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《銳科技》:網易丁磊早年發家史(2)
《銳科技》:網易丁磊早年發家史(2)
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“丁磊你瘋了,賣軟件這么好賺錢,一張光盤進去,出來就10萬美元。如果改成門戶,你的公司就會變成吃錢的大怪物。”1998年年中的一天,丁磊身邊的人勸他打消做門戶網站的念頭。

網易“北伐”

此前,一家國外門戶網站的CEO向丁磊炫耀:“我們一個月的廣告收入就有25萬美元。”這讓丁磊一下子找到了網易的下一步發展方向,這就是做中國的門戶網站。

“做門戶公司是一個很冒險的事情,因為你的收入源將由軟件收入變成廣告收入,那時候很少有公司愿意在網絡上做廣告。我的同事也想不通,”丁磊回憶,“我說你們要看到公司在未來兩年或者三年發展在什么地方,那時候上網的人會很多,潛在的廣告價值會很巨大。”

19989月份,網易將它的主頁改成門戶網站模式,并啟用netease.com的域名,后來又改為163.com

注冊163.com域名的故事是這樣:一天凌晨2點,丁磊突然想到可以用163表示域名的網名,因為163169在中國已經具有了指向Chinanet和電信局以及Internet的含義,上網的人每天都要撥163,對它熟悉得不能再熟悉了。想到這,丁磊從床上跳了起來,撥163上網,查詢了一下163.net163.com這兩個域名,謝天謝地,還沒有被注冊。趕緊注冊了這兩個域名,丁磊又去睡覺,卻怎么睡也睡不著了,他越想越美,就又從床上跳起來一口氣注冊了188.net188.com166.net166.com126.net126.com127.net127.com。丁磊后來說他對數字的敏感來自他的電信生活,因為電信人對數字太敏感了。

此后,在沒有任何風險投資介入的情況下,丁磊開始把賣電子郵箱系統賺的錢統統扔進了門戶網站建設。他給早期加入的員工發工資,而公司股權則牢牢地掌握在他和自己的親弟弟丁波手中。

到了1999年4月,丁磊感到要做中國的門戶網站,必須到北京發展,因為新浪當時已做得風生水起了,第二輪風險投資都拿到了。于是他開始將網易大本營遷到了北京。

1999年6月3日下午,網易在北京長城飯店舉行了“網易北上”的發布儀式。一曲悠揚的薩克斯曲《回家》之后,網易公司的幾位核心成員笑容滿面地走上了前臺,這是網易總部從廣州遷至北京后第一次在媒體和公眾面前亮相。丁磊把這次遷移總部的行動稱為“回家”。用他自己的話說,是由于當時在南方的網絡公司比較少。而在北京,他有一種“找到家的感覺”,有很多人可以在一起交流。

但眾多媒體卻更愿意用“北伐”來形容這個舉動。“北上”被業界人士看作是丁磊一大戰略的轉變——由“系統集成商”轉為門戶網站。

1999年,整個網易只有12名員工。到了北京,網易的第一要務是招人。結果丁磊卻發現北方人不像南方人那么容易管。“南方人大學畢業已經受過商業化熏陶,很職業化,知道自己來這家公司為的是什么,北方人會覺得自己機會很多,此處不留爺,自有留爺處。”  

“來到北京的時候什么都怕,這么多陌生的人,你的公司在北京并不出名,而且沒有多少錢,要管理這樣的一個公司,我的第一個做法就是去找人,找最重要的人。我把能幫我融資的人找來,我自己不會融資,也不知道融資的每一個步驟,我也沒有經驗。”丁磊回憶。

“暮景千山雪,春寒百尺樓”。起初,風險投資們并不看好網易和丁磊。“這很正常,盡管網易當時在國內排名第一,但是,像我這樣的人沒有在國外受教育的背景,沒有一支好的管理隊伍,公司收入也不到100萬美元。”丁磊苦澀地回憶,“沒融到錢,卻花了很多時間。”

但網易連續兩屆獲得CNNIC評出的中文優秀網站第一名的成績,讓丁磊很自豪,也是他融資乃至憧憬未來到納斯達克上市的底牌。

2000630日,網易終于在納斯達克上市,發行價為15.5美元。按照這種價格計算,丁磊的身價應當在2.7億美元左右,堪稱“中國網絡首富”。但他隨后就嘗到了甜蜜之外的另一種滋味,網易股票掛牌首日便跌破發行價,收盤于12.125美元。他的身價瞬間縮水5857萬美元。

“人生就像酒心巧克力,沒準你會嘗到哪種滋味。”這是電影《阿甘正傳》中的一段臺詞,丁磊曾喜歡它。他說:“不以物喜,不以己悲,”稱自己不會隨著股市的上下沉浮而大悲大喜。

而媒體紛紛用《網易流血上市》、《網易在美上市首日交易遭受重創》、《網易上市開局失利的三大原因》等醒目標題來報道此事。有媒體稱,如果把路演比喻成演戲,那么至少是導演編劇沒有為丁磊量身定做一個好本子,網易的路演團隊“沒有考慮丁磊的個性,一味按照國際慣例打造他的演講,致使丁磊無法盡興發揮,率性而為,結果弄巧成拙,造成缺乏魅力的不良后果。”

還有一種觀點是“上市不是個人崇拜,丁磊個人持股超過半數,這對于一個年輕的上市公司而言是不可想象的事情。”丁磊當時持有的網易股份比例,遠高于張朝陽所持搜狐、王志東所持新浪的股票份額。

到了這年7月底,網易和搜狐兩家的股票跌勢不減,都曾經一度跌破5美元,一些媒體將之形容為“跳水比賽”和“瘦身秀”,并質疑這兩家網站會不會成為納斯達克上的垃圾股。

當時,在網易舉辦的一場論壇上,丁磊在臺上依然笑厴如花,但不知他當時的真實心態究竟如何。當有記者提及垃圾股話題時,時年29歲的丁磊反問對方,“定義垃圾股的標準是什么?也許你明天再上網看的時候,股價又升回去了”。

福特公司創始人亨利•福特說過:“事事不順的時候你就要想,飛機逆風才能起飛,順風是飛不起來的。”(丁磊創業網易的故事詳見姜洪軍的新書《中國互聯網商業英雄列傳》)

網易“咸魚翻生”靠網游

“總部設在北京的互聯網門戶網站網易,似乎走到盡頭。”這是《華爾街日報》在2001年里對網易的一次評價。

原來由于網易當年的一次“合同誤報”和財務報告延期,導致納斯達克對它開始調查。這年的94日,網易開始被暫時停牌,美國的投資人也開始起訴它。網易創始人丁磊當時一度心灰意冷,他告訴老友、曾創立“小霸王”和“步步高”兩個品牌的段永平:“我打算賣掉公司,重新創業。”

“煙塵獨長望,衰颯正摧顏。”在這段時間里,丁磊曾想把網易賣掉,在與新浪的并購談判中,價格低至2000萬美元。但是面對持續下跌的股價,談判最終以失敗告終。

段永平勸丁磊:“那你現在有一個公司,為什么還要重新來過?你現在還有這么多的現金在手上,公司股價又這么低,對方條件也不好。不是賣的好時候。你要真賣,賣給我好了。”

丁磊開始苦苦思索,“任何賺錢的生意都想過,比如賣電腦,比如鈕扣等等。”

他這種思索其實在公司股票被停牌之前就已經進行了。抱著互聯網的發源地是美國,也許美國互聯網的今天就是中國互聯網的明天的想法,丁磊曾去了趟美國。但令他失望的是,雅虎、美國在線和中國網絡企業一樣,當時仍然是依靠網絡廣告生存。而網易當時就是這樣干的,吃力地和新浪、搜狐搏食中國當時還未做大的網絡廣告小餅。這種模式對網易沒有新的借鑒意義,而且新浪、搜狐也在圖謀轉型。

深感失望的丁磊在美國轉了轉,當他無意間參觀了游戲廠商電子藝界之后,看著對方的幾棟高樓大廈,開始有了自己的想法。他準備組建國內第一家大型的網絡游戲公司。

蘋果前CEO約翰·斯庫利曾說過:“未來屬于那些在可能性變得明顯之前看到它們的人。”

股票停牌強化了丁磊靠網絡游戲東山再起的決心,“在最困難、最苦悶的時候,我不是每天悶在辦公室里,而是自己跑下去做市場調查,去看人家怎么盈利。”他說。為了學習如何營銷,丁磊去過黑龍江、海南等十幾個省的大城市,也開車去過內陸二、三線小城市,分析那里的15-25歲的年輕用戶群,探尋網絡游戲的吸引力。

200112月,網易推出了自主開發的大型網絡角色扮演游戲《大話西游》。次年6月,《大話西游2》誕生。

網易游戲的用戶規模迅速擴大,到了2003年,網易游戲收入開始飆升,股價也一度上漲到70美元。也就是在這一年,胡潤富豪排行榜上出現一位32歲的首富。(丁磊創業網易的故事詳見姜洪軍的新書《中國互聯網商業英雄列傳》)

“我1995年從寧波到廣州時,最大的夢想就是想做個小老板,做自己擅長,喜歡的事情。公司不要大,也就有個二三十人的小公司。而之后我是沒辦法才被逼到把企業做大,拿了別人的投資,就希望上市,上市就拿到了更多的錢,那就必須對股東的投資負責。這才有了現在的網易。”丁磊曾這樣總結。

《銳科技》姜洪軍,百度百家作家,著有《中國互聯網商業英雄列傳》、《極客:改變世界的創新基因》、《雷軍:在對的時間做對的事》、《微軟王朝危機》、《谷歌風云》、《喬布斯和他的對手們》等8本紙質圖書;以及在百度閱讀出品的電子書《對話CEO》、《喬布斯暗黑史》、《他們改變了喬布斯》、《硅谷狂人:埃里森》、《喬布斯前傳》、《聯想別傳》、《iPhone秘史》、《iPad的前世今生》、《敗局鑒》,主編有《互聯網思維@轉型》、《互聯網思維:電商新力量》、《 制造業CIO訪談錄》、《金融業CIO訪談錄》、《房地產和建筑業CIO訪談錄》、《名人@大家》、《銳科技》等百度閱讀出品的電子圖書。

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百度閱讀上有我這本電子書《喬布斯暗黑史》,不過定價很貴噢,每本100元。

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2015-08-23 08:43

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