4000多萬光年的一個銀河系外星系,我國天文學家利用位于西班牙的IRAM30米毫米波望遠鏡,發現“超脈澤家族”兩個新成員。

天體“脈澤”是存在于宇宙空間微波波段的激光現象,天文學家迄今在銀河系共發現十多種分子具有脈澤輻射。“超脈澤”則是存在于河外星系中一種劇烈的脈澤輻射,其光度比銀河系內的同類脈澤高一百萬倍以上。從上世紀70年代至今,河外星系只有水、羥基和甲醛三種分子被探測到有超脈澤輻射。

在浩瀚無際的宇宙,“超脈澤家族”是天文學家研究河外星系核區的劇烈恒星形成活動、活動星系中黑洞性質以及精確測定哈勃常數的“得力助手”。

       由中科院上海天文臺王均智研究員領銜,來自廣州大學、中科院紫金山天文臺、國家天文臺、南京大學等多位天文學家參與的科研團隊,利用位于西班牙的IRAM30米毫米波望遠鏡,對一個編號為“NGC1068”的河外星系進行了精密觀測,發現氧化硅(SiO)、甲醇(CH3OH)分子也具有超脈澤輻射,這在國際天文學界尚屬首次。

“NGC1068是一個既有劇烈的恒星形成、又有劇烈的活動星系核的河外星系,氧化硅豐度高,我們關注已很久。”王均智說,“分析表明,氧化硅超脈澤輻射來自非常靠近星系中心黑洞的高溫氣體盤,甲醇超脈澤輻射來自噴流區域,我們尚需進一步進行高靈敏度、高空間分辨率的觀測,詳細研究宿主星系的性質。”

近日,國際權威期刊《Nature Communications》(自然-通訊)在線發表了我國天文家學這項最新發現。業內專家認為,該項發現使河外星際的“超脈澤家族”成員由三個增加到五個,這些新成員為研究近鄰星系中核區的氣體性質、中心黑洞、活動星系核對宿主星系的反饋等打開了一扇新的“窗口”。

(來源:新華社)


中科院物理所 2015-08-23 08:42:08

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