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My God!這個震撼美景不是為人準備的(多圖)
My God!這個震撼美景不是為人準備的(多圖)
畢馨晟     阅读简体中文版




美國肯塔基州境內的馬默斯洞穴國家公園(猛犸洞國家公園)是世界最大的溶洞。



猛犸洞穴里有千姿百態的奇景,令人震撼!


(記者畢馨晟報道)無意中在網上看到猛犸洞國家公園的高清圖片,一口氣下載20多張。圖片要看大張,景物要看特寫,才能品出其中的味道。

北美阿帕拉契山脈的馬默斯洞穴國家公園(Mammoth Cave National Park,又譯猛犸洞國家公園),是世界最大的溶洞,位于美國肯塔基州境內。

猛犸洞國家公園以遠古長毛巨象猛犸命名,是美國肯塔基州西南部的一個國家公園,1926年批準通過,1941年建立,1981年10月27日被聯合國教科文組織認定為世界遺產,1990年9月26日又被列入世界生物圈保護區名單。

傳說在1799年一個名叫羅伯特霍欽的獵人,在追逐一只受傷的野熊時,無意中發現了猛犸洞穴。人們后來在洞中還發現有鹿皮鞋、簡單的工具、用過的火把與干尸遺體。考古學家認為,很久以前印第安人就在此居住了。

1917年,洞穴探險家弗洛伊德-柯林斯發現水晶洞,這座水晶洞擁有36英尺高的半透明石膏柱,是當今世界上最大的自然水晶體。日后命名為「弗洛伊德-柯林斯水晶洞」。這個水晶洞連接著另外至少15個類似水晶洞的洞穴,是這一龐大洞穴系統的中心。

1925年,弗洛伊德-柯林斯在猛犸洞中迷路,當地政府立即組織上千人力進行營救。可是由于洞穴太過錯綜復雜,18天后才在洞穴深處找到傷重而死的科林斯遺體。

猛犸洞曾發現多具木乃伊,考古學家認為,有充分的證據顯示,葬物是哥倫布發現新大陸之前就有的,據估計人類發現猛犸洞的歷史應超過六千年。

1935年發現一個成年男性被葬在所發現的一個大石頭下。該巨石已經移開,據研判被害人是哥倫布發現新大陸之前的一名礦工。還有古老的受害者被命名為「失落的約翰」。

1941年7月1日,美國聯邦政府建立猛犸洞國家公園,總面積達207.8平方千米。

1950年代末期,華盛頓大學Patty Jo Watson展開洞穴研究。

洞穴內古代人類遺骸和遺物已被立法保護。

根據規定,游客進入比較復雜而又容易受到傷害的洞穴,必須戴上安全帽,帽上有燈,身穿防護衣,足蹬長統靴,猶如一個采礦工人。這說明這不是一般的溶洞。洞內高低不平,時亮時暗,這些安全設備是必要的。

1972年,美國政府地質局公布了猛犸洞的分布圖,總長度297公里,上下有5層,內有225條通道。其長度至今仍不斷被更新。

猛犸洞穴內部非常之大,分布在五個不同高度的地層內,最下一層低于地面360英尺。洞內有多姿多態的石鐘乳和石筍,有的像花,有的像樹,有的像水,有的像果造型各異,美不勝收。

猛犸洞穴到底有多大至今是個謎。幾乎一直都有新洞穴和新通道被發現,同時這個壯觀的迷宮也一直在往地下拓展。這里有流石、鈣華、扇形石、石槽以及穹窿,這些東西的名字本身就很有吸引力。還有石膏晶體與溶蝕碳酸鹽景觀、水洼與逐漸消失的泉水、高聳的石柱、狹長的通道以及開闊的巖洞。

該公園的主體部分是猛犸洞的一部分,位于埃德蒙森縣境內。猛犸洞是現在世界上已知的溶洞系統中最大的一個,截至2006年已探明洞穴總長度達350英里(近600公里),這個數字每年都會增加,究竟有多長,至今仍在探索。

洞里寬的地方像廣場,窄的地方像長廊,高的地方有30米高,整個洞平面上迂回曲折,垂直向上可分出三層,洞中有七十七座地下大廳,最高的一座稱為「酋長殿」,它略呈橢圓形,長163米,寬87米,高38米,廳內可容數千人。有一座「星辰大廳」很富詩意,它的頂棚有含錳的黑色氧化物形成,上面點綴著許多雪白的石膏結晶,從下面看上去,仿佛是星光閃爍的天穹。

洞內最大的暗河回聲河(Echo River)是最有名的景點,游客乘坐小船沿著地下河游覽。回音河低于地表110米,寬6米到36米,深1.5米到6米,游客可乘平底船循河上溯游覽洞內的風光。河中有奇特的無眼魚──盲魚,其他盲目生物還包括甲蟲、螻蛄、蟋蟀。有許多褐色小蝙蝠潛伏在人跡罕至之處。

另有三條暗河、七道瀑布,還有多處地湖,總延伸長度近250公里。其中對外開放的部份約10英里。

猛犸洞穴地下洞室一個接著一個,擁有許多不可思議的奇異景象:錐形石鐘乳與石筍、厚厚的石瀑、帶狀晶體、細長的石柱以及長笛狀石盾。徒步旅行者會發現自己徜徉于一個廣闊伸展的空間中,周圍遍布地下湖泊與峽谷、瀑布與小溪、狹長的走廊與拱形穹窿。

雨季時,整個洞內都有流水,成為地下河流,在坡折處河水跌落形成瀑布;旱季,局部地區有水,成地下湖泊。有珍稀動物如盲魚、穴蟋蟀、無色蜘蛛、火蜥蜴、印第安那蝙蝠和盲螯蝦等50種洞穴生物,一些動物一直與世隔絕,僅靠河水提供養分得以生存。

當我們看到這些猛犸洞穴時,完全被震撼住。是因為美麗嗎?奇特嗎?好像還有比這兩種感覺更深刻的感覺。那是什么?是恐懼。這里的條件實在太差了,如果一個人留在這里,會被嚇癱的,因為這里完全不是人生存的環境。

在加固隨時可能坍塌的地方、開通道路、安裝直升電梯和扶手之后,也只能是集體來旅游。由于地下溶洞的復雜性,猛犸洞是全美少有的只允許由向導帶領游覽的國家公園。在旅游過程中,導游還要不斷停下來清點人數,唯恐有人落單。在這里,落單意味著危險。

據了解,過去的地球因為沒有人,所以環境極其惡劣。猛犸洞穴似乎是為了證實造物主對人的格外施恩和罕見的憐憫才被存留于世的。

就憑這一點,人應該知足、應該感恩,應該去尋找造物主對人格外珍惜的根本原因,以不辜負上天這不盡的恩典。△


2015-08-23 08:42

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