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為何萬智牌在線失敗爐石傳說卻取得成功
為何萬智牌在線失敗爐石傳說卻取得成功
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  12月9日,暴雪公司推出集換式卡牌游戲《爐石傳說:魔獸英雄傳》首個資料片《地精大戰侏儒》。英文科技媒體The Verge刊出了一篇標題為《為何萬智牌在線失敗,爐石傳說卻取得成功》的評論性文章,作者本•波普(Ben Popper)基于自己在兩款游戲中的體驗,指出《萬智牌》之所以失敗,原因在于其船大難掉頭,未能趕上時代蛻變的浪潮。在他看來,《萬智牌》就像集換式卡牌游戲屆的微軟公司,對于時代發展應變緩慢。以下是文章主要內容編譯。

  過去一年里,我已經愛上在線集換式卡牌游戲《爐石傳說》,并為此投入了大把時間與金錢。《爐石傳說》首個擴展包“地精大戰侏儒”今天在美國上線,我已經迫不及待啦。

  早在20年前,《萬智牌》開創集換式卡牌游戲這個流派,而《爐石傳說》游戲機制與《萬智牌》十分相似。在這兩款游戲中,玩家都需要從卡包內抽取英雄和技能,并使用資源讓它們發揮作用。玩家使用手中的卡牌攻擊對手,誰先耗盡生命值誰就輸了。鄙人念小學時被《萬智牌》迷得神魂顛倒,后來也試玩過《萬智牌》在PC、iPad和Xbox平臺的數字版本,卻再也無法點燃昔年激情。這讓我覺得奇怪,為何《萬智牌》難以再激發我熱情,《爐石傳說》卻取得了成功?

  《萬智牌》依舊擁有大批鐵桿擁躉,并且是開發商威世智孩子寶的主要營收增長源之一。但正如我的同事TC Sottek前不久所說,《萬智牌》從未推出過一款令人信服的,能夠在老玩家和新手之間實現恰當平衡的網絡對戰版本。作為一個老品牌,《萬智牌》受縛于多項“成功者綜合征”,例如陷入過分復雜及死守舊規則的泥潭,過度依賴于下金蛋的鵝,而不愿承担做出重大改變之風險。

  比諸科技行業,你也許會說,《萬智牌》就是集換式卡牌屆的微軟:一家利潤超高的IT巨鱷,卻似乎沒趕上新一輪的行業變化浪潮。它就像一家永遠無法容忍核心產品不賣錢,因執迷于陳舊形式元素而蹣跚前行,且永遠不愿冒犯老用戶的公司……這就留給了挑戰者巨大的潛在機會,《爐石傳說》乘虛而入。

  在《萬智牌》游戲中,一局比賽有可能僅持續幾分鐘,也有可能超過1小時。《爐石傳說》則通過精簡卡包大小,以及讓每一回合自動生成資源的方式,減少了單局游戲的時間。基于《爐石傳說》的異步架構,玩家無法在對手回合中做出操作,因而游戲進程被大幅提速。

  許多資深集換式卡牌游戲玩家說,《爐石傳說》對集換式卡牌游戲模式的改變,扼殺了此類游戲的復雜性和某些玄妙之處。但我沉迷于《爐石傳說》,并發現相當數量的《萬智牌》玩家都變成了爐石粉絲——該游戲在上手性與深度之間找到了正確的平衡。(與萬智牌相比)操作簡化的《爐石傳說》在上線第一年就吸引了逾2000萬玩家,與此同時,它也引發了大批職業玩家的興趣,助其成為視頻流媒體直播網站Twitch上視頻觀看次數最多的游戲之一。

  當然了,《爐石傳說》之所以能避開《萬智牌》遭遇到的某些問題,很可能關乎這兩款游戲的年歲和成功程度。在開創集換式卡牌游戲流派20年后的今天,《萬智牌》卡牌數量已經超過1萬,而數量多得令人頭暈的一系列規則也在其發展過程中形成并逐漸成熟。這一切足以令新玩家敬而遠之,尤其是當他上網與陌生人對戰——而不是在某個漫畫或游戲店與另一個人面對面游戲時。

  與《萬智牌》形成對比的是,到目前為止,《爐石傳說》只提供500-700張供玩家搜集和使用的卡牌。這讓初學者更容易理解游戲的規則和玩法,縮窄新手與老玩家之間的水平差距。隨著新擴展包推出,爐石玩家的實力格局將有可能發生巨變。譬如今天,所有爐石愛好者都急于獲取并測試“地精大戰侏儒”帶來的新卡,大家的實力被暫時拉平到同一條線上,而我知道職業選手也跟我一樣,需要花時間獲得新的卡牌。

  《萬智牌》不一樣:每個新擴展包都為游戲增添更多風味,其中某些新想法和機制確有可能對游戲玩法帶來顛覆性的改動。但《萬智牌》就像一個往下坡滾動,體積越堆越大慣性越來越強的雪球,每次內容更新對其整體軌跡的影響越來越小,越來越無力改變其運行的方向。

  硬幣的另一面是,《萬智牌》已經流行了20多年,并仍在繼續增長。現在下定論為時尚早,但我懷疑,在時下熱門的免費數字游戲中,十年后還剩多少款能如今天《萬智牌》這般堅挺?十年后,《爐石傳說》也有可能變得異常龐大、復雜,因為像我這樣的老玩家而害怕做出重大改變。屆時,我們討論的話題很可能變成如何打造最佳虛擬現實集換式卡牌游戲,或者神經計算集換式卡牌游戲,而我們也將質疑《爐石傳說》為何跟不上時代變化的節奏。

  在我玩過的所有電子游戲和棋盤游戲中,集換式卡牌游戲完美地將預謀、戰術、運氣和搜集樂趣等元素融合到了一起。不同于其他任何游戲,當我還是個孩子時,《萬智牌》曾點燃我內心深處的火花,陪伴我渡過無數個難眠之夜。《爐石傳說》與它錦瑟齊鳴——以不同的音調,在這不同的年代。


老虎游戲編譯


2015-08-23 08:42

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